-->
BLANTERWISDOM101

The Greatest Demon Lord Volume 02 Chapter 36



Chapter 36: Mantan Raja Iblis dan Roda Takdir

"Terima kasih atas kesabaran anda! Festival Roh akan segera dimulai!"
Bersamaan dengan pengumuman ini, lampu-lampu dari lima warna berbeda berkilau pada malam yang gelap: merah, biru, hijau, emas, cokelat muda. Warna-warna cerah dari roh-roh bergerak liar di langit yang luas dan membawa sukacita bagi semua yang melihat mereka. Saat kembali ke bumi, Sylphy dan aku terkunci dalam pertempuran sengit.
Dia mendekatiku, bersemangat dan tanpa ragu-ragu. Angin topan menendang keluar dari serangan kemarahannya, ketika rambut merahnya melayang ke mana-mana. Ruang di antara kami berdua tumbuh menjadi nol dalam sekejap—
“Haaaaaah!" Sylphy berteriak, menjatuhkan kedua bilahnya saat dia melepaskan keinginan membunuh.
Irisan datang dengan kecepatan angin puting beliung dan kekuatan, berkat kepercayaan lama Lydia yang setia, Vald-Galgulus. Sebuah aura baju besi perak menyelubungi Slyphy, dengan cepat meningkatkan kemampuan fisiknya dan meningkatkan tingkat mematikan pedang itu.
Namun, ada satu efek samping.
Saat menggunakannya, pengguna akan didorong ke kegilaan.
“Geh-geh-geh-geh! Mati! Mati— mati— mati— mati— mati! Mati-i-i-i-i-i-i-i!” Pekik Sylphy, terjun ke serangan lain. Mereka semua sangat mudah dibaca sehingga menghindari menjadi sederhana.
Karena kelemahan ini, Lydia adalah satu-satunya yang mampu menguasainya. Tanpa semangat yang kuat dan keyakinan baja, dia akan segera diambil oleh kegilaan dan tumpul oleh kekuatannya.
Meski begitu, kecakapan Sylphy dalam pertempuran menimbulkan bahaya besar. Bersembunyi di dekatnya, Ireena dan Ginny kemungkinan akan terlibat dalam pertarungan... dan begitu dia membuat langkah berani, tidak ada pertanyaan seluruh akademi akan dilenyapkan, menyebabkan beberapa korban serius.
Aku mengaktifan Skywalker dan melonjak tinggi di atas tanah dalam sekejap.
“Graaaaaaaaaaaaaaaaagh!" Dia meraung, menatapku dengan mata merah sebelum melemparkan sihirnya sendiri untuk bergegas ke arahku.
Dengan langit bertinta sebagai panggung kami, pertempuran berlanjut, saat menampilkan tarian roh yang fantastis dan penuh warna.
Sampai disini, mereka adalah gangguan.
Kami mengelilingi satu sama lain secara bebas di langit... dan aku mencari waktu yang tepat untuk mencuri Vald-Galgulus. Jika aku bisa mengambilnya darinya, kegilaan itu akan merembes keluar darinya. Kemudian, aku akan membebaskan Sylphy dari sihir yang memilikinya... Apa pun yang mencuci otaknya. Sampai aku melakukannya, percakapan kami tidak akan berhasil.
... Tetapi bahkan jika aku mengembalikannya ke dirinya yang dulu, hasil akhirnya tidak akan berubah. Saat aku berputar-putar dengan Sylphy dalam kegelapan, aku bergumam kesal.
"Agh, serius...! Kenapa semuanya jadi begini...?!”
 ◊◊◊
Aliran warna melengkung dan melambai melintasi luasnya langit yang gelap. Adegan fantastis yang diciptakan oleh roh-roh yang mengatur lima elemen utama adalah titik penjualan Festival Roh ini, tapi...
"Awalnya, kupikir itu adalah salinan penampilan yang lebih rendah dari tahun lalu."
“Wow, sekolah nasional selalu memberi hasil! Dan itu bukan hanya lima elemen utama, tetapi dua elemen terlarang juga."
Dua elemen terlarang adalah Cahaya dan Kegelapan. Keduanya sangat kuat, yang berarti mereka sulit dikendalikan, sehingga mereka dilarang untuk penggunaan umum. Roh-roh yang memerintah mereka memiliki kecenderungan liar. Mereka tidak bisa dimanipulasi oleh orang-orang. Karena itu, roh-roh yang mengatur dua elemen terlarang, sebagai suatu peraturan, tidak diizinkan untuk dipanggil.
"Tahun ini ternyata sangat luar biasa... Hei, lihat, roh-roh Cahaya dan Kegelapan... Apakah mereka mengadakan semacam pertunjukan?"
"Terlihat bagiku bahwa mereka berusaha saling membunuh."
"Jika ada, aku akan mengatakan itu sepertinya Roh Cahaya menekan Kegelapan."
Publik membuat keributan dengan obrolan riuh mereka.
Di depan mata mereka ada pertarungan sengit yang tidak akan pernah mereka lupakan seumur hidup mereka.
Roh Cahaya dan Kegelapan menelusuri garis hitam dan putih...
Cahaya melepaskan seberkas energi yang sangat besar.
Kegelapan membatalkannya dengan dinding pelindung dan melepaskan sinar panas merah.
Ditambah dengan tarian dari lima elemen utama lainnya, Festival Roh ini ditetapkan untuk turunmenurun dalam sejarah... Tapi satu-satunya yang berpikir ini adalah para tamu dan siswa yang tidak mengerti.
Bagi Ireena dan Ginny, yang tahu kebenaran situasi ini, itu membuat darah mereka menjadi dingin.
"A-Apa yang terjadi...?!"
"Pohon Raja Pedang menghilang dan menjadi pedang... dan entah dari mana, Nona Sylphy..."
Mereka tidak tahu bagaimana hal ini terjadi. Tapi satu hal sudah jelas.
"Pertunjukan" itu bukan karya roh-roh Cahaya dan Kegelapan, tetapi karya Ard dan Sylphy.
... Keduanya dengan kosong menatap situasi untuk beberapa waktu.
“Nona Ireena! Nona Ginny!" panggil sebuah suara yang akrab.
Pasangan itu berbalik untuk melihat Kepala Sekolah Golde.
"Bisakah kalian memberi tahuku apa yang terjadi?" Ekspresinya tenang, tetapi keringat membasahi wajahnya.
Mereka secara terbuka membagikan apa yang telah mereka lihat dan dengar, tidak ada yang tersisa. Menerima ini, Golde meringis. "Aku tidak bisa percaya... untuk Nona Sylphy menjadi pengkhianat..."
Ketika Ireena mendengarnya menggumamkan ini, sesuatu dalam dirinya membentak. "Sylphy bukan pengkhianat!"
Golde membuka matanya lebar-lebar, dikejutkan oleh amarahnya. Itu adalah ledakan bawah sadar yang mengejutkan bahkan dia dan membuatnya linglung. Wajahnya segera menjadi gelap, dan dia melihat ke bawah.
"… Maafkan aku. Tapi dia benar-benar bukan orang jahat. Pasti ada beberapa alasan." Ireena mengepalkan tangannya dengan erat. Kemudian, dia mengangkat kepalanya dan menatap langit.
Ini sangat membuat frustrasi. Dia perlu membiarkan Ard menangani Sylphy sendirian. Dia mengutuk ketidakberdayaannya sendiri.
"… Bagaimanapun. Kami akan menyerahkannya kepada Ard untuk saat ini. Jika dengan satu dalam satu juta— tidak, satu dalam satu triliun kesempatan, ia tidak dapat menyelesaikan situasi..."
Ketika mereka secara kolektif membayangkan skenario terburuk, ketiganya menjadi pucat.
"... Mari kita mengumpulkan sesuatu. Kurasa mengevakuasi para tamu dan siswa... tidak akan berbuat banyak. Jika dia bisa melawan Ard, aku rasa tidak ada tempat di ibukota yang aman. Tapi kita harus memiliki sesuatu... apa saja..." Golde lari ke suatu tempat dengan tatapan suram.
Ireena merasakan dendam pahit terhadapnya karena menganggap mereka menangani Sylphy sebagai musuh...
Di sisi lain, dia mengerti bahwa penilaian ini tidak sepenuhnya berdasar. Tipe adik perempuan ini membawanya pada dirinya sendiri.
Itulah sebabnya dia merasa sedih dari lubuk hatinya.
“Ard, kuserahkan dia padamu. Kembalikan dia ke keadaan semula... Tapi jika itu tidak mungkin..."
Jika saat itu tiba...
"Aku harus mengurus semuanya sendiri...!"
