-->
BLANTERWISDOM101

Toaru Majutsu no Index - GT 03 Chapter 03


Chapter 03: Tabu Terbesar di Academy City

Safety_Zero, Control_Free.

Part 1

Dia akan mendapatkan potretannya.

 

Dia akan mengambil foto abad ini dengan cara apa pun yang diperlukan.

 

Tapi beruang yang berhibernasi bukanlah topik yang menarik. Sarang lebah yang tidak terusik hanya membosankan. Jika kamu menginginkan gambar yang menarik, kamu harus membangunkan beruang, melempar sarang lebah ke tanah, dan membuat mereka marah.

 

Itu saja, tapi dia tahu terlalu banyak.

 

Dia tahu semua tanda dan kesopanan yang akan diabaikan oleh Anti-Skill dan Judgment.

 

Dia telah membungkus dirinya dengan aroma yang sama sampai tidak ada yang mempertanyakan kehadirannya di sana.

 

Benizome Jellyfish adalah juru kamera wanita yang sangat terampil, tetapi inilah mengapa tidak ada penerbit yang akan mempekerjakannya secara penuh waktu tidak peduli seberapa konsisten dia memberikan informasi tentang fotografi.

 

Ini adalah bakat yang tidak bisa dia publikasikan. Dan sementara dia telah belajar bagaimana hidup di dunia itu, dia juga dikenal sebagai sisi gelap.

 

(Sayang sekali ini satu-satunya cara aku dapat menemukan untuk hidup.)

 

Saat dia bersembunyi di balik semak-semak yang tertutup salju tebal dan mengintip melalui teropong senapan snipernya yang bisa dilipat, pikirannya terfokus pada pena kamera tersembunyi yang juga dia pegang. Sungguh menyakitkan karena kamera refleks lensa tunggalnya telah dihancurkan, tetapi karena teknologinya sama dengan di telepon, kualitasnya akan cukup tinggi untuk sebuah majalah. Lagi pula, ini adalah era televisi terestrial yang menayangkan acara spesial dua jam yang dibuat seluruhnya dengan merangkai video hewan yang ditemukan secara online.

 

Dia tidak berpikir ini adalah cara paling efisien untuk menghasilkan uang.

 

Dia memangsa penghibur, atlet, politisi, pengusaha, dan semua jenis selebriti yang berdiri di mata publik. Jika dia hanya ingin menghasilkan uang, ada banyak cara untuk melakukannya tanpa kamera.

 

(Mungkin aku seperti anak kaya yang mengutil. Aku hanya suka sensasi menghancurkan kehidupan orang lain. Mereka tidak ingin hal itu terjadi dan mereka akan menolak dengan segala cara jika mereka menyadarinya, tetapi risiko itu hanya membuatnya lebih menarik.)

 

Dia akan mencegat transmisi radio, membuntuti orang, memperkirakan area aktivitas mereka di peta, dan mengintai lokasi. Teknik juru kamera lepas sangat mirip dengan teknik penembak jitu perkotaan, jadi dia dapat dengan mudah berganti pekerjaan hanya dengan menukar kameranya dengan senjata.

 

Dia punya alasan yang jelas untuk memilih tidak bekerja sebagai penembak jitu.

 

Pengalamannya memberi tahu dia bahwa satu foto bisa jauh lebih menghancurkan daripada sebutir peluru.

 

Sebuah foto yang membuat takut orang-orang di atas bisa membuka jalan untuknya. Menargetkan pusat kota adalah rencana yang lebih baik daripada mencoba memanjat tembok atau mendapatkan paspor palsu secara membabi buta. Satu-satunya jalan keluar yang aman ditemukan di sana.

 

"Jadi jangan khawatir, kalian pasangan murid yang konyol."

 

Semuanya ada di tempatnya. Dua kelompok di dalam tenda adalah orang asing. Dan mereka berdua menginginkan paspor palsu untuk tujuan terlarang. Keseimbangan sementara mereka akan berakhir sekarang karena pemalsu yang mereka butuhkan sudah mati. Itu sangat meningkatkan kemungkinan terjadi kesalahan secara spontan.

 

Dia menjilat bibirnya dari keamanan sambil memiringkan kamera pena dan telepon disinkronkan ke sisi mereka.

 

“Aku akan menangkap tragedi kalian dalam bingkai. Aku akan bernegosiasi ekstra keras dengan editor-in-chief kali ini untuk memastikan aku mendapatkan harga tertinggi yang aku bisa untuk yang satu ini

 

Juru kamera ini tetap menjadi pekerja lepas karena setiap penerbit ingin menjaga jaraknya, tetapi dia juga memiliki keterampilan yang membuat mereka membeli fotonya. Ini adalah saat yang dia tunggu-tunggu.

 

“Oh? Apakah kamu benar-benar mengira kamu sedang bersembunyi saat kamu mencium bau mesiu yang begitu kuat?”

 

Ketika dia mendengar suara di belakangnya, dia diam-diam mengerutkan kening di bawah topi koboi dengan hiasan ubur-ubur.

 

Tekniknya teruji dan benar. Bahkan jika dia terfokus pada kamera pena di tangannya, dia ragu ada orang yang bisa menyelinap padanya seperti ini. Jika mereka mendekat menggunakan metode normal, dia akan mendengar mereka menginjak rumput atau salju.

 

Karena dia tidak melakukannya, mereka pasti menggunakan metode pendekatan yang tidak normal.

 

Dia berbisik di belakangnya dengan mata masih tertuju pada telepon yang terhubung ke kamera.

 

"Seorang teleporter? Jangan beri aku itu. "

 

“Ini adalah Judgment.”

 

Suara yang jelas memotong hawa dingin musim dingin untuk menguasai tempat ini. Dan itu membuat pengumuman yang tidak ingin didengar penjahat.

 

“Senjata bubuk mesiu tidak memiliki keanggunan Railgun. Apa kau bersedia untuk menjelaskan bau asap mesiu yang tertinggal di area ini? Secara khusus, bagaimana itu mungkin terkait dengan senjata yang sangat terspesialisasi yang ditinggalkan di sana?”

 

Part 2

Suara tembakan keras terdengar dari luar.

 

Dari jarak yang sangat dekat.

 

“Wahh!!”

 

“Hamazura, ayo pergi dari sini.”

 

Gadis setelan olahraga Takitsubo menarik-narik lengannya, tetapi pinggul Hamazura telah menyerah dan dia dengan menyedihkan jatuh di pantatnya. Dia benar-benar ditarik kembali ke arahnya dan pingsan ketika dia mencoba menariknya.

 

Dia sangat ringan.

 

Bahkan melalui setelan olahraganya, dia bisa tahu dia hangat secara tidak wajar.

 

"Sial."

 

Dia pikir dia mungkin akan meneteskan air mata di sudut matanya.

 

Dia dengan panik mencari melalui tas selempang. Suara di telepon mengumpulkan beberapa alat yang kabur, seperti uang, paspor palsu, dan kotak P3K.

 

“Apa tidak ada yang berguna di sini!? Aku akan mengambil lembar pengurang demam atau obat penghilang rasa sakit saat ini!!”

 

"Aku baik-baik saja. Jalan kita masih panjang, jadi simpan semua obat untukmu."

 

Sementara itu, pemuda berjaket safari dan penjaga gegabah tidak melarikan diri atau mencari apapun. Dia hanya menatap keduanya. Hamazura bahkan tidak bisa menebak apa yang orang sisi gelap itu pikirkan dan dia juga tidak punya waktu untuk mengkhawatirkannya.

 

"Drencher."

 

Sebuah wajah muncul dari bahan sintetis berdarah yang membentuk dinding belakang. Itu adalah wanita hantu dengan twintails pirang panjang, gaun ketat, dan rok panjang longgar. Batasan fisik pasti tidak berarti apa-apa baginya karena tenda tahan air bukanlah halangan baginya.

 

“Kita harus pergi dari sini. Itu berbahaya.”

 

“Dan salah siapa itu, Frillsand-kun?”

 

"Bukan aku yang memulai baku tembak."

 

Namun, pemuda itu memang membutuhkan jalan keluar fisik. Hamazura duduk dengan satu-satunya ritsleting, jadi dia berjongkok dan mengeluarkan salah satu paku logam yang menahan tenda. Setelah memaksakan material berdarah, dia berbalik ke arah Hamazura.

 

“Telusuri Tabu Terbesar di Academy City.”

 

"Apa?"

 

“Itu adalah satu-satunya pilihanmu sekarang karena kamu tidak dapat menggunakan bandara Distrik 23. Meskipun itu adalah rumor yang tidak jelas tentang sesuatu yang bahkan mungkin tidak ada. Tentu saja, semua sisi gelap yang masih hidup akan bergegas ke sana, tapi jika kamu ingin melarikan diri dengan selamat dari Academy City, kamu harus berusaha untuknya.”

 

Hamazura hanya bingung, jadi dia pasti kurang tertarik untuk menahan pemuda itu di sini.

 

Dia meninggalkan tenda dan hantu wanita itu melewati bahan sintetis berdarah sekali lagi.

 

“Hamazura.”

 

“…”

 

Seseorang dari sisi gelap tidak akan memberinya hadiah karena semangat kesukarelaan atau kebajikan sederhana. Karena pria itu telah memberikan informasi ini, dia pasti ingin mengontrol tindakan Hamazura.

 

Tapi untuk tujuan apa? Dia tidak bisa waspada terhadap sesuatu yang tidak dia mengerti.

 

Sudah waktunya membuat keputusan.

 

“Sialan.”

 

“Ada apa, Hamazura!?”

 

Bocah nakal itu membelakangi jalan yang aman. Alih-alih melarikan diri, dia berbalik ke arah tenda. Sekarang dia memikirkannya, dia tidak tahu mengapa Perfect Film tetap tinggal di sini. Kehadirannya seperti berkah dari surga bagi Hamazura dan Takitsubo, tapi si pemalsu bisa saja menggunakan salah satu paspornya sendiri untuk naik pesawat dan pergi.

 

Kenapa dia tidak melakukannya?

 

Apakah dia memiliki asuransi yang berarti dia tidak perlu terburu-buru?

 

Mungkin seperti Tabu Terbesar di Academy City?

 

Hamazura tidak tahu apakah itu orang, objek, atau konsep, tapi dia tidak bisa mengabaikannya. Ketidaktahuannya bukan karena kualitas informasi yang buruk − dia sama sekali tidak memeriksanya.

 

Tampaknya ada beberapa aturan khusus yang dimainkan selama bentrokan antara Anti-Skill dan sisi gelap ini. Tidak mengetahui tentang hal itu seperti menjadi kaya tetapi tidak menyadari revolusi yang sedang berlangsung. Apakah dia bisa menggunakan ini atau akan digunakan olehnya, dia setidaknya harus tahu apa itu.

 

Dia ingin mengetahui seperangkat aturan lengkap bahkan jika itu berarti mengambil lebih banyak risiko.

 

Dia membutuhkan informasi.

 

Mayat dengan kepala hancur tergeletak di dalam tenda berlumuran darah. Banyak alat yang berserakan menunjukkan bahwa ini adalah bengkel lelaki tua itu, tetapi Hamazura mencari ke mana-mana dan tidak dapat menemukan perangkat memori kecil seukuran buku catatan kulit atau tabung lipstik. Dia meringis dan mencoba menghadapi mayat itu, tetapi akhirnya dia tersedak.

 

Gadis setelan olahragawan melangkah di depannya.

 

Dia berjongkok dan dengan cepat mencari melalui saku pria itu.

 

Meski tidak berbahaya, dia masih dipengaruhi oleh sisi gelap.

 

“Dia hanya memiliki dompet di sakunya. Apa yang harus kita lakukan, Hamazura?”

 

“P-Pertanyaan yang bagus.”

 

Tidak mengherankan, tidak ada obat untuk Body Crystal di sini.

 

Jika itu adalah hal yang biasa, dia tidak akan mengandalkan Pet Breeder.

 

Kegelisahan gelap menggelora di dadanya sekali lagi. Dia penasaran − sangat penasaran − tetapi apakah ini benar-benar layak untuk diselidiki sementara pacarnya semakin dekat dengan kematian? Bukankah ada sesuatu yang lebih baik yang bisa dia lakukan kali ini?

 

(Tidak. Aku berkata pada diriku sendiri bahwa aku tidak akan membiarkan keberaniannya sia-sia. Melarikan diri tidak apa-apa, tetapi aku tidak bisa melupakan mengapa kita melarikan diri! Aku melakukan ini agar kita bisa bahagia. untuk menjadi fokusku, jadi aku tidak bisa berpindah dari satu hal ke hal lain dan melupakan itu!!)

 

Dia menggelengkan kepalanya untuk menghilangkan rasa pusing aneh yang dia rasakan dan entah bagaimana bisa berbicara.

 

“Ini bukan satu-satunya tenda. Ayo cari yang lain.”

 

Dia berjalan ke pintu keluar tenda. Itu adalah keputusan yang logis, tetapi dia juga tidak tahan lagi terjebak di sana dengan bau karatan.

 

Dan…

 

“Bh!?”

 

Saat dia menundukkan kepalanya untuk menunduk melalui pintu keluar, dia menabrak sesuatu yang lembut.

 

Itu adalah dada seorang gadis.

 

Anak nakal itu jatuh di pantatnya dan mendongak untuk melihat seorang gadis hakama dengan rambut perak panjang berdiri dengan tangan di pinggulnya.

 

“Perhatian penghuni tenda!!” Gadis berambut keriting itu sebenarnya berbicara bahasa Jepang. “Apakah kamu adalah pemalsu yang terkenal? Aku melacak lokasi labmu beberapa waktu lalu. Karena aku kehilangan banyak uang untuk membeli buku yang ternyata adalah pemalsuan yang kamu buat. Bisa dibilang aku sudah membayar di muka, jadi aku berhak atas salah satu paspormu!!”

 

"Apa apaan!? Apakah kamu tidak mendengar semua tembakan di luar sana!? Lagi pula, lelaki tua itu sudah mati!!”

 

“Eh? Oh… kyahhhhhhh!? Otak… kepala yang hancur. Apa yang kulakukan di tengah film horor berdarah tiba-tiba!?”

 

Hamazura hampir tersentak kembali bahwa dia telah masuk ke dalamnya sendiri, tapi dia menahan diri. Dan bukan hanya karena wajahnya telah diperlakukan dengan payudara yang mengguncang itu.

 

Dia ada di sini malam ini untuk mendapatkan paspor palsu berkualitas tinggi.

 

Dia mungkin memakai pakaian dengan pola maskot, tapi dia pasti sisi gelap. Dia mungkin kekurangan beberapa butir telur, tetapi akan lebih baik jika tidak membuat dia marah.

 

“Hamazura.”

 

“Y-Ya. Kamu benar. Ini tidak mengubah apa yang perlu kita lakukan. Kita perlu memikirkan apa pun yang kita bisa tentang Tabu Terbesar di Academy City.”

 

Gadis hakama itu membuat "mhh?" Yang aneh suara saat bermain-main dengan tanduk yang dibuat dengan mengeraskan poninya. Dia menatap tepat ke arah Takitsubo.

 

“Um, apa kamu baik-baik saja? Wajahmu merah dan kamu banyak berkeringat. Kamu yang di sana, tidakkah ada yang salah dengannya?”

 

“Yah, um…”

 

“Permisi sebentar. Ya, aku mau tidak mau mencari tahu sesuatu setelah aku penasaran.”

 

Dia bertindak tanpa meminta izin dan terlalu cepat untuk menghentikannya. Awalnya, Hamazura salah mengira itu adalah gerakan gulat. Dia menjatuhkan Takitsubo, meraih kakinya, melepas sepatu, dan kemudian mulai menggosokkan ibu jarinya ke bagian bawah kaki Takitsubo.

 

“Agyagagagagagagaga!?”

 

“Hmm, itu bukan hati atau ginjalmu. Apakah di dadamu? Kupikir itu mungkin lebih peredaran darah daripada pernapasan???”

 

Gadis berambut perak keriting menarik sesuatu dari sakunya.

 

Itu adalah stetoskop.

 

“Kamu bisa tahu dengan itu?” tanya Hamazura.

 

"Tahu apa? Ngomong-ngomong, aku akan melepas atasanmu dan payudaramu akan terlihat, tapi apakah kamu baik-baik saja dengan dia ada di sini untuk itu?"

 

“Dia 100% baik-baik saja dengan− ow!?”

 

Tendangan dari Takitsubo yang gemetar mengeluarkannya dari tenda.

 

Kemudian pintu keluar ditutup ritsleting.

 

“Oke, mari kita lepaskan atasan itu agar aku bisa melihat dadamu. Ohh, kamu tipe yang seksi.”

 

“I-Itu tidak masalah di sini, bukan?”

 

"Aku adalah seorang ahli, jadi jangan biarkan hal itu mengganggumu. Oke, tarik napas dalam-dalam… dan keluarkan.”

 

"Hah, hoo."

 

“Oke, aku akan menekan stetoskop ke arahmu. Maaf itu dingin.”

 

“Eek!?”

 

Suara-suara itu benar-benar menggugah imajinasinya. Apa yang terjadi di dalam tenda itu!? Tempat itu berdarah dan ada mayat lelaki tua tanpa kepala di dalamnya, tapi dia hanya bisa membayangkannya berwarna merah muda sekarang! Itu semua berubah begitu banyak dalam pikirannya sehingga dia takut dia akan mengembangkan fetish baru yang aneh!!

 

Jika gadis hakama itu memiliki sisi gelap, apakah dia bermanfaat?

 

Tunggu, tunggu, pikirnya sambil menggelengkan kepalanya. Dia tidak bisa membiarkan kebaikannya mempengaruhinya. Itu adalah kebiasaan buruk para penjahat. Apakah dia sudah melupakan apa yang terjadi dengan Benizome dan hantu wani−

 

“Ahn. Sangat panas!!”

 

“Bagaimana kamu bisa mendapatkan reaksi itu dengan stetoskop, dasar dokter mesum− bweh!?”

 

Begitu dia berlari dengan mata terbelalak ke dalam tenda, dia terkena kotak peralatan yang dilemparkan oleh Takitsubo.

 

(Mo-)

 

Sementara penglihatannya berbalik, dia melihat sesuatu diletakkan di punggung pacarnya yang telanjang. Nyala api yang mirip dengan rokok sedang membara di sana.

 

(Moksibusi???)

 

Dan setelah beberapa saat…

 

"Uhh."

 

Ekspresi Takitsubo kosong saat dia meninggalkan tenda, tapi pipinya yang lembut tampak seperti terbakar. Dia menggerakkan mulutnya sedikit, tapi tidak ada kata-kata yang keluar. Dia juga tidak bisa memaksa dirinya untuk menatap matanya.

 

Tapi ini berarti dia merasa cukup sehat untuk fokus pada emosi lainnya.

 

"A-Apa kau menyelamatkannya?"

 

Gadis hakama itu menghela nafas sambil meletakkan kembali peralatannya di pembungkus kain hitam.

 

“Yang aku lakukan hanyalah menggunakan panas untuk mendorong aliran darah dan menghentikan rangsangan berlebihan pada sarafnya, jadi aku tidak menyembuhkan penyebab utamanya. Dia mungkin merasa lebih baik, tapi hanya karena aku mematikan sinyal bahayanya. Dia tidak boleh memaksakan diri karena salah mengira batas kemampuannya dapat menyebabkan kerusakan nyata pada tubuhnya.”

 

"Kamu siapa?"

 

“Seorang spesialis penyiksaan. Oh, tapi hanya dalam penyiksaan Jepang. Itu sebabnya aku tahu bagaimana melakukan moksibusi, akupunktur, dan pengobatan tradisional China.”

 

Dia dengan santai menjatuhkan bom itu. Hamazura tidak bisa berkata-kata oleh pengakuan bahwa dia bukan seorang dokter. Terutama karena itu datang setelah semuanya selesai. Tapi begitulah sisi gelap bekerja.

 

“Moksibusi adalah bidang yang merangsang pembuluh darah dan otot dengan panas untuk mengontrol pergerakan organ secara eksternal. Itu tidak benar-benar mengeluarkan racun dari darah, jadi jika kamu benar-benar ingin menyelamatkannya... ya, aku akan merekomendasikan untuk memulai dengan dialisis.”

 

Dialisis adalah teknik medis yang membersihkan darah dengan filter di luar tubuh dan kemudian mengembalikannya ke tubuh. Selain kualitas, itu adalah teknik biasa yang bisa mereka lakukan di luar kota.

 

Academy City juga bisa melakukannya, tetapi keamanan terlalu ketat di rumah sakit di sini. Di sisi lain, dia ragu-ragu untuk menyerahkan kesejahteraan pacarnya di tangan seorang dokter pasar gelap. Jadi ini sempurna. Teknologi di luar kota sudah ketinggalan 2 atau 3 dekade, tetapi mereka bisa menipu jalan mereka ke perawatan medis di rumah sakit di luar sana.

