-->
BLANTERWISDOM101

The Greatest Demon Lord Volume 01 Chapter 20


Chapter 20: Mantan Raja Iblis Melawan the Frenzied King of Dragons, Elzard

 Vylamd Mountain Range adalah sabuk besar dari puncak yang membentang di ujung paling utara dari Laville Empire of Sorcery. Itu dikenal sebagai domain Elzard, the Frenzied King of Dragons, dan manusia tidak berani melangkah di dalamnya. Bahkan monster tidak mendekati sekitarnya.
Sejak zaman kuno, gunung-gunung ini telah menjadi rumah bagi naga putih. Itu pernah disebut surga naga karena mereka akan memilih untuk mengistirahatkan sayap mereka di sini... Itu sampai Elzard membantai semua saudara-saudaranya, meninggalkannya sebagai satu-satunya penduduknya.
Ada satu gunung yang luar biasa tinggi di dalam wilayah rumah makhluk yang berlumuran darah ini, memiliki puncak yang tinggi bahkan jika dibandingkan dengan yang lainnya. Mahkotanya menembus awan dan meluas ke jangkauan ruang itu sendiri.
Puncak ini dikenal sebagai tempat tidur Raja Naga. Di sana, iblis melanjutkan dengan upacara untuk memanggil Dewa Jahat. Cahaya redup bulan dan bintang-bintang muncul dari kegelapan pekat ruang, menampilkan luminositas menakutkan pada adegan itu.
Di medan yang luas dan datar, lingkaran sihir kelas khusus yang sangat besar telah dipindahkan ke bumi. Dan di tengah-tengah itu semua adalah Ireena, dirantai ke altar dan basah kuyup. Dia sepenuhnya dilucuti dari semua pakaian, berbaring di sana terbuka tanpa jahitan saat dia berkeringat deras, manik-manik terbentuk di kulitnya yang lembut dan pucat. Payudaranya yang bergunung-gunung naik dan turun seiring dengan napasnya.
Ada monster besar berbaring menunggu di sampingnya, menggeliat cemas— atau untuk mengantisipasi tubuh gadis itu. Itu dikenal sebagai Orphan of Chaos. Sederhananya, itu adalah monster tentakel.
Ada banyak sekali lengan yang meronta-ronta dan bergoyang-goyang, merentangkan bola di tengah massa yang menampung bola mata raksasa. Ia melirik Ireena, yang tegang karena ketakutan.
Orphan of Chaos telah dijahit bersama dari sisa-sisa tubuh Dewa Jahat sebelum mereka semua dilenyapkan oleh Raja Iblis Varvatos.
Dengan menggabungkan darah dan tubuh fisik para Dewa Jahat bersama-sama dalam suatu pengorbanan, iblis-iblis dapat memanggil salah satu malapetaka yang tersegel dalam dimensi alternatif. Dengan kata lain, mereka dapat menyelesaikan upacara ini dengan menggunakan Ireena, yang telah mewarisi sebagian jiwa Dewa Jahat, dan Orphan of Chaos. Persiapan mereka selesai.
Iblis-iblis itu membiarkan energi mereka mengalir ke lingkaran sihir besar di bawah kaki mereka, sementara Elzard memandangi cahaya ungu yang redup. Kemudian dia melirik wajah mereka, yang ditandai dengan kecemasan. Suasana terasa berat. Itu yang diharapkan. Bagaimanapun, impian mereka akan menjadi kenyataan di depan mata mereka.
Dan akhirnya, lingkaran sihir selesai mengisi.
Elzard menyeringai dan mendekati Ireena diikat ke altar. “Hei, Ireena. Apa kabar?"
Mata Ireena yang berlinang air menyipit ketika dia menatap penculiknya.
Rasakan kau, pikir Elzard. Ini untuk tumbuh di lingkungan yang penuh kasih, meskipun kamu monster— sama sepertiku.
Tetapi sekarang, Ireena telah dilemparkan ke lubang neraka, yang memberi kesenangan besar bagi Elzard, yang didorong oleh hati sadisnya.
"Angkat kepalamu... Di sana. Bisakah kamu melihat? Ya, monster tentakel menjijikkan itu. Itu akan memperkosamu."
"Perkosaku..?" Ireena membeo, tidak yakin apa artinya itu, ketika matanya berputar-putar dalam kekecewaan.
"Biarkan aku membantumu melewatinya. Tentakel ini akan memasuki masing-masing dan setiap lubang tubuh mu― mulut, hidung, dan telinga, tentu saja... ditambah pantatmu― dan di sini," lanjut Elzard ketika ia menelusuri bagian bawah Ireena dengan jari.
Ketika turun ke bagian pribadinya, Ireena menjadi hantu putih... tapi dia berhasil mengumpulkan keberaniannya.
"Aku tidak takut! Sama sekali! Karena aku tahu Ard akan datang dan menyelamatkanku!" Dia berteriak dengan ekspresi yang menunjukkan keyakinan mutlak pada seorang anak lelaki.
Ireena tampak sangat yakin bahwa temannya tidak akan mengkhianatinya, benar-benar yakin akan keyakinannya, yang mengingatkan Elzard tentang masa lalunya sendiri...
Sungguh tidak bisa ditoleransi. Aku ingin menghancurkannya. Sudut-sudut mulut Elzard terulur ke atas saat dia menyampaikan kalimat-kalimat tertentu untuk memuaskan hasrat-hasrat ini.
"Tentu, kamu akan aman jika Ard masuk. Untuk sesaat. Tetapi apakah itu yang kamu inginkan? Karena aku harus memberitahunya setiap rahasia terakhirmu, kau tahu."
Mata Ireena terbuka lebar dan menatap Elzard tanpa sedikitpun keberanian di wajahnya. Seolah-olah dia ingin mengemis, Tolong! Apa pun selain itu, yang membuat Elzard semakin menyeringai.
"Ard mungkin memiliki kekuatan manusia super... tetapi dia adalah manusia yang sama. Maksudku, dia adalah produk era ini. Yang berarti... Ya, aku tidak perlu menjelaskannya. Dia sama seperti orang lain. Jika dia mengetahui rahasiamu, dia akan membencimu— memandang rendah dirimu sebagai monster."
Ireena tidak punya jawaban untuk ini. Ada hal-hal yang ingin dia katakan: Dia bukan tipe orang seperti itu atau dia adalah teman seumur hidupku atau dia tidak akan pernah mengkhianatiku.
Sama sepertiku, pikir Elzard.
Tapi Ireena tidak bisa memaksakan diri untuk mengatakan hal-hal ini— bahkan Ard pun tidak dibebaskan dari keraguan ini. Dia tidak bisa menempatkan kepercayaan absolut padanya.
Masuk akal. Mengungkap rahasianya sama dengan menjatuhkan bom. Itulah betapa seriusnya hal itu, yang Elzard tahu terlalu baik. Dia tertawa kecil— jahat.
"Jika dia tidak datang dan menyelamatkanmu, kamu akan mati setelah kamu benar-benar dilanggar. Jika dia melakukannya, kamu akan kehilangan satu-satunya temanmu. Berarti... hidupmu sudah berakhir," bisik Elzard di telinga Ireena ketika wajah bonekanya berputar dengan jahat. "Aku berbelasungkawa.”
Ini mungkin menjadi titik ketika Ireena akhirnya menyadari ini adalah skakmat. Topeng keberaniannya terkelupas dan... mengungkapkan wajah seorang korban yang menyedihkan― pucat dan gemetar ketakutan akan nasib yang menantinya.
Ada bagian dari Elzard yang keinginannya terpuaskan sepenuhnya oleh situasi ini, tetapi dia menginginkan lebih.
"Pindahkan Orphan of Chaos. Mari kita mulai upacara ini."
Iblis-iblis itu mengarahkan telapak tangan mereka ke arah monster untuk mengisinya dengan energi sihir ketika mereka menyatakan niat mereka. Dengan itu, Orphan of Chaos menggoyang-goyangkan tentakelnya dengan gembira dan perlahan-lahan menuju Ireena.
"Tidak... Hentikan... Menjauh... Menjauhlaaaaaaaaaahhhh!" Dia menjerit, bahkan ketika dia kehilangan semua harapan.
Ireena berusaha mati-matian untuk melarikan diri dari ikatannya pada jam ke sebelas, menangis dan menjerit, tetapi rantai-rantainya kokoh. Monster menjijikkan itu semakin mendekat.
"Tolong! Seseorang! Tolong akuuuuuuuuuuuuu!” Dia meratap, mengeluarkan cairan tubuh dari kemaluannya.
Elzard terus menonton adegan itu dengan senyum jahat sampai Orphan of Chaos akhirnya mencapai Ireena. Itu menggeliat tentakelnya. Pelengkap hitam berlendir membentang ke arah kakinya, melingkari kakinya, mengayun di sepanjang pahanya yang lembut, seperti susu, dan mengencangkan genggaman mereka. Mereka beringsut lebih jauh dan lebih jauh ke atas.