 ◊◊◊
Ibukota kerajaan Dycaeus pernah menjadi kota kuno dengan sejarah. Meskipun ada perubahan arsitektur halus dalam lanskap kota, itu berpegang pada orang-orang dari masa lalu yang jauh dalam estetika. Secara khusus, ada menara jam besar yang terus berdiri tegak sejak pendirian ibukota, bersama dengan istana kerajaan, dan menara itu berdiri sebagai contoh representatif dari arsitektur Dycaesian.
Di atas puncak menara yang hampir menembus langit, lebih tinggi dari jam yang diukir dari menit ke menit— di bagian paling atas ujung seperti tombak dan menatap langit malam adalah satu-satunya sosok yang sendirian.
Berbalut pakaian gelap gulita yang menyatu ke dalam kegelapan, siluet itu mengenakan topeng yang aneh, menyembunyikan wajah mereka, dan berbicara dengan suara senang, berkelamin.
“Ah, komedi yang bagus. Seorang gadis membalas dendam menggunakan senjata yang digunakan oleh mantan tuannya. Musuh putus asa untuk melarikan diri. Ini jauh lebih baik daripada permainan membosankan di festival sekolah.”
Sambil terkekeh, sosok bertopeng itu teringat bagaimana mereka sampai pada titik ini.
Bagi Ard Meteor, kesulitan saat ini pastilah kejutan yang tak terduga. Setelah mengatakan itu, dia seharusnya menyadari ada sesuatu yang salah.
Itu benar... Hari keenam festival sekolah. Pada malam itu kelasnya dipenuhi dengan kemenangan the Excellency Award. Setelah Sylphy bangun selama sedikit pesta mereka. Sosok bertopeng telah muncul di hadapannya ketika dia pergi untuk melakukan bisnisnya.
Ketika mereka bertemu di lorong, Sylphy, tentu saja, terlalu curiga terhadap topeng itu.
"Mengapa kamu di sini…?!"
"Yah, aku yang kamu sebut pengganggu, tapi jangan pedulikan itu. Ada hal-hal yang lebih penting di dunia ini. Misalnya... fakta bahwa kamu belum membunuh Raja Iblis. Dibandingkan dengan itu, ini semua sepele.”
Bahu Sylphy gemetar saat alisnya yang dipangkas mengerut. "Kamu bilang Ard Meteor adalah reinkarnasi dari Raja Iblis, tapi kurasa itu tidak benar sama sekali. Dia tidak seperti Var, dan—"
"Aduh, ya ampun. Kamu benar-benar sebodoh dulu,” cemooh sosok bertopeng dengan suara penuh penghinaan yang jelas.
Sebelum Sylphy bahkan bisa merespons, sosok itu bergerak ke arahnya dalam sekejap, dengan berani meraih wajahnya yang ramping.
"Dia adalah reinkarnasi dari Raja Iblis. Ini adalah kebenaran yang tak terbantahkan... Yah, kurasa itu tidak akan pernah mencapai hati orang bodoh yang jatuh cinta pada musuh. Dan itulah kenapa…"
Pada saat itulah wajah di balik topeng itu tampak berubah menjadi senyum. Setidaknya, seperti itulah rasanya.
"... Aku akan memaksamu untuk menari," kata sosok itu ke telinga Sylphy dengan kebencian ceria.
Dan kemudian, dunianya menjadi benar-benar hitam.
Ketika dia sadar di saat berikutnya, pemandangan di depannya tampak berbeda. Itu membuatnya syok.
Tanah luas yang terbentang dalam kehancuran, kemelaratan, terlantarkan. Langit badai, gemuruh petir, hujan hitam turun ke bumi. Tetesan bertinta memantul dari tanah, bergema saat mereka meledak—
Seorang pria memandang rendah seorang wanita. Dia mengenakan pakaian hitam dan merah yang mengesankan, dan kecantikannya tanpa tandingannya di dunia ini, berputar dengan kesedihan.
Tidak salah lagi bahwa dia adalah Raja Iblis Varvatos.
Adapun wanita yang terbaring di kakinya, rambut peraknya yang indah ternoda oleh air berlumpur, dan air mata pahit mengalir di wajahnya, dilanda keputusasaan.
Bagi Sylphy, tidak ada yang lebih disayanginya.
Tuannya. Kakak perempuannya... Orang yang seperti ibu baginya. Orang itu lebih penting baginya daripada kehidupan itu sendiri.
Lydia the Champion.
Sylphy menyaksikan, ngeri ketika kehidupan perlahan memudar dari matanya— dan ketika sihir di telapak Raja Iblis menjadi aliran besar berwarna merah darah yang mengembun menjadi satu.
"… Selamat tinggal, temanku."
Tepat setelah kata-kata terakhir tragis ini jatuh dari bibirnya yang bergetar, dia menembakkan serangan menggunakan sihir ke Lydia tanpa ragu-ragu.
Seluruh penglihatan Sylphy ditutupi oleh ombak merah bergelombang—
Dan kemudian dia kembali. Di lorong asrama sekolah yang redup, Sylphy menangis. Air mata mengalir deras, dan dia mendapati dirinya terisak. Hatinya dipenuhi dengan kebingungan seperti itu, dia tidak bisa lagi berpikir.
Sosok bertopeng itu melepaskan tangannya dari wajahnya, dan Sylphy jatuh ke belakang dengan suara keras saat semua kekuatannya meninggalkannya. Siluet berjubah menatapnya dan terkekeh.
"Apa yang baru saja kutunjukkan kepadamu adalah kebenaran, ribuan tahun yang lalu.”
"Yang Mulia Raja Iblis. Teman baiknya. Penyelamatmu. Dia membunuhnya dengan tangannya sendiri. Dengan kata lain―"
Bagi Sylphy, tidak ada lagi kebenaran yang menghancurkan.
"Yang kamu inginkan tidak ada lagi di mana saja. Lydia the Champion telah menghilang dari dunia ini... Dia sekarang hanya rekayasa yang diturunkan dari generasi ke generasi.”
Dia tidak bisa mengerti. Dia tidak mau. Ketika air mata membanjiri matanya, Sylphy berusaha melarikan diri dari kenyataan. Namun, sosok topeng itu tidak akan mengizinkannya, meraih wajah Sylphy sekali lagi.
"Bunuh musuhmu. Kalahkan Raja Iblis. Itulah satu-satunya cara hidupmu akan memiliki makna, Raging Champion."
Dia merasakan sensasi sesuatu yang lain menyelinap di dalam dirinya. Setelah itu, kesadarannya menghilang...
Pada saat itulah dia menjadi boneka yang dirasuki sebagian.
"Baiklah. Dengan ini, persiapan kita harus lengkap. Baiklah, kembalilah ke semua orang dan bersenang-senang, Sylphy Marheaven."
"… Ya."
Kilau di matanya sekarang hilang karena mereka berubah sepenuhnya datar. Sylphy mengangguk dan pergi dengan tenang.
... Ketika semua gambar dari masa lalu diputar ulang dalam pikirannya, siluet bertopeng memandang situasi yang ada. Zig-zag keduanya terus menggambar melintasi kanopi langit malam. Ini adalah kursi kotak yang sempurna untuk ditonton.
“Ah, sungguh pemandangan yang bagus sekali. Dua pemainku. Beri aku komedi terbaik. Aku tidak akan menebak bagaimana perkembangan cerita. Itu akan membuatnya lebih menarik. Namun…"
Di sisi lain topeng mereka, senyum jahat bermain di bibir mereka sebelum sosok itu merentangkan kedua lengannya, menari dalam lingkaran berputar.
“Akhir ceritanya tidak akan berubah. Pelawak akan memainkan peran mereka, dan kisah ini akan berakhir dengan komedi yang mengesankan. Ah, aku menantikannya. Sangat, sangat banyak."
 ◊◊◊
“Aaaaaaagh! Aaaaaaaaagh!”
Ratapan Sylphy terus berdering menembus langit malam, jeritan kesedihan dekat dengan kegilaan. Dia mengulangi serangan sederhana yang sama bahkan sekarang.
Membelah atmosfer dan memicu gelombang kejut di sekelilingnya, dia berlari melalui langit, mendekatiku dan mengayunkan kedua bilahnya secara acak seperti anak kecil yang sedang kesal.
Yang jelas membuat mereka mudah dihindari... Jika aku kembali pada masa kejayaanku. Tapi seperti sekarang, aku tidak memiliki kelonggaran semacam itu yang menangani dua Pedang Suci.
Ngh...! Lydia...! Untuk berpikir kalau pedang favoritmu begitu...!
Jiwanya mengamuk di dalam diriku, dan aku tidak bisa berkonsentrasi pada pertempuran— atau menemukan kesempatan yang tepat untuk mengambil pedang dari Sylphy.
Untuk sesaat, opsi untuk mengucapkan mantra Original yang kubuat untuk penggunaan eksklusifku terlintas di benakku. Tidak diragukan lagi itu akan menjadi pilihan paling efektif, tetapi aku ragu. Sesuatu menahanku.