 

Dia telah menemukannya.

 

Itu adalah utas yang sangat tipis, tetapi dia telah menemukan jalan untuk menyelamatkan pacarnya.

 

“Hamazura, apa kamu tidak mencari sesuatu? Sampai kita diganggu oleh, um, apa yang terjadi.”

 

"B-Benar."

 

“Mengapa kamu begitu malu tentang gadis lain yang melihat payudaramu?” tanya gadis hakama. "Milikmu lebih besar dariku."

 

“Bicaralah lagi dan aku benar-benar akan memukulmu.”

 

Ya, si pemalsu punya beberapa tenda lain. Mereka mungkin terbagi antara ruang hidup dan gudang, tapi Hamazura tidak tahu yang mana dari luar. Saat membukanya secara bergantian, dia menemukan kantong tidur digulung di samping lemari terkunci. Kelihatannya seperti kotak pancing yang mewah, tapi ternyata laci plastiknya kokoh. Dia ragu mereka akan rusak bahkan jika dia memukul mereka dengan ketel logam yang ditemukan di tenda yang sama.

 

Dia tidak punya waktu untuk mencari-cari kunci karena dia masih bisa mendengar tembakan dari luar. Dia tidak yakin siapa yang melawan siapa di luar sana, tapi peluru nyasar yang melesat melalui tenda tipis akan mematikan tidak peduli dari siapa asalnya.

 

Dia mencoba memasukkan dua klip logam ke dalam lubang kunci, tapi kemudian dia mengerutkan kening. Dia tidak bisa merasakan mereka menangkap pinnya. Meskipun terlihat murah, ini tampaknya kunci analog yang cukup khusus.

 

(Sial, kalau saja aku masih memiliki Coin of Nicholas-ku.)

 

Dia menyesal menyia-nyiakannya di paparazzo itu. Dia seharusnya tidak menggunakannya tanpa berpikir.

 

Tapi kemudian dia punya ide lain.

 

“Hei, kamu dengan payudaranya.”

 

"Ya?"

 

"Ya?"

 

Untuk beberapa alasan, kedua gadis itu menoleh ke arahnya, tapi Takitsubo harus menahan persaingan anehnya di sini. Dia telah berbicara dengan gadis hakama.

 

“Apakah kamu memiliki salah satu koin itu?”

 

“Aku punya. Mengapa?"

 

Sementara itu, gadis dengan setelan jas mulai mendorong dirinya ke arahnya dari samping dan diam-diam menggembungkan pipinya. Ini bukan kompetisi dan aku tidak memilihnya daripadamu! Dia hampir kehilangan fokusnya. Dia lebih besar dari gadis hakama dan itu memberinya kekuatan penghancur yang luar biasa.

 

Dia harus mengosongkan pikirannya saat dia fokus pada kesepakatan berisiko dengan gadis misteri hakama ini.

 

“Apakah itu bisa digunakan sekarang?”

 

“Heh heh heh. Aku adalah tipe A metodis yang suka menghemat, jadi seperti yang kau lihat− hyahhhh!? Tunggu, jangan mencuri Coin of Nicholas-ku begitu saja!!”

 

“Buka kunci ini, Coin of Nicholas!!”

 

Dia mengangkat suaranya setelah dia akhirnya berhasil menyingkirkan gadis hakama (yang hakama-nya telah keluar dari tempatnya di beberapa tempat penting selama perjuangan).

 

Ketika dia mendengar bunyi klik, dia menarik laci itu hingga terbuka.

 

Dia menemukan hard drive seukuran kartu di dalamnya. Itu saja tidak cukup untuk melihat apa yang ada di dalamnya. Sejauh yang dia tahu, itu adalah kumpulan video dan tautan porno, tetapi dia memilih untuk mempercayai kata timbul pada pita pembuat label yang menempel pada permukaan plastiknya: Lifeline.

 

"Apakah ini!?"

 

Ini lebih baik daripada tidak sama sekali, jadi dia mengambilnya. Pada saat yang sama, dia mendengar suara tembakan lebih dekat dari sebelumnya.

 

Waktu mereka sudah habis.

 

“Hamazura, ayo pergi dari sini.”

 

"Ya!!"

 

Tapi dia mendengar isak tangis dari gadis berambut perak yang memiliki dua tanduk namun tidak tampak mengancam sedikit pun dan yang entah kenapa terlihat memiliki selotip plastik merah di bawah hakama-nya.

 

“Aku menolak menggunakannya selama ini dan kemudian semuanya diambil dariku dalam sekejap. Kenapa ini selalu terjadi padaku???”

 

Dia membeku. Ini sangat canggung. Dia berhutang padanya karena telah meringankan penderitaan Takitsubo. Sisi gelapnya adalah meninggalkannya dan kabur, tetapi bisakah dia benar-benar melakukan itu? Mungkinkah dia benar-benar membungkuk ke level Benizome yang tak terkatakan dan wanita hantu itu?

 

Bisakah dia benar-benar menatap mata pacarnya jika dia melakukannya?

 

“Hamazura.”

 

“Argh!! Oke, baiklah! Kami berutang dua kali kepadamu jika kami menyertakan hard drive, jadi cepatlah!! Kecuali jika kamu ingin mati!!”

 

"Tunggu, apa!? Sekarang kau menyeretku ke semak-semak untuk ikut bersamamu!?”

 

Terjebak di antara keluhan sesat gadis itu dan tatapan diam Takitsubo, Hamazura dengan canggung dan gugup meninggalkan kelompok tenda.

 

Mereka tidak bisa lagi berharap untuk menggunakan paspor palsu di bandara Distrik 23.

 

Mereka hanya memiliki satu harapan terakhir: Tabu Terbesar di Academy City.

 

Apapun itu.

 

Part 3

Shirai Kuroko berteleportasi berulang kali secara berurutan.

 

Tapi ini lebih merupakan pencegahan daripada serangan. Matanya masih silau.

 

(Aku tidak berharap dia menggunakan lampu sorot kameranya saat dia berbalik.)

 

Dia merasa malu, tetapi tampil sekarang tidak akan menghasilkan apa-apa. Dia dengan tenang menghitung waktu sampai dia pulih.

                  

(5 detik lagi!!)

 

Penglihatannya kembali.

 

Dan saat dia berteleportasi, dia melihat suara ganjil dari tanah di bawah kakinya. Salju yang setengah mengeras tidak akan mengeluarkan suara itu.

 

Keseluruhan Distrik 6 adalah taman hiburan yang sangat besar, tetapi juga memiliki beberapa rumah mewah yang dikenal sebagai Secret Residence. Semuanya didasarkan pada film atau dongeng, jadi alasan yang luas untuk masing-masingnya terlihat sangat berbeda.

 

Yang satu ini memiliki kerikil, semak bambu, bangku kedai teh, dan payung merah besar, tetapi tampaknya bukan hanya tempat tinggal bergaya Jepang. Fitur yang paling menonjol adalah torii bobrok dan stasiun kereta tak berawak tanpa atapnya. Jalur kereta yang berkarat terkubur oleh kerikil dan ilalang, dan sebuah tanda berkarat berdiri di peron.

 

Papan itu bertuliskan "Stasiun Ibu Kota Dunia Lain".

 

(Dari film apa ini?)

 

Jika itu adalah film 3D yang menampilkan karakter maskot, Mikoto mungkin akan tahu banyak tentangnya. Saat Shirai Kuroko berpindah ke koordinat lain, dia mendengar suara logam yang aneh. Sekarang ada lubang peluru setebal ibu jari di tanda berkarat. Dia bisa meluncurkan proyektil sambil mengabaikan semua batasan tiga dimensi, jadi tidak biasa baginya untuk terjebak dalam pertempuran jangka panjang. Tidak peduli apa lawannya bersembunyi di balik untuk menutupi garis pandang langsung, dia bisa mengirim panah logam langsung ke mereka dan serangan itu akan memberikan kerusakan terlepas dari jenis baju besi yang mereka kenakan.

 

Dan lagi.

 

"Ha ha."

 

Dia bisa mendengar tawa reporter bertopi koboi dan gaun China yang telah menyatu dengan kegelapan setelah menukar kameranya dengan senapan sniper.

 

“Ha ha, ah ha ha!! Luar biasa, sungguh luar biasa. Keahlianku adalah tentang jarak, sudut, dan waktu, tetapi aku gagal mendapatkan potretanku setelah menyiapkan semua itu tiga kali sekarang. Jangan beri aku itu. Kamu punya bakat, tapi hati-hati karena bukan hanya anjing liar yang tidak bisa menahan diri untuk tidak mengejar target lari!!”

 

"Sungguh!?"

 

“Maaf, tapi aku yang mengejar dan kamu yang dikejar. Bakatmu tidak cukup untuk membalikkan itu.”

 

Shirai melanjutkan teleportasi cepatnya untuk menjaga jarak di antara mereka sambil mengejar wanita itu.

 

Dia meluncurkan beberapa anak panah logam sekaligus menuju kaki ramping yang dia lihat mencuat dari celah agak cabul, tapi…

 

"Tidak cukup baik."

 

“Kh !!”

 

Selama satu detik, beberapa lusin kilatan cahaya seperti kilat menyerang indranya sehingga dia kehilangan arah koordinat yang tepat.

 

Itu adalah lampu sorot kamera.

 

Gaun wanita Cina itu cukup minim dan perutnya tembus pandang, tetapi tampaknya menyembunyikan sejumlah alat yang mengejutkan. Lampu sorot itu bukan lelucon jika dipadukan dengan senapan sniper bolt-action.

 

Jika tipuan meleset dari waktu Shirai, peluru yang melesat di udara mungkin akan mengenai dia pada titik penting bahkan sebelum dia bisa berteleportasi. Dan menyerang menuju sumber cahaya tidak akan mengenainya. Wanita itu telah melempar papan reflektor yang dapat dilipat di sekitar area sehingga dia bisa memantulkan cahaya di sekitarnya.

 

Shirai secara alami menjadi berhati-hati, tetapi bukan hanya karena itu.

 

(Aku perlu menemukan cara.)

 

Dia menggertakkan giginya. Dia tidak bisa membiarkan tersangka memahami ketidaksabaran yang dia rasakan.

 

(Aku perlu menemukan cara untuk menahannya sebelum roda giginya hancur. Dia mungkin bagian dari sisi gelap, tapi aku tidak akan membiarkan tersangka lain mati! Aku tidak akan pernah bisa menatap mata Onee-sama jika aku melakukannya!!)

 

Wanita berbaju China merah cerah menyelam di belakang tanda logam tinggi "orang hilang" yang dipasang dengan kawat ke lampu jalan kayu tua.

 

Mata Shirai secara alami meluncur ke sisi lain dari tanda di mana dia kemungkinan besar akan muncul, tapi…

 

(Oh, tidak!)

 

Dia terlambat menyadari kesalahannya dan mendengar suara tembakan yang keras.

 

Peluru senapan menembus bagian belakang tanda tipis itu untuk terbang ke arahnya.

 

Dia mencoba memutar tubuhnya dan menyingkir, tetapi dia memulainya terlalu terlambat untuk berhasil. Kain seragamnya sobek dan rasa sakit yang membakar menusuk sisi tubuhnya.

 

“Ghhh!?”

 

"Cih. Jangan beri aku itu. Aku hanya menangkap seragam longgarmu? Itu 7,62 mm, jadi itu akan mengoyakmu, organ dan semuanya, bahkan jika itu menyerempetmu."

 

Wanita bertopi koboi itu perlahan muncul dari balik papan nama. Tembakan dari balik layar itu sangat akurat dan tanpa ampun. Dia pasti menggunakan lensa atau perangkat yang dapat menangkap target fotografi dengan sesuatu selain cahaya normal − seperti gelombang mikro atau gelombang terahertz. Shirai mencoba untuk memukulnya dengan panah logam saat jatuh ke tanah, tapi wanita itu dengan hati-hati membutakan gadis itu dengan laser pencari jarak.

 

“Kita sangatlah mirip Sama seperti Judgment yang memuaskan dorongan mereka untuk keadilan menggunakan borgol, aku didorong oleh hasil gambar kamera.”

 

"Apa yang kamu−"

 

“Satu foto mengubah dunia.”

 

Shirai tidak bisa memahaminya.

 

Wanita itu berjalan lurus ke arahnya, tetapi lampu sorot dan laser meninggalkan beberapa bayangan yang kuat di retina dan panah logamnya meleset dari sasaran.

 

“Satu foto yang diunggah ke akun pembakar media sosial mengoreksi kesalahan yang sepertinya tidak dapat dihentikan. Seseorang yang mengira dunia berputar mengelilinginya, mengatakan hal yang tidak masuk akal, dan berpikir dia bisa lolos dengan kekerasan sebanyak yang dia suka menjadi sasaran kritik publik sehingga dia gantung diri. Bagaimana mungkin aku tidak jatuh cinta padanya? Setelah aku mengetahui bahwa ada cara untuk merobohkan dinding yang tidak mau bergeming tidak peduli seberapa banyak aku meninju dan menendangnya, aku tidak akan pernah bisa melepaskan jariku dari tombol shutter lagi.”

 

"Itu tidak dianggap memuaskan dorongan untuk keadilan."

 

“Oh?”

 

“Apakah menurutmu keadilan ada di pihakmu karena kamu menjadi viral di dunia maya dan begitu banyak orang tanpa wajah di media sosial setuju denganmu? Itu hanya menukar sekelompok kecil penindas dengan yang besar. Apakah kamu merasakan euforia ketika balas dendammu berhasil lebih baik dari yang pernah kau bayangkan? Nah, kegembiraan yang kamu rasakan tidak berbeda dengan kegembiraan yang dirasakan oleh orang yang sangat kamu benci.”

 

“Kamu orang yang membosankan. Jangan beri aku itu. Siapapun yang murni dan jujur ​​melalui dan melalui bahkan bukanlah manusia. Kamu lebih artifisial daripada manekin."

 

Apakah itu sebabnya ini tidak terasa nyata?

 

Shirai tidak bisa merasakan keraguan di jari pelatuk wanita itu.

 

Dia juga mendengar suara tegang.

 

Tapi itu adalah wanita dengan topi koboi dan bob yang tampak bingung. Suara itu bukanlah tarikan pelatuknya. Karena dia belum menariknya.

 

"?"

 

Lalu apa itu?

 

Wanita itu hanya memindahkan matanya ke samping dengan pandangan senapan snipernya masih menempel pada salah satunya.

 

Dinding tanah di sebelahnya telah hancur.

 

Massa otot yang beratnya lebih dari 100 kg dengan mudah menabrak bahunya lebih dulu.

 

Orang ini tingginya lebih dari delapan kepala.

 

Otot tebal memiliki lekukan yang dalam di antara mereka, membuat mereka terlihat seperti baju besi yang berat.

 

Dan kepalanya memiliki combover dan kacamata.

 

“Oh…”

 

Seorang juru kamera dan penembak jitu menggunakan keterampilan yang sama.

 

Paparazzo yang kejam itu telah mengoptimalkan tekniknya untuk menyatu dengan sekelilingnya, jadi dia mungkin tidak berdaya jika musuh menghancurkan semua lingkungan itu.

 

"Ohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!!!!!”

 

Pria paruh baya itu mengaum seperti lokomotif uap untuk mengiringi suara hancuran.

 

Wanita itu segera mengangkat senapan snipernya − mungkin untuk menyerang balik dengan peluru dan mungkin hanya untuk melindungi dirinya dengan logam keras.

 

Senapan itu dibengkokkan menjadi bentuk V dan meledak, tapi Rakuoka Houfu mengabaikannya.

 

Dia membanting bahunya ke arahnya.

 

Dia mungkin juga tertabrak truk sampah besar. Wanita bertopi koboi dan gaun China diluncurkan lebih dari 5m di udara di mana dia menghantam ke belakang terlebih dahulu ke sisi dekorasi dan berhenti bergerak.

 

“A-Apa kamu baik-baik saja, Shirai-san!? Dia adalah bagian dari sisi gelap − Benizome Jellyfish. Meskipun dia sepertinya tidak menyadari itu dan hanya berakhir seperti itu saat mengejar sisi gelap dari sisi keadilan.”

 

“Siapa kamu dan apa setan merah itu!!!???”

 

“Oh, ini?”

 

Shirai Kuroko sempat curiga bahwa ini adalah animatronik yang digunakan untuk stasiun kereta horor Jepang ini, tapi jelas kepalanya adalah pria paruh baya itu.

 

Tubuh berototnya mengempis saat dia melihat. Persis seperti leher balon telah dibuka. Dia akhirnya kembali ke dirinya yang biasa. Pakaiannya robek, tapi itu tidak dihargai dalam kasus ini.

 

“Jenis enzim pencernaan tertentu digunakan untuk menumbuhkan serat ototku. Meskipun ini benar-benar hanya hal visual karena hanya memisahkan serat yang ada secara vertikal. Jumlah total otot tidak berubah, tetapi aku dapat menggerakkannya dengan lebih tepat, sehingga aku dapat menggunakannya dengan lebih efisien.”

 

“…”

 

“Teknologi Academy City sudah dapat menyuntikkan lemak buatan ke dalam tubuh untuk mengubah bentuk tubuhmu dan ini adalah langkah pertama untuk melakukan sesuatu yang serupa dengan serat otot. Oh, tapi aku akhirnya merobek seragamku setiap kali aku melakukan ini. Haah, wanita di bagian manajemen persediaan akan mengizinkanku memilikinya lagi.”

 

“Y-Yah, sisi gila kerja itu memberitahuku bahwa ini benar-benar kamu. Tapi apa ini?”

 

Shirai bahkan lupa untuk memeriksa tingkat keparahan lukanya. Dia meragukan teknologi manajemen proporsi serat otot ini diberikan kepada petugas Anti-Skill biasa. Pria itu dengan malu-malu menggaruk kepalanya dan kemudian dengan cepat memperbaiki combovernya.

 

Aku adalah seorang  Anti-Skill Aggressor.”

 

Mereka adalah para elit tempur.

 

Pria paruh baya yang iri pada orang lain memegang posisi yang tidak bisa dicapai sembarang orang.

 

“Um… itu artinya aku biasanya berperan sebagai orang jahat selama latihan.”

 

Part 4

Hanatsuyu Kaai mengenakan jas labnya yang dihiasi dengan noda kimia beracun dan mengencangkan korset medisnya yang tebal sehingga payudaranya sangat besar untuk gadis sekecil itu. Dia juga memakai masker gas di sisi kepalanya. Secara keseluruhan, sepertinya dia memakai yukata untuk festival Shinto. Setelah berpakaian, dia mengulurkan kedua tangannya ke atas, menyebabkan gundukan besar itu bergoyang.

 

“Nhhhh!!” erang si kembar. “Aku ingin setiap bagian tubuhku ternodai, namun mandi enzim selalu membuat kulitku bagus dan halus. Ugh, hidup ini tidak adil.”

 

"Kepalaku sakit…"

 

Carrier mengusap pelipisnya dengan jari-jarinya dan Decomposer memberikan saran yang riang.

 

“Bagaimana kalau kita mulai, Youen?”

 

“Mungkin sebaiknya begitu, Kaai.”

 

Carrier sama tidak tertariknya pada Tabu Terbesar di Academy City.

 

Mereka akan menghancurkan siapa saja yang menentang mereka.

 

Mereka hidup dalam stagnasi besar yang dikenal sebagai sisi gelap, tetapi mereka bekerja untuk menjaga segala sesuatu tetap bergerak. Jika Anti-Skill dan Judgment bersikeras untuk menyelam ke kedalaman kegelapan, si kembar ini harus menghancurkan mereka menjadi pupuk.

 

Mereka tidak dapat disangkal berbahaya dan mereka bekerja untuk melindungi rumah mereka di sini, bukan untuk melarikan diri. Mereka akan menciptakan kegelapan untuk menyembunyikan diri mereka sendiri bahkan jika diperlukan untuk menghancurkan Academy City dan mengisi dunia di sekitar mereka dengan retakan.

 

“Dari mana kita harus mulai?”

 

“Dengan apa pun yang kita lihat pertama kali.”

 

Part 5

Untuk saat ini, mereka memutuskan untuk meninggalkan Distrik 6, tapi Hamazura Shiage sudah kehabisan nafas. Kaki larinya berhenti.

 

Dan sesak napas, dia masih punya cukup waktu untuk berteriak.

 

“Hahaha. Distrik bodoh ini terlalu besar!!”

 

“Taman hiburan itu seukuran kota kecil. Mungkin kita seharusnya menyewa gerobak.” Dia bertanya-tanya apakah salju yang setengah mengeras menyulitkan mereka, tetapi gadis hakama itu tampak sama sekali tidak peduli meskipun pakaiannya kurang cocok untuk berlari daripada dua lainnya.