“Ah-ha-ha-ha-ha-ha-ha! Dua monster! Pertarungan dibuat di surga!” Elzard terkekeh, tawa parau bergema di sekeliling.
Iblis menyaksikan upacara itu dengan napas tertahan.
"Tidak! Tidak, tidak, tidak! Hentikan! Berhenti!” Ireena berteriak, berusaha melawan dengan segala yang dimilikinya, tetapi upayanya sia-sia, tidak peduli berapa banyak ia berjuang dan meratap.
Tentakel Orphan of Chaos merayap maju, dan benda kekar dan langsingnya siap menembus bagian terdalam Ireena.
Saat itu, tubuh raksasa monster itu meledak menjadi api.
"Djfadjfjfa?!" monster itu menjerit tidak lengkap karena sebagian besar tentakelnya meledak, mengeluarkan darah hijau di mana-mana.
Iblis dan Elzard menyaksikan dengan terkejut sesaat... tepat ketika sesuatu terbang dengan kecepatan sonik dari pinggiran mereka, menusuk mata monster itu.
Mereka secara kolektif berkeliling untuk menemukan sumbernya.
Di langit, mengambang di kegelapan ruang yang luas, adalah seorang anak laki-laki tunggal, yang mengenakan mantel hitam legam dan memegang tombak di satu tangan. Pemandangan ini membuat iblis gempar, tetapi Elzard cemberut padanya di tengah keributan dan tertawa.
"Kau disini…! Ard Meteor...!"
Dia jatuh ke tanah dengan udara tenang. Saat ia mendarat, Elzard tidak bisa tidak memikirkan salah satu lukisan besar sejarah, The Descent of the Demon Lord (Turunnya Raja Iblis).
"Selamat siang, serangga, satu dan semua," katanya dengan terkekeh ketika energi iblis yang sangat besar merembes keluar dari seluruh tubuhnya.
Auranya cukup mengancam untuk membuat bahkan monster legendaris Elzard menjadi panas di bawah kerah. Adapun iblis, mereka tidak akan berani mengangkat jari, meskipun mereka menghadapi tetapi musuh tunggal dan yang hadir adalah veteran paling elit serta selamat dari dunia kuno. Tetapi bahkan mereka mengalami kesulitan menatap kembali pada pendatang baru.
"Kamu benar-benar sudah melakukannya sekarang," katanya perlahan, seolah menegur anak nakal, dan mata merahnya bersinar terang. "Aku tidak bermaksud membiarkan satu pun dari kalian merangkak pergi, jadi sebaiknya kalian mempersiapkan diri."
Dengan deklarasi perang ini, Ard membiarkan aura iblisnya naik ke ketinggian baru, memancarkan kekuatan tanpa syarat. Dari perspektif Ireena, kehadirannya mirip dengan keselamatan itu sendiri. Sedangkan untuk penyerangnya, tidak ada yang lebih menakutkan, dan para veteran yang keras ini bahkan tidak bisa bergerak cukup untuk gemetar saat mereka mengeluarkan ember-ember keringat.
Kecuali iblis tua, pemimpin mereka, yang akhirnya menunjukkan keberanian. “Jangan berkecil hati! Ini mungkin perkembangan yang tidak terduga, tetapi tetap pada rencana dan bergerak!"
Kemarahannya membangkitkan yang lain, yang mulai bekerja dengan penampilan tanpa rasa takut, berkumpul dalam formasi dalam sekejap mata.
"""Makhluk Transendental! Semoga Engkau Menjadi Guntur Sengit Kami! Dan Bawalah Kehancuran!””” Mereka mengucapkan mantra bersama.
Ini adalah teknik sihir yang dimungkinkan dari pelatihan kelompok selama bertahun-tahun, dan kekuatannya sebanding dengan upaya kolektif yang diperlukan untuk memperoleh keterampilan ini.
Mengikuti ketiga rapalan pendek ini, lingkaran sihir yang sangat besar terwujud di bawah iblis-iblis dan... pilar cahaya besar melonjak dari tanah.
Menggunakan kekuatan sihir dari beberapa lusin orang, ini adalah mantra serangan kelas khusus yang menggunakan karakteristik bahasa untuk iblis— bukan dengan menggunakan rune.
Itu beberapa hal yang kuat. Itu akan bertahan bahkan di dunia kuno, kata Elzard, mengagumi keterampilan iblis. Sungguh menakjubkan bahwa mereka berhasil membangun kekuatan mereka hingga saat ini. Di bawah kekuatan sihir seperti itu, bahkan yang terkuat akan lenyap tanpa jejak.
"A-Apa kita melakukannya...?!"
“Kita menempatkan seluruh tubuh dan jiwa kita ke dalam tembakan itu. Tidak mungkin dia bisa selamat...!"
Iblis-iblis yakin akan kemenangan mereka. Bahkan Elzard merasakan finalitas.
Tapi pilar cahaya langsung menghilang begitu sihir tiba pada batasnya.
"Aku benar-benar minta maaf, tapi waktu bermain sudah berakhir."
Mereka semua membeku di tempatnya.
"B-Bagaimana mungkin dia tidak terluka...?! Mustahil...!” Bisik iblis muda dengan mata lebar.
Ard Meteor berdiri di sana dengan keanggunannya— tanpa satu goresan pun terlihat. Jam belajar mereka yang tak terhitung jumlahnya bahkan tidak bisa menghapus senyum dari wajahnya.
"Kalau begitu... kurasa giliranku."
Dia melontarkan senyum dingin, dan sembilan lingkaran sihir muncul di sekitarnya, tetapi dia tidak memanggil beberapa mantra sekaligus.
"A-Apakah ini Nine Cast?!" Iblis tua itu dipukul dengan heran ketika lingkaran melepaskan sihir mereka satu demi satu.
Combustion. Lightning. Ice Sword. Clod. Impact. Flash. Miasma. Steel Stake. Dark Rush.
Setiap serangan adalah kekuatan kekerasan dan mengerikan yang harus diperhitungkan.
Meskipun iblis telah mengasah keterampilan mereka melalui seratus perang dan masing-masing adalah monster yang menakutkan, mereka semua diboroskan.
"Bunuh dia! Bunuh diaaaaaaaaaa!"
"Aaaaaaah?!"
"K-Kakiku! Kakikuuuuuuuuuu!"
Di tengah lolongan dan jeritan, Ard terus menggunakan kekuatannya dengan mudah, meskipun dia sendirian dan dikelilingi oleh musuh-musuh dalam situasi yang orang lain akan mendemoralisasi. Tapi dia sama riangnya dengan berjalan-jalan di taman. Senyum muncul di bibirnya ketika dia secara sepihak mengalahkan masing-masing dan semua iblis— semuanya tanpa membunuh mereka.
“Luar biasa…! Ard, kau luar biasa...!" Bisik Ireena, yang diikat di samping Elzard.
Ekspresinya adalah campuran harapan murni dan kekaguman, tidak lagi memiliki rasa takut terhadap iblis, seperti temannya.
"... Kau bermain dengan baik, Ard." Elzard mulai berkeringat, tertimpa beban kenyataan.
Ard Meteor bahkan belum melepaskan sebagian dari kekuatan aslinya. Dia bersikap mudah pada mereka untuk mencegah teman tersayangnya menjadi takut. Bagaimanapun, dia bisa dengan mudah menghadapi gerombolan monster dengan kekuatan sepuluh ribu tentara.
Dia cukup menyimpang dari normal untuk gelar Irregular yang cocok untuknya.
"... Apakah teman-teman itu penting bagimu? Apakah kamu tidak ingin kehilangan mereka, Ard Meteor?" Elzard bergumam ketika dia menyadari satu hal.
Dia hanya bagaimana diriku dulu.
Dia merasa sangat kesepian, mencari teman, hanya dibiarkan dengan tumpukan upaya sia-sia. Itu sebabnya dia memahaminya.
Jika dia tahu segalanya tentangku, aku yakin dia akan sama pengertiannya.
Kami dapat saling mendukung sebagai individu yang berpikiran sama.
Kehadiran semacam ini adalah apa yang selalu kuharapkan— hubungan yang selalu kuinginkan. Tapi itu juga sebabnya...
Itu sebabnya... kebenciannya padanya semakin kuat.
"Mengapa kamu tidak bisa dilahirkan lebih cepat?"
Semuanya sudah sangat terlambat. Bahkan jika keinginannya menjadi kenyataan, itu tidak akan melakukan apa pun untuk meringankan hati Elzard.
"Andai saja kau dilahirkan lebih awal. Kalau saja kita bertemu di awal kehidupan...!” Pekiknya, memelototi bocah itu ketika dia menjatuhkan iblis-iblis itu dengan kekuatan yang menyilaukan.  "Ah... Sudah begitu lama sejak aku memiliki perasaan ini..."
Naga yang haus darah, yang didorong menjadi amarah yang mengamuk karena kesepian, mengepalkan tangannya menjadi tinju.
"Kau membuatku gila, Ard Meteor...!"