Mantra ini memintaku untuk bergabung dengan Lydia: Dengan kata lain, aku akan bergabung dengan Lydia dalam pertarunganku melawan Sylphy. Dan sebagai orang yang mengambil kekasih Sylphy, akan... secara moral salah menyerangnya menggunakan Lydia— yang sekarang tidak lebih dari boneka.
Itu sebabnya aku ragu-ragu dan memutuskan untuk mencoba membuat celah dengan kata-kataku sendiri.
“Hentikan, Sylphy! Untukmu menggunakan kekuatan itu— Pedang Suci itu! Ini bukan cara melakukannya! Jika kamu melanjutkannya, kamu akan berlawanan dengan perkataan Lydia—"
“Aaaaaaagh! Jangan berani-beraninya! Jangan berani-beraninya kau membicarakannya!" Sylphy membentak, tidak stabil, ketika raut wajahnya yang kerubut berkerut, melengkung keluar dari tempatnya.
Saat dia membiarkan air mata pahit menguap di wajahnya, dia meludahiku, seolah-olah menempatkan kutukan.
"Kau! Kau— kau— kau— kau— kau!”
Dan saat itu...
"Kau! Kau membunuhnya! Ini semua salahmuuuuuuuuuu!”
... Aku bisa merasakan kejahatanku sendiri menembusku.
Itulah sebabnya, ketika aku seharusnya menggunakan ketidakstabilannya untuk menciptakan kesempatan bagi diriku sendiri, aku terkejut dengan pernyataannya bahwa itu mengungkapkan kelemahanku.
"Matilaaaaaaaahhhh!"
"Gah...!"
Itu hanyalah kesalahan instan namun fatal.
Aku tidak bisa mengelak dari dua bilah yang berlari ke arahku—
Saat bentuk huruf S terukir di dadaku yang menyemprotkan darah ke malam yang gelap.
Itu hal terakhir yang kulihat.
Dan kemudian aku tenggelam dalam kegelapan.
 ◊◊◊
Ard Meteor jatuh ke pemandangan kota malam di bawah, menggambar busur saat ia jatuh dari dampak kedua Pedang Suci.
"Dia mati, mati— mati— mati— mati."
Dia bisa merasakan sensasi yang tersisa dari mengambil hidupnya dari ujung jari-jarinya sampai ke jari-jari kakinya.
Tapi itu tidak berarti apa-apa.
"Dia tidak akan kembali lagi. Dia tidak bisa ditemukan di mana pun sekarang..."
Kesedihannya bisa mencabik-cabik hatinya dan terwujud di wajahnya sebagai air mata.
“Aaaaaugh! Gaaaaaah!" Sylphy melolong dalam kesedihan yang mengerikan untuk beberapa waktu ketika kehilangan melahirkan ratapan.
Tetapi seiring berjalannya waktu, sakit hatinya berubah menjadi sesuatu yang lain: kebencian. Meskipun dia telah membunuh musuh bebuyutannya, perasaan benci ini menyiksa hatinya—
"... Aku tidak akan memaafkannya," gumam Sylphy sebelum dia menyadarinya dan turun ke jalan utama.
"Apa…?! Apakah roh Cahaya turun...?!”
"Tunggu sebentar... Apa itu bahkan roh...?"
Kerumunan itu bergerak— yang dia temukan menjijikkan tanpa alasan apa pun.
Karena saat dia suram, tersiksa, orang-orang ini muncul... dengan tenang. Dan mengapa mereka memiliki ekspresi tenang ketika Lydia tidak ada di sini? Meskipun dunia ini sekarang kosong darinya?
Bagaimana masing-masing dari mereka bisa menjalani kehidupan mereka dengan damai?
... Akan lebih baik bagi dunia ini untuk tidak ada sama sekali.
"Ya. Ya itu benar. Dunia tanpa dirinya tidak memiliki alasan untuk hidup lagi.”
Dia dikonsumsi oleh dendam yang tidak masuk akal, dimanipulasi oleh kegilaan yang merembes keluar dari Vald-Galgulus dan belenggu mental yang diikat oleh sosok bertopeng itu.
Sylphy memposisikan kedua Pedang Suci— yang pernah dia ayunkan untuk melindungi orang dan sekarang bermaksud untuk membantai siapa pun yang terlihat.
"Vel. Stena. Semoga Penyusup Lenyap dengan Satu Pukulan—”
Dia memulai mantra kuno untuk melemparkan serangan Demise-Argis yang paling hebat— serangan yang akan menelan biaya setidaknya sepuluh ribu jiwa— yang dia panggil tanpa ragu-ragu.
"Dan menurutmu apa yang sedang kamu lakukan?!"
Sylphy merasakan sesuatu memukul pipinya, dan pada detik berikutnya, dia terangkat ke udara.
Dengan mantranya terganggu, Demise-Argis tidak bisa menanggapi dengan cara apa pun. Sylphy menelusuri lengkungan melalui langit, berlayar melintasi kampus. Setelah tubuhnya menyentuh tanah, dia berguling dan terhempas ke dinding sebuah bangunan.
Ketika dia berdiri, matanya menyapu pemandangan, mencoba menemukan dari mana serangan itu berasal.
Dan siapa lagi yang bisa melakukannya?
"... Ireena."
Dengan rambut peraknya berdiri marah saat dia berdiri dengan anggun adalah... kakak perempuan yang ditemui Sylphy di zaman modern ini.
 ◊◊◊
Ireena Litz de Olhyde telah berlari ke pusat kekacauan.
Dengan sosok itu di depannya, Sylphy menempatkan kepalanya ke tangannya dan mengeluarkan suara kesedihan. "G-Gah, ack-gack-gah..."
Tampaknya Sylphy menolak sesuatu, mencoba meremasnya, tetapi selain itu, Ireena tidak bisa melihat situasi apa adanya. Bagaimanapun, dia sudah memutuskan apa yang harus dia lakukan.
"Kalian! Keluar dari sini! Jika kalian tidak ingin dibunuh!" Ireena memanggil kerumunan di dekatnya.
Mereka bisa membedakan kepanikannya atau merasa resah dengan perilaku Sylphy yang tidak teratur karena mereka mengambil keputusan dalam sepersekian detik dan melarikan diri dengan kecepatan sangat tinggi. Masing-masing mempertahankan setidaknya sepotong ekspresi tenang, dan tidak ada yang panik. Bagaimanapun, mereka telah mengalami serangan iblis sebulan sebelumnya. Tampaknya publik sudah terbiasa menangani situasi krisis, yang salah Ireena perhitungkan.
Tapi ada satu kesalahan lagi di pihaknya.
"Fiuh... Hah... aku akhirnya menyusulmu..."
"Apa?! Ginny?! Kenapa kamu disana?! Kupikir aku sudah bilang untuk tetap di kampus!”
"Ya ya. Aku tahu. Tapi... aku tidak akan memilikinya."
"Apa?!"
"Kau tahu, aku juga bisa bertarung dengan benar, Nona Ireena... Dan aku menolak untuk ditinggalkan lagi setelah insiden dengan Elzard."
Ginny dengan keras kepala terpaku ke tanah.
"Ugh, baiklah, dasar bodoh! Tapi jika kamu mati, jangan bilang aku tidak memperingatkanmu!"
"Tidak perlu khawatir. Aku dapat menjaga diriku sendiiri."
Pasangan itu dengan tajam mendenguskan hidung mereka. Hmph.
Ireena memandangi Sylphy.
"Kak... Kakak... Itu dia, tapi sekali lagi, dia bukan...," gumam Sylphy pada dirinya sendiri dengan mengingau.
Ekspresi Ireena tidak tergoyahkan. "Hei kau! Apakah kau tahu apa yang bahkan kau lakukan?! Jika aku tidak menghentikanmu, kamu akan membunuh sekelompok orang! Itu―"
“Aaaaaaaaagh!” Pekik Sylphy, menembus ucapan Ireena yang panas.
Setelah itu, dia menurunkan tubuhnya dan menyerang seperti binatang yang lengkap.
"Gah...!" Ireena berhasil merespons serangan liar ini entah bagaimana.
Itu jelas... mustahil untuk menghindar, dia menyadari.
Dengan panggilan penilaian ini, Ireena memberikan salah satu mantra terbaru yang dia pelajari, Giga Shield. Keterikatan rumit dari pola-pola geometris berliku-liku di sekitar seluruh lengan kirinya dan menutupinya dengan lingkaran sihir, yang berubah menjadi perisai raksasa, emas, tembus cahaya.
"Gaaaaaaaaaaaaah!"
Pada saat yang sama, Sylphy mengayunkan Pedang Suci, Demise-Argis, yang melengkung saat dia mengangkat bahunya.
