Knight’s and Magic Volume 6 Chapter 54


Chapter 54 : The World Without 'Him'


Kerajaan Fremmevira, Perbatasan Timur.

Dalam rantai benteng yang berbaris di Life Lanes, Knight Runner tiba-tiba melihat bayangan gelap yang diturunkan dari atas. Ketika mereka melihat ke atas, mereka melihat benda besar yang menghalangi matahari. Itu adalah 'kapal' yang menjelajah udara dengan layar penuh.

“Mungkinkah itu sebuah Kapal Levitate yang telah kembali dari Bocuse? Lambang itu... itu adalah Silver Phoenix Knights! Mereka telah kembali!!”

Melihat lambang yang terpampang di layar, Knight Runner melambaikan tangan mereka di udara dan bersorak.

Dengan Kapal Transportasi dalam formasi di sekitar Izumo, armada yang berangkat ke Bocuse, Lautan Pohon, akhirnya kembali setelah berbulan-bulan perjalanan.

Ketika armada menyeberang tepi hutan, mereka yang berada di atas kapal dapat melihat benteng dan jalan-jalan di bawahnya yang sibuk dengan aktivitas. Sebaliknya, suasananya cukup gelap di jembatan ‘Izumo’. Meskipun akhirnya telah menyelesaikan ekspedisi mereka yang luas dan kembali ke rumah dengan selamat, para kru tidak memiliki tanda-tanda sukacita.

Pusat atmosfer negatif adalah yang duduk di kursi kapten. Ia memiliki perawakan yang relatif pendek, tetapi memiliki tubuh yang kokoh dan tegap. Dengan kepala menunduk, pria itu duduk dengan tangan bersilang di dadanya. Setelah lama mati suri, David 'sang Bos' Hepken akhirnya mengangkat kepalanya.

"Jadi, kita telah kembali..." Boss mengerang ketika dia menatap pemandangan yang bergulir di luar kaca.

Mengingatkan kita pada kompor yang sudah dihabisi, Boss bahkan tidak memiliki sedikit pun sikap mendominasi seperti biasanya.

"Ya, kita sudah kembali... Meskipun banyak yang berubah dari saat keberangkatan kita, kita masih dapat menyelesaikan misi kita." Torstei, Komandan Knight dari Violet Swallow Knights, berseru.

Setelah 'pertempuran', Torstei telah mengambil alih komando armada dan memindahkan komandonya di atas Izumo.

Meskipun tidak memiliki antusiasme seperti biasanya dan telah menyerahkan armada ke Torstei, Boss sangat bersikeras mempertahankan posisinya sebagai kapten dan tetap di kursi kapten. Keras kepala ini tidak terbatas hanya pada Boss, bahkan para Silver Phoenix Knights Izumo lainnya tetap waspada di pos mereka, pertama dan terutama dengan Batson masih di belakang kemudi.

“Kita perlu menuju Känkänen dan melapor kepada Yang Mulia. Meski begitu, kamu bisa menyerahkan saja masalah itu kepadaku," Torstei mengusulkan setelah melihat ekspresi Bos yang lelah.

Setelah tiba di langit di atas Kerajaan Fremmevira, kenyataan itulah yang harus dihadapi armada. Merenungkan proposal Torstei, Boss turun ke dalam kesunyian panjang.

"Sangat baik. Biarkan aku menjadi orang yang menyampaikan berita kepada... keluarga anak laki-laki yang tinggal di dekat Fort Olvecius." Bos menjawab dengan frustrasi yang memanggang.

Dengan pikiran mereka berubah, armada melanjutkan penerbangannya di atas Kerajaan Fremmevira dengan suasana stagnan di dalam.


Melihat kembalinya armada ekspedisi, seluruh kota Känkänen terbakar dengan antisipasi. Dengan semua Kapal Levitate yang kembali tanpa cedera, semua orang yakin bahwa armada telah menyelesaikan misinya tanpa masalah. Menimbang bahwa beberapa orang berani menjelajah ke Bocuse di masa lalu, orang-orang yakin bahwa hari itu akhirnya datang untuk menghilangkan selubung teka-teki yang telah menyelimuti Bocuse.

Karena itu, hanya sedikit yang disiapkan untuk berita berikut: Komandan Ksatria Silver Phoenix Knights, Ernesti Echevalier, serta ajudannya, Adeltrud Olter, gagal kembali dengan armada.

Ketika Torstei mendarat dengan Kapal Levitate, ia segera menuju ke Chateau Schreiber.

"... Itu, tak terduga." Raja Leotamus menghela nafas ketika mendengar laporan Torstei, "Kalau dipikir-pikir, kami mengharapkan dia, lebih dari siapa pun, untuk kembali dengan selamat dengan ekspedisi."

Raja Leotamus perlahan menyadari besarnya laporan itu. Tentu saja, ekspedisi memiliki banyak keuntungan, tetapi semuanya memucat dibandingkan dengan apa yang telah hilang.

Di tengah frustrasi Raja Leotamus, Torstei memberikan detail tambahan mengenai pertempuran - dari Demon Beast dengan cairan korosif hingga pertarungan Ikaruga dengan Demon Beast agar dapat menutupi mundurnya armada ekspedisi. Akibatnya, sementara Ikaruga berhasil menyelamatkan armadanya, armada itu hilang di samping Syrphrine.

"Aku masih tidak bisa mempercayainya, terutama mengingat keinginannya yang biasa, bahwa dia akan meningkatkan kesempatan seperti itu. Apakah dia tidak merasa takut? Atau lebih tepatnya, apakah dia hanya mencari tantangan?"

Raja Ambrosius adalah orang yang mewariskan Ernesti dengan Silver Phoenix Knights, tempat Silver Phoenix Knights luar biasa memenuhi harapannya. Sejak hari pendirian mereka, Silver Phoenix Knights telah memalsukan satu demi satu keajaiban. Di atas pengembangan Crystal Silhouette Knight Terdampar baru, Silver Phoenix Knights dipandang sebagai juara yang tak kenal lelah dalam pertarungan melawan Demon Beast dan Silhouette Knight.

Terlepas dari situasinya, Silver Phoenix Knights akan melangkah ke tantangan dan menang melawan semua rintangan. Mungkin karena kekuatan mereka yang luar biasa, semua orang mengabaikan kemungkinan mereka kalah, dengan Raja Leotamus di garis depan.

“Bagaimanapun, ini telah menciptakan masalah besar. Kami tidak bisa memikirkan seseorang yang cukup mampu untuk mengisi kekosongan yang ditinggalkan oleh Ernesti..."

Bahkan jika mereka menjelajahi seluruh Zetterlund, Raja Leotamus tidak percaya diri dalam menemukan seseorang yang bisa menggantikan Ernesti. Raja Leotamus tidak meramalkan lenyapnya Eru yang tiba-tiba dan masalah yang belum pernah terjadi sebelumnya. Meski begitu, sebagai raja yang memerintah, Raja Leotamus dibiarkan menghadapi masalah tersebut.


Sementara Torstei memberikan laporannya di Känkänen, Izumo sendiri berangkat ke Fort Olvecius.

Ketika Izumo muncul di latar belakang cakrawala yang jauh, para anggota Silver Phoenix Knights yang tetap berada di benteng mulai bergerak dalam kegembiraan.

Namun, kegembiraan mereka berumur pendek, karena mereka menyadari tidak adanya Ikaruga dan Syrphrine di gantungan Izumo. Perayaan di mana mereka akan memberi selamat dan berbagi petualangan mereka terhenti tiba-tiba karena Komandan Ksatria mereka tidak ditemukan.

"Apa apaan…?! Bos? Apa yang terjadi?"

Saat kru yang mengalami demoralisasi menurunkan Izumo, Dietrich bergegas ke Boss. Meskipun dia mencoba untuk mendapatkan klarifikasi tentang keadaan, Dietrich benar-benar membeku setelah melihat ekspresi gelap di wajah Boss.

Boss tidak menunjukkan sedikit pun dari antusiasme yang biasa, nampaknya cahaya telah padam dari tubuhnya. Meskipun sudah mengenal Bos sejak lama, Dietrich belum pernah melihatnya seburuk ini dan tertekan. Karena itu, Dietrich ragu-ragu untuk bertanya, karena jelas baginya bahwa sesuatu yang buruk telah terjadi.