 ◊◊◊
Setelah meninggalkan ibukota, aku mengikuti jejak residu sihir untuk menemukan Elzard, yang sebelumnya dikenal sebagai Jessica. Dia mengambil langkah-langkah untuk menutupi jejaknya untuk memastikan dia tidak bisa dibuntuti, dan itu semua mulai masuk akal bagaimana dia selamat dari dunia kuno... tapi dia tidak bisa menipu mata ini.
Aku mengikuti mereka sampai ke lokasinya dan segera berurusan dengan gumpalan tentakel yang menjijikkan. Itu adalah waktu pengembalian untuk mencoba merendahkan Ireena-ku. Dan kemudian aku melanjutkan dengan memusnahkan iblis-iblis itu— yah, dengan cara berbicara.
"Gwah ...!"
"Mataku... Mataku...!"
Aku tidak membunuh satu pun. Itu tidak layak mengambil hidup yang tidak berharga. Itu akan bertentangan dengan gayaku...
Ditambah lagi, itu akan membuat Ireena takut jika dia melihatku benar-benar membantai semua orang. Itu berarti aku meninggalkan beberapa iblis dengan kekuatan yang cukup untuk bergerak, tetapi mereka tidak perlu ditangani sekarang. Lagipula, aku membuat mereka tidak berdaya secara fisik dan mental.
"Yah, kalau begitu...," kataku ketika aku pergi untuk memeriksa Ireena.
Dia dirantai ke alas di puncak gunung dan telanjang dari segala sudut.
Benar-benar tak tahu malu. Beraninya mereka mempermalukannya dengan cara ini...! Aku berpikir dalam hati, dipenuhi amarah murni yang tak terkendali.
Aku melangkah ke Ireena dan melantunkan mantra dengan menjentikkan jari, memunculkan lingkaran sihir di sekitar rantai, yang membeku dalam sekejap dan hancur berkeping-keping dengan retakan beberapa detik kemudian.
“Aaaaaaaah! Aaaaaaard!” Dia berteriak.
Dia pasti benar-benar ketakutan, mengingat keberaniannya yang biasa tidak ditemukan. Ireena berlari ke arahku, membiarkan payudaranya yang sebesar melon berayun bolak-balik saat air mata menyembur keluar dari matanya seperti air terjun.
"Aku sangat takuuuuuuuuuuttt!" Teriaknya, melompat ke lenganku.
Ujung-ujung rambut panjang peraknya bergoyang-goyang ke kiri dan ke kanan, tampak seperti ekor anak anjing yang bahagia bersatu kembali dengan tuannya.
... Ya, Ireena adalah temanku, anak perempuan tercinta, dan seperti anak anjing kecilku.
Ada dua gundukan lembut yang menempel di dadaku, dan barang rampasannya yang montok terlihat jelas. Orang normal mana pun akan dikuasai oleh keinginan, tetapi saya tidak merasakan hal semacam itu. Yap. Benar-benar tidak ada sama sekali.
Dengan lembut aku memegangi tubuhnya yang gemetaran dan dengan lembut membelai kepalanya. “Sepertinya aku agak terlambat. Untuk membiarkan seorang wanita terekspos dengan cara ini... Aku masih memiliki jalan panjang,” kataku sambil menghela nafas panjang.
Aku menutupi Ireena dengan mantel hitamku, meskipun aku tahu itu akan menyedot kekuatan sihirnya selama dia berjubah di dalamnya. Sebagai gantinya, itu akan membatalkan serangan di tingkat dasar, dan dia benar-benar membutuhkannya sekarang.
Ireena menggelengkan kepalanya dengan panik. “I-Itu tidak benar! D-Dan aku sama sekali tidak malu ketika mereka melihatku telanjang! Jika aku mengatakan yang sebenarnya... selangkanganku, seperti, berdenyut? Dan rasanya agak enak, hampir—”
"... Mari kita bahas masalah ini panjang lebar ketika kita pulang. Untuk sekarang—,” aku mulai berkata, tetapi aku terputus oleh semburan energi sihir yang tajam yang terbang ke arah kami.
Aku secara refleks mencoba menangkisnya dengan tangan kananku, yang telah dibentengi dengan mantra pertahanan, dan mengirimkan sentakan ke telapak tanganku yang bergerak turun ke seluruh tubuhku.
Mantra tingkat dasar, Lightning Shot, ya, pikirku dalam hati.
Itu bukan serangan yang dimaksudkan untuk menghentikanku. Itu hanya untuk mendapatkan perhatianku.
Aku berputar dan melakukan kontak mata dengan musuhku, Elzard. Sesuatu pasti telah terjadi padanya tanpa aku sadari, karena rambut platinumnya yang panjang agak suram, dan pakaiannya sobek-sobek.
"Oh sayang. Sangat memalukan. Aku yakin aku terlihat sedikit lebih buruk untuk dipakai. Aku bahkan tidak punya riasan. Semua bulu mata palsuku dan barang-barang terbang ketika aku melayang di langit, kau tahu. "
"Khawatir tentang citra publikmu dahulu. Aku tidak percaya kamu akan menculik gadis muda yang manis. Ibumu di surga akan menangis jika dia mengetahui hal ini.”
“Aku tidak tahu tentang itu. Ibuku sangat menyebalkan.”
Percakapan itu sendiri cukup santai, tetapi kami berdua sangat erat.
Aku menyiapkan diri untuk melaju penuh pada dirinya, dan dia berubah lagi dengan aura yang kental dengan haus darah ketika kulit di tangannya meletus dengan sisik. Cakar mengulur dari jari-jarinya, dan sudut-sudut mulutnya yang mungil merobek sampai ke telinganya, dibingkai oleh dua tanduk yang tumbuh dari kedua sisi kepalanya. Elzard memancarkan getaran mencekik yang luar biasa, membuat udara di sekitar kita bergelombang dan bumi bergetar.
Kekuatannya... sama dalam segala hal dengan para prajurit kuno yang hebat.
"Oh...! Sungguh kehadiran yang...!"
"Kita sudah dikalahkan, tapi dia masih berdiri...!"
"Dia mungkin adalah putra Great Mage, tapi dia tidak mungkin menang melawan monster legenda...!"
Cahaya telah kembali ke mata iblis, penuh dan bulat dengan harapan. Di sisi lain, kesuraman sekali lagi muncul di wajah Ireena.
"A-Ard..." Dia mencengkeramku lebih erat.
Aku membelai rambutnya sebelum aku menyelipkan lenganku di pinggangnya.
"Jangan khawatir," bisikku. “Kadal bukanlah tantangan bagiku. Tidak akan lama bagiku untuk membersihkan ini. Sementara itu, pikirkan tentang makan malam, Ireena. Kami telah menyiapkan hidangan kari favoritmu malam ini. Aku harap kamu menantikannya."
Aku menyeringai padanya, yang membuat ketakutan Ireena agak larut.
"Oke!" Jawabnya dan berusaha memberiku senyum lemah, yang sungguh super imut.
“Hei, hei, berhenti dengan PDA. Kau benar-benar menyukainya? Meskipun dia monster?" Tanya Elzard, memberikan Ireena sekali lagi dengan senyum jahat.
... Saat menyebutkan kata monster, senyum Ireena menghilang sepenuhnya saat kegelisahan datang kembali dengan kekuatan penuh.
“Kamu tahu, gadis itu tidak secantik yang kamu pikirkan. Dia sebenarnya—"
"Hentikan! Tidak lagi!” Ireena berteriak ketika mata birunya mengalir dengan air mata.
Tapi itu sepertinya hanya mengacaukan sifat sadis Elzard. Senyum licik membentang dari telinga ke telinga, dan dia tampak penuh harap, hampir, dengan cara memutar.
"Dia membawa darah Dewa Jahat. Itu kebenaran. Tidak salah lagi. Itu sebabnya Lars al Ghoul menargetkannya."
Pandangan Ireena menusuk ke arahku— dalam kepanikan, ketakutan, kecemasan, dan... keputusasaan, benar-benar yakin bahwa wahyu ini akan melenyapkan hubungan kita. Dan Elzard tampaknya berpikir dia akan dapat melihat akhir yang tragis terungkap di depannya.
Aku siap memberikan pernyataan yang berani.
"Itu tidak apa-apa."
"... Apa yang kamu katakan?" Mata Elzard melebar, tampak terkejut dengan tanggapanku.
Mata Ireena juga muncul dari kepalanya, dan aku bisa melihat ekspresinya berubah secara dramatis. Untuk membuat skema Elzard terakhir untuk beristirahat dan temanku merasa nyaman, aku tidak berhenti di situ.
"Jika aku manusia normal, reaksiku akan berjalan seperti yang kau harapkan. Tapi sayangnya, aku kurang akal sehat. Aku tidak peduli apakah dia adalah Dewa Jahat atau membawa darah mereka. Yang penting―"
Aku berhenti dan memandangi wajahnya. Aku tersenyum pada Ireena, yang ekspresinya ditandai dengan kekhawatiran dan gentar, ketika aku dengan ringan membelai kepalanya yang gemetaran.