Ireena mempersiapkan pembelaannya.
Mereka bertabrakan— dan kekuatan tidak manusiawi Sylphy mengirim celah ke perisai sihir.
Dibandingkan dengan pertahanan sihir lainnya yang menggunakan Wall, Giga Shield memiliki cakupan yang sempit, membuatnya lemah. Di sisi lain, ia memiliki keunggulan pada mantra serupa dalam hal kekuatan pertahanan murni.
Meski begitu... Serangan dari Pedang Suci banyak terjadi, bahkan jika itu meningkatkan keterampilan bertahan superior.
"Ngh...!" Ireena menjerit kecil, yang menarik perhatian seseorang.
“Nona Ireena! …Itu dia! Aku tidak akan bersikap lunak padamu, Nona Sylphy!" Teriak Ginny, termakan oleh amarah, melepaskan sihirnya pada Sylphy.
Itu adalah serangan tingkat tinggi, Giga Flare, yang mengejarnya dalam spiral api.
Bahkan tidak ada sedikit pun belas kasihan.
Karena bahkan Ginny mengerti bahwa Sylphy Marheaven ini bisa menjadi ancaman yang sebanding dengan Elzard jika mereka tidak berhati-hati. Itu sebabnya dia akan memberikan serangan ini segalanya.
"Ugh!" Terlepas dari upaya terbaik Ginny, Sylphy membatalkannya dengan satu ayunan pedangnya.
"T-Tidak mungkin...!" Ginny memucat. Kakinya bergetar, dan wajahnya dipenuhi keputusasaan.
"Raaaaaaaaah!" Sylphy menjatuhkan Demise-Argis padanya, ketika gadis succubus itu ketakutan di tempat.
Itu meluncur pada dirinya dalam garis lurus, meraung dan melonjak ke arahnya, seolah-olah itu adalah pisau yang terbuat dari angin, siap untuk memotong seluruh tubuhnya...
"Aaaaaah!" Ginny menjerit kecil saat dia terlempar jauh dan tidak bisa bergerak.
"Ginny?!" Dengan mata terbuka lebar, Ireena mengkhawatirkan keselamatannya, saat itulah ...
"Gah— Gaaaaaaaaaaaaaaaah!" Sylphy maju lagi.
Dia mendekat dalam sekejap, rambut merahnya terbang liar saat dia menjatuhkan Pedang Suci.
"Ggh...!" Ireena menghentikan pukulan itu dan menggelitik seluruh tubuhnya dengan kejutan yang eksplosif.
Secara khusus, itu melukai lengan kirinya yang dijadikan pelindung, dan tulang-tulang di pergelangan tangannya hancur dalam sekejap, menembakan rasa sakit yang cukup yang akan menyebabkan sebagian besar gadis segera menangis, menyebabkan mereka kehilangan keinginan untuk bertarung.
Tapi tekad Ireena tidak goyah sama sekali. Dia menyembuhkan lukanya dengan mantra penyembuhan dan memperbaiki kerusakan pada perisai dengan mengalirkan sihir ke dalamnya.
"Kamu sialan...!"
Menggunakan segala yang ada dalam kekuatannya untuk memperkuat tangan kanannya dengan sihir, dia mengepalkannya menjadi tinju dan mengayunkan pukulan untuk membalas dendam. Memata-matai sebuah kesempatan setelah serangan Sylphy, Ireena melihat tepat melalui suasanya yang terlalu percaya diri dan menghancurkan hidungnya yang indah.
"Nygh...?!" Sylphy mengerang ketika darah keluar menyembur dan terhuyung ke depan sebelum mundur.
Tinjunya mengenainya, Ireena bergerak ke arahnya. "Kamu…! Kamu seharusnya menjadi Raging Champion!" teriaknya, wajahnya tegas saat dia membentur sisi wajah Sylphy.
Saat menerima pukulan, kulit dan lemak di pipinya terentang dengan tinju, dan rambutnya yang tergerai mengembang dalam tampilan yang megah.
“Kamu berjuang untuk melindungi seseorang selama ini! Jadi kenapa?! Mengapa kau melakukan ini?!" dia berteriak ketika dia terus memukul— pukulan mendarat di wajah dan tubuhnya.
Tinjunya yang baja tidak menunjukkan belas kasihan.
“G-Ga-aaaaaaaaaaaaaaaaagh!" Sylphy meraung, seolah-olah memberikan seruan perang, dan berbalik ke serangan balik.
Mengikuti langkah-langkah Ireena, dia tidak menunjukkan keraguan saat dia menusukkan kedua bilahnya. Itu adalah tarian gila yang sesuai dengan gelarnya the Raging Champion.
Sejumlah tebasan menghujani perisai sihir Ireena dalam hiruk-pikuk yang hebat, tajam, dan intens. Itu bukan serangan biasa.
"Gngh...!" Dia tanpa sadar mengeluarkan tangisan pahit.
Tetapi Ireena terus menanggung pukulannya, memasok perisai yang hancur dengan lebih banyak sihir untuk memperbaikinya, menyembuhkan pergelangan tangan yang hancur patah karena benturan ketika dia membela diri. Siksaan fisik terus-menerus mengalir ke seluruh tubuhnya. Perasaan tidak tenang yang tak kunjung padam telah mengambil hatinya.
Namun, Ireena tidak berhenti berkelahi.
Gadis ini Sylphy lebih kuat dariku...!
Tidak mungkin aku bisa menang dengan diriku sekarang.
Aku sudah tahu itu...!
Dia telah menyadari perbedaan dalam kekuatan mereka di Turnamen Pertempuran Raja Pedang. Merupakan keajaiban bahwa dia bisa menahan pertarungan selama ini.
Tapi meski begitu...! Mengepalkan giginya, Ireena melemparkan kekuatan ke lengan kiri memegang perisainya, dan...
"AKU! TIDAK BISA! MELARIKAN! DIRI!” Dia berteriak, mendorong perisainya seolah-olah akan menjaganya dengan itu.
Mengisi waktu dengan serangan gencar itu, dia menghentikan tarian gila Sylphy— saat perisainya bertabrakan dengan tubuhnya dan membuatnya tidak seimbang.
"Aaaaaaaaaaaaagh!"
Dengan semangat yang ganas, Ireena melakukan serangan balik. Mereka mengubah posisi menyerang dan bertahan sekali lagi. Tapi itu bukan sikap menyerang yang dimaksudkan untuk membawa pulang kemenangan.
Sihirnya sudah habis, yang — bagi seorang mage — sama halnya dengan dilubangi lubang. Pada tingkat ini, dia akan dibunuh oleh gadis gila itu. Saat dia meramalkan akhir yang mengerikan ini, Ireena menolak untuk mundur.
Ard tidak ada di sini.
Jadi... aku akan melakukannya di tempatnya.
Aku akan melindungi semua orang sebagai pengganti Ard...!
Sejujurnya, dia takut. Ketakutan di luar kepercayaan. Tetapi jika dia menyerah pada rasa takut di sini...
Aku tidak akan pernah bisa berdiri di sisi Ard!
Ketika dia menyelamatkannya dari penculikan di tangan Elzard, dia menyaksikan kekuatannya yang luar biasa, yang menghasilkan kesepian yang mendalam.
Mungkin tidak ada seorang pun di dunia ini yang setara dengan Ard Meteor. Dan itu berarti bahwa Ard Meteor akan menjalani kehidupan yang sendirian, di mana pun dia pergi— atau seberapa keras dia berusaha mendapatkan kasih sayang atau memperdalam persahabatan.
Tanpa seseorang untuk berdiri di sampingnya, itu tidak berbeda dengan kesepian. Itu sebabnya Ireena mencoba bergabung dengan barisannya. Untuk menyelamatkan temannya yang berharga dari sakit hati.
Konon, pertarungan yang berat ini bukan hanya untuk temannya saja.
"Aaaaaaaaaaaaaaaagh!" Dia melemparkan pukulan keras ke wajah Sylphy dan mendorongnya kembali.
Ireena sudah melampaui batas kemampuannya. Tapi anehnya, dia tidak merasa lelah. Sebaliknya, dia dialiri oleh kekuatan.
Ard...! Aku akan menggantikanmu...!
Sebagai gantinya, aku akan menghentikan... Tidak, bukan itu.
Aku akan melakukannya. Aku akan menghentikannya.
Dan itu tidak akan menggantikanmu, tetapi sebagai Ireena Litz de Olhyde.
Dengan kekuatanku sendiri, aku akan menghentikan Sylphy.
Lagipula, aku adalah... kakak perempuannya...!
Untuk Ard Untuk Sylphy. Dan untuk semua yang dia perlu lindungi.
Harapan Ireena menghilangkan ketakutan dan keluhannya saat dia menjadi misterius yang penuh dengan kekuasaan.