 

“Hamazura.”

 

Pacarnya memanggil namanya, jadi dia pindah ke ujung jalan setapak. Beberapa petugas Anti-Skill lewat tidak jauh darinya. Mata mereka mungkin akan bertemu tanpa kerumunan Natal.

 

Temperatur Takitsubo terasa tinggi bahkan melalui setelan olahraganya. Terlalu tinggi. Moksibusi telah mengatasi rasa sakit dan penderitaan sampai taraf tertentu, tetapi itu bukanlah obat yang mendasar.

 

Bergerak ke sisi jalan untuk bersembunyi membawa mereka ke kios makanan yang berjajar di jalan.

 

Kebingungan menggantikan senyum industri jasa di wajah pekerja di stan terdekat, jadi untuk memastikan mereka tidak dilaporkan ke Anti-Skill, Hamazura mengeluarkan dompetnya bahkan tanpa memeriksa untuk melihat apa yang dijualnya. Dia berakhir dengan piring kertas berisi donat yang ditumpuk tinggi dengan krim kocok. Hal-hal itu adalah tren saat ini dan yang ini memiliki kenaikan harga di taman hiburan. Dia tidak ingin menghabiskan banyak uang, tetapi akan terlihat tidak wajar untuk memesan satu donat untuk sekelompok tiga orang. Dia dipaksa untuk membeli tiga dari mereka dengan sedih.

 

“Ahh, aku bisa merasakannya meresap ke dalam tubuhku. Aku tahu itu buruk bagiku, tapi tidak ada yang lebih baik saat kamu kelelahan

 

Gadis hakama tersenyum dan menggunakan sendok untuk membuat krim kocok.

 

Apakah dia memang bermanfaat?

 

Hamazura memilih untuk melihatnya seperti tabung susu kental yang dibawa para pendaki gunung. Kalau tidak, dia bahkan tidak akan pernah bisa mencoba makan sesuatu yang sangat manis.

 

Takitsubo sesekali menghela nafas panjang, tapi dia memang punya nafsu makan. Kemungkinan kondisinya bisa diperbaiki dengan cuci darah yang bisa dilakukan di rumah sakit di luar kota, sehingga mereka belum bisa menyerah.

 

"Tidak mungkin. Kamu berbohong. aKU belum pernah melihat maskot seperti itu sebelumnya."

 

“I-Itu benar, aku bersumpah. Aku benar-benar melihat seorang gadis pirang menunggangi kumbang badak putih! Itu pasti rahasia khusus Natal!!”

 

Percakapan itu menarik minatnya, tetapi pada saat dia berbalik, siapa pun-itu-telah menghilang ke dalam kerumunan.

 

"Jadi apa yang kita lakukan sekarang?" tanya gadis hakama berpola maskot.

 

“Kita kabur.”

 

Dia mungkin seorang yang optimis, tapi Hamazura harus mendesah.

 

“Tapi pertanyaannya adalah kemana harus pergi. Kami masih belum tahu apa itu Tabu Terbesar di Academy City. "

 

Hard drive seukuran kartu yang mereka temukan di tenda Perfect Film ada di sakunya. Itu diberi label Lifeline, tetapi Aneri mengatakan dia tidak bisa membaca dalam data atau mendekripsinya. Dia malah mengirim teleponnya ke toko alat online yang sangat khusus.

 

“Obeng khusus???”

 

Dia membalik hard drive untuk melihat bahwa memang ada beberapa sekrup kecil di bagian samping yang tidak mencolok. Tetapi alih-alih Phillips atau flathead, ini memiliki desain khusus yang menyerupai kepingan salju yang terdistorsi.

 

Dan bukannya diputar-putar, ini tampaknya harus dilonggarkan dengan memaparkannya ke getaran ultrasonik kecil.

 

Dia belum pernah melihat yang seperti itu.

 

"Kamu bisa mendapatkan obeng untuk membuka telepon komersial di gang belakang, tapi ini bahkan lebih terspesialisasi."

 

Untuk mendekripsinya, pertama-tama mereka harus membukanya. Papan sirkuit tampaknya memiliki sakelar fisik khusus yang akan menghapus semua data hingga tidak dapat dipulihkan jika proses dekripsi dimulai tanpa terlebih dahulu membalik sakelar. Alat yang diperlukan tidak tersedia di toko biasa. Dan karena sangat sulit untuk mendapatkannya, siapa pun yang memilikinya akan menghargainya. Menyelinap masuk dan meminjam satu pasti akan berakhir dengan perkelahian.

 

“Mengapa tidak pergi ke Distrik 23?” tanya gadis hakama berambut perak keriting sambil menggunakan ujung sendok untuk mengiris donat yang dibasahi sirup maple.

 

Hamazura merasa keheranan yang tidak masuk akal.

 

“Apakah kamu tidak melihat apa yang baru saja terjadi? Seorang paparazzi bernama Benizome meledakkan kepala si pemalsu! Kami tidak bisa mendapatkan paspor, jadi mendekati pesawat akan membuat kami ditangkap oleh pasukan Anti-Skill!!”

 

“Bukan untuk pesawat terbang, bodoh.” Dia mengangkat bahu dengan tanduk kembarnya dengan poni yang mengeras bergoyang. “Academy City adalah komunitas konsumsi massal. Kami berusaha keras untuk mendaur ulang, tetapi itu tidaklah sempurna. Jadi apa yang terjadi dengan barang yang tidak dapat didaur ulang? Tidak ada ruang untuk TPA di ruang terbatas di dalam dinding.”

 

“Oh.”

 

"Distrik 23 memiliki bandara dan Distrik 11 memiliki jalur darat, jadi ada tempat penyimpanan sementara raksasa di perbatasan antara mereka. Dengan kata lain ada tumpukan sampah yang sangat besar. Kupikir mereka menyebutnya Tambang Perkotaan, tetapi ada banyak orang yang menggalinya mencari sampah elektronik yang bisa mereka jual. Dan dari apa yang kudengar, banyak dari mereka juga akan mengekstrak data apa pun yang mereka dapat dari komputer yang dibuang, jadi mereka mungkin akan tahu banyak tentang alat khusus yang diperlukan untuk membuka perangkat keras.”

 

“…”

 

"Ya ya. Seperti yang bisa kamu bayangkan, kemungkinan besar itu akan berakhir dengan perkelahian. Para pemulung itu bahkan tidak ingin orang lain tahu tentang bisnis yang mereka jalankan. Namun karena ini adalah bisnis, kamu mungkin bisa menyelesaikannya dengan damai. Maksudku, sebagai pelanggan yang membayar dengan baik."

 

Part 6

Logam abu-abu ditumpuk tinggi.

 

Jendela di tingkat yang sama dengan bagian atas tumpukan setidaknya di lantai tiga. Pembatas asli yang terbuat dari lembaran logam yang dirancang untuk konstruksi telah pecah dan sisa-sisa tumpah ke jalan aspal. Tapi alih-alih menyingkirkan rintangan, semakin banyak truk sampah berdatangan untuk menambah tumpukan.

 

Ini adalah reruntuhan dari sistem sebelumnya.

 

Sampah Academy City umumnya dikirim ke luar kota menggunakan bandara Distrik 23 atau pangkalan truk Distrik 11, tetapi mereka membutuhkan sistem untuk memastikan teknologi mereka tidak bocor ke luar. Tetapi berapa banyak orang yang cukup bijak untuk menghabiskan uang dalam jumlah besar untuk membuang sampah yang tidak dapat digunakan? Masalah tersebut telah ditunda tanpa batas waktu sementara sampah terus menumpuk.

 

Yang mana menciptakan peluang lain.

 

"Sensei."

 

Seorang gadis berbicara di antara tumpukan sampah yang menyerupai bukit pasir gurun yang bergulung.

 

Dia memiliki rambut merah panjang dan mengenakan sesuatu seperti baju renang balap dengan warna oranye dan hitam seperti serangga. Dia memiliki smartphone di kedua pundaknya dan keyboard silikon yang digulung dan sebotol oli mesin pembuangan di ikat pinggang di pahanya. Dia berjalan tanpa alas kaki melintasi tumpukan sampah dengan potongan logam baik tumpul maupun tajam yang mencuat.

 

Dia adalah android yang dikenal sebagai Ladybird.

 

Dia memiliki luka kecil di dahinya. Itu hanya beberapa milimeter, tapi tubuhnya tidak sembuh sendiri seperti manusia.

 

“Tumpukannya tidak akan runtuh jika kita mengikuti rute ini, tapi perhatikan langkahmu di salju.”

 

"Menyedihkan. Mengapa aku harus mempertaruhkan hidupku hanya untuk mencapai tempat persembunyianku sendiri? Dan cuaca dingin ini sangat buruk untuk tulang tuaku."

 

“Ini meningkatkan efisiensi pendinginanku,” kata gadis tanpa ekspresi saat dia menarik botol dari pahanya dan meminumnya.

 

Hambatan udara dan tahan ledakan menjadi perhatian sekunder untuk pakaiannya. Meskipun untuk masalah sekunder, mereka melakukan pekerjaan yang layak di bidang tersebut. Peran utama mereka adalah membantunya memancarkan panas. Mengenakan sesuatu untuk menenangkan diri sangat berbeda dari yang dicari manusia dalam pakaian.

 

Seorang lelaki tua sekurus batang korek api menepuk pinggulnya sendiri dari belakang.

 

“Kamu perlu belajar bagaimana menjadi lebih ramah.”

 

"Ramah."

 

Ladybird berkedip dan bintang menari di mata mekanisnya, menyebabkan lelaki tua itu menghela nafas.

 

“Perlihatkan bintang menari di matamu jika kamu mau, tapi tolong lakukan sesuatu untuk mengatasi air liur yang menetes dari mulutmu.”

 

“Keluhanmu tidak masuk akal. Jika kamu tidak ingin aku melakukan itu, kamu seharusnya tidak membuatku mampu melakukannya. Nhhh.”

 

Erangan panjang itu adalah hal yang aneh bagi mesin, tapi sepertinya ada yang salah dengan telinganya. Dia memiringkan kepalanya ke samping, meletakkan tangan di telinganya, dan kemudian melompat-lompat dengan satu kaki seperti seorang gadis yang bermain di kolam renang.

 

Cairan hitam pekat keluar dari telinganya.

 

“Ladybird-kun, pemeliharaan bisa menunggu sampai kita kembali ke lab.”

 

"Dimengerti."

 

"Hm, hantu buatan itu lebih tidak cocok denganmu daripada yang kuduga."

 

Orang tua itu entah bagaimana terdengar senang meskipun ini merusak sisinya.

 

Ladybird melihat ke kejauhan untuk melihat beberapa pria dengan jas hujan dan masker gas. Ini pasti tidak cukup menjadi ancaman untuk menjamin penarikan parang yang dipasang secara horizontal di atas pantat kecilnya.

 

“Pengumpul sampah ada di sini lagi.”

 

Dia tidak menyebutkan apakah itu bermanfaat atau merugikan.

 

Karena kategori itu tidak ada artinya.

 

Nama Kihara sudah cukup. Kategori lain yang ditemukan oleh orang luar yang bodoh tidak akan memberikan informasi lebih lanjut.

 

Istilah tersebut tampaknya telah meresap ke sisi gelap akhir-akhir ini, tetapi seperti halnya dengan obat-obatan berbahaya dan metode penipuan, pengejaran terkadang akan mengubah apa yang mereka sebut hal-hal agar sesuai dengan terminologi baru yang digunakan oleh pengejar mereka.

 

"Mereka tidak akan membahayakan selama mereka menemukan lemari es, mesin cuci, atau apa pun yang mereka cari di tempat sampah. Dan jika mereka memang menyebabkan insiden besar di sini, itu hanya akan membawa pengawasan yang lebih cermat ke tempat ini. Mereka akan mengurus wilayah ini untuk melindungi bisnis mereka. "

 

“…”

 

Android itu melihat sekeliling dengan ekspresi kesusahan. Tumpukan potongan ini cukup besar untuk menelan seluruh orang jika ada yang roboh, jadi tempat itu terlihat tidak terawat dengan baik. Seseorang bahkan telah menemukan tanda "!" kuning berbentuk berlian tanda jalan di suatu tempat dan memasukkannya secara diagonal ke tempat sampah untuk memperingatkan tentang jenis bahaya lainnya.

 

Tapi ada nilai di tempat ini. Kalaupun ada celah, kebanyakan orang tidak mau mendorong diri ke sana, sehingga tumpukan sampah itu berfungsi sebagai kamuflase. Ladybird menepis salju yang mengeras, meraih pegangan di dekatnya, dan dengan kasar menarik sesuatu yang terbuka.

 

Ada sebuah pintu di sana.

 

Sebuah pintu menuju kontainer logam. Tetapi dengan begitu banyak sampah elektronik yang menumpuk di sekitarnya, tidak ada yang akan melihat kotak persegi panjang di sana. Tangga di dalamnya mengarah ke pangkalan rahasia labirin.

 

“Ladybird-kun, bersihkan kakimu.”

 

“Aku ragu keset memiliki banyak efek pembersihan.”

 

Dia mengeluh, tapi dia masih mengusap bagian bawah kaki telanjangnya ke kain tebal.

 

Sekarang.

 

Siapa yang pernah menduga bahwa seseorang telah membangun laboratorium raksasa dengan menumpuk beberapa wadah seperti piramida dan kemudian mengeluarkan dinding logam di antaranya? Menggali tumpukan sampah dan mengubur kontainer telah menciptakan labirin yang sangat luas. Itu hampir seperti koloni semut yang terbuat dari logam.

 

“Ladybird -kun.”

 

"Disini."

 

Gadis itu mengangkat poninya yang lurus sempurna dengan tangan untuk menunjukkan luka di dahinya, jadi lelaki tua itu meremas sesuatu dari tabung dan menggosoknya dengan jari. Setelah lukanya ditutup, dia menempelkan selotip kertas kecil agar tidak terbuka kembali.

 

Ladybird melepaskan seluruh sarung yang memegang parangnya dan menancapkan pedang tebal itu ke dalam dudukannya. Dia juga meletakkan botol oli mesin pembuangann yang sebagian kosong di meja samping dan berbaring telungkup di atas meja pemeriksaan perawatan. Dia menghirup udara berkarat dari sana.

 

Dia sebenarnya tidak perlu bernapas atau berkedip, tapi dia tetap menutup matanya.

 

“Ini menenangkan di sini.”

 

“Karena semua EM terputus. Dengan TV, radio, ponsel, microwave, perangkat pendengar, mainan yang dikendalikan dari jarak jauh, dan semua sinyal EM lainnya yang terbang melintasi kota, itu pasti menjadi tempat yang menyesakkan bagimu.”

 

Orang tua itu menjelaskan hal itu sambil meletakkan tangannya di bagian belakang baju renang balapnya.

 

Ada jepitan di tengah pita yang berpotongan berbentuk X. Salah satu jarinya yang keriput melepaskannya, memamerkan punggung rampingnya, tapi dia bahkan tidak bergerak.

 

"Baik."

 

Dia telah melepaskan sarung tangan teknik khusus saat memasuki lab dan dia menggunakan tangan kosong untuk memasang beberapa elektroda nirkabel ke kulit cerahnya. Kemudian ranting kering tangannya bergerak melewati sisi tubuhnya dan di bawah bahan seperti baju renang untuk meraih perut dan dadanya yang rata. Pria Kihara itu melanjutkan perawatan seolah-olah itu bukan apa-apa, tapi dia juga menghela nafas.

 

Padahal dia adalah seorang yang sangat berbahaya.

 

Tidak, label yang diterapkan oleh orang luar itu benar-benar tidak ada artinya.

 

"Aku tahu aku hanya menyalahkan diriku sendiri," kata Kihara. “Tapi aku seharusnya benar-benar menyewa seorang wanita untuk melakukan ini.”

 

"Tidak perlu."

 

Ladybird dengan cepat menjawab, hampir seperti dia mencoba menolak cara berpikir itu.

 

“Tapi bagian lain yang harus kusentuh membuat ini sangat canggung.”

 

“Jika bagian-bagian itu hanya menimbulkan masalah, kamu seharusnya tidak memberikannya kepadaku sejak awal.”

 

Ini bukan pertama kalinya mereka mengadakan diskusi ini.

 

“Memperlakukan produk mekanis sepertiku sebagai manusia hanya akan menurunkan kinerjaku. Aku adalah android yang dibangun tanpa basis manusia, jadi aku akan menghargai pekerja pemeliharaan yang memperlakukanku dengan baik sebagai mesin. Dan aku tidak melihat kandidat yang lebih baik darimu, pengembangku.”

 

“Jika itu yang kamu inginkan.”

 

“Kita gagal mendapatkan paspor palsu, jadi langkah selanjutnya mungkin akan memakan waktu lama. Lakukan perawatan dan pemeriksaan menyeluruh, Sensei.”

 

Setelah melepaskan tangannya dari pakaian renang gadis itu, lelaki tua itu menarik telepon dari tali di bahu kanannya dan melakukan beberapa operasi pada layar kecilnya untuk memindahkan pekerjaan ke monitor LCD besar di ruangan itu. Dia meraih tabung di sabuk di pahanya, membuka gulungan keyboard silikon, dan memulai pemeriksaan.

 

Pekerjaannya tepat dan memperlakukannya sebagai mesin, tetapi pada saat yang sama…

 

"Kau tahu, Ladybird-kun, istilah android berarti manusia buatan yang dibangun dengan pendekatan teknik."

 

"Ya, lalu?"

 

“Ini adalah pelajaran. Berdasarkan definisi itu, menurutku tepat bagiku untuk android yang lengkap berperilaku seperti manusia. Apakah kamu alami atau buatan, kukatakan kamu masih memenuhi syarat sebagai 'manusia normal'.”

 

Ladybird terdiam beberapa saat.

 

Akhirnya, dia memiringkan kepalanya sambil tetap berbaring telungkup di atas meja pemeriksaan.

 

"Kesalahan tidak dikenal terdeteksi."

 

"Apakah begitu?"

 

"Aku tidak ingin siapa pun kecuali kamu menyentuhku."

 

Orang tua itu bertanya-tanya apakah dia harus dihukum karena menolak kepercayaan itu, meskipun itu adalah hal yang benar untuk dilakukan.

 

“Ekspresi cinta.”

 

“Ladybird-kun, buatlah matamu berbinar jika mau, tapi tolong lakukan sesuatu untuk mengatasi air liur yang menetes dari mulutmu.”

 

Gadis berkonstruksi itu dirancang dengan rumit, tapi dia terlalu pintar untuk kebaikannya sendiri. Berkat itu, dia hidup di dunia yang sangat terbatas.

 

Part 7

Beberapa truk besar dikumpulkan, tetapi tidak untuk transportasi darurat. Truk kemudi otomatis itu berfungsi sebagai desa kecil tempat tinggal orang.

 

“Aku tahu itu! Sodate-chan, kamu benar-benar mengambil bolanya!”

 

"Apa yang kau bicarakan!? Itu bukan aku!!”

 

Stadion yang gagal di Distrik 10 sekarang dikenal sebagai daerah kumuh. Lapangan di dalamnya telah diubah menjadi kota kumuh yang penuh dengan kotak kardus dan gubuk yang terbuat dari bahan yang ditinggalkan, tetapi area di sekitar stadion sebagian besar dibiarkan begitu saja.

 

Misalnya, tempat parkir industri yang selama ini digunakan untuk mendatangkan alat musik dan perlengkapan pelatihan. Tempat-tempat seperti itu sering kali tersimpan di beberapa lokasi tersembunyi sehingga penggemar tidak sabar menunggu di sana untuk melihat pemain atau selebriti saat mereka pergi.

 

Begitu truk-truk itu berhenti, suara riuh terdengar dari dalam kontainer.

 

Pintu terbuka untuk memperlihatkan anak-anak berusia sekitar 10 tahun.

 

Mereka umumnya dikenal sebagai Child Error. Mereka adalah anak-anak yang telah ditinggalkan di Academy City untuk alasan apapun dan harus dibesarkan oleh kota. Itu saja bukanlah hal yang luar biasa, tetapi mereka jarang memiliki akhir yang bahagia ketika sisi gelap terlibat. Terutama jika menyangkut penelitian terlarang.

 

Tetapi anak-anak tidak mempertanyakannya. Bahkan tidak semua mereka mengenakan pakaian olahraga lengan pendek dan mereka mengenakan peralatan penangkap gerak di lengan dan kaki serta di sekitar leher mereka.

 

“Baiklah, sekarang, anak-anak.”

 

Seorang wanita yang tampaknya tidak berbobot menepuk tangannya dua kali di depan dadanya.

 

Tidak ada suara.