“Yang penting adalah dia seseorang yang layak aku hormati dan sukai. Itu saja. Ireena lebih berani dan murah hati daripada siapa pun. Aku menemukan dia menyilaukan, cemerlang... Seseorang seterang matahari itu sendiri. Itu sebabnya aku mengaguminya— dan mengapa aku tidak bisa memaafkanmu karena menyebut dia sebagai monster."
Aku melihat dari Ireena ke Elzard dengan kejam yang dingin dan kemarahan yang panas.
"Jangan berani menghina temanku," aku meludah, berbicara langsung dari hati, ketika isak tangis Ireena terdengar.
Tapi aku tidak meliriknya. Dia mungkin tidak menginginkan itu.
Dari tubuhnya yang gemetaran, aku bisa merasakan bahwa dia tidak lagi dalam keadaan ketakutan atau panik— melainkan perasaan lega yang menggembirakan. Dan itu saja sudah cukup bagiku.
"... Hmph. Nah, ini semua di ranah kemungkinan. Terserah. Aku masih punya banyak rencana ke depan."
"Jadi begitu. Kalau begitu, izinkan aku untuk menghancurkannya satu per satu.” Aku melepaskan lengan yang memegang Ireena. "Mundurlah. Banyak hal akan menjadi tidak aman, bahkan saat mantel masih menyala.”
“B-Benar! Tunjukkan padanya siapa bosnya!"
"Ya, Tuan Putri," kataku, menawarkan senyum padanya, dan Ireena mundur lebih jauh.
"Baik. Kamu telah menculik temanku, menelanjangi dia, dan menempatkannya melalui aib yang luar biasa, kemudian mengirimnya ke batas ketakutan yang paling tinggi dan, untuk melengkapi semuanya, secara verbal menyerangnya... Jika aku memperhitungkan bahwa kekuatanmu sebanding dengan pahlawan kuno...,” aku terdiam.
Rasanya seperti hatiku membeku, mengambil kendali atas bibirku dan menumpahkan garis-garis ini atas kemauan sendiri. Sudah lama sejak aku merasa sangat mabuk. Aku akan bertarung dengan kekuatan penuh dari kekuatanku dan...
"Sepertinya kau layak dibunuh."
Ambil hatinya yang tak tahu malu. Ketika aku membiarkan diriku berpikir seperti itu, aku menjadi sangat sadar akan gelombang kenikmatan akut yang membasahi seluruh tubuhku dalam suatu pelepasan haus gelap yang gelap untuk pertempuran. Itu pasti membuat Elzard di ujung tanduk.
Wajahnya berkeringat. "... Ya ampun, kau benar-benar menyebalkan sampai akhir," gumamnya sambil menyiapkan diri. "Aku tidak sabar untuk melihat wajahmu dengan putus asa!" Teriak Elzard, mengulurkan tangan kirinya ke arahku untuk memanifestasikan lingkaran sihir emas.
Totalnya ada delapan dari mereka. Dia mengaktifkan mantra ini menggunakan bahasa naga, yang dikatakan sebagai bahasa pertama yang digunakan untuk mantra.
Lingkaran mengamuk mengancam, meluncurkan cahaya putih murni dari masing-masing pada saat berikutnya dan menendang awan debu tebal dengan setiap pukulan langsung. Elzard melepaskan serangan satu demi satu tanpa ampun.
"S-Sungguh serangan yang ganas...!"
“Seperti yang diduga dari naga putih legendaris...! Dia berada di level yang sangat berbeda...!"
Suara-suara iblis bergetar ketakutan.
"A-Ard?!" Tangisan Ireena mengiris udara, mungkin khawatir akan keselamatanku, yang membuatku tersenyum.
“Tidak ada alasan untuk khawatir. Seperti yang aku sebutkan sebelumnya... kadal tingkat ini tidak sebanding untukku," jawabku dengan tenang.
Itu pasti menimpa Elzard sebagai peringatan, karena serangannya terhenti. Debu bersih, dan aku bisa dilihat oleh semua orang.
"Apa...?!"
"S-Serangannya tidak melakukan apa-apa...?!"
Iblis bukan satu-satunya yang benar-benar bingung.
Elzard mengerutkan kening. "…Aneh. Aku tidak melihatmu menggunakan mantra pertahanan."
“Aku tidak menyembunyikan apa pun. Izinkan aku untuk memberi tahumu: Ini semua berkat tombak ini— yang telah dialiri kekuatan untuk meniadakan serangan petir."
"Hah. Jadi itu sebabnya sihirku tidak melakukan apa-apa."
Kami berdua saling tersenyum dan berbasa-basi.
"Apakah kamu dengan jujur ​​berpikir bahwa hal seperti itu akan melemahkanku?!" pekik Elzard, melepaskan serangan petir lainnya. "Jika itu adalah item sihir, ia memiliki batas seberapa banyak ia dapat menyerap, kan?! Aku hanya akan mengalahkan omong kosong itu sampai pecah! Lanjutkan! Nikmati itu!"
Dia benar. Bahkan Armor dari Raja Iblis akan hancur saat mencapai titik penyerapannya. Karena itu menghadapi serangan petir yang dilakukan oleh salah satu prajurit paling sengit di dunia kuno, itu bisa menahan maksimal seratus mantra, memberi atau menerima.
Meski begitu, bahkan jika dia berhasil mematahkan tombaknya, itu bukan seolah-olah dia bisa menang melawanku.
Elzard terus melemparkan serangannya. Aku menjentikkan beberapa api ke arahnya untuk mendekatkannya ke ujung kekuatan sihirnya, tapi dia pasti menganggap perilakuku sebagai pesimisme, karena dia mengejekku.
"Ha! Ayo, ada apa?! Kau harus menyerang jika ingin menang!" Dia menghujani lebih banyak baut dengan ekspresi kemenangan di wajahnya.
Kebodohannya membuatku bungkam. "Heh-heh... Elzard... Untuk seseorang seusiamu, kau bertarung seperti anak kecil," aku mengejek, tertawa kecil pada diriku sendiri.
Dia ingin mengeluarkan semacam bantahan...
“Tidakkah kamu harus memperhatikan langkahmu?” Usulku
Elzard melompat ke samping, mendarat di tanah yang meletus menjadi badai api yang menghanguskan. Itu adalah kombinasi sihir tanah dan api yang dikenal sebagai Ground Bomb. Aku sudah menunjukkan keberadaannya selama beberapa waktu, dan semuanya mengarah ke sini.
"U-uuuuuurg?!" Teriakan Elzard terdengar di tengah semburan panas, dan aku mengirim senyum dingin ke arahnya.
“Kamu bertarung dengan cara yang sama dengan mereka yang memiliki kekuatan absolut. Ada kelemahan utama dari para prajurit itu, kau tahu, yaitu mereka yang tidak pernah mengalami pertempuran sulit hanya akan menggunakan strategi sederhana di medan perang. Itu membuatmu rentan jatuh untuk trik-trik mudah. Sepertinya kamu tidak belajar apa-apa sejak permadanimu ditarik keluar dari bawahmu ribuan tahun yang lalu.”
Ground Bomb menghilang saat mencapai batasnya, tetapi serangan tunggal tampaknya melakukan kerusakan signifikan. Aku melirik tubuhnya, yang benar-benar hangus dan mengeluarkan asap, saat aku memegang tombakku di siap.
"Menurut pendapatku, prajurit terkuat tidak mempekerjakan cukup hati-hati. Itu harus berasal dari khayalan bodoh bahwa tidak mungkin mereka akan mati atau kemenangan sama baiknya dengan mereka... Dan bagiku tampaknya kamu masih yakin kamu akan menang, bahkan sekarang. Biarkan aku memberi tahumu sesuatu.”
Aku memfokuskan kekuatanku ke tombak di tanganku.
"Tidak ada apa pun di dunia ini yang tidak bisa dihancurkan."
Aku mengarahkan Crimson Spear ke Elzard, mendorongnya melalui ruang sebelum itu menembus targetku langsung melalui dadanya. Momentumnya menyentak seluruh tubuhnya ke belakang, menariknya ke tepi puncak. Giginya memuntahkan darah segar sampai akhirnya ia jatuh ke lautan awan yang menyebar di bawah kami.
"Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaardddddddddd!" Teriak Ireena ketika dia melompat ke arahku. "Aku— aku tahu kamu akan menang! Tetapi tetap saja! Aku sangat khawatir! Aku sangat senang kamu menang! Syukurlah kamu tidak terluka! Aku sangat legaaaaaa!”
Aku kira pertempuran ini telah menyulitkan bahkan Ireena untuk memiliki keyakinan mutlak kepadaku.
Ketika gumpalan air mata yang sangat deras jatuh dari matanya, dia merayakan kemenanganku, dan aku memeganginya erat-erat, membelai kepalanya.
Whew, Ireena adalah yang terbaik dari yang terbaik.
“I-Ini adalah mimpi...! Ini mimpi buruk! Pasti itu...!"
"Sungguh? Raja Naga jatuh... begitu saja...?!”
Iblis-iblis itu kecewa, bukan karena ada kebutuhan untuk mempertimbangkan perasaan mereka.