Ini pasti itu: kekuatan keberanian.
Itu adalah inti dari tubuhnya di lubuk hatinya. Jiwanya dicurahkan dengan energi kolosal. Sobek karena pertempuran, Ireena bangkit untuk beraksi.
“Sylphy! Kekuatanmu! Ini untuk melindungi orang, kan?! Kamu selalu bertindak untuk orang lain! Tentu, kamu menyebabkan masalah! Tapi aku mengerti! Kamu punya hati yang baik! Kamu layak mendapatkan gelarmu sebagai the Raging Champion!"
Seolah-olah energi keluar dari dirinya, mendorongnya ke depan. Saat dia mengendarai momentumnya, Ireena menyerang Sylphy dalam serangan. Sebelum dia menyadarinya, perisai di lengan kirinya hilang, meninggalkannya sekarang tak berdaya.
Namun, setiap serangan balik Sylphy tidak berguna melawannya.
Ada sesuatu di dalam Ireena— sesuatu seperti selongsong yang pecah. Saat dia mengalami sensasi aneh ini, Ireena terus memanggil Sylphy. Itu pasti dari jiwanya.
“Kamu menjadi serius untuk orang lain! Itu sebabnya aku tidak bisa membiarkanmu menyakiti orang lain! Karena itu akan membuat mereka membencimu! Aku tidak bisa membelamu menghadapi hal itu setelah kamu berjuang begitu keras untuk kami selama ini! Itu akan terlalu memilukaaaaaaaan!”
Untuk melindungi kemanusiaan dan reputasi Sylphy.
Itulah gunanya pertarungan ini.
Ireena melemparkan semua kekuatannya ke tinju kanannya terlebih dahulu untuk merampas wajah Sylphy.
"Ngh-ah...!" Dengan teriakan kecil, kepala Sylphy bangkit kembali... dan dia terlempar ke pantatnya.
Ireena memandang rendah dirinya saat dia menghembuskan nafas kasar.
"Kak..."
Penuh dengan keinginannya, pukulan ini bisa mencapai kedalaman pikirannya yang membingungkan.
Kehidupan telah kembali ke mata Sylphy— meskipun samar.
Semuanya sudah berakhir. Ireena menghentikan adik perempuannya.
Jantungnya berdetak kencang dan lega. Itu bisa jadi mengapa dia bisa merasakan dirinya dilemahkan oleh lonjakan energinya yang tak dapat dijelaskan... dan seluruh tubuhnya disiksa dengan kelelahan yang luar biasa. Dia tidak bisa menahan diri untuk maju dan berlutut.
Ketika dia melakukannya, garis pandangnya datang ke Sylphy, dan mereka saling menatap.
"Kak... aku..." Sylphy telah kembali ke dirinya yang dulu.
Apakah dia tidak menyadari apa yang dia lakukan? Dia tampak bingung dengan seluruh situasi ini.
Pertama dan terutama, Ireena menyeret dirinya lebih dekat berlutut untuk mencoba memegang tubuh mungilnya dan membuatnya nyaman...
"Improvisasi hebat, Nona. Mulai sekarang, kau telah menjadi kuat."

Pukulan dari samping. Sebelum dia bisa menyadarinya, Ireena mengantung di udara.
Saat berikutnya, tubuhnya menggali ke dalam dinding, dan dia muntah darah.
"Gghh...?!" Saat menyembur keluar dari mulutnya, dia jatuh ke tanah.
Dengan putus asa menempel pada kesadarannya yang goyah, Ireena mengangkat kepalanya. Melalui penglihatannya yang kabur, dia bisa melihat Sylphy dalam kebingungan... dan di sebelahnya, seseorang dengan topeng.
“Berpidato tanpa persiapan ini selalu membawa sesuatu yang baru ke hidangan. Dalam hal itu, Nona, aku tidak bisa tidak memuji penampilanmu. Karena itu, kita akan memiliki masalah jika kamu tidak menyelesaikan akhiran dalam skrip," tekan sosok bertopeng itu dengan mengangkat bahu yang lemah sebelum melihat Sylphy selanjutnya.
"Ya ampun. Kamu hampir tidak dapat dianggap sebagai aktor kelas tiga. Kamu bahkan tidak dapat memainkan peran yang diberikan di tingkat paling dasar. Keyakinan intiku adalah bahwa tidak ada batasan untuk kekecewaan dan keputusasaan, tetapi aku tidak pernah berpikir aku akan menemukan mereka pada usia ini, kau sampah."
Memuntahkan pelecehan, sosok itu mencengkeram kepala Sylphy dengan satu tangan.
"A-Apa... apa yang... kau lakukan...?! Hentikan itu...!”
Ireena berusaha keras untuk menggerakkan tubuhnya, tetapi bahkan jari-jarinya enggan untuk taat.
Seolah ingin mengejeknya, topeng itu mengeluarkan semacam sihir, menggunakan lingkaran sihir yang menyelimuti kepala Sylphy, lalu—
"Ah-gah... gah-gah-gah-gah!"
Begitu lingkaran itu menghilang, Sylphy tua sekali lagi dikonsumsi oleh kegilaan.
"Ayo, sekarang. Kita kembali ke jalur. Mari kita menuju ke klimaksnya,” topeng itu bergumam, berputar dan akhirnya mencair ke dalam kegelapan malam…
"Ah-gah-gah-gah. Kakak. Kakak— Kakak— Kakak— Kak— Kak— Kak— Kak!” Dengan matanya memutih, Sylphy menjerit nyaring, kedua tangannya memegang Pedang Suci yang siap. Dia memiliki niat untuk mengakhiri Ireena.
"Gaaaaaaaaaaah!"
Air mata pahit meluap dari matanya, menangis dengan sedih. Ireena tidak menangis karena kematiannya yang tak terelakkan... tetapi ketidakmampuannya untuk menghentikan Sylphy dan akhir yang tidak menyenangkan yang menantinya.
Sylphy melangkah maju dengan dua pertanda kematiannya. Tidak ada harapan untuk melarikan diri, menghindari, atau bertahan melawan mereka.
Ireena bisa merasakan kematian memburu ke arahnya.
Dia telah mencapai batasnya.
Bibir Ireena terbuka atas kemauannya sendiri dan memanggil namanya: "Ard...!"
Dengan tebasan tanpa ampun, dagingnya yang lembut akan diiris menjadi dua—
"Berhenti, Sylphy!" membunyikan suara yang kuat, teriakan yang marah, dan sesuatu yang hitam menutupi pandangannya.
Beberapa saat kemudian, gema tajam dari tabrakan terdengar.
Muncul di hadapan Ireena adalah Ard Meteor yang sangat kuat yang pernah dilihatnya pada pertempuran menentukan dengan Elzard.
 ◊◊◊
Ketika aku jatuh pingsan, aku bisa merasakan sesuatu menggeliat dalam diriku. Ketika aku membiarkan diriku mengalaminya sepenuhnya, ada perasaan dingin, kaku di pipiku.
… Sepertinya aku telah mendarat di gang belakang di pusat kota. Jalanan kosong. Aku benar-benar sendirian.
Aku mengusap rasa sakit tumpul di kepalaku, duduk untuk memeriksa dada dan tubuhku. Seragamku telah dicabik-cabik dalam bentuk X. Tetapi sebaliknya, aku tidak memiliki satu goresan pun padaku.
"... Sepertinya kamu menyelamatkanku lagi, Lydia," kataku, mengucapkan terima kasih kepada jiwanya yang tidur di dalam diriku.
Sejak kejadian tertentu yang menyebabkan kami melebur, dia secara otomatis menyembuhkanku setiap kali aku dalam kondisi kritis. Itulah satu-satunya alasan aku masih hidup setelah serangan mematikan Sylphy.
“... Hei, Lydia. Apakah kamu akan mengutuk apa yang akan kulakukan?" Aku memanggil jiwa di dalam diriku, tetapi tidak ada jawaban, tentu saja.
Ketika aku meredakan beberapa kelelahan mentalku dengan napas berat, aku menghendaki kakiku untuk berdiri... dan mengucapkan mantra Original, Private Kingdom—the Story of a Lonely King.
Akan sangat kejam untuk melawan Sylphy dengan Lydia. Meski begitu... aku tidak bisa membiarkannya, dan itu terlalu menuntut pada wujudku saat ini untuk menentangnya satu lawan satu.
Aku akan menggunakan kartu as-ku. Ketika aku melanjutkan mantranya, lingkunganku ditutupi dengan pola geometris yang tak terhitung banyaknya yang muncul dan hilang.
Ketika semuanya selesai, seorang wanita yang mengenakan jaket hitam legam muncul di hadapanku.
Kepala berambut perak yang bersinar. Telinga runcing. Kecantikan yang bisa menerangi malam.