 

Dia adalah hantu yang dibuat secara artifisial dengan twintails pirang panjang, gaun biru muda ketat, dan rok tipis longgar di atasnya. Frillsand #G berbicara dengan suara seperti alat musik yang indah.

 

Hampir seperti piper legendaris yang menyebabkan begitu banyak anak menghilang di suatu wilayah Jerman.

 

“Kalian tidak ingin merusak Natal kalian karena pertengkaran konyol, bukan? Aku akan mencari bola. Sekarang, sudahkah kalian semua mencuci tangan? Kalian bisa makan setelah kalian siap. ”

 

“Aku sudah mencuci tanganku!! Dan aku kelaparan!!”

 

“Bagaimana mungkin, Sodate-chan!? Kecuali jika kamu juga mencuri sabun kimia itu!"

 

Semakin banyak tangan dan suara terangkat.

 

Tak satu pun dari mereka yang menganggap aneh berbicara dengan hantu tak berwujud.

 

Frillsand #G tahu itu aneh bagi hantu tak bernyawa untuk menjaga anak-anak, tetapi apakah itu mungkin atau tidak, tampaknya bukan konsep budaya yang aneh.

 

Bahkan negara ini memiliki cerita tentang Yonaki Ishi dan Kosodate Yurei.

 

Mereka memiliki beberapa truk besar, tetapi salah satunya sejauh ini menjadi favorit anak-anak: yang sepenuhnya diubah menjadi truk makanan.

 

Frillsand #G melewati langsung dinding stainless steel untuk mengintip ke dalam, dimana ia menemukan pemuda bernama Drencher Kihara Repatri itu meneteskan keringat sambil mengaduk isi panci yang sangat besar. Bagian dalam truk mungkin juga merupakan sauna.

 

Boneka hantu wanita barat mengerutkan kening.

 

“Itu tidak sehat.”

 

"Haah, haah. A-Apa kamu tahu berapa banyak burner yang kupakai? Menyiapkan makanan yang cukup untuk lebih dari 50 orang seperti berperang. Wanita menyaji makan siang sekolah berhak mendapatkan medali. "

 

“Jika kamu membutuhkan bantuan, kamu seharusnya membuatnya sehingga aku bisa menahan sesuatu.”

 

Tapi Frillsand #G juga tidak berusaha untuk pergi.

 

Seolah mengatakan menyentuh hal-hal secara fisik bukanlah satu-satunya cara untuk menjalin hubungan.

 

Karena saat itu Natal, menunya kebanyakan makanan Barat. Anak-anak bisa memilih roti atau nasi sesuai selera masing-masing, tapi panci besar berisi sup daging sapi, oven berisi kalkun dan daging sapi panggang, serta ada juga sayuran panas, salad makaroni, dan kentang goreng.

 

Tapi Frillsand #G harus menjaga anak-anak, jadi dia mendapat kritik.

 

“Mereka tidak akan bahagia tanpa kue. Mungkin kita harus menyisakan sebagian untuk hari ini.”

 

“Anak-anak jujur ​​pada suatu kesalahan, jadi mereka akan mengeluh tentang sisa kue juga. Selain itu, aku memiliki senjata rahasia yang disiapkan untuk hari istimewa ini.”

 

"?"

 

“Tah dah!! Ini adalah foie gras. Aku akan menumisnya di wajan.”

 

Wanita hantu itu tidak yakin bagaimana harus menanggapinya.

 

Dia adalah wanita yang sebenarnya, jadi dia tahu apa itu foie gras.

 

Itu adalah makanan lezat yang dibuat dengan mengubur seekor angsa hingga lehernya sehingga tidak bisa bergerak dan memaksanya makan sebanyak mungkin untuk menggemukkan hatinya.

 

Dia mendesah pelan sambil mendengarkan anak-anak bermain di luar.

 

Dan dia berbicara dengan Drencher Kihara Repatri, seorang peneliti yang sedang menyelidiki bidang hantu.

 

“Bagaimana kamu bisa melakukan ini?”

 

“Aku akan melakukan apa pun yang diperlukan.”

 

Rencana paspor palsu gagal karena gangguan. Itu memotong rute terbaik, tapi itu tidak berarti seluruh rencananya berantakan.

 

Dia akan tertawa terakhir di sini.

 

Dia tersenyum tipis sambil perlahan mengaduk rebusan yang akan dia berikan untuk anak-anak.

 

“Apakah menurutmu kita akan memenuhi syarat sebagai bermanfaat atau berbahaya?”

 

Part 8

"Ya ya. Aku telah mengamankan tersangka. Dia masih hidup, tetapi dia tidak sadar dan dalam kondisi kritis, jadi dia tidak dalam keadaan untuk diinterogasi. Tolong kirim ambulans.”

 

Shirai Kuroko bermain-main dengan syal panjangnya sambil mendengarkan teleponnya dan menggerakkan matanya.

 

(Kamu benar-benar dapat menemukan sisi gelap di mana saja, bukan? Onee-sama akan sangat marah mengetahui mereka menumpahkan darah di taman hiburan ini dengan itu… Gekota, kan?)

 

“Ada juga beberapa tenda di tempat kejadian. Selain beberapa jejak kaki basah di salju, ada satu korban tembakan penembak jitu yang fatal di salah satu tenda. Aku akan membiarkan Anti-Skill mengamankan TKP, jadi tolong segera kirim tim forensik. Tembakan penembak jitu hampir pasti merupakan pekerjaan tersangka yang telah kuamankan, tetapi ada banyak hal yang aku tidak tahu tentang bagaimana ini dimainkan. Aku berharap aku bisa menanyainya, tapi−”

 

Dia mengerutkan kening dan berhenti berbicara.

 

Dia berani bersumpah dia mendengar orang di telepon menggumamkan sesuatu tentang tersangka.

 

Kenapa dia tidak mati saja?

 

“…”

 

Saat itulah dia mendengar sesuatu yang terus menerus berdetak di udara di atas kepala. Dia menarik napas dalam-dalam untuk memfokuskan kembali pikirannya dan kemudian mendongak untuk melihat helikopter angkut besar mendarat di dekatnya.

 

Angin kencang mengancam akan meniup salju dari tanah dan bahkan merobek tenda.

 

Tim forensik belum melakukan investigasi! Dia berteriak sambil memegangi kepalanya. “Apa kau mencoba menghilangkan semua bukti!?”

 

"T-Tenanglah," kata pria paruh baya itu. "Itu hanya menunjukkan betapa mereka mempercayai pekerjaanmu."

 

Dia tidak yakin apakah dia sudah terbiasa dengan kematian atau mati rasa karena shock.

 

Tanahnya berantakan. Pistol besar, senapan penembak jitu, dan senapan laras panjang dilapisi dengan bau asap mesiu yang telah ditembakkan. Dan penyelidikan tidak akan dibatalkan hanya karena korban tidak memiliki wajah atau gigi untuk mengidentifikasi dirinya.

 

“Dia 98% cocok dengan Koutawara Souta, seorang pemalsu yang dikenal sebagai Perfect Film. Tetap saja, aku tidak percaya penjahat sisi gelap di Outrank ada di taman hiburan dongeng ini.”

 

“Kurangnya alamat permanen mungkin membuatnya lebih sulit dilacak, tapi apa yang sebenarnya terjadi di sini?”

 

Dia juga menemukan satu hal lagi. Seseorang telah menjatuhkan beberapa disinfektan dan perban di dalam tenda berdarah itu, tetapi dia mengenalinya.

 

Perban itu identik dengan yang membalut tubuhnya sendiri.

 

Ada kotak P3K yang mungkin milik penghuni tenda − pria dengan kepala hancur. Ia masih memiliki set lengkap disinfektan dan perban. Semua produk di dalamnya berasal dari merek farmasi yang sama dan merek tersebut berbeda dengan disinfektan yang tertinggal di tanah.

 

Itu berarti benda-benda itu tidak berasal dari kotak P3K ini.

 

(Mungkinkah orang yang merawat lukaku ada di sini?)

 

Dia memikirkannya, tapi dia tidak bisa tinggal di sini selamanya. Dia dan Rakuoka seharusnya tetap siaga di langit.

 

Dan begitu sisi gelap ditemukan, mereka akan segera menyerang.

 

Yomikawa Aiho membuka pintu dan berteriak di atas keriuhan rotor utama.

 

"Naiklah!! Situasinya sudah berlangsung!!”

 

Jika mereka memiliki tujuan yang jelas, maka insiden selanjutnya sudah dimulai. Helikopter itu lepas landas segera setelah Shirai dan Rakuoka berada di dalam.

 

"Dimana!?" Itulah kata pertama yang keluar dari mulut gadis twintails itu.

 

“Pusat Analisis Kimia Anti-Skill di barat Distrik 18. Semua pekerjaan investigasi forensik Academy City terkonsentrasi di sana: sidik jari, darah, luka pisau, bekas bensin setelah kebakaran, dan banyak lagi. Si kembar itu terlihat di sana.”

 

“Itu buruk,” kata pria paruh baya. “Mereka berbahaya.”

 

Yomikawa berhenti sejenak di sana.

 

Dia pasti merasa bahwa itu bukanlah sesuatu yang harus mereka katakan tentang siswa.

 

"Bagaimanapun, kita tidak akan dapat melakukan pekerjaan investigasi modern apa pun jika tempat itu disingkirkan."

 

Pria itu sudah mengerang dan Shirai Kuroko menghela nafas panjang.

 

"Pada titik ini, aku menganggap serangan itu sendiri tidak dapat dihindari?"

 

"Ya. Serangan itu sudah dikonfirmasi, jadi sudah terlambat untuk melakukan peralatan analisis yang rumit. Yang paling bisa kami lakukan adalah mengevakuasi orang-orang. Jadi kita setidaknya perlu menggunakan ini untuk keuntungan kita. ”

 

Inilah definisi dari memiliki hati yang berat. Distrik 18 berbatasan dengan Distrik 11 dan Distrik 23. Rute darat dan udara di distrik-distrik itu meningkatkan risiko si kembar melarikan diri dari kota. Mungkin mereka perlu menganggap diri mereka beruntung karena sisi gelap tidak menyerbu tempat-tempat itu.

 

"Tapi aku benci menciptakan peluang untuk kejahatan," kata Shirai.

 

“Lebih baik membiarkan mereka menggunakan semua teknologi itu di jalan-jalan kota.” Yomikawa memandang ke bawah pada kota yang bergerak dengan keluar dari pintu geser yang terbuka. Bahkan sekarang, dia membawa perisai plastik anti peluru transparan, bukan pistol. “Kita melakukan serangan habis-habisan. Kita perlu menjatuhkan setidaknya satu dari mereka di sini.”

 

Part 9

Hanatsuyu Youen khawatir sejak awal. Dia mengungkapkan ketidaksenangannya dengan tangan di pinggul melalui korset medis. Pusat Analisis Kimia Anti-Skill memiliki struktur menara kembar. Rencana mereka adalah menyerang fasilitas penting sehingga pengejaran oleh orang dewasa akan berantakan, tetapi mereka menyadari target ini dibagi menjadi dua.

 

"Apa yang kita lakukan, Kaai?"

 

“Aku ambil disebelah kiri

 

Dengan itu, Decomposer berjalan tanpa senjata ke satu bangunan, payudara besar yang tidak wajar bergoyang-goyang sepanjang jalan. Carrier lebih enggan, tapi akhirnya dia mulai menuju gedung lain.

 

(Kalau begitu, sekarang.)

 

Kaai menghela nafas begitu dia memasuki gedung.

 

Lobi besar dibatasi dengan gerbang detektor logam seperti gerbang tiket di stasiun kereta. Dia hanya harus berjalan melalui itu. Apa pentingnya alarm bip konyol sekarang ini?

 

Masalahnya adalah apa yang terjadi selanjutnya. Ada lebih dari sekedar meja resepsionis dan ruang keamanan yang dilapisi dengan monitor. Seluruh ruang terasa hidup berkat semua niat membunuh yang menusuk ke arahnya. Anti-Skill telah didorong melewati titik mengkhawatirkan idealisasi mereka. Tapi kemudian Decomposer menyadari bahwa salah satu prediksinya benar.

 

Mereka telah menggunakan struktur menara kembar untuk memisahkan si kembar dan kemudian memfokuskan semua kekuatan mereka hanya pada satu. Itu berarti menara yang dituju Carrier akan kosong.

 

Kesadaran ini membuat Hanatsuyu Kaai menghela nafas.

 

Merasa lega.

 

Dia kemudian menarik beberapa tabung reaksi yang berisi cairan berwarna-warni dari lengan jas labnya.

 

“Kuharap kalian siap untuk menunjukkan betapa tidak masuk akalnya sisi gelap itu!!”

 

Pertama, dua petugas Anti-Skill yang lengkap muncul dari belakang kolom untuk menghentikan pelariannya melalui pintu masuk yang dia gunakan.

 

Kemudian pasukan berdiri dari belakang meja depan sementara beberapa senjata tak berawak berkaki empat muncul di jalan yang mengelilingi mereka di lantai atas lobi.

 

Lebih dari seratus senjata diarahkan ke satu gadis.

 

Tapi apa masalahnya?

 

Sisi gelap yang berbahaya tidak pernah berpikir untuk lari atau menyerah. Ia memprioritaskan kebebasannya sendiri.

 

Decomposer memiliki tabung reaksi, tapi itu bukan senjata itu sendiri. Tidak seperti Anti-Skill, dia tidak bergerak dengan senjata dan armor di belakangnya.

 

Dia tidak perlu melakukannya.

 

Dia hanya perlu melepaskan tutup karet tabung reaksi dengan ibu jarinya dan menaburkan isinya ke sekelilingnya.

 

Cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit, cit!!

 

Kegelapan bergerak.

 

Dalam kasus ini, itu adalah puluhan ribu tikus.

 

Pertama, kaca yang diperkuat dari dinding luar hancur dan petugas Anti-Skill yang memblokir pintu keluar terlempar dari posisi mereka dan tenggelam ke dalam lautan tikus. Mereka menembakkan submachinegun mereka dengan liar, tapi tikus tidak peduli.

 

Jeritan meletus dari lautan itu.

 

Ada ledakan keras, jadi entah kaki kecil tikus telah menarik pin dari granat, atau seorang petugas telah mencoba untuk melawan setelah menyerah pada teror tikus yang merangkak ke celah di helm atau baju besi antipeluru.

 

“Ini adalah atraktan.”

 

Dia adalah seorang peneliti bahan kimia murni.

 

Terkejut, kelompok Anti-Skill di dekat counter mulai melepaskan tembakan, tapi Hanatsuyu Kaai bahkan tidak bergeming. Ketika dia berputar-putar di tempat, banyak tikus yang saling bertautan dan membentuk dinding abu-abu seolah-olah untuk melindunginya dari peluru. Masing-masing dari mereka kecil, tetapi ketika dinding mereka tumbuh lebih dari satu meter, penghalang darah, daging, dan bulu sudah cukup untuk menghentikan peluru.

 

“Kamu bisa menemukannya di mana saja. Dan semakin sederhana mereka, semakin mudah mereka untuk dikontrol. Perusahaan insektisida meneliti ini setiap hari, jadi camilan tikus dan kecoak modern benar-benar hal yang menakjubkan.”

 

Tentu saja, mereka melakukan lebih dari sekedar berkumpul.

 

Gadis muda berdada besar itu menuangkan isi dari beberapa tabung reaksi lagi untuk melepaskan bahan kimia yang berbeda ke udara, mencampurkannya, mengirimkannya mengikuti angin, dan membangun labirin berpola marmer yang tak terlihat. Ini seperti pekerjaan pabrik minuman yang dengan cepat memilah produknya dengan mengalihkannya di antara rangkaian rel yang rumit. Tikus yang tak terhitung jumlahnya mengikuti aturan yang tidak terlihat oleh manusia untuk menciptakan dunia abu-abu di sini.

 

Hampir tidak butuh waktu sama sekali.

 

Ruang di belakang counter ditelan oleh lautan berbulu dan tikus lain mengambil rute berbeda untuk turun dari saluran dan menutupi senjata tak berawak berkaki empat di lantai atas.

 

Kaai terkikik sambil membungkus tubuh rampingnya di lengannya dan meremas payudara besarnya.

 

“Dan tahukah kalian bahwa tank mengalami kerusakan fungsi yang tak terduga selama perang musim dingin di masa lalu? Tikus yang mencari tempat yang hangat untuk tidur terus merangkak di dalam dan mengunyah kabel.”

 

Setelah puluhan ribu tikus membentuk karpet di lantai pertama, dia dengan tenang melihat ke atas. Itu mungkin terlihat seperti lautan asam sulfat bagi petugas Anti-Skill di lantai atas. Gadis Decomposer perlahan berjalan mencari tangga sehingga dia bisa mengurus musuh yang tersisa yang tidak punya tempat untuk lari.

 

Dia meninggalkan tikus-tikusnya di sini.

 

Dia meninggalkan mereka untuk memastikan Hanatsuyu Youen si Carrier tidak bisa memasuki gedung ini jika dia menyadari apa yang terjadi.

 

Ini belum semua hal yang bisa dilakukan oleh Decomposer. Dia juga bisa menggunakan kutu, kutu, lalat, nyamuk, lintah, siput, lipan, kecoak, gagak, dan kucing liar. Dia akan membuat senjata dari hampir semua makhluk yang penting bagi rantai makanan tetapi dibenci oleh orang yang tidak bertanggung jawab.

 

(Sekarang, seberapa jauh sampai aku mencapai tujuan?)

 

Dia menemukan tangga sempit di belakang gedung.

 

(Membunuh setiap dari mereka ternyata melelahkan. Melakukan 100% penyelesaian berarti memeriksa di setiap dan setiap tempat persembunyian.)

 

Ledakan tembakan singkat terdengar dari atas, tapi tidak ada peluru yang mengenai dia. Mereka semua menyimpang secara tidak wajar sebelum mereka bias mengenainya. Sekelompok besar serangga bersayap berkumpul di sana. Mereka menciptakan perlawanan yang tidak wajar yang mengubah lintasan peluru seperti jika ia memasuki badan air.

 

Gadis itu tertawa, menarik tabung reaksi baru dari belahan dadanya, dan membuka tutup karet dengan ibu jarinya. Ketika dia menaburkan isinya, serangga kecil muncul dari setiap karpet untuk mengerumuni target mereka. Mereka hampir terlihat seperti pasir yang mengambil bentuk humanoid.

 

Jeritan mengerikan meletus dari dalam.

 

“Hee hee hee. Kamu mungkin mengira tempat itu tetap bersih, tetapi kamu melewatkan jumlah yang mengejutkan. Ini adalah hasil dari kalian para elit penggila kebersihan yang mengotori dunia dengan menggunakan semua sumber daya secara sembarangan.”

 

Sebuah benda gelap berjatuhan dari tangga neraka, tapi Kaai hanya menyingkir sambil menyapu kembali rambut hitamnya yang hampir mencapai pergelangan kakinya bahkan saat ia lelah. Dia kemudian meletakkan jari di dagunya yang ramping.

 

(Ya, aku bisa menggunakan versi yang lebih encer di sini. Mereka sepertinya ingin menjebakku di sini, tapi aku bisa menggunakannya untuk keuntunganku. Mungkin aku harus merobohkan semua dinding, lantai, dan langit-langit untuk membalikkan keseluruhan membangun pusat kebugaran hutan raksasa. Itu akan membuktikan bahwa bahkan tempat perlindungan yang paling kokoh pun tidak bisa membuatmu aman. Orang kaya seharusnya mengetahui hal itu jauh lebih memprihatinkan daripada banyak nyawa yang bisa kuambil.)

 

Dia punya target sekarang. Dia lebih fokus pada struktur bangunan daripada pria berotot yang mengarahkan senjata ke arahnya, tapi itu tidak berarti dia tidak lagi mengambil nyawa.

 

Membunuh mereka semua secara akurat dengan cara yang berbeda membantu menyebarkan kepanikan dengan lebih baik, tapi itu lebih seperti bonus tambahan dan bukan persyaratan mutlak. Kehidupan orang tidak lebih penting dari itu baginya.

 

Ketakutan bisa ditaklukkan dan keputusasaan bisa diatasi.

 

Tapi kekejaman adalah masalah yang berbeda. Tanggapan emosional pertama orang-orang terhadap hal itu adalah kurangnya pemahaman, sehingga pikiran mereka bahkan tidak mencoba memprosesnya dengan benar. Rasanya seperti mencoba membaca di file yang rusak. Hanatsuyu Kaai telah belajar dari pengalaman bahwa ini paling efektif.

 

“Ah ha ha!”

 

Dia harus menampilkan dirinya sebagai orang yang rusak.

 

Jika dia bisa dibaca dengan mudah, dia kehilangan keuntungannya.

 

“Hahahaha!! Ah ha ha! Wa ha ha ha ha ha ha ha ah ha ha ah ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha!!”