Semuanya akhirnya berakhir. Kami akan kembali ke ibukota dan menikmati makanan yang enak bersama, pikirku ketika aku melihat sesuatu menggeliat di bawah puncak di lautan awan di kejauhan.
Detik berikutnya, awan putih-susu menjadi gelap saat guntur menggelegar di langit.
Sebuah cahaya terang melesat ke luar angkasa.
“Aaaaaaaaaaaargh! Aaaaaaaaard! Meteooooooooor!” Ia meraung dengan kekuatan yang cukup untuk mengguncang bumi sebelum akhirnya muncul, menembus awan dan terbang di udara.
Itu adalah naga putih bersayap tiga raksasa― pemandangan megah yang pantas mendapatkan gelar the Frenzied King of Dragons.
"Belum! Ini belum berakhiiiiiiirrr!" Jeritnya marah ketika lingkaran sihir emas meledak di depan wujud Elzard yang sebenarnya.
"Ya, yah... Apakah kamu tidak tahu bahwa tidak ada yang suka wanita yang gigih?" Tanyaku, menyatukan kedua alisku saat aku menggunakan setiap ons kekuatan untuk secara mental membangun mantra pertahanan kelas khusus.
Itu selesai dalam beberapa detik, dan aku menggunakan mantra ini bahkan saat itu masih memakan energi sihirku, menutupi Ireena dan aku dalam membran emas tebal dengan radius sekitar lima puluh merel.
Aku memasang mantra pertahanan tujuh lingkaran kaliber tertinggi, Ultima Wall, di tempat— tepat pada waktunya.
"Enyahlaaaaaaaaahhhh!" Elzard meraung, meluncurkan mantra lain dan menembakkan seberkas cahaya biru dengan kekuatan yang cukup untuk merobohkan satu atau dua kastil.
Tapi penghalang pertahananku juga bukan mantra biasa. Cukup kuat sehingga naga pelarimu tidak akan berhasil menggaruknya. Meski begitu, sepertinya Elzard bukan binatang biasa, karena yang pertama dari tujuh lapisanku hancur karena dampak serangannya.
Segerombolan iblis berdiri di lintasan serangannya.
"Eeeeeeeeeek?!" salah satu dari mereka menjerit.
Tetapi aku tidak memiliki kapasitas mental yang cukup untuk menghadapinya. Aku mengamati roh-roh jahat ditelan oleh balok-balok dan menghilang ketika aku berpikir:
... Setelah kadal sialan ini dikalahkan seribu tahun yang lalu, aku yakin dia bersembunyi di puncak ini selama satu milenium. Dan karena mana, atau energi sihir, sangat terkonsentrasi di daerah yang lebih dekat ke luar angkasa, aku kira kerapatan sihir di gunung ini tidak akan terlalu berbeda dari waktuku. Jika dia menghabiskan bertahun-tahun di sini, itu berarti...
"Raaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaagh!"
Itu berarti sihir Elzard telah terhindar dari setiap dan semua kemunduran melalui era.
Sinar kedua datang mendesing ke arah kami dan mengambil lebih dari satu iblis dengan itu sebelum mengunyah yang lain dari hambatan defensifku. Lima lapisan tersisa.
… Kurasa aku berharap ini akan menjadi seperti ini. Aku bersumpah aku memiliki nasib yang sial.
"Ireena," kataku dengan nada pasrah saat aku mengintip ke wajahnya.
Itu memperlihatkan ekspresi khawatir— dan ketakutan. Tapi aku bisa melihat ada juga kepercayaan: Ard akan memikirkan sesuatu. Dan itu memberinya harapan.
Ireena, aku akan melindungimu bagaimanapun caranya.
Tidak peduli apa yang akan terjadi sebagai hasilnya. Selama dia masih hidup, itu sudah cukup.
Aku percaya ini dari lubuk hatiku... tapi aku masih tidak bisa menghentikan hatiku untuk meluap dengan emosi dan menumpahkan beberapa kata sendiri.
"Aku mohon padamu untuk tidak menonton pertempuran yang akan datang ini."
Aku tahu dia memperhatikan bahwa hatiku hancur berdasarkan nada suaraku, dan dia menatapku dengan heran. Tetapi tidak ada lagi yang bisa kukatakan.
Aku akan melepaskan topengku, identitasku sebagai Ard Meteor, untuk menjadi Raja Iblis Varvatos sekali lagi.
Semua jalan menuju keputusasaan.
Itulah cara hidup seorang pria yang menyedihkan.
Aku memulai mantra sihir terbesar dan terkuat yang dibuat khusus untuk penggunaan pribadiku, yang Asli.
Dalam kesendiriannya yang lengkap.
Karena ada orang yang mengikuti jejaknya.
Tapi tidak ada yang memerintah bersama dengannya.
Dua dari lima lapisan sisanya dihancurkan.
“Ha-ha-ha-ha-ha! Menderitalah! Ard Meteooooooor!” Teriak Elzard, menyebabkan wajah Ireena menjadi sangat ketakutan.
Aku mencengkeram Ireena erat dalam pelukanku sebagai jaminan, melanjutkan rapalanku.
Tidak ada yang mengerti.
Semua ingin meninggalkan sisinya.
Satu lapisan tersisa. Dan aku sedekat ini untuk menyelesaikan mantraku.
Diasingkan oleh satu-satunya temannya,
Dia tenggelam ke lautan kegilaan dan isolasi.
Lapisan terakhir hancur karena berat serangannya. Elzard bersiap untuk memberikan pukulan terakhirnya, memanggil lingkaran sihir lain.
Beristirahatlah tanpa kedamaian.
Tenggelam dalam kesedihan dan keputusasaan.
Itulah yang memandu kisah ini.
Kerajaan Pribadi— kisah tentang raja yang kesepian.
Ketika rapalan itu berakhir, itu memanggil penampilan sosok tertentu. Kami dikelilingi oleh lingkaran sihir yang tak terhitung jumlahnya yang muncul dan hilang sampai mereka akhirnya mengungkapkan seorang wanita.
Dia menakjubkan— sangat cantik. Dengan rambut perak panjang yang menyapu melewati pinggul dan telinganya yang runcing, ia menunjukkan kecantikan yang matang. Kecantikannya abadi.
Seluruh tubuhnya terikat dalam jaket hitam pekat...
ANCAMAN DETEKSI: TINGKAT III.
MENGUNGKAPKAN KENDALA OLEH 15 PERSEN.
MEMULAI MANEUVER PERTAHANAN.
Sebuah suara robot bergema keluar dari dirinya ketika dia merenggut ikatan di tangan kanannya, fasadnya tanpa emosi seperti boneka. Pada saat berikutnya, Elzard mengeluarkan semburan cahaya lain ke arah kami, dan yang dipanggil mengangkat telapak tangannya di hadapan banjir yang akan datang.
Sebuah pukulan langsung.
Tetapi ketika serangannya membuat kontak dengan ujung jari wanita itu, itu benar-benar menyerap kekuatannya.
"Apa yang dia...?!"
Aku tidak punya kewajiban untuk menjawab pertanyaan itu.
Aku siap untuk membawanya ke tingkat berikutnya.
Ketika aku mendekati wanita itu, wajahnya sedikit bergerak, berbalik untuk melihatku. Ada sesuatu pada wajahnya yang sedikit mengingatkanku pada Ireena, tetapi mata biru itu sama sekali tidak menunjukkan emosi.
Yah, dia hanyalah boneka— tidak ada selain boneka menyedihkan yang telah ditangkap jiwaku.
Aku memanggilnya. "... Sudah lama. Dapatkah kita menari, Lydia?”
YA, TUANKU, jawabnya, menerobos semua pengekangannya dan merangkul tubuhku.
Pada saat berikutnya, Lydia diselimuti cahaya yang menyilaukan saat dia berubah bentuk menjadi bentuk cairan yang berkilau. Dia melilit di sepanjang lengan kananku dan berubah menjadi rantai sehitam tengah malam, yang mengalir ke ujung jariku di mana pedang raksasa dengan warna yang sama muncul di depanku.
Dengan lembut aku membelai wanita yang berubah jadi senjata dan memusatkan pandanganku pada Elzard untuk memberikan tatapan tajam.
Aku membuat deklarasi. “Aku akan bertarung di arenamu. Ayo, kau rendahan bodoh,” aku meludah saat aku menyusun dan mengaktifkan mantra untuk melayang di udara.
Beberapa saat kemudian, aku menjulang tinggi di langit.
"Benarkah? Kau menantang naga untuk bertarung di udara? Aku ingin kau bertobat karena kesombonganmu— dengan kematian! Kenalilah ketidakberdayaan dan keputus asaanmu!” Elzard menggebrak, melebarkan sayap dan mengalahkan tiga sayap besarnya untuk memburuku.
Kami saling berhadapan di ambang batas antara bumi dan ruang.
"Kau terus mengoceh tentang 'putus asa ini' dan 'putus asa itu'... tapi aku kira kau tidak tahu apa yang kau katakan. Kau tahu, kamu seribu tahun terlalu muda untuk berbicara kepadaku seperti itu."