Pada akhirnya, Dietrich menantang ketakutannya dan menghadapi Boss.

"Bos, ceritakan semuanya dengan detail. Apa tepatnya yang terjadi dalam ekspedisi? Apa yang kalian semua temui di dunia? Dan... mengapa Ernesti dan Adeltrud tidak kembali?"

Dalam tindakan yang benar-benar bertentangan dengan sikapnya yang biasa datang, wajah Boss meredup pada pertanyaan dan mengalihkan pandangannya ke samping saat dia ragu-ragu untuk menjawab.

“... Muncul. Demon Beast Aneh... Bertebaran ... Berbentuk seperti kumbang ... Kami pikir mereka hanyalah penekan... Namun, mereka mampu menyemprotkan cairan tubuh yang 'melarutkan' Silhouette Knights!'' Bos membalas dengan kata-kata patah setelah jeda yang lama.

Dietrich mengerutkan alisnya setelah mendengar laporan itu. Sebagai Knight Runner karier, dia segera membayangkan dirinya bertarung melawan Demon Beast dan, dengan kemampuan pribadinya, segera menyadari kesulitan skenario seperti itu.

"... Karena itu, Wind Knight pada dasarnya tidak berguna. Setelah semua, tidak ada dari mereka yang bisa mendekati Demon Beast dengan cairan korosif. Hanya bocah Ikaruga yang punya peluang melawan mereka. Seperti biasa, dia menyerang dengan cepat ke medan perang.”

Ekspresi Boss sedikit rileks dan menunjukkan senyum pahit. Dietrich dapat dengan jelas membayangkan situasi seperti itu.

"Bahkan menghadapi Demon Beast yang bisa menyemprotkan cairan korosif, kinerja bocah itu luar biasa. Dia benar-benar menekan serangan Demon Beast dan menciptakan peluang bagi armada untuk mundur. Namun, itu adalah pertandingan yang sangat buruk melawan Silhouette Knights. Setelah kami melarikan diri... Bocah itu ditangkap oleh awan korosif. Kami... tidak dapat menyelamatkannya. Pada saat itu, gadis itu mengejar bocah itu.”

Kata-kata Boss tidak hanya didengar oleh Dietrich, tetapi juga oleh para anggota Silver Phoenix Knights di sekitarnya. Chatter dengan cepat muncul ketika berita tentang hilangnya Ernesti menyebar.

"Apakah ... tidak ada yang bisa dilakukan?"

Semua orang kehilangan kata-kata. Mereka tentu tidak bisa menyalahkan Bos. Belum lagi, itu adalah lawan yang bahkan Ikaruga memiliki kesulitan, jadi Silhouette Knight tambahan hanya akan menjadi tanggung jawab dalam pertarungan. Di antara sedikit yang memiliki kemampuan, Adeltrud sudah pergi untuk membantu dan telah mengalami nasib yang serupa dengan Eru.

Pada saat yang sama, mereka tidak bisa menyalahkan Violet Swallow Knights. Sebaliknya, mereka harus dipuji atas upaya mereka. Di bawah kondisi yang sulit seperti itu, mereka dengan luar biasa membawa Izumo dan armada lainnya kembali dari Bocuse tanpa cedera.

Situasi saat ini mengecewakan bagi Silver Phoenix Knights, dan tidak ada katup untuk pembebasannya. Dietrich menggaruk kepalanya dengan frustrasi, tetapi dengan 'pertempuran' sudah berakhir, tidak ada yang bisa dilakukan siapa pun untuk mengubah hasilnya. Ketika gelombang kepahitan menyebar ke kerumunan di sekitarnya, Edgar melangkah maju.

"Dengan hilangnya Komandan Ksatria, apa yang akan terjadi sekarang ... Silver Phoenix Knights kita?" Edgar bergumam setelah mendengarkan dengan pelan pertukaran sebelumnya.

Atas pertanyaannya, semua orang menarik napas dalam-dalam.

“... K-kamu! Maksud kamu apa? Tentu saja, kita akan..."

Dietrich segera melompat pada pertanyaan itu, namun bingung untuk jawaban yang realistis. Pada akhirnya, dia hanya bisa mengelak kembali dengan bahu terkulai. Di dekatnya, Boss menghela nafas.

"Sejujurnya, dengan hal-hal seperti sekarang ... Sangat beruntung bahwa kamu telah menerima komisi."

"Bahkan Boss...?! Kamu membuatnya terdengar seperti... seolah-olah..." Dietrich hanya mengucapkan beberapa kata sebelum menutup mulutnya, takut bahwa kata-katanya akan membawa sial situasi.

"Tanpa bocah itu, apa lagi yang bisa kita lakukan?"

Bahkan Boss pun tidak tahu berapa kali dia bertanya pada dirinya sendiri. Mungkin sejak dia kembali tanpa Ernesti, Boss sudah mempersiapkan dirinya secara mental untuk hasil yang tak terelakkan.

"Bagaimanapun, mari kita beristirahat..."

Boss mendorong Dietrich ke samping dan pergi dari kerumunan. Punggungnya tampak tidak menarik dari belakang, sehingga sulit bagi orang lain untuk mengikutinya. Dengan konfrontasi berakhir, Dietrich juga melangkah pergi.

Edgar berdiri sambil melirik wajah-wajah di sekitarnya.

Boss bukan satu-satunya yang menderita, Batson dan kru Kapal Levitate semuanya tampak lesu. Meskipun Izumo kembali dengan selamat dari perjalanan perdananya yang panjang, Benteng Olvecius diam sunyi.

Edgar merasa seolah-olah dia masih bisa melihat sosok pemuda yang aneh dengan imajinasi tanpa batas dan gadis yang mengikutinya berkeliling. Dia tidak bisa memahami bahwa Silver Phoenix Knights akan menumpahkan kekuatan yang biasa ini ketika dua pemuda tidak ada.

"Hei, jangan terlalu pesimis. Masih belum pasti..."

Menghadapi atmosfir mencekik saat melirik kerumunan, Helvi benar-benar kehilangan kata-kata penghiburan.

"Apa yang akan kita lakukan sekarang? Atau lebih tepatnya, apa yang harus kita lakukan sekarang...?" Edgar bergumam.

Itu adalah pertanyaan yang sulit, di mana Helvi tidak tahu jawabannya. Silver Phoenix Knights pada mulanya adalah Ordo Ksatria yang ada dengan tujuan tunggal mendukung Ernesti, baik itu untuk melaksanakan tingkah lakunya yang kadang-kadang memiliki efek besar pada kerajaan atau untuk melangkah maju dalam pertempuran melawan Demon Beast. Itu adalah keberadaan yang dikenal karena kekuatannya di seluruh Kerajaan Fremmevira.

Tidak ada yang bisa menggantikan Ernesti. Tanpa dia, Silver Phoenix Knights tidak akan ada lagi. Pada saat itu, semua orang akhirnya mengerti.

"Jadi, ini dia?"

Helvi berdiri diam di tempat sebagai masa depan yang cerah sebelum dia tampaknya telah dihabisi.


"Bos! Tunggu... Pasti ada jalan!”

Mendengar suara datang dari belakang, bos berhenti dan berbalik. Ekspresinya bahkan lebih redup daripada sebelumnya, seolah-olah dia siap menghadapi kematian.

"Di, aku akan melakukan perjalanan ke Academy City Laihiala."

Dietrich segera mengerti apa arti bos itu dan mendengus kesakitan.

"Seseorang harus memberi tahu keluarga mereka... tentang keberanian terakhir mereka. Ini tugasku."

"Bawa Batson bersamamu..."

"Bajingan... Bagaimana aku bisa membawanya pada sesuatu seperti ini? Terutama ketika dia terpaksa meninggalkan sahabatnya!”

Melihat sang Bos kembali, Dietrich menahan kata-katanya sejenak untuk membiarkan pikirannya berkumpul.

"Lalu... biarkan aku pergi bersamamu. Aku akan khawatir jika kamu terpaksa melakukan perjalanan ini sendirian." Dietrich bersikeras.

Alih-alih penolakan keras kepala, Boss hanya mengangguk dalam diam.

Benteng Olvecius tidak jauh dari Academy City Laihiala. Cukup dekat sehingga Ernesti dan Adeltrud bisa pulang-pergi setiap hari.