Ketika aku memandangnya… pada Lydia, aku bergumam pelan, “Adik perempuan kita sedang disesatkan. Tolong beri aku kekuatan untuk menghentikannya.”
…………
Aku tahu itu, tidak ada jawaban. Masuk akal. Dengan kata lain, ini adalah mayat Lydia. Meskipun dia terlihat sama, dia tidak memiliki keinginan sendiri. Dia adalah boneka yang tidak bisa melakukan apa pun selain mematuhi perintahku.
"... Dulu, kamu sama sekali tidak mendengarkanku. Lihatlah dirimu sekarang," aku mengganggunya, tetapi Lydia bahkan tidak mengerutkan alisnya.
Jika dia masih hidup, dia akan memancarkan amarah saat dia meninju sinar matahari hidupku.
... Tapi aku baru saja mengalami banyak hal pertama bersamanya— termasuk reaksinya terhadap Pedang Suci. Aku berharap mungkin sesuatu tentang dia telah berubah.
… Apa yang kulakukan? Ini bukan waktunya untuk menjadi sentimental.
"Lydia. Fase I.”
DIPAHAMI.
MEMULAI FASE I DARI TRANSFORMASI BADAN LENGKAP.
MENGAKTIFKAN DEMI BRAVE.
Berbicara dengan nada monoton, dia mendekatiku, memelukku dalam pelukan. Pada saat berikutnya, Lydia meledak menjadi partikel bertinta... dan menjadi rantai yang berliku-liku di sekitar lengan kananku.
Di ujung kumparan abu-abu gelap adalah pedang besar, bayangan malam, beristirahat di tanganku. Aku baru saja akan menggunakan Search untuk menemukan lokasi Sylphy— tetapi sebelum aku bisa melakukannya... aku merasakan gelombang kekuatan sihir.
Tidak salah lagi itu adalah Sylphy.
Tidak lama setelah aku menyadari ini, kakiku sudah bergerak.
AKu punya firasat buruk. Aku harus bergegas ke lokasi.
Dengan Lydia dalam bentuk pedang hitam di tangan, aku merobek malam dan berlari melintasi kota. Di tengah jalan utama, aku disambut oleh... Rambut Sylphy mengepul liar ketika dia melaju ke Ireena.
Jelas bahwa Ireena terluka. Dia tidak bisa mengelak atau bertahan. Jika dia menerima satu pukulan dari Pedang Suci Sylphy pada kondisinya itu...!
"Berhenti, Sylphy!" Aku berteriak kesal, menendang dari tanah dengan kecepatan penuh.
Itu hanya sebatas rambut, panggilan akrab, tapi entah bagaimana aku berhasil tepat waktu. Memaksa diriku di antara Ireena dan Sylphy, aku menyiapkan pedang hitamku dan mengambil pukulan, ketika dentang tajam logam terhadap logam terdengar dengan kecepatan yang mengkhawatirkan. Kejutan dari setiap serangan menyentak darah, otot, organ, dan tulangku.
"Apakah kamu baik-baik saja... Ireena...?!"
"Y-Ya!"
"Jadi begitu. Aku senang mendengar— "
Aku hampir selesai berbicara dengan Ireena dalam keadaan tidak bergeraknya ketika mata Sylphy terbuka, dan mulutnya berubah menjadi geraman.
"Raja Iblis! Raja Iblis— Raja Iblis— Raja Ibliiisss!” Dia meraung, dalam kebencian dan pembunuhan, dan dalam kebencian yang memancar dari seluruh tubuhnya. "Haaaaaah!"
Dengan suara aneh, Sylphy menghunus pedangnya, dan aku melompat ke samping untuk membuat jarak antara dia dan Ireena. Dengan cara ini, tidak akan ada bahaya tambahan baginya, aku memutuskan. Aku menghindari serangan ganasnya dan menangkisnya dengan pedang kelamku...
“Menyerahlah, Sylphy! Dalam situasi ini―"
“Gaaaargh! Matiiiii!" Dia sama sekali tidak mendengarkan.
... Ini, tanpa diragukan lagi, efek dari semacam sihir. Aku berasumsi dia berada di bawah mantra cuci otak. Kalau begitu, sihir untuk melepaskan ini mungkin akan melakukan trik... semoga.
Tetapi masalahnya adalah bahwa aku telah melakukan serangkaian mantra untuk sementara waktu namun tidak berhasil.
Dalam situasi ini, pilihanku adalah memanggil harta mulia super-kuno yang lebih tua dari waktu itu sendiri, semacam nazar bagi para dewa... atau aku bisa menggunakan mantra Original.
... Dan keduanya akan menghasilkan hasil terburuk.
Apakah aku memilih satu atau yang lain, itu tidak akan membawa Sylphy kembali.
Pada awalnya, kupikir aku bisa merenggutnya dari Pedang Suci itu. Tapi itu tidak berarti dia akan kembali ke dirinya yang asli. Dia akan terus menyerangku dengan sihir dan menyebabkan kerusakan yang tak terkatakan pada lingkungan kami— selamanya.
Berarti satu-satunya cara untuk menyelesaikan situasi adalah... dengan membunuhnya.
Persis seperti saat aku membunuh Lydia dengan kedua tanganku sendiri.
"Gaaaaaaagh!"
"Ngh...! S-Sylphy...!”
Aku tahu dia kembali ke permainan pedang yang biasa.
Apakah dia mulai terbiasa dengan kegilaan, atau apakah pencucian otak kehilangan kendali atas dirinya?
Pada tingkat ini, dia akhirnya akan berhenti menyerangku dengan pukulannya yang dapat diprediksi, bergerak ke sihir dan gerakan besar lainnya.
Jika itu terjadi... hampir semua orang di ibukota akan menjadi korban.
Untuk mencegahnya, aku tidak punya pilihan selain menghentikannya sendiri.
“... Hei, Sylphy. Kamu selalu idiot, tapi kamu tidak pernah jahat," kataku saat aku menghindari serangannya. Itu adalah caraku mengeraskan hatiku sendiri. "Tidak... Aku belum pernah melihat seorang prajurit sebaikmu. Kamu menyebabkan segala macam masalah dan membuatku kesal berkali-kali... Tapi kau tahu, aku...”
Aku menggertakkan gigiku saat aku mengalami tragedi itu semua.
“Sylphy. the Raging Champion. Aku tidak ingin kamu menjadi pembunuh massal. Aku ingin kamu tetap... sebagai seorang prajurit terkenal, sebagai pahlawan yang namanya diukir dalam legenda... di hati orang-orang untuk selamanya."
Dan itu sebabnya... aku akan membunuhmu.
"Gwaaaargh!" Ayunan berat ke bawah. Sebuah kilatan cahaya vertikal.
Dengan ringan aku melompat ke samping tepat waktu. Ayunan liarnya pasti akan menciptakan peluang. Pedang Suci lainnya mundur untuk menghancurkan celah itu, tapi... dari sudut pandangku, itu sangat lambat.
Aku pergi untuk menusuk lehernya. Tidak salah lagi bahwa aku akan menyerang terlebih dahulu.
Dan kemudian kepalanya akan jatuh ke tanah.
… Tidak ada jalan lain. Untuk melindungi kehormatannya, aku tidak bisa melakukan apa pun.
Itu muncul beberapa saat sebelum pukulan langsung membentang ke keabadian.
Pedang hitamku maju. Dan itu mendorong maju dengan lambat.
Semuanya berjalan dengan pasti.
... Lima detik hingga kontak. Empat Tiga. Dua. Satu―
Nol.
Ujung pedangku mencapai lehernya yang pucat dan lembut. Pada tingkat ini, dengan sedikit kekuatan, semuanya akan berakhir.
Itu yang harus kulakukan.
"Kamu akan membunuh? Lagi?"
Suara siapa itu? Begitu itu berdering di dalam kepalaku, jari-jari mencengkeram pedangku tanpa sadar melemah.
Sebagai hasilnya, ujung yang menunjuk ke leher Sylphy terhenti di lapisan paling atas dari kulit lunak—
Sesaat kemudian, pedang-pedang itu memotongku menjadi potongan diagonal terbalik dalam harmoni yang nyaris sempurna.
Demise-Argis. Vald-Galgulus. Apakah mereka membenci orang yang membunuh mantan tuannya?
Tapi sekarang... mereka bisa bersukacita. Sepertinya ini sejauh yang kubisa. Aku bisa meyakinkan diri sendiri sebanyak yang kuinginkan, tetapi aku masih tidak bisa membunuh Sylphy. Aku tidak bisa membunuh seseorang yang seperti keluarga bagiku.
“Aaaaaard!" Ireena berteriak, bergema dalam semua kesedihannya, ketika darah disemprotkan ke udara di depan mataku.