 

Lengan dan kaki ditelan oleh segerombolan lipan. Seorang petugas Anti-Skill dan dinding di belakangnya dimakan oleh kura-kura penggigit. Noda yang mungkin atau mungkin bukan berasal dari manusia menyebar seperti keju yang meleleh.

 

(Bagus, ini berjalan dengan baik.)

 

Dia tahu itu berhasil.

 

Dia mencondongkan tubuh ke depan dan meletakkan tangannya di lutut, meremas dadanya yang besar di antara kedua lengannya, untuk mengamati semuanya. Dan jika dia mempercayai intuisinya ...

 

(Bahkan aku sendiri tidak tahu lagi apa yang kulakukan. Bagus, bagus. Jika aku terus seperti ini, tempat itu akan mencapai titik kritis tidak lama lagi. Ya, aku harus menjadikan diriku file rusak yang tidak dapat dibaca siapa pun. Kamu tidak bisa menyebutnya sisi gelap jika kehancuran dapat dihitung dan dipahami secara rasional!!)

 

Kemudian dia merasakan sesuatu seperti ledakan statis yang tenang. Dia mengerutkan kening pada sensasi sesuatu yang memotong sebagian dari semburan kotor yang dia buat.

 

Tak ada orang di koridor sesaat sebelumnya, tapi sekarang seorang gadis berdiri di sana.

 

"Aku mengenalimu," kata anggota Judgment dengan rambut cokelat yang dikuncir.

 

“Aku khawatir aku tidak bisa mengatakan hal yang sama tentangmu,” kata Kaai karena itu adalah pilihan yang paling gagal.

 

Tapi setelah keputusan itu dia membeku sesaat.

 

Bisakah sisi gelap ditemukan dalam tindakan yang dia pilih karena alasan rasional? Itu tidak berbeda dengan cerita hantu yang dibuat dengan baik. Mengikuti jalur logis menuju kesimpulan yang memuaskan membuatnya terasa sangat palsu.

 

Teror yang benar-benar tidak bisa dimengerti tidak mengikuti jalur yang logis. Keputusasaan yang menghancurkan pikiran tidak memiliki kesimpulan yang memuaskan. Kekejaman harus diubah menjadi serangan kekerasan.

 

"Apa yang kamu lakukan?"

 

Levelnya turun. Sama seperti tembikar tanpa glasir yang dapat ditempatkan di dalam panci untuk mencegah bisul yang meledak. Jadi apa yang diperkenalkan gadis twintails ini ke dunia kotor ini?

 

Gadis Judgement itu menertawakan pertanyaan itu.

 

“Jangan tanya aku. Aku tidak ingat.”

 

Bentrokan antara dua gadis telah dimulai.

 

Part 10

Suara-suara gembira bisa terdengar di luar truk besar itu. Makan malam telah usai dan sudah waktunya bagi semua orang untuk mandi.

 

Dan di saat yang sama…

 

"Aku tahu Sodate-chan mencuri bola," kata sebuah suara di tempat parkir stadion di mana masih ada salju yang mengeras.

 

Itu adalah suara Risako, seorang gadis yang memakai baju olahraga yang sama dengan anak-anak lainnya. Dia telah menyelinap keluar dari truk pada waktu mandi dan dia mengintip ke bawah salah satu truk dengan rambut merahnya terurai seperti sepotong permen. Dia akan lebih sulit keluar setelah mandi. Dia akan merasa kedinginan untuk berpetualang setelah melakukan pemanasan di bak mandi.

 

Dia tidak memiliki keluhan nyata dengan hidupnya di sini, tetapi dia tidak bisa hanya meminta apa pun yang dia inginkan dan meminta mereka membelinya untuknya. Ketika dia bangun untuk menggunakan kamar mandi di malam hari, dia kadang-kadang akan melihat pria yang mereka sebut "tuan" dan wanita hantu itu berbisik satu sama lain. Dia bisa membayangkan mereka sedang membicarakan uang. Dan karena mereka tidak ingin dia dan anak-anak lainnya mendengar, mereka mungkin berjuang di depan itu. Jadi mereka harus menjaga mainan yang mereka miliki.

 

Sodate, salah satu anak lelaki yang tinggal bersamanya, tidak memikirkan semua itu dan dia memiliki kebiasaan mencuri barang. Itu akan baik-baik saja jika dia mengembalikannya nanti, tetapi dia akan membiarkannya tersembunyi di beberapa pangkalan rahasia yang dia buat dan kemudian melupakan di mana itu. Truk mereka sering berpindah-pindah, sehingga barang-barang itu sering kali hilang setelahnya.

 

Dia melihat ke bawah salah satu truk karena pengalaman masa lalunya dengan ini.

 

Intuisinya mengatakan sesuatu padanya di sini.

 

(Sodate-chan suka menyembunyikan hadiah di markas rahasianya.)

 

Sebuah lampu LED menyala. Alih-alih warna krem ​​dari bola lampu, cahaya yang menembus kegelapan itu berwarna putih terang hingga membuat matanya sakit. Mereka tidak punya cukup uang untuk semua anak memiliki telepon, tetapi tuan memastikan mereka masing-masing memiliki alarm pribadi. Mereka memiliki cahaya pada mereka. Itu hanya satu LED kecil, tapi itu jauh lebih baik daripada tidak sama sekali.

 

Pangkalan rahasia Sodate selalu menjadi tempat yang tidak bisa dikunjungi orang dewasa. Tapi wanita hantu itu bisa menembus dinding dan langit-langit, jadi dinding tebal atau pintu terkunci bukanlah yang terpenting. Dia malah mengandalkan mereka dengan berpikir "pasti tidak akan ada yang pergi ke sana". Hanya dengan begitu dia bisa mengumpulkan bahan-bahan yang ditinggalkan atau kotak karton untuk membuat markas rahasianya.

 

Dan Risako tahu bagaimana cara mengendus tempat-tempat itu.

 

“Anak laki-laki suka membuat markas mereka di bawah tanah.”

 

Truk-truk itu terletak di tempat tinggi, jadi gadis seusianya bahkan tidak perlu merangkak. Dia hanya harus merunduk untuk masuk ke bawah. Wanita hantu itu akan memarahinya dengan keras jika dia ketahuan melakukan ini, tapi itulah mengapa dia harus melakukannya. Dengan hanya cahaya alarm pribadinya yang menyerupai gantungan kunci berbentuk telur, dia melanjutkan dengan semangat tidak ada yang berani, tidak ada yang didapat.

 

Dia menemukan sesuatu: penutup lubang logam bundar.

 

Dia duduk di sampingnya, di dekat salah satu ban besar yang tampak seperti cincin bawang berdiri di sampingnya.

 

"Hmm."

 

Ada celah kecil yang terbuka, tetapi dia tidak bisa menariknya hanya dengan memasukkan jarinya ke sana. Itu menolak untuk bergerak, seperti barbel, jadi itu mungkin membutuhkan alat khusus.

 

Sekarang.

 

Biasanya, usahanya akan berakhir di sana. Tidak mungkin seorang gadis dengan pakaian olahraga bisa membuka lubang got dan memanjat ke dalam. Dia seharusnya menyerah pada penutup tebal dan dengan enggan kembali ke yang lain.

 

Tapi…

 

"Sebuah alat," katanya seperti dia telah memikirkan sesuatu.

 

Dia mengulurkan tangan kecilnya ke dalam pakaian olahraga dan mengeluarkan sesuatu yang keras dan bulat.

 

Itu berkilauan dengan cahaya keemasan.

 

"Betul sekali! Aku mendapat hadiahku dari Santa!!”

 

Tuasnya ditarik.

 

Treknya dialihkan ke rute yang seharusnya tidak memungkinkan.

 

“Tolong, Coin of Nicholas, buka penutup itu untukku!!”

 

Dia mendengar gesekan logam berat saat penutup lubang got yang beratnya seperti barbel perlahan meluncur ke samping seperti ditarik oleh tali pancing yang diikat di sekitarnya. Dia melompat ke arah kebisingan dan mengarahkan cahayanya ke atas, tetapi dia tidak bisa melihat apa yang menggerakkan penutupnya.

 

Lubang itu sekarang terbuka lebar di hadapannya.

 

Dia menyinari ke bawah dengan lampu LED-nya yang terang dan menatapnya sebentar.

 

“Ini pasti pintu masuk ke markas rahasianya.”

 

Sebagai pengganti tangga, batang baja horizontal dipasang di dinding beton melengkung dengan interval yang sama. Mereka terus turun dan turun, lebih dalam dan lebih dalam. Dia dengan ragu-ragu mengulurkan tangan dan menyentuh palang atas, meraihnya, dan menariknya, tetapi itu tidak bergeming. Sepertinya itu tidak begitu berkarat sehingga akan lepas begitu dia meletakkan bebannya di atasnya.

 

Dia ketakutan.

 

Tapi…

 

"Ah!"

 

Sesuatu terlepas dari tangannya: cahaya yang selama ini dia andalkan. Lampu LED jatuh ke lubang got, memantul, dan berhenti. Itu tampaknya menjadi dasar kegelapan.

 

Ya, kegelapan ini memiliki dasar. Itu tidak berlanjut sampai ke neraka.

 

Dia telah menemukan markas rahasia Sodate, jadi dia harus menemukan bola dan sabun kimia yang disembunyikannya. Sebelum truk bergerak lagi.

 

Juga…

 

Tuan telah mengumpulkan sedikit uang yang mereka miliki untuk membeli alarm pribadi yang cukup untuk semua orang, jadi dia tidak ingin mengatakan dia telah kehilangan miliknya. Dia sudah menggunakan Coin of Nicholas miliknya, jadi dia tidak bisa berharap untuk mendapatkan alarm.

 

Satu-satunya pilihannya adalah mengumpulkan sedikit keberanian yang dia miliki di dada kecilnya.

 

“Ini mengarah ke tempat Sodate-chan menyembunyikan bolanya!”

 

Risako tidak pernah berpikir mengapa wanita hantu itu marah besar ketika anak-anak naik ke bawah truk, tetapi jawabannya sederhana saja. Jika mereka gagal memperhatikan seseorang telah memanjat ke dalam lubang got, itu bisa menyebabkan bencana yang mengerikan.

 

Part 11

Ketika gadis dengan beberapa noda berpendar di jas putihnya perlahan merentangkan tangannya, Shirai Kuroko merasa seperti seluruh Pusat Analisis Kimia Anti-Skill telah terguncang.

 

Ini bukan masalah udara.

 

Lorong dari apa yang tampak seperti kantor yang rapi hancur berantakan. Pelapukan yang cepat menyebabkan lantai pecah, dinding runtuh, dan langit-langit yang membungkuk runtuh. Secara teknis ini adalah lab dan akan dilengkapi dengan sensor untuk mendeteksi tingkat gas atau bahan kimia yang berlebihan, tetapi tidak ada yang merespons. Mereka terlalu rusak untuk berfungsi saat ini.

 

"Hee hee."

 

“Cih!!”

 

(Ini adalah Level 0!? Dia tidak mencuri identitas orang lain atau mengubah data Banknya, kan!?)

 

Ini adalah ancaman teknologi, bukan esper.

 

Shirai Kuroko mendecakkan lidahnya dan berteleportasi. Dengan kekuatan gerakan seketika yang mengabaikan semua batasan tiga dimensi, dia bisa mencapai hasil yang membalikkan usia senjata, tapi dia memiliki aturan yang harus dia ikuti.

 

Dia hanya bisa membidik satu lokasi pada satu waktu.

 

Itu berarti dia tidak bisa meneleportasikan dirinya sementara juga berteleportasi dengan anak panah logam untuk menyerang. Dalam pengertian itu, dia lebih suka memilih tindakan sendiri daripada dipaksa untuk bertindak oleh lawannya. Itu pertanda buruk bahwa dia sudah berada di titik itu.

 

Dia bergerak sekitar 50m ke belakang untuk menghindari reruntuhan sebelum menarik panah logam dari pahanya dan mengirimkannya ke bahu Hanatsuyu Kaai si Decomposer. Fokus pada penghindaran membuat serangan itu terlambat. Dan dengan waktu sebanyak itu…

 

“Oh?”

 

"!?"

 

Kaai membuat gerakan halus yang aneh. Dia meluncur ke kanan tanpa menggerakkan kakinya. Dia tidak bergerak lebih cepat dari peluru. Faktanya, dia tidak mendapatkan banyak kecepatan sama sekali. Namun gerakan tidak manusiawi itu benar-benar tidak terduga, jadi itu meleset dari bidikan Shirai.

 

Rasanya seaneh benteng yang tiba-tiba bergerak secara diagonal meski hanya bisa bergerak ke atas, bawah, kiri, atau kanan.

 

Selama Shirai menyerang dari kejauhan, melewatkan satu serangan bukanlah hal yang fatal baginya, jadi dia fokus untuk mencari tahu apa yang menyebabkannya, bahkan jika itu berarti meleset beberapa kali. Dia terus meluncurkan tembakan meleset itu.

 

Gerakan aneh terus berlanjut.

 

Dia mengirimkan setidaknya lima anak panah logam lagi, tetapi tidak ada yang mengenainya. Decomposer menyelinap melewati mereka seperti daun menari di air, jadi mereka muncul begitu saja di udara kosong dan jatuh ke lantai.

 

Tapi dia mendeteksi petunjuk tentang apa ini.

 

Suara anak panah yang menghantam lantai dengan lembut diserap.

 

"Apa itu?"

 

“Tikus. Aku membutuhkan banyak sekali dari mereka untuk mendistribusikan beratku cukup untuk tidak menghancurkan mereka, tetapi dengan sekitar 30.000, mereka tidak dapat dibedakan dari karpet, bukan?”

 

(Oke, aku pasti tidak bisa membiarkan Onee-sama melihat ini!!)

 

Tidak seperti Shirai Kuroko, Hanatsuyu Kaai tidak perlu menggunakan senjata yang sebenarnya.

 

Dengan suara yang tumpul, kehancuran menyebar.

 

Lantai yang dibuat dengan teknik konstruksi modern tenggelam seperti lubang antlion, sehingga dinding dan plafon yang rusak tertelan lantai di bawahnya. Lantai ini telah mencapai batasnya, jadi gadis twintails itu berpindah ke lantai atas.

 

Setelah melompat, dia menyadari gadis Decomposer sedang menatap langsung ke matanya.

 

Sudah ada lubang di lantai atas sini. Dinding dan langit-langitnya rusak parah dan jatuh ke permukaan yang mematikan. Yang tersisa hanyalah balok baja tebal yang berpotongan. Tempat itu tampak seperti pusat kebugaran hutan raksasa.

 

“Kamu harus cepat.”

 

Segera setelah gadis itu menarik tabung reaksi ekstra khusus dari belahan dadanya dan membuka tutup karet dengan ibu jari kecilnya, Shirai mendengar sesuatu berdetak di udara.

 

Sepasang sayap gelap meledak dari bagian belakang jas putih.

 

Sayap hitam pekat terbang.

 

“Anggap saja kamu ingin menyelamatkan Anti-Skill dan filantropi pura-pura mereka. Apakah kamu mengira bahan anorganik adalah satu-satunya benda yang akan membusuk dan runtuh? Mengapa penjahat dari sisi gelap repot-repot memilah sampahnya?”

 

“Beraninya kau!?”

 

“Ah ha ha!!”

 

Aturan medan perang telah berubah lagi. Semakin banyak interior bangunan yang jatuh seperti terperangkap dalam pasir hisap atau lubang antlion raksasa. Peralatan analisis suara, pembudidaya sel, mikroskop elektron, dan peralatan analisis lainnya yang masing-masing bernilai puluhan atau ratusan juta yen berjatuhan seperti kaskade besar. Suara bernada tinggi yang Shirai dengar pada waktu tertentu pasti lebih dari sekedar pecahan kaca. Beberapa dari mereka adalah jeritan yang lebih keras yang masih melekat di telinganya.

 

Dia bahkan tidak bisa mengulurkan tangan untuk membantu karena ada begitu banyak puing-puing yang runtuh sehingga dia tidak tahu di mana orang-orang itu berada. Sementara itu, penurunan terus berlanjut.

 

Shirai berpindah dari balok baja ke balok baja, bergerak semakin tinggi, tapi seseorang berhasil mengikutinya. Luar biasa, itu adalah Hanatsuyu Kaai. Dia mengguncang bebas gravitasi dengan mengepakkan sayap burung raksasa yang lebih terlihat seperti milik gagak daripada kelelawar. Shirai mendecakkan lidahnya dan mengirimkan panah logam, tapi gadis itu menghindarinya dengan gerakan halus itu lagi.

 

Lalu dia menemukan jawabannya.

 

Sayap itu tidak hanya terlihat seperti milik burung gagak. Gadis Decomposer itu benar-benar memiliki makhluk besar di punggungnya.

 

“Apa itu burung gagak!?”

 

"Ha ha ha. Ini disebut pembesaran parasit. Jenis parasit tertentu dapat membuat sebagian dari tubuh inangnya tumbuh, jadi aku hanya menggunakannya." Kaai tertawa sambil meletakkan kakinya di sisi balok baja vertikal dan mengepakkan sayap itu sebagai miliknya untuk terbang lebih tinggi. “Dan jika kamu hanya melihat naluri binatang mereka, tikus dan gagak jauh lebih tajam dari kita manusia. Tak satu pun dari perhitunganmu dapat mengenaiku. Pikiranmu telah merosot oleh peradaban, jadi kamu tidak bisa berharap untuk mendekati naluri asli mereka.”

 

Dia akhirnya melewati musuhnya.

 

Shirai bisa bergerak lebih cepat dari rata-rata mobil sport dengan melakukan teleportasi berulang kali, tapi dia tidak bisa mengikuti Kaai dalam bidang pergerakan udara murni. Atap Pusat Analisis Kimia Anti-Skill telah membusuk. Si Decomposer melonjak dengan bulan di belakang punggungnya dan bulu burung gagak hitam berserakan darinya seperti salju yang membelit.

 

“Setiap orang melihat sesuatu yang berbeda ketika mereka melihat ke sisi gelap.” Penjahat itu berhenti di udara dan melihat ke bawah dari atas. “Beberapa orang menganggapnya sebagai lingkungan penelitian yang ideal. Beberapa orang menganggapnya sebagai masyarakat dunia bawah tanpa dasar. Beberapa orang menganggapnya sebagai tempat berlindung bagi orang yang rusak. Bahkan tidak ada orang yang basah kuyup dalam sisi gelap sepertiku yang pernah melihat setiap lapisan di dalamnya. Dua anggota sisi gelap bisa berdiri di tempat yang sama dan tidak pernah berinteraksi dan kami tidak pernah mempertanyakannya jika kami akhirnya saling bertentangan. Ketidakkaitan yang tidak dapat diprediksi itulah yang menjadikannya sisi gelap.”

 

“…”

 

“Tapi itu ada dan harus dilindungi. Hee hee. Kamu membuktikan betapa sedikit yang telah kamu lihat sejak kamu dengan ceroboh mencoba menyortir kotak mainan ini menjadi tumpukan yang baik dan jahat.”

 

Semua kekuatan meninggalkan lutut Shirai. Koordinat teleportasinya sedikit meleset. Tidak seperti Kaai, dia tidak menaklukkan gravitasi, jadi jantung kanannya harus bergeser hanya 10cm dari sisi balok baja. Dia dengan cepat mengulurkan tangan dan meraih balok lain dengan kedua tangan.

 

Dia menyadari apa yang salah beberapa saat kemudian.

 

"Apa… ini?"

 

“Bulu burung gagak.” Decomposer yang terpesona menahan tubuhnya di lengan rampingnya sementara getaran menjalari dirinya. “Belum lagi bulu tikus dan mayat kutu dan caplak. Ingin tahu lebih banyak? Karena ada hal-hal yang lebih buruk yang melayang di udara di sini. Aku adalah Decomposer, bukan penjinak yang berspesialisasi dalam penggunaan hewan. Mereka hanyalah salah satu metode untuk menyebarkan apa yang kugunakan: enzim, kelembapan, jamur, bahan kimia, bakteri, dan hal lain yang menyebabkan pembusukan.”

 

Untuk satu hal, tampaknya meragukan bahwa sejumlah tikus atau kecoak benar-benar bisa langsung makan melalui penghalang tebal yang terbuat dari kaca temper dan beton bertulang. Itu berarti Hanatsuyu Kaai tidak menggunakan taring dan cakar kecil mereka. Dia menggunakan ancaman tak terlihat yang ditemukan di dalam benda-benda itu.

 

"Tapi tunggu…"

 

Shirai menggerakkan tubuhnya yang goyah untuk menempatkan kakinya kembali pada balok sempit.

 

Dia memiliki beberapa butir keringat di dahinya.