Setelah menempatkan kuda-kuda mereka di kandang kuda di dekat gerbang Laihiala, Dietrich dan Boss pergi ke Echevalier Residence, tempat Selestina ‘Tina’ Echevalier dengan bersemangat mengharapkan kembalinya anak mereka. Kebetulan, ayah Ernesti, Mathias, masih berada di akademi.

Selestina bergabung dengan ibu Adeltrud, Ilmatar ‘Ilma’ Olter. Ketika itu terjadi, Archid sedang pergi di Kerajaan Kuscheperca pada saat itu. Dengan kedua si kembar Olter pergi, Ilma menginap di tempat sahabatnya, Tina.

Alih-alih Ernesti dan Adeltrud, mereka disambut oleh Boss dan Dietrich. Hampir seketika, Tina dan Ilma menyadari bahwa ada kecelakaan. Tina mengundang pasangan itu ke dalam dan dengan tenang menyiapkan teh.

"Bocahku... Eru telah mengalami beberapa masalah... kan?" Tina bertanya setelah mengambil nafas panjang.

Bos menghabiskan seluruh cangkir dalam satu nafas. Setelah mempersiapkan dirinya secara mental, Boss menoleh ke Tina tanpa menghindari tatapan ingin tahu.

"Komandan Ksatria bertarung dengan gagah berani untuk memastikan kelangsungan hidup Izumo dan seluruh armada ekspedisi, namun ia tidak dapat kembali. Sebagai kapten Izumo, aku pribadi menyaksikan bagian dari pertempuran."

Kepada Tina dan Ilma, Boss mengulangi detail yang dia berikan kepada Silver Phoenix Knights di Fort Olvecius. Dia menjelaskan karakteristik unik dari musuh yang mereka temui, kepergian Ernesti ke medan perang dan kegagalan berikutnya untuk kembali.

Saat Tina mendengarkan, warna perlahan mengering dari wajahnya. Dengan firasat buruk yang merambat naik dari lubuk hatinya, Tina memaksakan dirinya untuk tetap fokus meski kesadarannya sedang surut.

Setelah Boss selesai, Tina dibiarkan tidak bisa menanggapi. Duduk di dekatnya, Ilma menutup mulutnya dengan sedih ketika dia mencoba untuk meredam rengekannya.

"Addy... setidaknya dia tidak akan kesepian dengan Eru di sisinya..." kata Ilma dengan suara bergetar sebelum berbalik ke Tina, "Tina, anak-anak kita yang miskin..."

"Jangan khawatir, Ilma," Tina dengan tegas berkata dengan wajah pucat, jika hanya untuk meyakinkan dirinya sendiri tentang kelangsungan hidup mereka.

"Mr. Hepken, anakku cenderung mengikuti keyakinannya sendiri. Aku yakin bahwa dia berjuang untuk melindungi semua orang untuk memenuhi cita-citanya sendiri. Namun…"

Pada saat ini, Tina mengungkapkan senyum lembutnya yang biasa. Meskipun masih jelas dipengaruhi oleh kejutan sebelumnya, Tina menguatkan dirinya untuk menyelesaikan pemikirannya.

“Ernesti tidak akan pernah mengingkari janji, dan dia telah berjanji kepadaku bahwa dia pasti akan kembali. Karena itu, aku yakin dia akan baik-baik saja."

Boss dan Dietrich tidak dapat menanggapi pernyataan Tina. Mereka hanya menundukkan kepala dalam diam. Setelah beberapa pertukaran kecil, mereka berangkat dari Kediaman Echevalier.


Dengan punggung mereka ke matahari terbenam, Boss dan Dietrich memulai perjalanan mereka kembali ke Fort Olvecius.

Pemandangan dari kunjungan itu tetap ada di pikiran mereka. Bahkan sampai akhir, Tina dan Ilma tetap yakin bahwa Ernesti dan Adeltrud, yang kehilangan Silhouette Knights mereka dan jatuh ke kedalaman Bocuse, akhirnya akan kembali. Itu adalah keyakinan yang mendefinisikan ikatan keluarga.

Kebetulan, sebagai anggota Silver Phoenix Knights, Dietrich malah memikirkan bagian yang bisa ia mainkan, mengingat situasinya.

"Baiklah, kita harus pergi!" Dietrich menyatakan ketika mereka mendekati benteng.

Boss tidak menoleh untuk menghadapi Dietrich saat dia diam-diam mendengarkan.

"Mengingat keadaan, aku ragu bahkan seseorang seperti Komandan Knight bisa kembali sendiri. Kalau begitu, aku katakan kita pergi dan menjemputnya."

“Menurutmu berapa hari perjalanan pulang pergi? Bahkan jika kita pergi sekarang, itu akan memakan waktu berhari-hari lagi untuk tiba!” Boss menggerutu sebagai jawaban.

"Dan? Komandan Knight yang sedang kita bicarakan di sini! Dia tidak akan mati semudah itu. Jika ada, dia akan menemukan cara untuk bertahan hidup, jadi pasti layak untuk melakukan perjalanan."

“Mengirim ekspedisi membutuhkan persediaan yang terlalu tinggi. Hampir tidak mungkin bagi beberapa dari kita untuk mengikisnya bersama, belum lagi..." Boss segera menyangkal.

Saran Dietrich tidak asing bagi Bos, yang telah lama mempertimbangkannya dengan sangat rinci. Karena itu, Boss sudah tahu masalah ekspedisi semacam itu.

"Jika kembali akan mengubah apa pun, kita akan memutuskannya sejak lama!" Bos menyembur sebelum meninggalkan Dietrich untuk gantungan baju.

Dietrich hanya menyaksikan siluet Boss yang hilang saat dia mengencangkan cengkeramannya pada kendali.

“... Meski begitu, aku tidak bisa menerimanya. Bagaimana mungkin mereka berharap aku menerimanya begitu saja?” Dietrich mengutuk ketika dia menyentak kendali dan membalikkan kudanya.


Tidak lama kemudian, keributan kecil terjadi di Chateau Schreiber, semua karena tamu tak diundang tertentu yang menerobos gerbang.

"Apa semua keributan itu?" Raja Leotamus, yang berurusan dengan urusan pemerintahan, bertanya kepada pelayannya setelah mendengar suara di luar.

Namun, sebelum petugas dapat memberikan jawaban, sumber keributan meledak di depannya. Itu adalah pelari ksatria tunggal, memaksa melalui puluhan pengawal kerajaan sebelum mencapai Leotamus.

“Aku adalah Komandan Perusahaan Kedua Silver Phoenix Knights, Dietrich Kunitz! Aku minta maaf atas kekasaranku, tetapi aku memiliki masalah yang paling penting yang harus aku laporkan kepada Yang Mulia!"

"Hei! Individu yang tidak berwenang tidak diizinkan melewati titik ini! Hentikan dan tarik!"

"Ini bukan masalah. Lepaskan dia.” Leotamus memerintahkan, setelah memeriksa Dietrich dengan mata menyipit.

Dengan perintah yang diberikan, pengawal kerajaan dengan enggan melepaskan Dietrich dan mundur. Pada saat itu, Dietrich berlutut di hadapan raja.

"Kami kira kamu ada di sini untuk urusan Ernesti?" Raja Leotamus bertanya pada Dietrich yang terengah-engah.

Raja Leotamus tidak mendesak Dietrich untuk mendapatkan jawaban dan memberi Dietrich beberapa menit untuk mengatur napas. Di satu sisi, itu adalah pertanyaan yang agak tidak berguna, karena tidak ada alasan lain mengapa anggota Silver Phoenix Knights akan hadir di hadapan Raja Leotamus pada saat ini.

"Ya, yang Mulia! Untuk menyelamatkan Komandan Ksatria yang saat ini terdampar di Bocuse, aku memohon Yang Mulia untuk mengizinkan Silver Phoenix Knights untuk pergi dalam sebuah ekspedisi!"

"Ditolak."

Dietrich dibekukan di tempat dengan penolakan Raja Leotamus.

"Kami memahami bahwa Silhouette Knight Ernesti adalah yang terkuat bagi manusia. Namun, laporan menunjukkan bahwa Demon Beast ini cukup kuat untuk tidak hanya menjatuhkan Ikaruga, tetapi juga secara langsung mengancam armada." Raja Leotamus menjelaskan,"Apa yang bisa beberapa dari kalian capai? Kalian, dari semua orang, harus tahu kekuatan terbaik Ernesti. Jika itu adalah musuh yang dapat menandingi bahkan melawan Ikaruga, seberapa besar kekuatan yang kita butuhkan untuk mengirim operasi semacam itu? Berapa banyak pengorbanan yang harus kita derita?”