Menatap musuhku, aku berbicara dengan acuh tak acuh.
"Izinkan aku menunjukkan keputusasaan sejati kepadamu (sebagai Raja Iblis)."
Aku membiarkan bibirku naik menjadi geraman, menyebabkan Elzard melompat keluar dari kulitnya, tetapi dia berhasil pulih dengan segera, mendapatkan kembali semangatnya.
"Ajari aku jika kau bisa!" Teriaknya, melepaskan seluruh emosinya yang mengamuk.
Kami akan memulai pertempuran kami di udara— bertarung di lapangan rumah naga.
 ◊◊◊

Jumlah iblis telah sangat berkurang di tangan Elzard, naga putih. Tetapi mereka belum sepenuhnya dihilangkan, karena mereka dapat pulih dengan kemampuan penyembuhan yang unik untuk ras iblis. Mereka bahkan berhasil sembuh dari cedera yang ditimbulkan oleh Ard Meteor.
Apa langkah mereka selanjutnya?
Jawabannya jelas. Mereka perlu memenuhi misi mereka. Jika mereka menukik pada pengorbanan mereka— Ireena, yang tak berdaya dan terbuka— mereka bisa keluar dari tempat ini dan bergerak maju dengan upacara.
Semua iblis yang masih hidup tahu ini. Tetapi mereka tidak bisa bergerak sedikitpun.
Meskipun mereka benar-benar mengerti apa yang perlu mereka lakukan, mereka tidak bisa benar-benar melakukannya— terima kasih kepada pemandangan di depan mereka.
"Apa itu…?!"
"A-apakah ini kehidupan nyata...?!"
"Tidak disangka kita akan bertarung melawan hal itu...!"
Legenda kuno sedang ditampilkan kembali di depan mereka, di dunia ini.
Di bawah langit yang gelap, dua pejuang hitam dan putih berseteru satu sama lain. Sama seperti iblis yang berpikir kilatan merah mengiris udara, gelombang biru akan memenuhi langit— bolak-balik, warna melesat melintasi ruang tanpa akhir. Di tengah semburan merah dan biru ini, ada suar hitam dan putih yang berzigzag melintasi langit.
Iblis tidak tahu apa yang mereka berdua lakukan di sana.
Seluruh pertempuran ini berada di luar pemahaman mereka, meskipun mereka dikenal sebagai bencana masyarakat.
Tetapi mereka yakin tentang satu hal: Mereka lemah dibandingkan dengan dua sosok di langit. Itu adalah satu hal yang semua orang sadari dengan menyakitkan.
Iblis-iblis itu memperhatikan bahwa mereka jatuh berlutut, menggenggam tangan mereka.
"Ah…! Ah…!"
"Maafkan kami...! Oh, kami mohon…!"
Mereka memohon melalui gigi yang berderak dan kejang-kejang seluruh tubuh. Hati mereka dicekam oleh kekaguman dan teror yang absolut. Ini adalah bagaimana orang akan bereaksi dalam menghadapi makhluk yang mahakuasa dan situasi yang tidak dapat dipahami.
Iblis-iblis itu melepaskan diri dari semua pemikiran lain ketika mereka fokus untuk menawarkan doa-doa mereka, tidak lagi terikat pada rasa kewajiban atau kesetiaan terhadap tuan mereka.
Hati mereka benar-benar hancur oleh pemandangan kedua monster ini dan teror murni yang mereka alami pada masing-masing dan setiap dari mereka.
 ◊◊◊
Di sebelah iblis yang panik untuk menaikkan doa mereka dengan putus asa adalah Ireena, elf, yang gemetar tak terkendali. Gelombang kejut pukulan mengerikan dari atas menyapu saat dia bergumam pada dirinya sendiri.
"Inilah seperti apa yang dilakukan Ard untuk mengeluarkan semuanya...!"
Menyebutnya fenomenal atau irregular hampir tidak cukup: Dia bergerak dengan kecepatan hampir secepat cahaya. Salah satu dari serangannya dapat meratakan seluruh kota dalam satu serangan kritis.
Tapi dia bertindak seolah-olah dia melakukannya sepanjang hidupnya. Dia berada di ranah para dewa. Dunia manusia jauh di bawahnya.
Inilah sebabnya mengapa Ireena tidak bisa tidak berpikir, Dia membuatku takut.
... Itu berarti dia belum tahu apa-apa tentang Ard; dia hanya berpikir dia mengenalnya. Tapi sekarang, Ireena sudah tahu identitas aslinya— terlalu baik.
Sebenarnya, itu membuatnya ingin menarik garis di antara mereka— dengan dia sebagai pemuja yang takut akan dewa dan dia sebagai dewa. Ireena berada di persimpangan: Dia mulai merasa sulit untuk melihat mereka berdua sederajat. Dia akan bergabung dengan iblis-iblis dalam menggenggam tangannya dalam doa. Jantungnya berdetak di bawah tekanan kesusahannya.
Tetapi dia menemukan dirinya pada saat yang tepat. "Apa yang aku pikirkan?!"
Ireena menggembungkan kedua pipinya dan kembali sadar.
Kata perpisahan Ard muncul di benaknya: Dia memohon padanya untuk tidak menonton duel mereka. Dia pasti takut Ireena akan menjauhkan diri jika dia melihat kekuatan sejatinya. Yang berarti mereka satu dan sama.
"Ketika Ard menemukan rahasiaku... dia bilang kita masih berteman...!"
Aku perlu mengikuti dan menganggap persahabatan kami sebagai persahabatan seumur hidup.
Membuatnya sedih adalah hal terakhir yang diinginkannya.
Ireena menatap langit di atasnya, tempat pertempuran terjadi di langit, mengepalkan tinjunya dengan erat. Dia akan mengukir momen ini ke dalam benaknya sebagai tujuannya— tujuan dan keinginannya.
"Aku akan berdiri di sana suatu hari nanti juga... dan kita akan berjalan dengan sederajat, bahu membahu. Dan kemudian," katanya, berhenti sejenak.
Dan kemudian, aku akan berhenti takut padamu. Aku akan menghilangkan pemikiran yang baru terbentuk ini, dan akhirnya kami bisa menjadi teman sejati.
"Tunggu saja, Ard...!" Ireena berteriak, penuh tekad, sambil terus menatap ke arah temannya yang berharga.
 ◊◊◊
ENERGI SIHIR TERDETEKSI DARI BAWAH.
KEMUNGKINAN PEMBENTUKAN LINGKARAN SIHIR DALAM 0,2 DETIK: SANGAT TINGGI.
Segera setelah suara robot keluar dari pedang hitamku, aku mengalihkan fokusku ke apa yang ada di bawahku, dan sesuai dengan kata-katanya, sebuah lingkaran emas muncul dua persepuluh detik kemudian, memancarkan sinar lebar cahaya biru.
Itu akan menjadi pukulan langsung jika unit pendukung pertempuranku tidak memberiku peringatan terlebih dahulu. Tapi berkat wawasannya, aku bisa mengatasinya, mengayunkan pedangku ke sinar panas yang memancarkan kejahatan yang tak tertandingi. Ujung semburan keras membuat kontak dengan pedangku, yang menyerap sihir Elzard sampai cahaya itu menghilang. Aku merasakan energi sihirku bertambah.
Ini hanyalah salah satu dari banyak kemampuan mantra eksklusifku: Rasakan serangan lawanku dan transfer kekuatan mereka kepadaku. Itu berarti aku tidak akan kehabisan energi selama aku tidak menggunakan mantra raksasa yang bisa menghabiskan semua kekuatan sihirku.
Aku berlari menembus kegelapan bersama Elzard.
PENINGKATAN PANAS DETEKSI DARI SISI KIRI DAN KANAN.
MENGANTISIPASI DAMPAK LANGSUNG DALAM 3 DETIK PADA LINTASAN SAAT INI.
“Bangun formula sihir untuk mempercepat. Rencanakan serangan balik setelah pelarian kami,” perintahku.
YA, TUANKU.
MEMUAT TEKNIK UNTUK PERCEPATAN. HARAP BERSIAP...
SELESAI KONSTRUKSI. PERCEPATAN.
Aku bisa merasakan kekuatan besar ditekankan ke seluruh tubuhku sesaat kemudian, mendorongku ke depan dengan kecepatan cahaya.
Tiga detik berlalu sebelum dua sinar tampak bertabrakan di belakangku, menyerangku dengan gelombang panas— sangat jauh dari sasarannya, aku. Ketika aku mengalami kobaran api yang membakar seluruh tubuhku, aku membangun teknik lain bersama dengan Lydia.
"Lydia. Kode Alpha. Siap."
DIPAHAMI.
MENDAPATKAN EXECUTIONER RAY. HARAP BERSIAP...
SELESAI. SIAP UNTUK MENEMBAK.
Segera setelah energi sihirku menyala, itu memanifestasikan sekelompok lingkaran sihir di depanku— tepatnya, 666.