 

“Bukankah itu seperti pekerjaan gadis lain – Si Carrier?”

 

Gadis Decomposer itu tertawa dengan tenang.

 

Dia rupanya tidak berniat memberikan semua jawaban.

 

"Kamu akan mati. Kematianmu sudah dimulai."

 

"… Mungkin begitu."

 

(Onee-sama…)

 

“Ini mungkin yang paling dekat dengan menghancurkan anggur utuh di antara gigimu. Bisakah kamu mendengar suara selmu meledak? Bakteri mematikan akut bahkan sekarang memakan melalui membran selmu dari dalam. Tidak ada yang menyelamatkanmu.” Mata Kaai membelalak sampai batasnya. “Kami tidak membunuh mereka yang menghalangi jalan kami. Bagi kami peneliti sisi gelap, rintangan harus diatasi dan batasan hanya membuat hal-hal lebih menarik. Ya, dalam pengertian itu, kamu memang menghibur. Cukup sehingga aku merasa perlu untuk menikmatimu sampai akhir.”

 

“Bagaimanapun, aku akan mengalahkanmu dulu.”

 

Suara aneh bergema.

 

Shirai Kuroko telah menteleportasikan anak panah logam, tapi tidak pada gadis Decomposer. Itu telah menembus kaca jendela di gedung ini yang telah menjadi satu tabung panjang sekarang karena lantai dan langit-langit semuanya telah runtuh.

 

“Kamu tidak benar-benar berbicara dengan hewan dan serangga itu. Kamu tidak bisa mempercayai mereka seperti anjing atau kucing peliharaan. Gelap di atas terang, basah di atas kering, dan manis di atas asin. Kamu menggunakan bahan kimia untuk memandu mereka dengan keputusan suka-tidak suka atau ya-tidak yang sederhana.”

 

Ya, serangan yang menyebabkan bagian dalam gedung runtuh sangat kuat, tapi mengapa dia perlu melakukan itu? Jika dia hanya tertarik untuk menghabisi Shirai, dia bisa membuat serangan yang lebih tepat sasaran.

 

Bagaimana jika itu benar-benar diperlukan?

 

Dan bagaimana jika dia harus menyembunyikan alasan itu?

 

"Ventilasi." Sesuatu bertiup dengan kuat ke seberang gedung dan gadis itu harus menahan twintails-nya. "Labirin berpola marmer milikmu mungkin tampak tidak dapat dipahami karena tidak terlihat, tetapi solusinya sederhana setelah kamu mengetahuinya. Hancurkan labirin itu dan kamu kehilangan zona amanmu. Dan kemudian kamu juga salah satu target mereka!!”

 

Pemandangannya bergetar.

 

Sesuatu yang lain runtuh dan air terjun abu-abu mengalir dari atas.

 

Tidak, hal-hal yang mengalir di atas bahu kanan Hanatsuyu Kaai semuanya adalah tikus.

 

“G-”

 

Dia mencoba berteriak, tetapi sudah terlambat.

 

Untuk satu hal, gagak raksasa yang menopangnya mulai kehilangan kendali juga. Tikus yang menutupi tubuhnya tanpa ampun merangkak ke lengan dan dada mantel putihnya.

 

“Gwaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!!???”

 

Teriakan dalam yang luar biasa keluar dari dirinya.

 

Warna merahnya menyembur keluar.

 

Tapi tidak seperti Anti-Skill, dia tidak berhenti bergerak begitu cepat. Beberapa tabung reaksi berisi cairan warna-warni − mungkin yang mengandung bahan kimia untuk mengendalikan hewan − terbang di udara untuk menahannya.

 

Sesuatu memelototi Shirai dari balik bulu tikus.

 

Suara pelan terdengar di gendang telinga si gadis twintails dari dalam deru tikus yang meluap. Hanatsuyu Kaai si Decomposer berbicara dengan jelas.

 

Ini − belum − berakhir.

 

“!!”

 

Shirai mengumpulkan semua kekuatan yang tersisa untuk mengirimkan tiga anak panah logam sekaligus.

 

Darah merah tersebar di udara, tapi dia meringis.

 

Ribuan atau puluhan ribu tikus terlepas dan kehilangan bentuknya. Dia rupanya hanya merobek tikus karena tidak ada tanda-tanda gadis jas lab di sana.

 

Apakah dia telah dimakan tanpa bisa dikenali?

 

Atau…

 

“Wastafel… baja tahan karat?”

 

Shirai melihat sinar perak di antara pusat kebugaran hutan raksasa dari balok baja yang berpotongan. Tempat itu mungkin awalnya adalah dapur kecil, tetapi pipa logam yang dipasang di bagian bawah wastafel baja tahan karat terus sampai ke permukaan.

 

Pipa pembuangan tentu saja lebih tipis dari lengan Shirai, tapi dia tidak bisa menolak kemungkinan yang biasanya tidak terpikirkan. Apalagi saat melihat beberapa tabung reaksi tergeletak di wastafel dengan tutup karet dilepas. Dia ingat nama gadis itu di sisi gelap: The Decomposer.

 

Orang berbahaya seperti Kaai mungkin akan menghancurkan 200+ tulangnya.

 

“Kuh…”

 

Kemudian Shirai Kuroko mencapai batasnya.

 

Dia merasa dirinya terhuyung-huyung ke samping dan kakinya tergelincir dari balok baja.

 

Part 12

Shirai Kuroko pasti terjatuh lebih dari sepuluh lantai.

 

Jadi dia seharusnya mati setelah kehilangan keseimbangannya. Peluangnya akan kecil bahkan jika orang dewasa memiliki kasur tebal yang siap menahannya di bawah.

 

Namun sesuatu menangkapnya dengan suara basah.

 

Itu adalah sisa-sisa bahan bangunan yang membusuk yang telah dihancurkan oleh Decomposer. Berapa banyak orang yang akan percaya bahwa tumpukan seperti kapas atau debu pada awalnya adalah beton bertulang dan kaca temper?

 

“Shirai-saaan!!”

 

Seseorang memanggilnya sebelum dia bisa tenggelam jauh di dalamnya.

 

Rakuoka Houfu, petugas Anti-Skill dengan combover dan kacamata, mengulurkan tangannya. Perlawanannya kuat dan terasa seperti tangan kecil yang tak terhitung jumlahnya menyeretnya ke bawah, tapi kemudian lengannya membengkak secara tidak wajar. Dia menggunakan kekuatan ototnya yang membesar untuk menariknya keluar.

 

Dia merasa demam. Dia seharusnya diselamatkan, tapi dia terlalu lemah untuk bangun atau bahkan menepis poninya yang berkeringat.

 

Namun demikian, dia menggerakkan bibirnya yang gemetar untuk berbicara.

 

"Si…"

 

"?"

 

“Si Decomposer masih merayakan kebebasannya. Cepat turun dan periksa saluran pembuangannya!!”

 

“T-Tapi, Shirai-san, kamu membutuhkan perhatian medis segera. Aku akan memanggil ambulans. Atau kita bisa naik helikopter Anti-Skill−”

 

Dia masih terlalu lemah untuk bangun, tapi dia berhasil meraih kerah bajunya.

 

Jika dia akan meninggalkan hidupnya dalam perawatan seseorang, dia lebih memilih untuk menjadi Misaka Mikoto. Bagaimana dia bisa bekerja begitu keras malam ini tanpa menemukan tanda-tanda dari gadis itu? Tapi sekarang, dia harus memberi orang lain dukungan. Jika dia membuat pilihan yang aman, masuk akal, dan pasif di sini, dia tahu pria ini akan membusuk tanpa pernah membuka hadiahnya.

 

Dia mengangkat suaranya sambil melihat di ambang batuk darah.

 

“Kamu ingin menjadi seseorang yang bisa dibanggakan oleh keluargamu, bukan? Bukankah itu sebabnya kamu menjadi seorang guru dan mengapa kamu menjadi sukarelawan untuk Anti-Skill meskipun ada risikonya!?”

 

“…”

 

“Kalau begitu jangan biarkan dia pergi. Cegah kematian berikutnya dan jadilah seseorang yang bisa kamu banggakan. Cepat!!”

 

Dia melihat ke sana kemari, menggigit bibir, dan menundukkan kepalanya.

 

Kemudian dia dengan lembut membaringkannya dan pergi berlari.

 

Tidak ada yang akan menghormatinya.

 

Tapi guru itu memastikan menjalankan tugasnya sebagai penegak ketertiban umum.

 

Part 13

Tabu Terbesar di Academy City.

 

Kelompok Hamazura tidak punya pilihan selain mengandalkan frasa samar itu.

 

Mereka hanya bisa berharap jawabannya tersembunyi dalam data pada hard drive seukuran kartu yang ditemukan di tenda pemalsu.

 

“Apakah kita mengambil rute bawah tanah, Hamazura?” tanya Takitsubo sambil mengusap poninya.

 

Cara keringatnya menempel di rambut di dahinya sepertinya mengganggunya. Moksibusi sebagian menghilangkan rasa sakit dan penderitaannya, tetapi dia secara bertahap mencapai batasnya. Dia tidak akan bertahan lama bahkan dengan perawatan itu.

 

Dia takut untuk menyebutkannya.

 

Dia merasa semuanya akan berantakan jika dia melakukannya.

 

“Y-Ya. Aku yakin semua orang sedang dipantau, tapi itu setidaknya akan mencegah satelit melihat kita.”

 

Mereka berjalan melalui stasiun kereta bawah tanah, tapi di Academy City yang penuh sesak, bukanlah hal yang aneh untuk berakhir di stasiun lain sama sekali jika kamu terus berjalan menyusuri koridor stasiun kereta bawah tanah. Di Distrik 11 dan 23, harus ada stasiun terminal yang mengarah ke bandara terdekat, sehingga mereka dapat mencapai tujuan mereka sambil tetap berada di bawah tanah.

 

"Yang lain sudah berada di aula remaja, jadi Anti-Skill bahkan tidak bisa mendekati mereka dan menganggapnya sebagai kecelakaan selama investigasi," gumam seorang gadis yang berjalan melewati mereka. Dia pasti telah mengatur pikirannya sambil memutar-mutar senter yang terlihat seperti militer di tangannya. Dia adalah seorang gadis SMA dengan bagian perut terbuka dan rambut panjangnya dikuncir dua. “Jadi selama aku bertahan, aku masih memiliki kesempatan untuk menyelamatkan mereka. Sial, Ketua pedo itu. Apakah dia pikir kekacauan ini adalah cara untuk membalas teman-teman lamanya? Ngomong-ngomong, mungkin aku bisa meminjam kamar kosong di kamar mayat yang digunakan petugas koroner Anti-Skill.”

 

Tumpukan sampah itu harus dibawa keluar kota melalui darat atau udara.

 

Jika mereka dapat meminjam obeng khusus dari orang-orang yang mengambil informasi pribadi dan data lain dari sampah elektronik di sana, mereka mungkin dapat melihat ke dalam hard drive yang berlabel "lifeline".

 

(Dengan asumsi mereka masih hidup.)

 

Hamazura tahu Anti-Skill sedang dalam operasi besar, jadi aturan biasa tidak lagi diterapkan. Apakah Anti-Skill bisa bertarung melawan sisi gelap terdalam dari sisi gelap, dia harus menganggap ekstremitasnya compang-camping. Mereka mungkin sudah dihancurkan dan mereka mungkin kabur karena panik, jadi mereka mungkin tidak tetap menjalankan bisnis seperti biasa.

 

Dan…

 

"Hah? Kemana perginya gadis hakama itu? ”

 

Aku tidak tahu.

 

Dia melihat ke belakang, tetapi hanya melihat kerumunan di sana.

 

Dia penasaran karena gadis hakama itu telah mengobati gejala Takitsubo. Dia tidak bisa melakukan akupunktur moksibusi sendiri. Dia yakin kamu membutuhkan kualifikasi khusus untuk itu. Tapi di sisi lain, gadis itu tidak punya kewajiban untuk tetap bersama mereka.

 

Mereka adalah gadis yang gila dan Level 0 yang tidak berguna, jadi mereka mungkin menjadi beban yang terlalu berat untuk dipikul.

 

“Biarkan saja dia. Dia mungkin telah menyelinap pergi tanpa mengatakan apapun sebagai kebaikan.”

 

"Benar."

 

Mereka tidak dapat berharap untuk mendapatkan perawatan lebih lanjut sekarang, jadi mereka harus keluar kota sebelum demam Takitsubo kembali.

 

“Kita hampir sampai di Distrik 23, Hamazura.”

 

“Kita benar untuk pergi ke bawah tanah. Mereka mungkin sudah menyiapkan pos pemeriksaan antar distrik sekarang.”

 

Mereka menemukan beberapa anak tangga menuju ke atas dan naik ke permukaan.

 

Dia tidak pernah benar-benar memikirkannya, tetapi tumpukan sampahnya cukup mengerikan. Perbukitan abu-abu terlihat bahkan dari kejauhan. Sebagian besar tampaknya terbuat dari logam, seperti barang elektronik dan sisa mobil, tetapi ditumpuk setinggi lantai tiga bangunan di sekitarnya. Dari sekian banyak hal, jalannya mungkin tertutup juga.

 

Tapi begitu mereka mendekat…

 

“Di mana para pengumpul sampah?”

 

"Mereka mungkin akan libur Natal."

 

Tidak ada sinar senter yang terlihat. Mereka tidak bisa menebak di mana tumpukan sampah akan runtuh. Dia sangat enggan untuk memanjatnya, tetapi dia hanya bisa melihat begitu banyak dari tanah. Sambil mencari-cari logam yang mencuat atau pecahan kaca, dia terus maju untuk mencari rute aman menuju Takitsubo.

 

Tempat itu sangat sepi.

 

Dia melihat keluar dari atas tumpukan untuk melihat gurun perak.

 

Dia tidak ingin terlibat baku tembak dengan para pengumpul sampah, tetapi dia juga khawatir tidak menemukan siapa pun di sini. Para pengumpul sampah mungkin dihitung sebagai sisi gelap juga, jadi dia mulai bertanya-tanya apakah Anti-Skill telah mengambil alih tempat ini dan menyiapkan penyergapan.

 

"Apa yang kita lakukan?" Dia bertanya.

 

“Kita tidak bisa berhenti di sini, jadi mari kita coba mencari apa pun yang kita bisa.”

 

Ketenangan Takitsubo begitu meyakinkan di saat-saat seperti ini. Namun dia harus lebih memahami darinya betapa berharganya setiap detik di sini. Bagaimanapun, moksibusi hanya memberikan bantuan sementara, sehingga cangkang bisa pecah kapan saja, memungkinkan demam kembali.

 

“Kalau pengumpul sampah sering ke tempat ini, pasti punya mobil atau barang yang dipakai. Jika salah satu dari mereka diparkir di sekitar, kita mungkin bisa mengetahui siapa pemiliknya dari pelat nomor. Dan jika tidak, mungkin ada jejak ban.”

 

Instruksi yang tepat itu sebenarnya tidak memberi mereka apa pun untuk dilakukan. Bocah nakal itu tidak menemukan apa-apa dan terpaksa membuka pintu lemari es yang terkubur di dekatnya.

 

“…”

 

Lalu dia mengerutkan kening.

 

Dia menutup lemari es yang penuh dengan kekacauan kecoklatan dan menarik napas dalam-dalam.

 

(Itukah cara mereka mengais barang berharga?)

 

Seluruh rencana mereka salah arah. Mereka menemui jalan buntu. Apa benar-benar tidak ada apa-apa di sini? Pasti ada paling tidak satu hal dalam semua sampah ini.

 

Dia mencengkeram sesuatu yang kokoh di sakunya dan menariknya keluar.

 

“Tunjukkan di mana obeng khusus itu, Coin of Nicholas.”

 

Dia mendengar suara seperti seseorang telah menendang panel logam.

 

Pacarnya, Takitsubo Rikou, berteriak karena terkejut.

 

Mereka berdua dengan ragu-ragu menoleh untuk melihat sesuatu yang ditusuk secara diagonal ke tempat sampah. Itu adalah tanda "!" berwarna kuning berbentuk berlian rambu lalulintas. Ini memperingatkan beberapa bahaya lain di sini. Tapi ada desas-desus bahwa, jika salah satu dari mereka tidak memiliki tanda sekunder untuk menjelaskan bahayanya, itu merujuk pada semacam ancaman tidak ilmiah.

 

(Itu tidak akan membuatku takut jika aku belum pernah melihat sesuatu seperti hantu yang berkeliaran di kota.)

 

Suara penyok tampaknya berasal dari tandanya. Sesuatu terkubur di tempat sampah di dasarnya. Itu adalah panel logam… tidak, sebuah pintu. Sepasang pintu logam ganda.

 

“Hamazura, apakah ini seperti apa yang aku pikirkan?”

 

“Wadah logam?”

 

Tapi bukan hanya sebuah wadah.

 

Itu tertanam di tumpukan sampah untuk menciptakan ruang terbuka yang difungsikan seperti terowongan. Dan lantainya telah dipotong untuk memperlihatkan tangga menuju ke bawah.

 

Part 14

Rakuoka Houfu menggunakan satu tangannya untuk menarik penutup lubang di dekatnya dan melompat ke dalam, kegelapan yang dalam di dalamnya.

 

Bau busuk itu menyengat hidungnya.

 

Dia mengeluarkan senternya yang berfungsi ganda sebagai tongkat dan menyorotkannya. Tempat itu ternyata sangat besar. Saluran pembuangan memiliki beberapa desain, tetapi yang ini dibangun dengan jalur beton sempit di kedua sisi aliran air kotor.

 

Suara aliran air bergabung dengan apa yang terdengar seperti mesin.

 

Dengung pelan mirip seperti lemari es yang bekerja hingga larut malam.

 

"?"

 

Sesuatu memantulkan cahaya senternya.

 

Ada sesuatu yang transparan di dinding dan lantai jalan setapak. Itu adalah jejak yang ditinggalkan oleh sesuatu yang berlendir merayap di sana. Dia mengikuti jejak itu dengan senter di tangan.

 

Sesuatu bersembunyi di kegelapan.

 

Awalnya, dia mengira itu adalah orang kecil dengan selimut menutupi kepalanya.

 

“S-Siapakamu !?” dia berteriak sambil menyinari mereka.

 

Dia sebagian besar didorong oleh rasa takut, jadi itu mungkin langkah yang salah. Mengintip ke dalam bayang-bayang tidak selalu menghilangkan kecemasanmu.

 

"Huh?" kata sebuah suara.

 

Itu memiliki warna daging, tetapi ada tumpukan seluruhnya. Pinggul ramping dan dada yang luar biasa besar tidak lebih. Yang ada hanya tumpukan daging sepanjang 1 atau 2 meter menyerupai gumpalan es krim yang sudah meleleh. Wajah yang terdistorsi melekat pada permukaannya, tetapi kedua mata itu berada pada ketinggian yang berbeda. Jika itu hanya daging, dia bisa saja melihatnya tidak lebih dari monster atau sampah mentah, tapi rambut hitam panjang yang rontok di dekatnya membuatnya tampak menyihir dengan aneh.

 

"Hah? Tunggu, kenapa? ” suara itu berlanjut. “Ini tidak benar. Aku tidak bisa kembali.”

 

Sebuah derit keluar dari tenggorokan pria paruh baya itu.

 

Seharusnya itu jeritan, tapi tenggorokannya terlalu gemetar untuk mengeluarkan suaranya.

 

Gumpalan itu berbalik ke arah cahaya. Dia terlalu meleleh untuk membedakan sisi mana yang depan, tapi gerakan itu anehnya manusia.

 

Rakuoka mendengar beberapa benda keras bergemerincing.

 

Dia berasumsi bahwa itu adalah sesuatu yang menyeramkan seperti gigi atau tulang, tetapi melihat lebih dekat menunjukkan sesuatu yang lebih anorganik yang memantulkan cahaya. Tabung reaksi yang penuh dengan cairan berwarna diserap oleh gumpalan berwarna krem. Berbeda dengan yang lain, ini memiliki tutup karet biru.

 

Dia rupanya telah mencampakkan itu pada dirinya sendiri, tetapi tidak satupun dari mereka akan "memperbaikinya".

 

(Apa itu semacam obat? Aku bisa menyelamatkan Shirai-san dengan itu!!)

 

“Eh, terserah.”

 

Meskipun kondisinya mengerikan, gumpalan itu membuat komentar biasa dan melemparkan beberapa tabung reaksi ke samping.

 

Rakuoka berusaha keras untuk menghindari melihat ke arah itu.

 

Bahkan dalam keadaan ini, dia jelas merupakan bagian dari sisi gelap.

 

Jika dia menunjukkan celah, dia akan dibunuh seketika. Perasaan bahaya menghantamnya seperti tembok yang kokoh.