"Aku memahami keprihatinan Yang Mulia, dan aku tahu betul bahwa itu akan menjadi tugas yang menakutkan. Namun, kami, Silver Phoenix Knights, adalah orang-orang yang bertarung melawan Behemoth bersama Ernesti! Karena itu, lawan sebesar ini seharusnya tidak mustahil!”

Raja Leotamus terus menggelengkan kepalanya sebagai penolakan.

“Kami tahu kekuatan Silver Phoenix Knights, tetapi kesempatan untuk kalah tidak bisa diabaikan. Jika bahkan Silver Phoenix Knights akan hilang, kerajaan kita akan kehilangan satu-satunya kartu truf kita melawan Demon Beasts. Kami sudah kehilangan Ernesti, jadi kami tidak bisa menanggung risiko lagi. Karena itu, aku harus menolak permohonanmu."

Meskipun Komandan Ksatria hilang, Silver Phoenix Knights tetap utuh dengan Izumo dan semua knightmith. Dengan kata lain, kemajuan teknologi yang dibuat oleh Ernesti tidak benar-benar hilang.

Prestasi Ernesti jelas tak tertandingi. Namun, itu terlalu banyak untuk meminta Raja Leotamus mempertaruhkan nasib kerajaan pada kesempatan penyelamatannya, jika ada kesempatan. Sebagai raja sebuah kerajaan, Raja Leotamus telah membuat pilihan yang bertanggung jawab.

Dietrich mengertakkan gigi dalam frustrasi dan turun ke dalam keheningan, karena ia tidak dapat menyangkal alasan Raja Leotamus yang masuk akal.

"Lagi-lagi, kami mengerti kalian diliputi kesedihan. Kami akan mengatasi kekesalan kalian kali ini, tetapi perhatikan perilaku kalian di masa depan.” Raja Leotamus memberi kuliah kepada Dietrich dengan nada lembut.

Pada saat ini, Dietrich yang sedang berlutut tiba-tiba berdiri. Dia menatap langsung ke mata Raja dengan tanda tidak hormat yang luar biasa, sehingga tidak ada yang bisa membantah jika dia dijatuhkan di tempat.

Dihadapi dengan keyakinan yang tercermin dalam mata Dietrich, Raja Leotamus menghela nafas panjang.

"Aku... secara pribadi bertarung bersama Komandan Ksatria dalam pertempuran melawan Behemoth. Pada saat putus asa, aku telah meninggalkan tugas kesatria ku. Namun, Ernesti adalah orang yang membawaku kembali ke jalan yang seharusnya.”

Pengawal kerajaan sekitarnya perlahan-lahan menyelinap ke arah Dietrich, sehingga mereka bisa menanggapi setiap ledakan tiba-tiba. Namun, mereka semua berhenti mendengar kata-katanya.

“... Itulah alasan mengapa aku memilih untuk mengikutinya! Itu adalah sesuatu yang tidak akan pernah berubah. Tidak peduli hambatannya, kita, Silver Phoenix Knights, akan dengan mudah mengatasinya. Jika itu untuknya, aku dan Guyalarinde-ku akan menghadapi bahaya dengan senyum.”

Dengan mengatakan itu, Dietrich membungkuk sebelum berbalik untuk pergi.

"Tunggu... apa yang kau rencanakan?"

Nada bicara Raja Leotamus paling banyak ingin tahu, tanpa sedikit pun intimidasi.

"Biarkan aku mengundurkan diri komisiku."

"Apa yang kamu harapkan untuk capai sendiri?"

Dietrich menampakkan senyum yang tak kenal takut sementara dia membelakangi raja.

"Tidak, Yang Mulia. Aku tidak sendiri."

Raja Leotamus segera memahami jawabannya. Lusinan Knight Runner kelompok Kedua tiba dan menyingkirkan pengawal kerajaan, masing-masing dari mereka dalam keadaan terengah-engah yang sama dengan komandan kompi mereka.

"Serius, masing-masing dan kalian semua... Kami berharap bahwa sikap Komandan Knight kalian belum menipumu."

"Dengan sangat hormat, aku percaya kita masing-masing dan masing-masing telah menemukan alasan kita melalui dia... Sekarang, Yang Mulia, aku permisi dulu."

Tidak ada yang menghalangi jalan Dietrich saat dia pergi.

"Tunggu…! Aku kira hasil ini tidak dapat dihindari. Tanpa Ernesti memegang kendali, Silver Phoenix Knights segera lepas kendali. Menyedihkan sekali!”

"Baginda. Dengan perintahmu, kita akan keluar dan menghentikan mereka...” Salah satu pengawal kerajaan berkata saat melihat Raja Leotamus yang bermasalah.

Namun, Raja Leotamus menggelengkan kepalanya sebagai tanggapan.

"Apakah Anda yakin, Yang Mulia? Bukankah kita terlalu memanjakan mereka?"

“Jika ini menghasilkan pengembalian yang aman dari Ernesti, maka semuanya baik-baik saja. Lebih jauh lagi, dengan sikap mereka, kami ragu akan ada banyak gunanya menahan mereka dengan paksa.”

Meskipun demikian, Raja Leotamus tidak bisa begitu saja meninggalkan mereka sebagaimana adanya. Dengan sedikit lambaian tangannya, Raja Leotamus melihat seorang pria diam-diam keluar dari bayang-bayang.

"Kami tidak benar-benar ingin mengandalkan metode ini..."

Pria itu menghilang ke dalam bayangan setelah Raja Leotamus membisikkan beberapa kata di telinganya.

“Seperti yang diharapkan, Silver Phoenix Knights sudah mulai bergerak. Pesan Violet Swallow Knights untuk mempercepat reorganisasi mereka. Terlepas dari hasilnya, kita harus menyiapkan rencana cadangan.”

Dengan perintah yang diberikan, pengawal kerajaan keluar dari ruangan.

Sekarang, sendirian di kamar, Raja Leotamus merefleksikan adegan sebelumnya. Kata-kata berani Dietrich tidak hilang darinya. Meskipun Raja Leotamus tidak memiliki pendidikan bela diri, dia masih bisa berempati dengan pelari ksatria.

"Sungguh Kegigihan dan keterusterangan yang... hampir membuatku sedikit iri."

Meskipun frustasi pribadinya pada pengembangan, Raja Leotamus mengungkapkan senyum cerah.


Setelah petualangan mereka di ibukota, Dietrich memimpin kompi kedua kembali ke Fort Olvecius. Tujuan mereka adalah bengkel. Dietrich segera menemukan jalan ke Boss, yang duduk dengan lesu dalam keadaan linglung, dan memberinya pukulan keras ke wajah.

"Ugh! Apa apaan?!"

"Ugah ?!"

Bos sangat marah dengan serangan tiba-tiba. Untuk kurcaci yang setia, pukulan itu tidak dapat menyebabkan kerusakan serius, tetapi Boss tidak punya alasan untuk hanya menerima pukulan itu tanpa alasan. Karena itu, ia segera membalas dengan pukulannya sendiri, tepat di Dietrich.

Boss dan Dietrich memiliki kekuatan lengan yang sangat berbeda. Menarik busur indah di udara, Dietrich jatuh ke tanah dan hampir pingsan karena rasa sakit, hanya untuk pulih setelah beberapa saat. Dengan pelatihan dan pengalamannya sebagai komandan kompi, Dietrich mampu menanggung pukulan oleh ras kurcaci.

"Ugh, seperti yang diharapkan... pukulan yang kuat! Bos, sekarang bukan waktunya untuk bersantai. Kami berencana untuk pergi ke Bocuse, jadi persiapkan Izumo untuk keberangkatan!”

"Hah? Kamu keparat. Sudah diputuskan. Jadi, lepaskan saja!”

Meskipun Dietrich biasanya kurang ajar, dia tidak terlalu gegabah. Melihat sikap Dietrich yang tak tergoyahkan, Boss tidak bisa membantu tetapi mengambil langkah mundur.

“Hmph! Pikirkan saja, Bos. Demon Beast itu adalah musuh alami bagi semua Silhouette Knights. Apakah kamu benar-benar percaya bahwa Komandan Knight kita hanya akan membiarkan mereka sendirian?"