Di sisi lain itu, Sylphy berada di ambang menangani pukulan penghabisan.
"Tolong... Sylphy... Biarkan hidupku... cukup untuk menebus..."
Berdoa agar kata-kata ini sampai kepadanya, aku membiarkan mataku tertutup.
Tidak ada dendam. Aku tidak mungkin tahan. Sejak bersatu kembali dengan Sylphy, aku selalu siap untuk saat ini. Dia punya hak untuk membunuhku, dan sudah menjadi tugasku untuk menerima kebenciannya. Itu sebabnya aku tidak punya perasaan keras.
Namun... Aku menyesali orang-orang yang akan kutinggalkan.
Ireena, Ginny, Olivia... dan banyak teman yang kubuat di era ini. Aku bertanya-tanya apakah mereka bisa hidup dengan damai.
... Khususnya untuk Olivia, aku ingin menyampaikan permintaan maafku. Aku tidak bisa mengungkapkan kebenaran kepadanya, bahkan di akhir.
Aku akan menunggumu di neraka. Saat kita bertemu lagi, aki akan menerima hukuman penuhmu— sebanyak yang diperlukan.
Ah, Sylphy akan memenggalku sebentar lagi.
Kehidupan ini tidak terlalu buruk... Bahkan masa laluku—
HENTIKAN... ITU... SYL... PHY...
Di saat hening sesaat sebelum aku akan menemui ajal, aku bisa mengeluarkan suara serak yang melebur dalam keheningan. Itu datang dari pedang hitamku. Tidak ada keraguan bahwa itu adalah suara Lydia.
"K-Kak...?" Sylphy membeku. Pedang Suci yang datang untuk pembuluh darah di leherku terhenti.
“Syyylphyyyyyyy!” Teriak sebuah suara, penuh dengan kehidupan dan kekuatan, dari jauh.
Ketika aku menatap ke arah itu, aku melihat Ireena berlari ke arah kami dengan marah... dengan Ginny duduk di tanah tidak jauh di belakangnya. Terlepas dari luka-lukanya yang parah yang membuatnya tidak bisa berdiri, dia pasti mengerahkan kekuatannya untuk menyembuhkan Ireena.
"Kuserahkan... sisanya padamu... Nona Ireena..."
Ireena berlari dengan cepat ketika suara Ginny lemah memanggilnya.
"Sadarlah dan bangun, kau bodooooohhhh!" Dia berteriak dengan cara yang seperti Ireena, mengepalkan tangan kanannya terlebih dahulu— dan melemparkan pukulan ke pipi Sylphy untuk memberikan pukulan seluruh tubuh.
"Gweh!" Dengan tangisan kecil kesedihan, seluruh tubuhnya bangkit kembali, menjulang di udara, sampai tubuh mungilnya jatuh... dan Pedang Suci tumpah dari kedua tangan. Semua kegilaan yang memancar darinya kini hilang.
"Lydia... Keajaiban itu milikmu, bukan...?" Aku berpose pada pedang hitam, tetapi tidak ada jawaban.
Bagaimanapun, semuanya akhirnya berakhir... Atau sepertinya begitu.
"Aduh, ya ampun. Untuk menjadi tidak berguna seperti ini. Aku akan mengatakan itu hampir roman."
Sama seperti sebuah suara lahir dari kegelapan, pada saat berikutnya, seseorang muncul di sebelah Sylphy, yang masih dalam tumpukan yang runtuh di tanah. Sekilas sulit untuk mengetahui apakah orang yang menggelegak keluar malam ini adalah pria atau wanita. Sosok itu rata-rata tinggi untuk seorang pria tetapi tinggi untuk seorang wanita dan memiliki rambut hitam, warna yang sama dengan lingkungan kita. Tubuhnya langsing ditutupi oleh semacam jas berekor... dan wajah yang disembunyikan oleh topeng aneh. Orang tak dikenal ini dengan cepat mendekati Sylphy dan mengambil Pedang Suci yang jatuh.
“Kamu seharusnya mengakhiri Ard Meteor. Apa yang terjadi dengan itu? Dia masih dalam kondisi sehat, dan kamu berbaring di tanah. Ah, menyedihkan, bukan begitu? Anjing kau." Sosok bertopeng menendang perut Sylphy.
"U... gh... Kak...," dia bergumam tidak jelas, di ambang pingsan.
Tertawa mencemooh, topeng itu menginjak kepalanya. "Itu selalu Kak ini dan Kak itu. Kau masih anak-anak. Itu sebabnya kau tidak bisa membalas dendam, kau gila. Kau akhirnya tersingkirkan. Kau hanya memiliki satu ayunan lagi yang tersisa! the Raging Champion? Jangan membuatku tertawa. Kau hanya anak nakal yang mengompol." Sosok itu menggores dan menyeret kepalanya ke tanah dengan sepatu mereka.
Aku tidak bisa menonton dalam diam lagi.
"... Pergi darinya, kau rendahan."
Sosok bertopeng itu menatapku. "Oke, aku akan melakukannya. Tapi dialah yang bergerak."
Dengan tertawa kecil, sosok itu mengirimnya terbang dengan tendangan lain ke perut. Sylphy mendarat beberapa merel jauhnya, dan mengerang.
Kali ini, aku bukan satu-satunya yang marah. Ireena juga bersamaku.
“... Mundur, Ireena. Aku akan menggunakan amarahmu dan menyerangnya ke bajingan itu. Kamu hanya menonton dari tempatmu sekarang.”
"… Aku mengerti. Aku tidak ingin menghalangimu, Ard."
Ireena tidak cukup bodoh untuk menyerbu dengan kemarahan marah saja. Dia tidak begitu lemah sehingga dia tidak melihat perbedaan kekuatan.
"Pastikan kamu membuatnya babak elur untukku," tambahnya, pasrah pada perannya.
Aku mengangguk percaya dirinya dan menatap topeng itu. Aku tidak bisa membaca ekspresi di baliknya, tapi... Aku bisa mengatakan bahwa itu menyembunyikan senyum.
"Heh. Bersemangat, huh. Putra Pahlawan Besar. Aku harus memperingatkanmu sebelumnya bahwa kamu akan dikirim ke neraka paling dalam sebelum kamu dapat menyerangku dengan kemarahanmu. Ya, dengan kedua Pedang Suci ini,” sosok itu menyatakan, memutar badan, nada yakin akan kemenangan.
“Ard Meteor, kamu adalah targetnya kali ini. Seperti yang kau tahu, kami keluar untuk menghidupkan kembali tuan kami. Rute tercepat adalah menculik Lady Ireena. Jika kita mempersembahkannya sebagai korban hidup pada upacara itu, salah satu dari tuan kita pasti akan dibangkitkan. Tapi…"
"Ada hama-hama menjengkelkan yang perlu diurus, bukan?"
"Ya, ya. Setelah kamu tidak lagi khawatir, menculik Lady Ireena akan mudah. Itu sebabnya... Aku menggunakan teman kecilmu di sini, tetapi dia tidak berhasil seperti yang kuharapkan. Dia terlalu tidak berguna untuk mencapai apapun. Dan sekarang aku harus turun tangan."
"... Kamu membuatnya terdengar seolah-olah kamu sudah menang."
"Bukankah begitu? Bukankah itu benar? Kamu telah terluka oleh rendahan Champion. Dan kamu telah membakar setidaknya sebagian energimu. Aku tidak akan bermimpi menyaingimu dalam kesehatan yang sempurna, tetapi dengan dirimu sekarang, selama aku memiliki Pedang Suci... kesimpulannya sejelas hari." Sambil terkekeh, topeng menyiapkan dua senjata. "Baiklah kalau begitu. Datang dan mari kita mulai. Apakah kau punya kata-kata terakhir? Aku akan membuat ini cepat, dan—"
Aku memotongnya.
Aku berada pada batasku, lebih dari satu.
"Sepertinya kamu meremehkanku." Aku menghela nafas meratap— dan melangkah maju.
Aku mendekati lawanku hanya dalam sekejap. Tidak ada kesempatan bagi pihak lain untuk bereaksi terhadap gerakanku. Aku mendengus mengejek.
"(Raja) Iblis tahu, apakah kau pikir aku akan dilemahkan karena kelelahan?" Mencengkeram pedangku erat, aku mengayun ke bawah secara diagonal.
"Aaaaaaaaaaagh?!"
Di sinilah sosok bertopeng akhirnya menunjukkan beberapa respons, berteriak kaget dan melompat mundur dalam upaya untuk menghindar, tapi...
Mereka terlambat setengah detik.
Pedang itu menarik busur lain, dan bilahnya yang berwarna malam menangkap tubuh sosok bertopeng itu dan meninggalkan luka diagonal.