 

“Hee… hee. Seluruh tubuhku hancur setelah aku menumpahkan bakteriku sendiri. Apakah kamu tidak merasa kasihan padaku? Aku telah tercemar. Oh, sangat tercemar. Aku bahkan bisa mendengar sel-selku meledak: pop, pop, pop. Hee hee hee hee hee hee. Pernahkah kamu merasa lebih sedih untuk siapa pun dalam hidupmu?”

 

Dia memutar tubuhnya.

 

Tetapi dia terus berbicara karena dia cukup yakin bahkan dia akan melupakan apa artinya itu tidak lama lagi.

 

“Ayo, katakan kamu merasa kasihan padaku. Cemberut dan panggil aku hal kecil yang malang sambil diam-diam menyeringai di dalam. Lalu aku bisa hidup selamanya sebagai legenda sisi gelap. Jangan khawatir. Hidup adalah hal gaib, jadi tidak masalah jika aku kehilangan milikku. Aku akan hidup selamanya sebagai bagian dari sisi gelap.”

 

Pria combover dan berkacamata itu mendesah.

 

Kemudian dia menghadapinya lagi dan berbicara terus terang.

 

“Kamu bisa mengabaikan aliran waktu, mengabaikan semua masalah dunia, dan melayang-layang untuk selama-lamanya? Aku merasa cemburu, jujur.”

 

Gumpalan berwarna daging itu menyusut menjadi lebih kecil.

 

“Eeeek!! Tunggu, hentikan. Aku tidak bisa pindah dari sini! Hidupku sudah berakhir! Tidak ada cara untuk menyelamatkanku, jadi jika kamu tidak menghinaku di sini, aku akan selamanya terjebak di tengah jalan menuju tujuanku. Aku tidak ingin menjadi orang biasa! Tidak ada yang mengingat orang biasa! Aku ingin menjadi lebih tercemar dari siapapun!!”

 

Suara basah dan lengket mengikuti. Dia pasti terpeleset atau dengan sengaja melompat karena gumpalan berwarna daging itu terjun ke air kotor dan menghilang dari pandangan. Sepertinya dia telah larut ke dalamnya daripada tenggelam ke dasar.

 

Rakuoka Houfu menghela nafas pelan.

 

Gadis itu mengatakan tidak ada cara untuk menyelamatkannya, tapi dia punya firasat dia akan seperti itu selamanya. Setelah membebaskan dirinya dari semua ikatan lainnya, dia curiga dia bahkan mungkin tidak memiliki umur lagi.

 

Apakah itu akan membawa kebahagiaan atau tidak adalah masalah lain sama sekali.

 

Dia mengumpulkan beberapa tabung reaksi yang jatuh di jalur dengan beberapa untaian lengket yang masih terhubung dengannya. Dia tidak tahu cairan warna-warni mana yang merupakan penawarnya, tetapi cairan ini telah ditetapkan unik dengan tutup karet biru. Biru berarti keamanan dan inilah yang gadis itu coba gunakan pada dirinya sendiri. Akan bermanfaat jika mereka dianalisis.

 

Lalu…

 

"Hee hee."

 

Sebuah suara muncul dari air yang kotor.

 

Dia melompat dan menyinari senternya seperti itu, tetapi dia tidak melihat wajah yang muncul dari sungai yang tergenang. Namun suara gadis itu terus berlanjut. Gadis yang berharap untuk dicemari oleh semua kotoran kota sepertinya telah tersebar di seluruh air kotor itu.

 

“Ngomong-ngomong, aku lupa bertanya sebelumnya, tapi apakah kamu bermanfaat atau merugikan? Kamu berasal dari level sisi gelap mana? ”

 

"… Hah?"

 

Dia sejujurnya tidak tahu apa yang dia maksud dengan ini. Riak kecil mengalir melalui air yang kotor.

 

“Ohh? Apakah kamu benar-benar berpikir aku akan mencoba menipumu saat ini? Aku sangat puas setelah dibebaskan dari semua batasan. Ya ya. Seperti yang kamu katakan, aku benar-benar telah dibebaskan. … Hal tentang menjadi saudara kembar adalah, bisa jadi sangat menyebalkan jika berada di sekitar yang lain sepanjang waktu. Aku bisa melakukan semuanya sendiri. Aku memisahkan satu bagian dan membiarkan Youen melakukannya, tapi hanya aku yang cukup untuk menguraikan semua kotoran kota.”

 

Suara percikan semakin keras.

 

Baunya sudah cukup menyengat sebelumnya, tapi sekarang terasa seperti dinding yang tak terlihat.

 

Aku ingin menguraikan semuanya. Termasuk ikatan ilusi antara anak kembar. Termasuk diriku sendiri. Aku ingin dibebaskan dari itu semua.”

 

Dia kesulitan bernapas. Butir-butir keringat membasahi wajah dan kepalanya.

 

Meski demikian, lanjutnya.

 

"Aku tidak akan berbohong padamu dalam keadaan ini. Mengapa aku perlu? Jadi aku bertanya dari sisi gelap mana kamu berasal. Karena kita belum pernah bertemu sebelumnya, kita harus dari level yang berbeda."

 

“Tunggu… tunggu sebentar.”

 

Suaranya sangat meyakinkan.

 

Itu adalah kemurnian seorang tahanan yang menunggu eksekusi. Begitu tidak ada ruginya, mereka tidak perlu berbohong untuk melindungi apa pun.

 

Tapi kalau begitu ...

 

“Aku Anti-Skill. Tidak lebih dan tidak kurang. Ya, aku bekerja sebagai Agresor untuk mereka, jadi aku berperan sebagai penjahat dalam pelatihan. Tapi hanya itu yang kulakukan. Aku tidak seperti kalian. Aku berbeda.”

 

"Tidak mungkin. Alasan itu tidak akan cukup. Apakah kamu tidak tahu dimana kita? Dengar, tidak bisakah kamu mendengar senandung mesin? Untuk apa itu? Tempat ini digunakan untuk menutupi jejak orang. Kamera terhubung ke kamera terhubung ke kamera untuk memastikan tidak ada yang bisa dilacak. Sebelum kamu melakukan kejahatan, kamu pergi ke bawah tanah dan menutupi jejakmu. Setelah kamu tidak dapat dilacak, kamu menuju ke mana pun kamu akan melakukan kejahatan. Senandung itu berasal dari mesin yang menciptakan medan magnet. Bagian dari tindakan pencegahan berteknologi tinggi."

 

“…”

 

“Jadi labirin saluran pembuangan yang berbahaya ini dirancang agar kamu tidak akan pernah bisa tiba di sini hanya dengan berjalan-jalan secara acak. Hanya sisi gelap yang mengetahui tempat ini. Dan karena kamu membuatnya di sini, kamu pasti pernah menggunakannya sebelumnya.”

 

“…………………………………………………………………………………………………………………………”

 

Tidak, dia berbisik, tapi suaranya tidak mengikuti.

 

Dia membayangkan kelembapan yang tidak nyaman sementara penglihatannya berangsur-angsur menjadi putih. Dia mencoba yang terbaik untuk tetap sadar. Dia tidak tahu apa yang dia bicarakan. Tentu saja tidak. Dia menjalani hidup yang membosankan − tidak ada pasang surut. Dia baru saja hidup tahun demi tahun, semakin tua. Tapi dia ingin menjadi seseorang yang bisa dibanggakan oleh ibu dan saudara perempuan yang tinggal bersamanya, jadi dia telah menjadi seorang guru dan kemudian menjadi sukarelawan untuk Anti-Skill. Jadi ini tidak ada hubungannya dengan dia. Dia tidak tahu bagaimana dia bisa menjadi bagian dari sisi gelap.

 

"Ya."

 

Pikirannya terpotong oleh tawa yang lengket.

 

Senternya masih hanya menunjukkan lumpur gelap, tapi dia pasti mendengarnya.

 

“Kamu benar-benar orang yang baik. Tapi itulah mengapa kamu tidak bisa meninggalkan mereka.”

 

Seseorang yang menjadi abadi bekerja untuk menghancurkannya untuk mencegah kebosanan.

 

“Kamu datang ke sini untuk menutupi jejakmu sebelum kamu membuang mayatnya, bukan? Apakah kamu melakukannya di pegunungan? Atau mungkin di bawah stasiun kereta bawah tanah itu? Semua kejahatan seseorang tidak akan pernah terungkap dan dunia kecilmu yang bahagia akan tetap utuh.”

 

ibunya

 

lengket

saudara perempuannya

keluarganya   merah   seorang penguntit

tawa menyeramkan   tanpa wajah   tak ada pilihan lain   pantas mati

 

tidak bermaksud begitu

tidak ada yang bersalah   berdiri di sana dengan linglung

 

pembunuhan

 

Mereka semua berpelukan satu sama lain sambil gemetar, mencapai konsensus tentang apa yang benar dan salah, dan kemudian mencoba mencari tahu apa yang harus dilakukan selanjutnya. Mereka berpikir dan berpikir dan berpikir dan − memasukkan ke dalam kantong kompres selimut − RE − penyedot debu − KAGU − mendorong − HIEUB − koper − EBHN − tapi baunya − NHRN − begitu banyak belatung − HE − harus menentukan pilihan − GGU − masuk kamar mandi − OFBN − angkat parang − TU − potong-potong − HRNP − bagian dalam − TU − tas − NHEPGNANSDIPJGNMD − JNPIGVNP − SDF

 

“Ah, ahh. Gwaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!!!!!”

 

Di ruang bawah tanah yang stagnan dan menindas tanpa jalan keluar, Rakuoka Houfu mengeluarkan raungan binatang ke arah langit. Dia mencoba menendang air kotor yang tak henti-hentinya memercik, tapi hanya berhasil jatuh ke sungai itu sendiri.

 

Dia menempatkan kepalanya di atas permukaan, tetapi sumber bau lengket sekarang menempel di wajahnya. Bahwa dia tidak menganggapnya menjijikkan sebenarnya membuatnya takut. Kehangatan yang mengingatkan pada kulit manusia menusuk ke otaknya. Dia sendiri tidak memiliki pengalaman seperti itu, tetapi dia menduga seperti inilah rasanya memiliki seluruh tubuhmu dikelilingi oleh dada raksasa wanita.

 

Nafas seorang gadis mencapai dia seperti dia berbisik ke telinganya atau seperti suaranya sudah ada di dalam telinganya.

 

“Ah ha ha. Ah ha ha ha ha ha. Ah ha ah ha ha ha ha ah ha ah ha ha.”

 

"Ugh, diam."

 

“Kupikir kamu bertingkah aneh. Ini seperti kamu memiliki selera yang kekanak-kanakan atau seperti kamu tidak pernah belajar bagaimana bersikap seperti orang dewasa. Kamu sepertinya hidup di dunia yang terbatas untuk seseorang seusiamu, tetapi ini menjelaskan banyak hal. Kamu begitu ketakutan sehingga masyarakat dewasa akan menuntutmu bertanggung jawab atas tindakanmu sehingga kamu tidak akan pernah bisa meninggalkan sekolah. Hee hee hee. Kamu sama berbahayanya denganku.”

 

“Diaaaaaaaaaaaaaaamm!!!!!!”

 

Dia mendengar jeritan pelan.

 

Setengah tenggelam di sungai lumpur, dia mengarahkan matanya yang merah ke arah suara itu. Senternya menyinari seorang gadis kecil berusia sekitar 10 tahun. Saluran pembuangan kotor dan pakaian olahraganya yang murni sangat tidak cocok sehingga hampir terlihat seperti foto yang diubah secara digital.

 

Dia meringkuk dan dia awalnya mengira dia tampak seperti binatang kecil yang ketakutan.

 

Tapi kemudian dia mendengar bisikan lengket itu menempel di wajahnya.

 

"Apakah kamu lupa?"

 

Dia bisa mendengarnya.

 

Dia bisa mendengar suara tersenyum itu.

 

“Tidak ada orang normal yang bisa sampai di sini secara tidak sengaja.”

 

“…”

 

Air memercik saat petugas Anti-Skill combover dan kacamata itu turun dari sungai kotor dan menuju jalan setapak.

 

"Aku…"

 

Dia berdiri pada suatu sudut, meletakkan bahunya pada ketinggian yang berbeda.

 

“Aku dengan Anti-Skill. Aku adalah seseorang yang bisa dibanggakan oleh keluargaku.”

 

Itu saja mungkin merupakan keinginan yang sangat dipegang. Ibu dan saudara perempuannya mungkin sebenarnya bersyukur atas apa yang telah dia lakukan.

 

Tetapi jika dia mengakui bahwa dia telah melakukan sesuatu yang pantas untuk terima kasih itu…

 

“… !!”

 

Dia terguncang.

 

Dia hancur berantakan.

 

Mengapa kebenaran begitu berat menjadi beban yang harus ditanggung? Itu tidak pernah berhenti menekannya, selamanya mencoba untuk menghancurkannya di bawah beratnya.

 

Tapi dia sudah berjanji.

 

Meskipun hampir tidak bisa bernapas, Shirai Kuroko menyuruhnya untuk mengejar sisi gelap. Dan dia mungkin masih bisa menyelamatkannya dengan tabung reaksi yang dia temukan di sini.

 

Mungkin sudah terlambat baginya, tetapi selama dia masih memiliki kekuatan yang tersisa, dia bisa mengusir sisi gelap dan mengirimkan ini padanya.

 

“Gaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!!!!!”

 

Gadis kecil itu melepaskan diri dari kelumpuhannya, berbalik, dan lari.

 

Mengapa ada orang yang lari dari Anti-Skill jika mereka tidak melakukan kesalahan?

 

Siluetnya mengalami transformasi saat dia mengejar buruannya. Seragam Anti-Skill miliknya tercabik-cabik dari dalam, memperlihatkan tubuh berotot yang sangat besar.

 

Dia telah membuat keputusan bahkan sebelum pertarungan dimulai, jadi dia menggerakkan tangan dan kakinya untuk mengejar.

 

Part 15

Risako, gadis dengan pakaian olahraga, tidak ingat bagaimana dia bisa sampai di sini.

 

Penglihatannya sebagian besar dipenuhi dengan warna putih meskipun berada di selokan yang gelap. Dia kehabisan napas dan dadanya sakit. Air mata mengalir dari matanya. Setiap kali lampu LED kecil pada alarm pribadinya menghantam dinding atau langit-langit, pantulannya begitu terang hingga matanya sakit. Jika tuan tidak memberikannya, dia akan membuangnya, benar-benar lupa bahwa itu adalah satu-satunya sumber cahayanya.

 

Dia berlari.

 

Dia berlari dan berlari.

 

Dia telah keluyuran ke tempat yang seharusnya tidak pernah dia kunjungi. Mungkin dia seharusnya menyadari ada yang tidak beres ketika dia berjalan dan berjalan dan tidak pernah menemukan markas rahasia Sodate, tapi sayangnya dia tidak pernah menyerah dan berbalik. Dia terus mengatakan pada dirinya sendiri bahwa itu pasti "sedikit lebih jauh" sampai dia keluyuran ke tempat yang terasa seperti itu akan merobek tubuh dan pikirannya berkeping-keping.

 

Sesuatu telah membiarkan ini terjadi.

 

Sesuatu telah menempatkannya di jalur yang biasanya tidak pernah bisa ditemukannya.

 

(Apa itu tadi?)

 

Dia terlalu takut untuk melihat ke belakang. Dia berlari menyusuri jalan setapak yang sempit dan mendorong dirinya sendiri melalui celah di antara pipa-pipa tebal untuk pergi sejauh mungkin. Sesuatu yang menakutkan mengejarnya.

 

Dia tidak bisa membiarkan dia menangkapnya. Dia tahu sesuatu yang buruk akan terjadi jika dia melakukannya.

 

(Pria itu berbicara pada dirinya sendiri!!)

 

"Ah!"

 

Tidak ada yang mencuat dari tanah, tapi dia tetap tersandung dan jatuh. Dia bahkan lupa menangis karena sakit di lututnya.

 

Satu-satunya cahayanya telah padam. Dia dikelilingi oleh kegelapan.

 

(Aku membutuhkan cahayaku.)

 

Dia tidak lagi merasakan alarm pribadi berbentuk telur di tangannya. Itu pasti tergelincir di lantai saat dia tersandung. Dia tidak tahu apakah saklarnya mati atau rusak, tapi tempat ini gelap gulita seperti bioskop. Dia tidak bisa terus berjalan tanpa lampu. Dia masih bisa mendengar percikan tenang sungai selokan, jadi dia mungkin akan jatuh jika dia mencoba untuk terus buta.

 

Dengan posisi merangkak, dia mencari-cari dengan tangan kecilnya, tapi dia tidak bisa merasakan yang seperti itu.

 

Tuan telah memberinya alarm itu dan dia kadang-kadang tampaknya mengalami masalah uang, jadi dia tidak ingin mengatakan dia telah kehilangannya.

 

Tapi dia mencari dan mencari tidak berhasil. Dia berusaha sangat keras, tetapi dia masih tidak dapat menemukannya.

 

Bau busuk itu tiba-tiba bertambah parah. Dari belakangnya.

 

Monster itu telah memegang senter sebelumnya, jadi apakah dia mematikannya? Apakah itu berarti dia bisa melihatnya dalam kegelapan? Tapi bagaimana caranya?

 

Mungkin dia seharusnya langsung lari. Mungkin dia seharusnya kabur ke kegelapan tidak peduli apa yang dia tabrak di jalan. Tapi dia tidak bisa memaksa dirinya untuk menyerah. Dia menggigit bibirnya dan menepuk-nepuk lantai kotor dengan air mata berlinang.

 

(Tidak…)

 

Dia tidak bisa menemukannya.

 

Dia tidak bisa menemukannya.

 

Dia sama sekali tidak bisa menemukan alarm yang diberikan tuan padanya.

 

(Tidak, dimana itu?)

 

Dia merasakan tekanan besar seperti langit-langit turun.

 

Sesuatu mungkin telah membayangi dirinya saat dia mencari alarm dengan posisi merangkak.

 

Itu terlalu gelap untuk dilihat, tapi dia masih memejamkan matanya.

 

Kemudian dia mendengar suara desiran.

 

Dinding tebal tekanan bergerak mundur seolah tersentak.

 

Dia membuka matanya karena terkejut, tetapi masih terlalu gelap untuk melihat apa pun.

 

Atau seharusnya begitu.

 

Dia mendengar suara gesekan dan kemudian dia melihat cahaya yang agak lebih besar dari lilin kue ulang tahun. Itu bukanlah sebuah khayalan. Begitu dia menyadari itu adalah nyala korek api seperti yang digunakan tuan ketika mereka menembakkan kembang api, dia mendeteksi aroma binatang yang dia perhatikan sebelumnya.

 

“Oh, ups. Tidak di depan anak.”

 

Sesosok makhluk telah mengeluarkan sebuah benda dan mulai memasukkannya ke dalam mulutnya, tetapi dia berhenti setelah melihat Risako.

 

Dia tidak bisa mempercayainya.

 

Makhluk yang berbicara dengannya dengan suara manusia sangat jelas adalah anjing besar.

 

"Seekor Jinmenken?"

 

“Haah, menurutku aku punya sedikit romantisme lebih dari itu. Tapi mungkin kebanyakan orang akan melihatku sebagai sesuatu yang serupa. Itu lebih baik daripada dianggap sebagai bentuk teknologi baru, setidaknya.”

 

Dia biasanya takut menemukan anjing sebesar itu begitu dekat dengannya. Terutama yang tanpa pemiliknya yang memegang tali. Tapi anjing golden retriever ini dengan lembut berjalan melewatinya saat dia duduk di lantai. Hampir seperti melindunginya dari monster yang mendorong dari belakang.

 

“Ayo pergi, Nona,” kata pembawa cahaya. “Jalan setapak dan pintu berkarat mungkin menarik minatmu di sepanjang jalan, tapi abaikan semuanya dan teruskan terus ke jalur ini. Jika kamu dapat menghilangkan keraguanmu, kamu akan menemukan beberapa anak tangga menuju keluar dari tempat ini di ujung jalur yang sangat panjang ini. Aku memberimu kesempatan, tetapi apakah kamu menggunakannya atau tidak, itu terserah dirimu.”

 

"Tapi alarm tuan ..."

 

Dia tidak diberi waktu untuk menjelaskan apa yang dia maksud.

 

Sesuatu yang kecil terlempar ke arahnya dan dia menangkapnya dan mendapati itu adalah perangkat berbentuk telur yang menurutnya sangat sulit ditemukan.

 

Bagaimana anjing itu melemparnya? Untuk masalah ini, bagaimana dia memegang korek api?

 

Sebelum dia sempat bertanya, golden retriever mengatakan satu kata lagi.

 

Kali ini sangat kuat.

 

“Cepat.”

 

Gadis dengan pakaian olahraga mulai berlari, tetapi dia segera berhenti.