"Tentu saja tidak. Seperti yang kau katakan, dia benar-benar marah...”

Boss tidak ragu dalam jawabannya. Dari sikap Eru yang biasa, semua orang tahu obsesinya dengan Silhouette Knights. Dengan demikian, tindakan Eru bukanlah misteri khusus bagi siapa pun.

"Belum lagi, kita berbicara tentang Ernesti di sini. Kau tahu, orang yang menipu waktu kematian berulang kali. Bahkan jika dia harus merangkak kembali dari jurang neraka, dia akan menghapus Demon Beasts dari wajah dunia. Kalau begitu, sebagai anggota Silver Phoenix Knights, bukankah itu tugas kita untuk maju ke medan perang?”

"Kamu dan omong kosongmu..."

Boss tidak tahu seberapa serius kata-kata Dietrich. Namun, dia tidak meragukan validitasnya, terlepas dari perasaan pribadinya sendiri.

"Bos, apakah Ikaruga hancur?"

"… Mungkin. Mempertimbangkan lawannya, Ikaruga kemungkinan telah hancur. Bahkan jika itu entah bagaimana secara ajaib selamat, Ikaruga pasti menderita kerusakan yang melemahkan." Boss bergumam ketika dia mengenang tentang adegan di luar Izumo.

Pada saat itu, medan perang benar-benar dikaburkan oleh awan korosif, sehingga Boss tidak dapat memperoleh konfirmasi visual, dengan hanya ledakan sesekali dan bangkai Demon Beasts yang jatuh untuk menunjukkan kemajuan pertunangan. Menimbang bahwa mereka tidak dapat menemukan Ikaruga setelah pertempuran, Boss tidak ragu bahwa Ikaruga telah lumpuh.

“Aku ragu bahkan Ernesti bisa memperbaiki kerusakan yang terjadi pada Ikaruga di ladang. Meskipun, dia selalu bisa mengejutkan kita.”

"Lagipula, Ernesti kemungkinan akan dilanda kesedihan pada penampilan Ikaruga yang compang-camping, jadi itu bukan hanya masalah memiliki sarana."

Bos menatap tangannya sendiri. Meskipun dia telah mengambil posisi kapten yang tidak dikenal selama ekspedisi, Boss masih seorang ksatria di intinya. Dengan demikian, Boss hanya memikirkan apa yang bisa dia lakukan dengan kedua tangannya sendiri.

"Apakah kamu benar-benar mempercayai bocah itu?"

"Ini bukan masalah kepercayaan, tapi intuisi."

Boss perlahan meraih pinggangnya. Sebagai seorang knightmith, Boss akan memiliki banyak alat yang melekat pada sabuk utilitasnya. Kali ini, dia mengangkat palu yang bisa dipercaya, alat klasik seorang kesatria, dan yang memberinya keberanian.

"Baik. Aku tidak pernah berpikir bahwa akan ada hari di mana kamu berhasil meyakinkanku seperti ini."

Boss telah menemukan misinya. Bahkan jika itu adalah tugas orang bodoh, Boss masih mau mencobanya.

“Sampai kita tiba, perusahaan kedua akan berfungsi sebagai pendamping. Boss, itu adalah tugas para Knight Runner untuk bertarung, jadi serahkan saja melawan Demon Beasts kepada kami."

“Bagaimana kamu akan bertarung? Demon Beasts itu mampu menyemprotkan awan korosif di mana-mana. Bahkan Wind Knight tidak berdaya melawan mereka.”

Menghadapi masalah yang sulit, Dietrich tidak lalai sedikit pun.

"Aku mengerti. Dalam hal ini, aku akan menggunakan Javelineers. Mudah-mudahan, javelin akan bertahan cukup lama di awan korosif untuk menembus Demon Beast. Kami akan membawa semua javelin di gudang kami."

Bos menghela napas terkesan. Sejauh menyangkut pertempuran, Dietrich, yang telah memimpin perusahaan kedua melalui banyak kemenangan, mampu menawarkan wawasan penting.

Insectoid Demon Beasts cukup gesit untuk menghindari semua tembakan dari jauh. Karena itu, pertempuran pengejaran dengan Wind Knight yang bersenjata Javelin mungkin lebih disukai. Lagipula, Ikaruga telah menunjukkan bahwa Demon Beasts cukup rapuh untuk serangan apa pun untuk menenggelamkan mereka.

Secara kebetulan, dengan perkembangan Javelin yang dipersingkat, Magic Javelin yang biasa sekarang disebut 'Long Javelins'.

"... Jadi misinya benar-benar terjadi."

Misi ditetapkan, dan rencana ditetapkan. Meskipun itu akan menjadi tantangan, Boss pasti ingin memberikan kesempatan untuk menyelamatkan. Dengan kepalan tinju, Boss bertemu tinju Dietrich di tengah pon.

“Hmph! Kalau begitu, tinggalkan saja perbaikan Ikaruga ke para knightsmith... Hei!"

Bos tiba-tiba beraksi ketika dia bertemu dengan tatapan para kesatria tertegun dengan ejekan seperti binatang buas.

"Kamu banyak, mulai memuat suku cadang Ikaruga ke Izumo, sebanyak mungkin! Bersiaplah secara mental untuk Ikaruga untuk sepenuhnya dihancurkan, dengan semua komponen yang dihancurkan oleh inti hancur!”

"... Y-ya!"

Pada saat itu, Boss adalah seorang pria yang telah menemukan kembali tujuannya. Dia telah mendapatkan kembali sikap kurang ajar yang biasa dan percaya diri dari Kepala Ksatria Silver Phoenix Knights, David 'Boss' Hepken.

Dengan Bos lama mereka kembali, para knightsmith lainnya tidak bermalas-malasan. Dengan satu tujuan yang membimbing mereka, semua knightsmith beraksi.

“Meskipun, masih ada masalah besar yang belum kami selesaikan ... Untuk mencapai situs ini akan membutuhkan banyak waktu dan persediaan. Apa rencanamu untuk itu?” Boss bertanya dengan tangan bersedekap ketika dia melihat gantungan yang sibuk.

“Ya, kita mungkin perlu menggunakan kekerasan. Dengan kata lain…"

"Maaf menyela pembicaraanmu, tapi kami merasa salah bagimu untuk menghentikan kami dari kesenangan itu."

"Ya, kalau kalian berdua merencanakan semua ini sendiri!"

Tepat saat Dietrich dan Boss merenungkan rencana mereka, suara-suara baru datang dari belakang. Pada awalnya, Dietrich terkejut, tetapi ketika dia berbalik untuk melihat, dia tidak bisa menahan pandangan kaget.

“Edgar, Helvi?! Mengapa kamu di sini? Aku tidak berpikir bahwa aku telah memberi tahu kalian apa-apa."

"Dengan semua keributan, bagaimana kamu bisa mengharapkan kami untuk tidak memperhatikan?"

"Bukannya aku sengaja ingin mengecualikan kalian berdua. Bagaimanapun, tindakan kita saat ini tidak berbeda dengan pengkhianatan. Karena hanya akan ada masa depan bagi Silver Phoenix Knights jika kita membawa kembali Ernesti, misi ini adalah sesuatu yang harus aku lakukan sebagai seseorang yang berencana untuk tetap dengan Silver Phoenix Knights." Dietrich berkata ketika dia menggelengkan kepalanya dengan tak percaya, "Namun, Edgar, kamu sudah menerima komisi baru. Tidak ada alasan bagimu untuk terlibat dalam operasi ini."

"Hei, apakah kamu mengatakan bahwa itu baik-baik saja untuk mengikatku untuk pengkhianatan?"

"Hahaha... Bagaimana mungkin aku bisa membiarkanmu pergi? Lagipula, kami membutuhkanmu untuk memperbaiki Ikaruga!”

Karena itu, Dietrich tidak ragu untuk meyakinkan Boss. Dari perkiraannya, membawa para knightsmith bersama Perusahaan Kedua adalah satu-satunya cara untuk memiliki peluang sukses yang masuk akal.

"Bukankah aku juga bagian dari Silver Phoenix Knights? Mengapa kamu memotongku dari misi?"

"Jika aku memberitahumu, tidakkah kamu akan segera mengungkapkan rencananya kepada Ed-...?"