"Ngh...!" Darah segar menyembur keluar saat topeng itu melompat mundur untuk membuat jarak di antara kami sebelum menyiapkan Vald-Galgulus.
"Arstella. Glisten, Wahai Jiwa. Fo—”
Sosok itu memulai mantra super kuno.
"Sangat lambat."
Untuk mencoba mantra tepat ke wajahku, ketika pikiranku tidak terpana dengan kejutan, itu seperti mengatakan "Silakan dan serang aku."
Itulah tepatnya yang kuputuskan untuk lakukan.
Aku dengan kuat melangkah maju sekali lagi dan segera menutup jarak—
"Pedang itu tidak cocok untukmu."
Tidakkah kau setuju, Lydia? Aku memanggilnya dalam bentuk pedang hitamku, mengayunkan dan mengiris lengan kanan orang bertopeng itu. Vald-Galgulus jatuh ke tanah bersama dengan itu dan berdering dengan gemerincing tajam.
“Eeeeeeeeeeeeeek!" Dia menjerit dalam kegelisahan, melompat ke langit dan mengaktifkan sihir terbang tanpa bahkan menyembuhkan lengan kanannya yang terputus. Mereka bangkit tinggi dan kemudian terhenti.
“Ibukota ini! Aku akan meledakkan semuanya!" dia menyatakan itu, memuntahkan amarah dan menyambar Demise-Argis sebelum memulai mantra.
"Vel. Stena. Semoga Penyusup Lenyap dengan Satu Pukulan— ”
Di tengah-tengah itu semua, Demise-Argis ditutupi dengan kilauan yang menyilaukan— ketika sengatan listrik mengalir melalui pisau emas dan menyerang sosok bertopeng.
"Ggggggggggggh?!" Topeng itu dalam penderitaan yang tak terkatakan. Sulit sekali menanggungnya sehingga Demise-Argis jatuh dari cengkeraman mereka dan bersarang di tanah di depanku.
Aku memegang gagangnya dengan erat. "Pedang Suci memilih tuannya. Dan tampaknya Demise-Argis tidak memilihmu.”
Sungguh badut.
Tidak, badut membuat orang bahagia.
Orang ini... tidak menyenangkan.
"Amati dengan baik. Ini adalah bagaimana kamu menggunakan Pedang Suci.”
Aku menariknya keluar dari tanah dan menyiapkannya ke arah sosok bertopeng, yang tidak bisa bergerak dari siksaan yang masih ada, dan memulai mantra.
"Vel. Semoga Penyusup,” aku meludah, seolah mencurahkan semua amarah bagi musuhku yang berputar-putar di dalam diriku.
"Stena. Lenyap dengan Satu Pukulan."
Akulah yang kau inginkan... Beraninya kau menyakiti Sylphy.
Dan itu sudah cukup untuk membuat orang tersebut layak untuk mati.
Si bodoh selalu menimbulkan masalah dan selalu tidak menyenangkan— seseorang yang terus-menerus kucoba untuk melarikan diri darinya. Sylphy adalah adik perempuanku yang putus asa, dan aku tidak bisa membencinya karenanya.
Dan kau berani melukainya, menendangnya, meremehkannya. Hidupmu tidak memiliki nilai untuk kuambil. Dan lagi…
“Olvidius. Of My Blade."
Ketika potongan terakhir dipanggil, Demise-Argis menyala dalam cahaya yang menyilaukan, dan aku mengayunkan Pedang Suci ke arah musuh yang memandangi kami dari atas— seolah mengiris sosok mengambang itu menjadi dua.
Dan tiba-tiba, semburan sinar berkilauan menyembur keluar dari bilah emas, berpacu melintasi langit seperti sungai yang menderu, dan—
“Ti-Tidak mungkin! Ini tidak mungkin terjadiiiii!" pekik sosok bertopeng itu, menghilang ke langit malam. Yang tersisa hanyalah kegelapan. Sosok yang tidak kompeten itu tidak dapat ditemukan.
... Sepertinya semuanya sudah berakhir. Lawan ini adalah lelucon nyata. Karena itulah... aku merasa ada sesuatu yang tidak beres.
Aku mengalahkan tipe musuh yang sama di dunia lamaku, lebih sering dari yang kubisa hitung. Tapi entah kenapa, rasanya aneh mengategorikan sosok bertopeng ini sebagai salah satunya. Aku mempermainkan perasaan gelisah ini.
"K-Kak... aku...," Sylphy bergumam dan mengerang ketika dia tetap pingsan di dekatnya.
... Dan sekarang setelah semuanya berakhir, masih ada sesuatu yang harus aku lakukan.
Aku akan secara resmi mengungkapkan identitasku yang sebenarnya, merinci bagaimana aku mencuri Lydia darinya...
Aku akan membiarkan dia melakukan apa yang dia suka padaku. Jika itu berarti mati, biarlah. Aku sudah siap. Aku tidak akan pernah berpikir untuk meminta maaf padanya.
Wajahku tegang karena gugup ketika aku mengambil Vald-Galgulus dari tanah. Jika Sylphy menyuruhku mati... aku ingin itu dengan senjata Lydia sendiri. Itu sebabnya aku membawanya ke dia.
Aku mendekati Sylphy, ingin memanggilnya.
Deg, jiwa Lydia yang berdenyut, merespons Pedang Suci.
KAMU… BO… DOH.
Suara serak, tidak teratur sekali lagi memanggil dari pedang hitam.
"Lydia...?!" Mataku membelalak kaget saat sesuatu keajaiban muncul di depan mataku.
Meskipun aku belum memberi perintah, pedang hitam itu meledak menjadi partikel— bergerak ke arah Sylphy dan kembali ke bentuk bonekanya.
"Kak...?!"
Itu adalah Lydia, terikat dalam rantai gelap. Dia tidak memiliki kesadaran, tetapi boneka yang hanya mendengarkan perintahku sekarang bergerak dengan kemauannya sendiri sekali lagi.
KAMU… BODOH…
Dia jatuh berlutut, menatap wajah Sylphy sebelum mencabut ikatan di lengan kanannya dan menyodok kepala Slyphy.
KAMU BODOH... KAMU SAMA SEKALI... TIDAK... BERUBAH.
"Kak...! A—Aku…! Aku…!" Dia tidak bisa berhenti terbata-bata, kata-katanya mengalir dalam dirinya.
Ketika dia berjuang untuk menemukan mereka, dia hanya bisa terisak pada reuni ini dengan kekasihnya.
Lydia mengelus pipinya dan dengan lembut tersenyum.
HEY, SYL... PHY... DUNIA INI... TIDAK BEGITU... BURUK, Lydia melanjutkan seolah-olah dia menegur anaknya.
JALANILAH HIDUP… DENGAN SEPENUHNYA. JIKA KAMU... MELAKUKANNYA... DENGAN SEMUA KEKUATANMU... LALU...
Lydia kembali ke dirinya yang dulu, menunjukkan kepada kita wajah yang selalu dia pakai, senyum seterang matahari.
KITA AKAN BERTEMU LAGI, SYLPHY.
... Keajaiban berakhir di sini. Lydia tersebar menjadi partikel hitam.
"Jika itu yang kamu inginkan... aku...," gumam Sylphy sebelum muncul untuk melepaskan kesadarannya bahwa dia hampir tidak berhasil bersatu. Dia menutup matanya dan tertidur, bernapas dalam-dalam.
Ireena dan Ginny mendekatinya dengan gugup untuk memeriksa kondisinya. Melihat pemandangan ini, aku meletakkan tanganku di dada. “‘bodoh’, ya? Sudah lama sejak kamu memanggilku itu."
Apakah kamu mencoba menghentikanku? Hei, Lydia. Sudahkah kamu... memaafkanku?
... Tidak, itu tidak benar. Kamu tidak pernah membenciku sejak awal.
Kamu menyebutku idiot karena aku masih belum memaafkan diri sendiri.
"‘Jalani hidup sepenuhnya’,ya."
Tentu saja, itu telah diarahkan pada Sylphy. Tapi... aku bisa menafsirkan kata-kata itu sesukaku. Bukankah itu pilihanku?
"Lydia... kamu tidak adil seperti biasanya. Kami tidak sama. Kamu menyelamatkan orang lain seolah bukan apa-apa.”
Aku telah mencoba untuk dimaafkan dengan membiarkan Sylphy membunuhku.

Aku mencoba untuk memaafkan diriku sendiri.
Tapi... itu bukan jawabannya. Bukankah itu yang Lydia coba katakan padaku?
Mungkin itu egois, tetapi aku memilih untuk melihatnya seperti itu.
Jika aku patuh dan hidup sebaik mungkin, maka mungkin...
"... Mungkin aku akan bertemu lagi denganmu, Lydia."
Share This :
KaiToranslation

Just a stray translator that usually found on the internet.

0 Comments