Setiap lingkaran besar menghujani kilatan cahaya berdarah, yang terakumulasi menjadi ribuan sinar yang memburu Elzard. Tapi dia bergerak dengan kelenturan yang tidak sesuai dengan ukuran tubuhnya.
"Lambat, lambat, terlalu lambat!" Dia mengejek, memukuli sayapnya yang besar.
Elzard berlayar di langit, menghindari beberapa sinar, menetralkan beberapa yang lain, dan menjatuhkan mereka satu per satu. Tapi dia tidak bisa menangani semuanya, dan seratus semburan cahaya langsung mengenai dia.
Dan kerusakannya tidak bisa diabaikan: Dia kehilangan dua dari tiga sayapnya. Lengan kirinya tercabik-cabik, dan yang tersisa hanyalah tonggak. Ada lubang di tulang rusuknya yang bersiul ketika angin menerobosnya.
Meski begitu, luka-luka ini bukan apa-apa untuk seseorang dari zaman kuno. Faktanya, Elzard meregenerasi seluruh tubuhnya dalam sekejap mata, pulih sepenuhnya dalam waktu singkat.
"Ha-ha! Aku bertanya-tanya apa yang mungkin terjadi ketika kami mulai... tetapi ternyata ini bukan masalah besar! Mantra eksklusifmu hanyalah salinan lemah dari kemampuan khusus spesies naga putih!” Dia mencatat dengan penuh kemenangan.
Elzard pasti sudah berasumsi dia memenangkan yang ini.
“Kita bisa menyembuhkan luka-luka kita dengan menyerap energi sihir di atmosfer. Tetapi kamu, di sisi lain, perlu menyerapnya dari musuhmu. Metode penyembuhanmu adalah tingkat kedua, jelas. Yah, tampaknya memperkuat kemampuan dasarmu, yang tidak terlalu buruk... tetapi tidak memiliki daya tembak untuk mengambil sosok ini."
Dia benar. Sebenarnya, itu tidak cukup, yang berarti aku tidak bisa mengalahkan Elzard.
Ada beberapa saat di awal ketika dia terpojok ke dalam situasi berbahaya, yang telah berkontribusi pada sarafnya di awal pertarungan. Tetapi sekarang setelah dia merasa aman dalam kemenangannya, dia mabuk dengan lega. Itu sebabnya dia bisa bicara seolah semuanya sudah diputuskan.
"Kau akan jauh lebih bahagia mati di sini, kau tahu?... Sepertinya kamu berharap Ireena melakukan sesuatu di sana, tapi itu semua bisa diperdebatkan. Tentu, dia juga monster, tapi dia liga di bawahmu. Hanya karena kamu terpotong dari kain yang sama tidak menjamin kamu akan tetap berteman. Begitu dia tahu kebenaran yang tidak diringkas, dia akan menjadi takut... dan mengkhianatimu," lanjut Elzard. "Tidak ada tempat untuk persahabatan atau cinta di dunia ini."
Aku merasa berat membebaniku ketika dia menyampaikan kalimat terakhir itu. Itu benar.
Ireena akan ngeri. Aku bertaruh hubungan kita sudah selesai, pikirku, menyebabkan hatiku berkabut dan menjadi gelap.
Elzard mendengus mengejek. “Kesendirian adalah bebanmu untuk dipikul. Binasalah dengan itu di tanganmu. Itu akhir yang sempurna untuk seseorang seperti—"
Tiruan kebenciannya terputus oleh suara yang mencapai telingaku.
"Kamu bisa melakukannya! Arrrrrrrrrrrrrrd!” Puji Ireena.
Dia memang terdengar agak takut, tetapi kata-katanya dipenuhi dengan cinta platonis.
“Pergi kalahkan dia! Kamu tidak diizinkan masuk kalaaaaaaaaahhhhh!”
Kembali. Kembalilah padaku dengan utuh. Seolah-olah aku bisa mendengar pikirannya... dan aku merasa mataku sendiri berkabut dengan air mata.
Aku mengalihkan perhatianku pada Elzard yang melayang di hadapanku, membuatnya tersenyum tenang. "Ada satu hal yang salah... Aku tidak sendirian lagi."
Dia mengungkapkan ketidaksenangannya. "Apakah begitu?! Biar kuberi tahu: Tidak ada gunanya jika kau mati!" Dia memuntahkan, memanifestasikan lima lingkaran sihir besar di depannya.
Aku memelototinya. "Baik. Persiapan sudah selesai. Kurasa kita bisa mulai,” kataku sebelum aku berbalik untuk memberi perintah pada Lydia—yang akan menawarkan naga sombong dan bodoh di depanku ini rasa putus asa yang sebenarnya.
"Lydia. Fase II. Siap."
DIPAHAMI.
BERALIH KE TAHAP II TRANSFORMASI TUBUH LENGKAP.
MENGAKTIFKAN BRAVE DEMON.
Dalam sinkronitas sempurna dengan jawaban ini, rantai di lengan kananku mulai melepaskan aura hitam, merembes dan menyelubungi seluruh tubuhku untuk memulai transformasi. Pakaian di punggungku berubah menjadi kostum hitam pekat, dan rambutku terkuras dari semua warna menjadi putih bersih yang menyeramkan.
"Ha! Kamu hanya terlihat sedikit berbeda! Apa yang akan dilakukan?!” Elzard balas berteriak dengan nada percaya diri saat dia mengucapkan mantra lain.
Lima lingkaran emas memancarkan cahaya menyilaukan ketika mereka muncul di depan mata Elzard.
ANALISIS SELESAI.
MEMULAI MAGIC CANCELER.
Suara mekanis keluar dari pedang... dan lima lingkaran hancur, menyebarkan isinya di mana-mana.
"Apa?!" pekik Elzard, tampak benar-benar bingung apa yang baru saja terjadi.
Meski begitu, semangatnya yang biasa segera kembali, dan dia berhasil memanifestasikan satu set lingkaran sihir.
"Sudah berakhir, Ard Meteor!" Teriaknya seolah mengeluarkan perintah, melepaskan mantra lain padaku.
Tapi pilar cahaya biru miliknya tidak mengarah ke arahku— tetapi ke arahnya.
"— Ngh!"
Serangan mendadak dalam serangan mendadak. Ini adalah sesuatu yang bahkan Elzard tidak bisa mengelak— menghasilkan beberapa serangan langsung dan meninggalkannya dengan lima luka lebar.
“A-Apa ini...? Apa yang terjadi...?!" dia bertanya, benar-benar bingung.
Aku mengungkapkan beberapa rahasiaku. “Kamu berbicara dengan meremehkan tentang mantra ekslusifku, tetapi kamu harus tahu bahwa menyerap energi sihir adalah bagian kecil dari cerita yang lebih besar. Kapasitas utama dari bentuk sihir ini adalah dalam... analisis dan kontrol. "
"Analisis dan kontrol...?!" Bayangkan Elzard ketika dia menyembuhkan dirinya sendiri.
Aku mengangguk pada musuhku. "Ya. Dalam wujud ini, aku dapat menganalisis gerakan musuhku. Dan ketika itu selesai, mungkin bagiku untuk mengambil alih. Tetapi ini bukan hanya tentang membiarkan mantramu mengamuk. Aku dapat membuka kunci apapun dan semua metode yang kau gunakan untuk menyembunyikan teknik sihirmu. Setelah aku melihat gudang keahlian rahasiamu di sana, aku dapat menyalin dan menjadikannya milikku. Maksudnya—” Aku berhenti, mengayunkan pedang hitamku untuk mengarahkan ujungnya padanya dan tersenyum yakin. “Semua seranganmu adalah milikku. Kamu tidak bisa menang.”
Seluruh tubuh Elzard tersentak, meskipun ekspresinya tidak berubah. Tapi aku tahu keputusasaan mulai berakar di hatinya.
Bukannya itu menyakitkan untuk memastikan.
Original ini akan terus bermetamorfosis saat aku semakin menyatukan tubuhku dengan jiwa sahabatku. Dan aku punya dua wujud lagi. Aku berasumsi kamu tahu apa artinya semua ini, kan?"
Pada saat itu, tubuh Elzard mulai bergetar di seluruh. "G-Graaaaaaaaaagh!" Dia melolong ketika tujuh lingkaran sihir menyebar di depannya, diatur untuk melepaskan lebih banyak sinar cahaya.
"Aku bilang itu tidak akan berhasil," aku memperingatkan dengan tenang, mengambil kendali mantranya untuk menusuknya dengan serangannya sendiri sekali lagi.
Graaaaaaaaaagh! I-Ini...... ini tidak mungkin terjadi...!" Pekiknya, penuh dengan tujuh lubang besar yang menghujani banyak darah segar.
Dia menangis dengan sedih.
Aku tersenyum bengkok. "Bagaimana menurutmu? Inilah yang kau sebut 'keputusasaan sejati'— saat kemenangan tertentu benar-benar terlintas di kepalanya. Saat itulah kau mengalami perubahan emosi yang paling ekstrem, dari kelegaan astronomi ke kesengsaraan absolut. Aku berharap bisa menghabiskan lebih banyak waktu untuk mengajarimu tentang dirimu... tapi ini semua berakhir di sini,” keluhku, menyodorkan ujung pedangku di depannya.