Dietrich meringis ketika dia dipotong pendek oleh pandangan Helvi.

"Ya. Meskipun komisi baruku sudah ditentukan, dan mereka mungkin bersedia memberiku waktu sebelum aku mengambil jabatanku, itu akan menjadi cerita yang berbeda jika aku tiba-tiba pergi untuk ketidakhadiran yang lama di Bocuse. Kemungkinan besar, tindakan seperti itu akan membuat marah majikan baruku dan melihat komisi baruku naik dalam kepulan asap," Edgar menjelaskan tanpa menyangkal kata-kata Dietrich.

Di penjelasan Edgar yang blak-blakan, Dietrich benar-benar kehabisan kata-kata.

“Kalau begitu, mengapa kamu datang ke sini? Apakah kamu idiot?!"

"Aku tidak percaya akan ada hari di mana aku akan disebut idiot oleh Dietrich... Aku berlinang air mata." Edgar bercanda dengan mengangkat bahu sebelum menjadi serius sekali lagi, "Jika tidak untuk Erledyradcumber... jika bukan karena Ernesti, aku tidak akan pernah mendapatkan prestise seperti itu. Pada intinya, komisi baruku tidak sepenuhnya karena kemampuanku sendiri.”

Edgar selalu menjadi Knight Runner yang hebat. Bahkan tanpa Ernesti, dia pasti akan menjadi pemimpin yang mampu dan sukses suatu hari. Namun, pertemuan takdir mereka tidak diragukan lagi mempercepat kebangkitan Edgar.

“Dengan kata lain, aku berutang padanya untuk kesuksesanku. Aku bukan seseorang yang bisa mengabaikan apa yang terjadi padanya dan melanjutkan ke pos baruku."

"Apa? Aku ragu bahwa Ernesti akan peduli dengan hal semacam ini."

"Mungkin... Yah, aku juga melakukan ini untuk diriku sendiri, terlepas dari apa yang dipikirkan Ernesti. Aku akan sangat bermasalah jika dia menghilang sebelum aku bisa membalas kebaikannya."

"Jika itu keputusanmu sendiri ... Lagipula, aku tidak berhak menghakimi."

Dietrich juga seseorang yang akan melibatkan dirinya dalam hal-hal selain masalahnya sendiri, jadi dia tidak ada tempat untuk mengkritik Edgar. Kebetulan, seluruh Silver Phoenix Knights bisa dikatakan sebagai kumpulan anak-anak bermasalah, dengan sedikit perhatian terhadap konsekuensinya ketika mereka bergegas menuju tujuan mereka.

"Yang akan kita hadapi adalah Flying Demon Beasts, benar? Bukankah ini pasangan yang cocok untuk Perusahaan Ketiga?"

“Kita semua idiot! Aku kira itu tidak bisa membantu... Ayo kita pergi untuk amukan kita!"

Dietrich memandang berkeliling ke Silver Phoenix Knights yang berkumpul di sekitarnya. Semua orang dari Kompeni Pertama, Kedua, dan Ketiga hadir bersama para knightsmith saat mereka mempersiapkan diri untuk operasi - untuk menyelamatkan Ernesti dan Adeltrud.

Tidak seorang pun mengucapkan kemungkinan kematian mereka. Bahkan jika itu bisa terlambat, Silver Phoenix Knights menolak untuk berhenti. Namun, masalah logistik yang sangat besar tetap ada.

“Sekarang, kembali ke masalah yang ada. Perjalanan kami akan memakan waktu hampir dua bulan. Makanan dan bahan bakar yang kita butuhkan sendiri akan mengejutkan, belum lagi suku cadang pengganti, senjata, dan barang-barang lainnya di sepanjang jalan. Apakah kalian punya ide bagus?"

"Mengenai hal ini... kupikir pilihan terbaik kita adalah mencuri... Maksudku, 'meminjam' apa yang kita butuhkan." Dietrich menjawab dengan senyum jahat.

Pada rencana Dietrich, Boss hanya bisa dengan enggan mengangguk. Bahkan Edgar dan Helvi, yang biasanya akan masuk pada saat seperti ini, tetap diam. Dengan situasi seperti sekarang, mereka mungkin juga melakukan apa yang mereka bisa.

"... Sungguh banyak anak nakal. Dinginkan kepalamu! Apa kekonyolan yang kamu rencanakan?” Suara yang akrab disela.

Semua orang dikejutkan oleh kata seru tiba-tiba dan beralih ke sumber suara. Mereka melihat beberapa Silhouette Knight masuk ke gantungan dengan langkah-langkah berat, dengan yang memimpin di speaker-nya.

Itu adalah Silhouette Knight berlapis perak dengan aksen hitam, yang tidak asing bagi anggota Silver Phoenix Knights. Nama unit itu adalah bati Gilbatiga ’, dan yang menjadi pilotnya adalah ...

“Kerusakan apa yang kau lakukan sampai saat ini? Serius, berhenti membuatku khawatir sepanjang waktu."

"Ah! L-Lord Regnant!"

… Tidak lain adalah pensiunan Fremmevira, Ambrosius Tahvo Fremmevira. Ketika dia turun dari unitnya, Ambrosius melambaikan tangannya untuk menghentikan kerumunan yang berlutut dengan tergesa-gesa.

“Silver Phoenix Knights! Kalian tidak hanya menentang perintah eksplisit Yang Mulia, tetapi juga berusaha melakukan kejahatan yang bahkan lebih kejam! Kami sangat kecewa dengan kalian semua! Apakah kalian semua tidak belajar apa-apa melalui pertempuran kalian?!”Ambrosius menyatakan dengan nada keseriusan yang luar biasa.

Raungan purnawirawan bergema melalui gantungan.

Kerajaan kesepuluh Fremmevira, Ambrosius Tahvo Fremmevira, tidak hanya terkenal sebagai pejuang terkenal dalam masyarakat yang menghargai kecakapan bela diri, tetapi juga dikenal sebagai sarjana yang cakap. Tidak ada yang bisa menyangkal bahwa Ambrosius adalah raja tercerahkan yang telah membentuk fondasi di mana Kerajaan Fremmevira saat ini berdiri. Meskipun sejak itu ia menyerahkan takhta kepada putranya, Raja Leotamus, dan pensiun dari aktivitas publik, Ambrosius tampaknya masih dalam keadaan sehat.

Kebetulan, Ambrosius adalah orang yang, atas saran para menterinya, memutuskan untuk berjudi pada Ernesti dan mendukung pembentukan Silver Phoenix Knights. Dengan demikian, Silver Phoenix Knights berhutang banyak pada keberhasilannya saat ini kepada Ambrosius.

Dengan kata-kata Ambrosius yang menyengat, Silver Phoenix Knights mendinginkan semangatnya yang sebelumnya berkembang. Seluruh gantungan turun ke keheningan yang canggung ketika semua orang menggantung kepala mereka dan tutup mulut.

"Ketika kita pertama kali menugaskan Silver Phoenix Knights, kami tidak membayangkan kamu menjadi rakyat jelata yang impulsif." Ambrosius memperingatkan kerumunan saat dia berjalan mendekat.

Sementara sebagian besar mengambil teguran dalam diam, Dietrich memperkuat tekadnya dan dengan berani melangkah maju. Bagaimanapun, Dietrich adalah jantung di balik seluruh operasi.

“Aku tidak menyangkal legalitas tindakan kami. Namun, demi Komandan Ksatria kita yang terperangkap, kita tidak bisa mematuhi perintah!" Dietrich bersikeras.

“Itukah sebabnya kamu datang dengan rencana untuk mengambil perbekalan? Dalam hal ini, izinkan aku bertanya kepada kalian... Dengan operasi yang direncanakan secara serampangan, bagaimana kalian membayangkan kesuksesan kalian?"

Dietrich terdiam oleh pertanyaan Ambrosius. Bagaimanapun, Dietrich tahu yang terbaik dari kebodohan operasi semacam itu.

Di keheningan Dietrich, Ambrosius hanya membiarkan cemoohan kecewa sebelum beralih ke orang banyak.

"Sebagai Knight Runner, jika kamu akan menyerang, bertujuan hanya untuk kemenangan! Ingat, amat victoria curam. Betapa mengecewakan melihat kalian semua tidak memiliki pemahaman tentang logistik yang tepat..."

"Ya, Yang Mulia benar-benar benar-... Hah? K-Paduka? ”

Mengharapkan penolakan keras, Dietrich menatap Ambrosius karena terkejut. Di hadapannya, Ambrosius mengungkapkan senyum nakal yang mengingatkan pada cucunya, Emrys, atau lebih tepatnya, lebih tepat untuk mengatakan bahwa cucunya mirip dengannya.

"Dengarkan, Knght Runner kami! Kalian akan segera melakukan serangan di Bocuse yang dipenuhi dengan Demon Beasts, melawan musuh yang belum pernah terjadi sebelumnya. Kami hanya melakukan survei awal tentang Bocuse dan karena itu masih buta terhadap banyak bahayanya. Namun, apa yang kita tahu adalah bahwa ada Demon Beast yang dapat menjatuhkan Ikaruga, jadi jangan berharap kemenangan mudah tanpa persiapan yang memadai!”Ambrosius menyatakan sebelum beralih ke wajah terkejut dari Bos, Edgar, Helvi, dan Dietrich , "Kami kira kalian berempat adalah dalang di balik operasi ini?"

Ambrosius perlahan berjalan ke empat sebelum duduk di tanah. Munculnya raja sendiri yang duduk di tanah adalah kejutan bagi semua. Namun, Ambrosius, tampaknya tidak keberatan dengan perhatian itu.

“Semuanya, duduklah sesuka kalian. Sudah waktunya bagi kami untuk memberi kalian banyak pelajaran yang tepat... Selama kalian berencana untuk berkomitmen pada operasi ini, maka, terlepas dari jumlah kalian, kalian semua adalah pejuang. Bukankah kalian semua berencana membawa kembali bocah bodoh itu?" Ambrosius mengomel ke kerumunan yang bingung.

“Apa pun yang terjadi, tidak masalah kesulitannya, mereka yang tidak mengambil langkah pertama tidak akan pernah berhasil. Meskipun demikian, kalian semua masih terlalu naif. Biarkan orang tua ini mengajarimu satu atau dua hal.”

Dengan mengatakan itu, Dietrich bertukar pandangan dengan Edgar sebelum mereka berdua berlutut di depan Ambrosius.

"Ya, yang Mulia."

"Hahaha... Pertempuran melawan Demon Beasts of Bocuse akan menjadi luar biasa. Kami cemburu! Jika saja kita satu dekade lebih muda, maka kita pasti akan mendaftar sebagai pelopor ofensif."

"Yang Mulia tidak bermaksud menghentikan kita?" Dietrich dan Edgar bertanya hampir bersamaan.

"Ha ha ha! Berkepala panas adalah hak istimewa kaum muda. Belum lagi, kami tidak memiliki keinginan untuk mengesampingkan otoritas Yang Mulia. Adapun kalian banyak... Untuk masuk ke Chateau Schreiber dan secara terbuka menantang Yang Mulia... Banyak orang idiot, kami katakan! Apakah kalian semua tahu betapa sakit kepala tindakan kalian untuk Yang Mulia dan merusak stabilitas kerajaan?!”

“Ya, kami sangat menyesal atas tindakan kami. Hanya saja..."

Baik Dietrich dan Edgar keduanya kehilangan kata-kata. Ambrosius hanya melambaikan tangan mereka sebelum mengeluarkan dokumen dari mantelnya.

“Kami memahami niat kalian. Namun, kami berharap kalian juga bisa memahami dilema yang dihadapi Yang Mulia. Untuk raja seluruh kerajaan, setiap keputusan harus diteliti dengan cermat agar tidak ada konsekuensi yang jauh. Karena itu, seorang raja tidak bisa bertindak berdasarkan dorongan hati atau mengizinkan perilaku aneh. Selain itu, apakah kalian benar-benar berpikir Yang Mulia tidak punya rencana sendiri?"

Setelah memberi izin, keduanya mengambil dokumen. Sekilas, Dietrich dan Edgar benar-benar kagum dengan detailnya.

"Ini adalah garis besar untuk Ekspedisi Bocuse kedua?"

“Hanya sedikit yang mengetahui rahasia informasi ini. Sementara Yang Mulia tidak bisa begitu saja meninggalkan Ernesti, hasil mengecewakan dari Ekspedisi Bocuse Pertama telah mengurangi antusiasme banyak pendukung. Namun, kalian juga tidak boleh meremehkan semangat kerajaan terhadap Bocuse. Itu bukan sesuatu yang akan hilang begitu saja dengan satu ekspedisi yang gagal."

"Ini salahku karena tidak merasakan niat sebenarnya Yang Mulia." Dietrich mengaku kepada Ambrosius sementara yang terakhir membelai janggutnya, "Meskipun, dengan urgensi situasi, aku ragu kita memiliki kesabaran untuk menunggu antusiasme untuk pulih secara alami.”

Ambrosius merasakan sikap keras kepala yang tak henti-hentinya dalam kata-kata Dietrich sebelum mengungkapkan senyum masam.

“Bukankah kami sudah memberitahumu untuk mendinginkan kepalamu? Banyak waktu telah berlalu sejak saat Violet Swallow Knight kembali ke Fremmevira, jadi perasaan urgensi ini tidak pantas.”

Dua bulan sudah berlalu sejak hari Ernesti jatuh ke Bocuse. Dengan demikian, satu atau dua hari tidak akan membuat banyak perbedaan dalam skema besar hal. Daripada secara sembarangan memulai ekspedisi, akan lebih bijaksana untuk mengambil waktu ekstra untuk merencanakan semuanya.

“Baik manusia maupun Silhouette Knight sama-sama mengambil persediaan dalam jumlah besar untuk memberi makan dan memelihara. Sekali lagi, amat victoria curam. Jika kalian berharap untuk kemenangan, kalian tidak harus berhemat pada logistik! Kami dengan tulus berharap bahwa kalian akan cukup mempersiapkan perjalanan panjang ke depan.” Ambrosius berkhotbah ketika senyum melayang di wajahnya.

Itu adalah wajah yang sama yang pernah dikatakan mengandung keganasan singa.

"Tak perlu dikatakan, tidak ada yang bisa menyangkal pentingnya Ernesti untuk masa depan kerajaan, dan kita harus melakukan segala yang kami bisa untuk memastikan kepulangannya yang aman. Namun, kalian semua juga merupakan talenta yang sangat diperlukan untuk Kerajaan Fremmevira - talenta yang tidak bisa dihilangkan oleh kerajaan kita. Belum lagi, hambatan kali ini bukanlah sesuatu yang bisa diatasi dengan ekspedisi serampangan.”

Dengan mengatakan itu, ekspresi Ambrosius sedikit melunak.

“Untuk mencapai tujuan kami, tidak ada persiapan yang berlebihan. Mengenai persediaan, kami sarankan kalian untuk mencari sumber daya dan dengan rendah hati meminta bantuan mereka. Ernesti mungkin aneh dan egois, tetapi bahkan kita tidak dapat menyangkal kemampuannya sebagai pembuat kesepakatan.”

Ernesti adalah seorang visioner, tetapi juga sangat aneh. Di luar topik yang berkaitan dengan minat pribadinya, ia jarang peduli dengan hal lain. Kebetulan, untuk mencapai tujuannya, dia tidak akan berusaha meyakinkan partai lawan, sering kali membanjiri mereka dengan hasrat belaka. Sedihnya, selain Ernesti, tidak ada orang lain di Silver Phoenix Knights yang akan tetap tidak gentar dengan prospek bernegosiasi dengan aristokrasi tinggi.

"Y-ya... Sekarang kita telah menyadari sisi baru Komandan Knight kita."

"Kami awalnya berencana untuk meluangkan waktu untuk pelajaran yang tepat... Namun, waktu adalah esensi, kan?" Ambrosius bercanda ketika dia berbalik ke seorang lelaki tua di belakangnya.

Pria tua itu muncul dari Silhouette Knight yang menemani Gilbatiga. Dia perlahan-lahan berjalan di depan Ambrosius sebelum berlutut. Pada saat itu, obrolan campuran dimulai di antara Silver Phoenix Knights, karena banyak yang menyadari kedatangan baru.

"D-Duke... Dixgard...?"

Duke Knut Dixgard yang sekarang sudah pensiun, bangkit lagi dan menoleh ke kerumunan yang gelisah.