"Untuk Raja Naga dan orang gila yang hingar bingar. Semoga kamu mati dalam keputusasaan.”
Elzard melampiaskan seluruh amarahnya kepadaku ketika dia terus meregenerasi tubuhnya. "Jangan main-main dengankuuuuuuuuuuuuuuu! Satu-satunya yang mati di sini adalah kauuuuu!”
Pada jam sebelas, dia memulai perjuangan yang benar-benar tidak berguna.
"Fourme. Evisa. Gwyneth... Analisis ini jika kau bisa!” Dia menantang, mengucapkan tiga mantra dalam bahasa naga.
Mereka memanggil lingkaran sihir ginormosa berdiameter lebih dari seratus merel.
… Hah. Teknik ini terlalu tinggi bagiku untuk dianalisis pada tahapku saat ini.
“Aku tidak perlu menganalisisnya. Aku akan menghancurkannya langsung," kataku, wajah terpampang dengan senyum yang tidak berubah. Aku memberi perintah pada Lydia. "Kode Sigma. Siap."
DIPAHAMI.
ULTIMATUM ZERO. HARAP BERSIAP.
Dengan itu, tujuh lingkaran sihir raksasa terwujud dan tumpang tindih di hadapanku.
MENGISI ENERGI SIHIR. 30 PERSEN… 40 PERSEN… 50 PERSEN…
Mereka mulai berputar, mengumandangkan suara tumpul yang mirip dengan lonceng besar.
"Evsim, Lufasa, Urvis, Azura...," teriak Elzard, menciptakan dan memutar lingkaran sihirnya sendiri.
Shillling bernada tinggi bergema di udara.
MENGISI ENERGI SIHIR. MELEBIHI 70 PERSEN.
Saat lingkaran kami membuat serangkaian suara ribut, kami saling menatap.
80 PERSEN… 90 PERSEN… ENERGI SIHIR TELAH MENCAPAI 100 PERSEN.
Naga itu memuntahkan mantra terakhirnya pada saat yang bersamaan.
"Enyahlah! ELDER BREATH!” Pekiknya ketika lingkaran emas raksasa itu berkilau dengan cahaya yang sangat kuat—
SIAP MENEMBAK SETIAP SAAT. BAGAIMANA SAYA HARUS MEMPROSESNYA?
"Kurasa sudah saatnya. Ultimatum Zero, tembak.”
Gelombang cahaya biru mengalir di tepi lingkaran sihir emas saat cahaya merah memancar keluar dari yang hitam— melepaskan banjir pijar mereka dalam kekuatan ledakan seperti ledakan bom. Dua aliran cahaya bertabrakan di antara kami, dengan ganas mendorong satu sama lain maju dan mundur dan melepaskan cahaya yang menyilaukan dan gelombang kejut saat benturan.
Mereka mengandung kekuatan kinetik yang cukup untuk membuat beberapa putaran mengelilingi planet ini, menyebabkan rambut perakku mencambuk ke belakang dengan kasar. Perjuangan berlangsung selama tiga puluh detik penuh sebelum akhirnya mulai rusak.
Sinar merah tua saya mulai menguasai cahaya biru.
“K-Konyol! Apa kau benar-benar bercanda dengankuuuuuuuuu?!”
Tubuh naga kolosal lenyap saat memekik kesedihan total.
Aliran merah akan melesat menembus ruang angkasa, mencapai batasnya dan lambat laun semakin sempit— sampai partikel merah terakhir akhirnya padam, tidak meninggalkan apa-apa sama sekali.
Atau begitulah yang kupikirkan.
"… Astaga. Itu tidak terduga."
Aku sedikit terkejut dengan pemandangan di depanku.
Aku tidak punya niat untuk membuat kelonggaran, melemparkan Ultimatum Zero-ku dengan kekuatan penuh.
Tetapi bahkan setelah targetku sepenuhnya tenggelam dalam seranganku, Elzard masih hidup. Kurasa aku seharusnya mengharapkan itu dari naga dari legenda. Tidak ada orang lain yang pernah selamat dari ini sebelumnya. Bahkan jika kartu trufku lebih lemah dari pada masa kejayaanku, fakta bahwa ia hidup melaluinya patut dipuji.

"Ggh... U-Ugh...," dia tergagap, tubuh penuh luka.
Elzard kehilangan 60 persen dari tubuhnya, yang tidak bisa dia regenerasi. Aku berasumsi dia telah menggunakan sebagian besar energi magisnya dengan langkah berani terakhir itu, dan dia hampir tidak bergantung pada hidupnya, yang sama berubah-ubahnya seperti cahaya lilin yang berkelap-kelip ditiup angin.
Aku mengulurkan tangan untuk memetiknya.
"Apakah aku akan mati...? Akankah aku mati sendirian... seperti aku masih hidup...?" Bisiknya dengan lesu.
Pukulan terakhirku goyah setelah mendengar kata-katanya yang sekarat, yang mengungkapkan dirinya yang paling sejati — kesedihan dan kesepian yang tak berdasar. Tekadku tumpul sesaat.
"Tidak…! Aku tidak akan mati, sial...! Aku akan membunuhmu…! Bunuh kamu sampai kamu lebih buruk daripada mati...!” Geram naga putih itu, dipenuhi dahaga akan darah.
Aku akhirnya tersadar kembali.
Tapi sudah terlambat. Sebelum pukulan KO bisa mendarat, musuh membuatnya bergerak.
Tubuh Elzard tumbuh transparan. Apakah dia melemparkan... mantra reinkarnasi?
Untuk menguji teori ini, aku melemparkan Flare, tetapi nyala api menembus tubuhnya tanpa efek apa pun.
"Ard Meteor...! Bagiku, kamu—"
Tapi dia benar-benar menghilang sebelum dia bisa menyelesaikannya.
"... Seolah-olah seorang anak di ambang air mata," kataku setelah melihat kesedihan dan kesedihan di mata emas itu saat dia pergi.
Elzard secara historis dikenal sebagai monster menakutkan yang akan memusnahkan negara dan mengkhianati wanita yang menjadi temannya. Tetapi aku mengalami kesulitan melihatnya sebagai hanya binatang buas, dan di suatu tempat jauh di dalam, aku merasa kami sangat mirip.
... Yah, memikirkannya sekarang tidak akan mengubah apa pun.
Aku melirik pedang hitam yang dipegang di tangan kananku. "Lydia. Kamu melayani dengan mengagumkan. Kamu dapat kembali ke dalam jiwaku."
YA, TUANKU.
Pedang hitam dan rantai di lenganku menghilang menjadi asap, melingkar di udara dan menghilang saat tubuhku mengambil penampilan aslinya— kedokku sebagai Ard Meteor. Aku turun ke puncak di bawah, di mana aku melihat Ireena.
Ketika dia melihatku, tubuhnya tersentak.
... Ah, aku tahu ini akan menjadi seperti ini. Dia pasti melihat serangan terakhir itu, Ultimatum Zero, dan berubah pikiran tentang semuanya. Hatinya pasti hancur, yang berarti gadis yang menyemangatiku tidak terlihat.
Terserah. Aku terbiasa sendirian. Dan aku bisa melindunginya— tidak seperti Lydia.
Sudah cukup—
"W-Wowie, aku tahu kamu luar biasa, Ard!" Ireena berkicau, mengiris semua pikiranku.
Dia mengunci mata denganku, dan aku bisa melihat ketakutan... dan tekad di belakang tatapannya.
“Seperti yang kuharapkan dari temanku! Tapi jangan berpikir aku akan selalu lebih lemah darimu! Aku akan menjadi jauh lebih kuat, kalau begitu..." Dia mengumpulkan pikirannya.
"Aku akan menjadi gadis yang bisa kau andalkan. Tidak ada pertanyaan."
Sudut mataku menjadi panas.
Ha-ha. Aku sangat bodoh. Bagaimana aku bisa berpikir Ireena akan meninggalkanku?
Lagipula, gadis ini lebih baik daripada siapa pun.
Aku mengusap air mata yang menggenang di ujung luar mataku. "Ireena... apakah kamu akan terus menjadi temanku?"
"Duh! Aku tidak sabar untuk menghabiskan lebih banyak waktu denganmu kedepannya, Ard!"
Kami berjabat tangan, sama seperti ketika kami pertama kali bertemu.
Aku tersenyum malu padanya, dan Ireena memancarkan senyum murni dan polos seorang anak.
Aku akhirnya lolos dari kesepian, ribuan tahun di masa depan.
“— Ngomong-ngomong, Ireena. Kamu mengulurkan tangan kirimu lagi, bukan?"
"Ah! M-maaf! Aku— Aku tidak bermaksud apa-apa dengan ituuuuu!”
Ada banyak hal yang terjadi, tetapi untuk saat ini, aku akan menutup dengan ini: Ireena benar-benar yang terimut!
Share This :
KaiToranslation

Just a stray translator that usually found on the internet.

0 Comments