“Ketika Yang Mulia pensiun, aku juga menyerahkan Kadipaten ke putra dan pewarisku. Sampai sekarang, aku hanyalah orang tua yang sederhana.”

Namun, Knut berbicara dengan nada mengintimidasi, tanpa sedikit pun usia tua. Jika ada, kata-katanya memiliki ketajaman tertentu yang dengan mudah menembus kerumunan.

"Seperti yang Mulia katakan, kehilangan Ernesti telah sangat mengembalikan ambisi kami untuk Bocuse. Secara pribadi, aku percaya ekspedisi ini dilakukan dengan niat baik, hanya dilakukan sedikit sebelum waktunya." Duke Dixgard menetapkan, dengan sedikit perbedaan dari pemikiran Ambrosius sendiri,"Sekarang, ke masalah yang ada... Ernesti sangat diperlukan untuk ambisi masa depan kerajaan, jadi kalian harus membawanya kembali. Adapun persediaan, serahkan saja kepadaku. Bagaimanapun, aku masih memiliki perjanjian dengannya sejak 'hari itu'."

Dietrich, Edgar, Helvi, dan sedikit banyak, Boss, semua mengungkapkan ekspresi tercengang pada pernyataan Knut. Hanya setelah waktu yang lama mereka berempat membalas anggukan pasif.

"... Apakah Yang Mulia juga percaya bahwa Ernesti masih hidup?"

“Aku sama sekali tidak berpikir dia akan mati karena hal seperti ini. Menghancurkan Silhouette Knight-nya? Jatuh ke Bocuse? Terus? Dia adalah seseorang yang akan menemukan cara untuk hidup bahkan jika dia harus mengkonsumsi darah Demon Beasts."

Meskipun kata-kata itu sedikit tumpul, itu bukan adegan yang terlalu tidak masuk akal untuk dibayangkan oleh Silver Phoenix Knights, dan banyak yang mengangguk setuju.

Ikaruga adalah proyeksi kekuatan Ernesti dan tidak diragukan lagi merupakan senjata yang kuat. Namun, itu bukan satu-satunya senjata Ernesti. Kekuatan sejati Ernesti datang dari tekad yang berani yang menggerakkan tubuh mungilnya. Semua orang mengerti apa yang akan terjadi jika kekuatan alam seperti itu disalurkan menuju tujuan.

Pada saat itu, seorang pria lain muncul dari belakang Duke Knut.

"Meskipun kekuatanku sedikit, biarkan aku menawarkan bantuanku juga."

"Bahkan Marquis Serrati ada di sini."

Marquis Joachim Serrati memerintah pawai besar dan subur yang berbatasan dengan Bocuse yang memasok banyak biji-bijian kepada kerajaan, yang ia dikenal sebagai 'keranjang roti Fremmevira'. Karena kedekatannya dengan Bocuse, Gedung Serrati selalu condong ke faksi konservatif.

"Aku berutang budi padanya, jadi itu selalu baik untuk membalasnya sedikit. Belum lagi ... ada seseorang yang harus aku selamatkan."

Kebetulan, Marquis Serrati juga punya alasan lain, yang lebih pribadi, untuk mendukung ekspedisi Bocuse kedua.

Seperti yang terjadi, Adeltrud hilang bersama Ernesti selama ekspedisi awal. Di dalam Ordo Kesatria, sedikit yang tahu tentang hubungan antara dia dan Rumah Serrati. Karena itu, sebagian besar dibiarkan menggaruk kepala atas pernyataan Marquis Serrati. Apa pun alasannya, tidak ada yang akan berpikir untuk menolak bantuan pada saat seperti itu.

Dengan dukungan pelanggan kaya, Silver Phoenix Knights ditinggalkan dengan gembira.

“Silver Phoenix Knights.” Ambrosius menyatakan, “Kami memahami alasanmu untuk berperang, tetapi jangan pernah lupa bahwa kamu sedang berhadapan dengan Bocuse. Sebelum kalian menjadi Knight Runer, ingatlah bahwa kalian semua adalah pejuang. Hargai hidup kalian dan lakukan yang terbaik untuk bertahan hidup. Sebelum kalian meraih kemenangan terakhir kalian dan membawanya kembali dari Bocuse, kalian tidak harus membiarkan diri kalian jatuh. Pertimbangkan ini saran terakhir kami."

Dietrich dan anggota Silver Phoenix Knights lainnya mengangguk serempak.

Dengan logistik selesai, Silver Phoenix Knights sekali lagi kembali ke persiapan ekspedisi ke Bocuse.


Tidak lama sejak hari itu, sebuah armada besar muncul di sekitar Benteng Olvecius.

Dengan dukungan dari Duke Dixgard dan Marquis Serrati, ekspedisi Bocuse kedua mampu mengumpulkan persediaan yang menyaingi ekspedisi pertama. Hampir seluruh timbunan di dalam Benteng Olvecius telah dikosongkan ke Izumo, mengisi kapal induk dengan kapasitas maksimum. Selain itu, ekspedisi ini dapat mengumpulkan kontingen militer yang mengesankan, yang terdiri dari tiga perusahaan Silver Phoenix Knights dan dua perusahaan Wind Knight tambahan dengan pinjaman dari dua rumah aristokrat. Secara efektif, armada ekspedisi Bocuse kedua dapat digambarkan sebagai benteng Perak Phoenix Knight udara.

"... Aku tidak berharap kalian juga ikut ekspedisi."

Dietrich tercengang oleh wajah yang akrab di dalam kontingen Knight Runer yang baru tiba. Ketika itu terjadi, Ambrosius telah membawa Blue Hawk Knights bersamanya.

"Kami telah menerima banyak pelatihan dengan Wind Knights, dan kami jelas tidak akan menjadi beban bagi ekspedisi," Nora Frykberg menegaskan atas nama Blue Hawk Knights.

Blue Hawk Knights berfungsi sebagai mata dan telinga raja yang berkuasa. Mengingat sifat alami dari operasi rahasia mereka, Blue Hawk Knights menganggap Wind Knights baru sangat diperlukan untuk kesuksesan masa depan mereka pada tahap awal pengembangan. Dengan demikian, mereka diberi kesempatan pertama untuk membiasakan diri dengan Wind Knights.

“Jangan bertindak terlalu asing. Kami adalah kawan yang bertarung bersama di Kuscheperca. Bagaimana mungkin aku meragukan kemampuanmu?”

Selama kampanye Kuscheperca, Dietrich telah menyusup ke Benteng Tetraspides bersama Blue Hawk Knights. Sementara mereka jauh dari 'Knight Runner' klasik, Dietrich kebetulan akrab dengan kekuatan mereka. Dengan kedatangan sekutu yang dapat diandalkan, Dietrich dengan senang hati menjabat tangan Nora.

Dengan demikian, armada ekspedisi baru yang berpusat di sekitar Silver Phoenix Knights akhirnya menyelesaikan formasinya.

Dengan semua persiapan yang disiapkan, Ambrosius berdiri di depan pelari ksatria yang berkumpul dengan pakaian pertempuran penuh.

Knight Runner yang berdiri di depan Ambrosius semuanya mendapat manfaat dari 'pendidikannya'. Di atas kepercayaan yang diperoleh melalui pertempuran yang tak terhitung jumlahnya, wajah para Knight Runner semuanya bersinar dengan tekad yang kuat.

“Silver Phoenix Knights, pergi! Bawa kembali bocah nakal itu!” Ambrosius memerintahkan dengan anggukan yang memuaskan.

"""Dimengerti!"""

Pada saat itu, Silver Phoenix Knights akhirnya naik ke langit, dengan lebih banyak lagi yang mendukung punggung mereka. Tujuan mereka adalah Bocuse, Lautan Pohon.

Dalam hati mereka, Silver Phoenix Knights semua percaya bahwa Ernesti dan Adeltrud aman, dan mereka berangkat dengan tujuan yang dinyatakan membawa mereka berdua kembali.

Terlepas dari bahaya dan rintangan yang menghalangi mereka, Silver Phoenix Knights tidak menunjukkan rasa takut sedikit pun. Dengan Izumo di barisan depan, armada ekspedisi Bocuse kedua terus berlayar ke depan.

1 Response to "Knight’s and Magic Volume 6 Chapter 54"

Iklan Atas Artikel

Iklan Tengah Artikel 1

Iklan Tengah Artikel 2

Iklan Bawah Artikel