 

Dia mengatakan itu berbahaya di sini, tetapi dia masih melihat ke belakang.

 

“Doggy…”

 

Dia tidak bertanya apakah dia akan datang juga. Menyadari dia ingin menanyakan namanya, dia menghela nafas.

 

Jika seekor anjing mampu tersenyum, dia mungkin melakukannya.

 

“Aku Kihara Noukan dari sisi gelap. Berurusan dengan orang seperti ini adalah pekerjaanku.”

 

 

Kegelapan mengguncang di belakangnya.

 

Setelah memastikan bahwa punggung kecil itu benar-benar menghilang di jalan yang panjang kali ini, golden retriever perlahan berbalik dalam kegelapan yang dia sebut rumah.

 

Dia menggunakan lengan mekanis tipis untuk mempermainkan cerutu berkualitas dan mengarahkan api pemantik minyak ke ujungnya.

 

“Sekarang aku bisa merokok.”

 

Nada suaranya berubah.

 

Sepenuhnya.

 

“Lagipula tidak perlu mengkhawatirkan kesehatan seseorang yang akan mati.”

 

Dinding kegelapan bergerak. Itu telah tersentak kembali dari rasa sakit yang tak terduga sebelumnya, tapi sekarang kembali dengan tekanan yang lebih besar.

 

Tekanan berbicara dengan suara manusia.

 

“Apakah kamu juga bagian dari sisi gelap?”

 

“Memang benar. Dan jika logika anehmu mengatakan kamu dapat membuktikan bahwa kamu tidak membunuh seseorang, maka aku dapat menggantikannya untuk anak itu, bukan?” Anjing golden retriever dengan lembut menghembuskan asap cerutu. “Dan dalam hal itu, aku adalah target yang sempurna untukmu. Bagaimanapun, aku adalah salah satu Kihara yang paling tersembunyi.”

 

"Diam." Raksasa itu mengambil langkah tanpa ampun ke depan, membiarkan korek api minyak menerangi dirinya dari bawah. “Jika serangan terakhir itu adalah semua yang kamu punya, kamu tidak bisa menang. Aku bahkan tidak berdarah.”

 

“Ya, aku tidak dapat menyangkal bahwa A.A.A. originalku dibuat menjadi mainan untuk gadis-gadis itu dan beberapa suku cadangku semuanya dihancurkan selama operasi Borgol.”

 

Yang bisa dilakukan golden retriever sekarang hanyalah meluncurkan kontainer dan peti yang pernah digunakan untuk mengangkut senjata pamungkasnya. Mereka tidak mengemas banyak pukulan saat kosong. Dan bahkan jika itu penuh dengan bahan peledak, monster itu mungkin bisa menghentikan ledakan dengan ototnya.

 

"Sekarang aku akan memukulmu sampai mati," kata pria itu. “Aku menolak untuk membiarkan sisi gelap ada, apapun bentuknya.”

 

Dia memiliki penampilan yang aneh. Otot tebal mengelilinginya seperti baju besi, tapi wajahnya tetap sama seperti biasanya. Petugas Anti-Skill dengan combover dan kacamata menghadapi golden retriever yang mengenakan ransel tetapi berbicara dengan sesuatu selain anjing itu.

 

“Dan kamu tampaknya bersedia menghadapiku karena tahu itu akan terjadi. Membuatku penasaran tentang gadis yang kamu rela berikan nyawamu untuk dilindungi. Dia pasti seorang VIP sisi gelap. Aku tidak mungkin membiarkan dia kabur. Kejar dia setelah itu dan aku bisa menggali semua jenis kegelapan bersamanya. Maksudku, tidak ada lagi yang masuk akal. Jika dia tidak berada di sisi gelap, dia tidak akan pernah bisa mencapai tempat ini.”

 

"Hei, dengarkan." Kihara Noukan terdengar kesal. Bahkan merek favoritnya yang mengisi paru-parunya tidak cukup untuk membantu. “Aku punya kabar buruk untukmu. Menurutmu siapa yang berbicara di sini? Decomposer? Jika yang kamu maksud adalah Hanatsuyu Kaai, dia memang sedang mengambang di sekitar area ini. Di satu sisi, dia mungkin telah menjadi sesuatu yang tidak pernah bisa mati. Mirip seperti Yakumi Hisako. Tetapi apakah kamu benar-benar berpikir dia dalam keadaan apa pun untuk menciptakan getaran yang dibutuhkan untuk suara fisik? Bagaimana dia bisa melakukan itu setelah larut ke dalam air kotor di sini?”

 

“…”

 

Siapapun bisa mencapai jalur ini. Kamu tidak perlu berada di sisi gelap. Itu adalah kebenaran yang membosankan. Aku membayangkan gadis itu sangat ketakutan karena dia bertemu dengan seorang lelaki tua botak berminyak yang basah kuyup sampai ke bahunya dalam air selokan yang bau dan berbicara kepada dirinya sendiri dengan ekspresi ekstasi di wajahnya. Suara yang kamu dengar itu tidak nyata. Tempat ini mengingatkanmu pada momen traumatis di masa lalumu, tetapi kamu menolak menerima bahwa kamu telah menginjak ranjau darat itu sendirian. Kamu ingin percaya bahwa kamu telah jatuh ke dalam jebakan pintar sebagai bagian dari rencana induk seseorang, bukan karena kamu tersandung ke kehancuranmu sendiri secara tidak sengaja. Jadi ketika kamu mendengar percikan air selokan yang lengket ini, kamu membayangkan bahwa dirimu sedang mendengar suara tawa yang berbahaya.”

 

“……………………………………………………………………………………………………………………………”

 

Rakuoka Houfu terhenti.

 

Bahkan Kihara Noukan tidak tahu bagaimana dia memproses ini. Bukannya dia peduli.

 

“Semakin aku mencoba untuk melihat ke masa depan, semakin menyedihkan perasaanku. Itu berarti aku juga telah dirusak.”

 

"Dengan itu?"

 

“Tapi itu masih belum menjelaskan apa yang gadis itu lakukan di sini. Dia berpakaian aneh juga. Dia memiliki semacam sensor di lengan dan kakinya. Mereka tampak berteknologi tinggi. Dia pasti ada di sisi gelap.”

 

“Kukira ini tidak bisa dihindari. Untuk lebih jelasnya, aku tidak berbohong kepadamu.”

 

Rakuoka meraih pipa di dekatnya. Itu lebih tebal dari tubuh orang pada umumnya, tapi dia merobeknya dengan satu tangan.

 

Melihat berat badan dan serat otot seseorang sudah cukup untuk menghitung kekuatan otot umum mereka. Dia akan bisa memegangnya seperti patung gula atau cambuk alih-alih senjata tumpul. Anggap saja sebagai perbedaan antara hanya mengayunkan ke bawah cabang pohon tipis atau mengayunkannya dengan menjentikkan pergelangan tangan. Itu akan memberikan kekuatan antara lima dan sepuluh kali lipat.

 

Tapi anjing itu tidak mundur.

 

Dia menyipitkan matanya seolah mengatakan menikmati rasa cerutu itu lebih penting.

 

Jadi aku akhirnya bertemu dengan anggota keluarga yang membunuh seorang Kihara dan membuang tubuhnya dengan sempurna. Aku mungkin akan bertarung di sisimu jika keadaan berbeda.” Anjing besar itu menghela nafas dan membisikkan kata-kata yang sangat penting. “Kihara Heikin. Dia menyebutnya mengambil pendekatan psikologis, tetapi dia memiliki kebiasaan buruk yang tidak meninggalkan batasan antara pekerjaan dan kehidupan pribadinya. Aku telah memperingatkan dia dengan cukup tegas bahwa teknik yang digunakan untuk pengintaian di tempat kerja akan memenuhi syarat sebagai penguntitan jika dilakukan karena alasan pribadi.”

 

Dia sepertinya mengenang masa lalu.

 

Atau mungkin dia menyesali tindakan masa lalunya.

 

“Jika semua yang kamu lakukan adalah melindungi keluargamu, aku akan menghormatimu. Kamu mungkin tidak berpikir tindakan beranimu adalah hal yang benar untuk dilakukan, tetapi aku merasakan cahaya romansa yang hebat di dalamnya. Kamu mungkin telah diusir dari jalan kebaikan, tetapi sudut kecilku dari sisi gelap akan menyambut kedatanganmu.”

 

Namun.

 

Anjing golden retriever dengan kaku melontarkan kata-kata selanjutnya.

 

“Tapi tidak ada satupun dari cahaya itu yang tersisa sekarang karena kamu mengejar seorang anak tanpa alasan. Tidak karena sekarang kamu telah menemukan target yang lemah untuk melabeli kejahatan sehingga kamu dapat berpesta dengan mereka. Sudut kecilku dari sisi gelap harus menolakmu. Aku minta maaf, tapi aku harus melenyapkanmu sekarang.”

 

Suasananya berubah. Kekakuan kata-katanya sepertinya memengaruhi kepadatan dan kelekatan udara.

 

Rakuoka Houfu masih belum tertelan olehnya, jadi seburuk apapun dia, dia mungkin masih memiliki sisa dari Pembunuh Kihara seperti dulu.

 

Orang baik yang telah terdistorsi dan tidak bisa diperbaiki jauh lebih jahat daripada orang jahat. Kihara Noukan membuat penilaian blak-blakan... dan pria itu tidak menumpuk.

 

Ya, sisi gelap bisa ditemukan dimana saja. Di apartemen berikutnya, di supermarket lingkungan, di industri hiburan di TV, dan bahkan di dalam Anti-Skill yang berjuang untuk menjaga perdamaian. Apakah Ketua rookie saat ini benar-benar mengerti bahwa menyapu sisi gelap adalah untuk menemukan semua noda dan kerutan yang kamu temukan tidak sedap dipandang dan mengirisnya dengan pisau, kulit, dan semuanya?

 

“Kamu belum menjawab pertanyaanku,” kata Rakuoka.

 

“Oh?”

 

“Jika hanya itu yang kamu miliki, kamu tidak bisa menang. Jadi apa yang akan kamu lakukan?”

 

Kihara Noukan berhenti sejenak. Dia menajamkan telinganya sambil berpura-pura berpikir, tetapi dia tidak bisa lagi mendengar kaki kecil di beton itu. Gadis pakaian olahraga pasti telah mengikuti nasihatnya dan berlari di jalan lurus yang panjang tanpa berbelok. Dia mungkin akan segera tiba di permukaan. 

“Aku akan bertanya apakah kamu tahu apa itu romansa, tapi aku ragu kamu bisa memberiku jawaban yang layak seperti kamu sekarang.”

 

Dia tidak punya senjata.

 

Dan bahkan jika Rakuoka Houka telah mengamuk − tidak, karena dia telah mengamuk − keahliannya sangat nyata dan itu didorong hingga mengubah bentuk tubuhnya. Tidak ada aturan ketika sisi gelap bertarung, jadi yang terbaik adalah tidak memikirkan apa yang akan terjadi jika kamu kalah.

 

Namun demikian, anjing besar itu mengisap cerutu dengan gembira dan berbicara.

 

“Romansa berarti mengesampingkan efisiensi dan logika. Romansa berarti menikmati hal-hal yang tidak berarti dalam hidup. Dan definisi itulah yang memisahkan diriku dari yang tersesat.”

 

Part 16

"Mengapa?"

 

Vivana Oniguma hampir menangis.

 

Rambut perak keritingnya yang panjang bertentangan dengan hakama-nya dan dia sangat baik hati saat sisi gelap muncul. Saat ini, dia benar-benar tersesat di dalam stasiun kereta bawah tanah yang jarang dia gunakan.

 

Dia merasa ada dua jenis orang di dunia ini: mereka yang dapat segera menemukan jalan keluar yang mereka inginkan di dalam stasiun kereta bawah tanah, dan mereka yang akan berkeliaran sampai mereka menemukan diri mereka sendiri di stasiun yang berbeda.

 

Dia tidak memintanya, tapi dia adalah bagian dari sisi gelap. Dia tidak bisa membiarkan Anti-Skill menemukannya di sini. Satu-satunya kesempatannya untuk bertahan hidup dan menjalani hidupnya adalah meninggalkan Academy City dan itu membutuhkan pencarian rahasia Tabu Terbesar di Academy City.

 

Kemana perginya orang-orang Hamazura dan Takitsubo itu?

 

Apakah mereka telah berkoordinasi bersama untuk kehilangan dirinya? Kecurigaan yang tidak menyenangkan seperti itu terus berputar di kepalanya. Dia harus mencapai Distrik 23 dan dia selalu bisa pergi ke permukaan untuk melihat di mana dia berada. Menuju ke atas memang berisiko, tapi mungkin lebih baik daripada berkeliaran di sini selamanya.

 

Atau begitulah pikirnya.

 

Jika dia mengambil keputusan hanya 10 detik lebih cepat, dia tidak akan pernah bertemu seseorang di sini.

 

"Gwah!!"

 

Sebuah pintu di dekatnya terbuka. Itu tampak sangat mirip pintu khusus staf dan orang di dalamnya berlari ke Vivana. Orang itu sangat pendek sehingga dampaknya terutama ke pinggulnya.

 

Itu adalah seorang gadis dengan pakaian olahraga.

 

Tetapi Vivana tidak punya waktu untuk bertanya tentang apa ini.

 

Dindingnya membengkak dari sisi lain. Dinding dan pintu besi meledak seperti balon yang meletus dan puing-puing terbang secara horizontal. Vivana segera menjatuhkan pembungkus kain hitam dan pinknya lalu membukanya. Dia mengambil pedang bambu berujung patah dari produk penyiksaan Jepangnya dan menggunakannya untuk mengiris udara.

 

Beberapa bagian dari ujung yang terbelah membuatnya seperti ular berkepala banyak.

 

"Hm."

 

Setelah dengan mudah merobohkan seluruh pecahan puing, dia merasakan sesuatu bergerak di luar debu.

 

Apa yang tampak seperti kepala pekerja kantoran yang lemah duduk di atas massa otot yang bengkak, menciptakan siluet yang unik. Beberapa pakaian compang-camping yang tersisa mengatakan bahwa dia berasal dari Anti-Skill, bukan kantor perusahaan.

 

Dia berlumuran darah.

 

Gadis itu menempel di pinggul Vivana dan gemetar.

 

Teriakan dan jeritan menyebar di sekitar mereka.

 

"Tidak…"

 

Mata gadis itu membelalak.

 

Tapi bukan karena ketakutan sederhana. Dia gemetar karena melihat darah berceceran pada pria itu.

 

“Di mana si Doggy? Tidak, tidak… Apa yang terjadi dengan golden retriever yang menyelamatkanku!?”

 

Dengan bunyi keras, sepotong logam yang lebih besar dari rel kereta terjepit lebih lama seperti patung gula yang dibuat. Berapa banyak kekuatan yang dibutuhkan untuk menyebabkan itu? Penelitian Vivana tentang sejarah penyiksaan dan eksekusi memberitahunya bahwa itu bisa menembus truk berukuran sedang jika itu adalah cambuk, bukan senjata tumpul.

 

"Aku menemukanmu. Akhirnya aku menemukanmu."

 

Dia berbicara dengan suara yang dalam yang sepertinya membawa kutukan yang mengerikan.

 

Dia mungkin merangkak melalui saluran pembuangan karena bau yang sangat menyengat masuk saat dia membuka mulutnya. Massa otot mencoba untuk mengambil langkah lain, tetapi Vivana menjulurkan pedang bambunya yang patah.

 

Ahli penyiksaan yang bermanfaat secara langsung menghadapi massa otot yang berbahaya.

 

"Apakah itu seharusnya cambuk?"

 

"?"

 

“Jika demikian, aku benci mengatakannya, tapi aku tidak bisa membiarkan ini berdiri. Aku menikmati meneliti budaya penyiksaan dan eksekusi dan aku menganggapnya serius. Aku tidak bisa meminta orang biasa sepertimu membuat keributan di sini menggunakan alat versi setengah-setengah. Itu hanya gangguan.”

 

Dia telah menarik ujung pendek tongkat di sini.

 

Dia berharap gadis pakaian olahraga itu akan melarikan diri saat dia melangkah maju, tetapi itu tidak terjadi. Dia masih merasakan tekanan di pinggulnya. Dia melihat ke bawah untuk melihat gadis itu melingkarkan lengan kecilnya di sekelilingnya.

 

"Tidak…"

 

Ini tampaknya lebih dari sekadar mengunci diri dari rasa takut.

 

Gadis itu menutup matanya dan mengatakan sesuatu dengan pelan.

 

"Tidak. Jangan tinggalkan aku juga."

 

Vivana menghela nafas dan menepuk kepala kecil gadis itu dengan tangan kosongnya.

 

Wajah kurus pria itu menggeliat menanggapi.

 

"Apakah kamu?"

 

"?"

 

"Sisi gelap? Juga?"

 

Sebagai senjata tumpul sederhana, pipa itu cukup berat untuk menembus penutup logam, tapi dia juga memberikan fleksibilitas seperti cambuk saat dia mengayunkannya ke bawah.

 

Gadis itu meremas pinggul Vivana lebih erat.

 

Tapi kemudian dia pasti bertanya-tanya mengapa rasa sakit dan benturan tidak pernah datang.

 

Dia dengan ragu membuka matanya untuk melihat.

 

"Di Timur dan Barat, eksekusi dilakukan di depan umum sebagai semacam pertunjukan."

 

Ahli penyiksaan dengan dua tanduk rambut itu punya cukup waktu untuk menopang gadis itu dengan satu tangan dan bergerak ke samping.

 

“Yang paling terdokumentasi dengan baik adalah perburuan penyihir. Orang-orang yang marah sangat ingin para penjahat itu mati sehingga mereka dapat dengan mudah melakukan kerusuhan jika sang algojo gagal. Jadi tidak mungkin bagi penjahat untuk melawan atau melarikan diri di tempat eksekusi. Dalam hal ini, menyiapkan penutup yang kokoh di sekitar tempat eksekusi adalah tugas penting untuk memastikan keamanan.”

 

Beberapa benturan tumpul terdengar saat tiang kayu didorong ke lantai yang keras. Mereka diikat dengan tali dalam struktur yang mirip dengan gunting atau tripod dan tali yang menahan cambuk pipa logam setelah jatuh ke lantai.

 

“Ini dikenal sebagai yarai. Istilah sebenarnya mengacu pada seluruh pagar yang dibangun di sekitar tempat eksekusi dengan kayu gelondongan atau bambu, tetapi struktur dasarnya hanya membutuhkan dua atau tiga buah. Orang-orang di negara ini sangat pintar dalam cara mereka menggunakan pohon.”

 

Selanjutnya, terdengar suara gesekan.

 

Kedengarannya seperti pakaian gemerisik, tapi sebenarnya itu adalah suara tali tebal yang dililitkan di sekitar pipa yang dijepit.

 

"Bondage, cambuk, tekanan − bentuk dasar dari semua penyiksaan adalah pembagian beban."

 

“…”

 

“Lagi pula, kamu tidak bisa membiarkan korban meninggal sebelum kamu mendapatkan informasi yang diinginkan dari mereka. Jadi, apakah kamu mengikatnya dengan tali dan menggantungnya di langit-langit atau kamu mendudukkannya di kursi yang dilapisi jarum atau duri, kamu harus ekstra hati-hati untuk memastikan beratnya didistribusikan secara merata dan tidak terfokus pada satu titik apapun. Manusia lebih tangguh dari yang kamu kira. Kita bisa membangun toleransi terhadap rasa sakit, jadi bahkan ada catatan tentang seseorang yang tetap kuat dengan beban lebih dari 200 kg yang diletakkan di atasnya.”

 

Tentu saja, lawannya tidak hanya akan duduk di sana dan mendengarkan dengan sopan.

 

Muak dengan semua pembicaraan, dia menggunakan kekerasan. Massa otot mengumpulkan kekuatannya dan mengirimkan gelombang kekuatan melalui baja yang tertekuk untuk merobek sebagian pengekangan yang dibentuk oleh yarai dan tali.

 

Tapi itu semua sesuai rencana untuk gadis yang dua tanduknya bergetar manis.

 

“Tapi di sisi lain,” dia berbisik dengan beberapa pita merah terlihat di dalam hakama longgar nya. “Mengacaukan distribusi itu dan membiarkan beban fokus pada satu titik, dan kamu mengalami kecelakaan tragis di tanganmu. Bondage cangkang kura-kura memiliki citra konyol berkat penggunaannya dalam komedi, tetapi seperti gerakan gulat profesional, itu bukanlah sesuatu yang harus dicoba dan ditiru oleh para amatir. 'Master tali' awalnya digunakan untuk merujuk pada ahli seni bela diri, yang seharusnya memberi tahumu betapa berbahayanya tali. Cobalah tanpa mengetahui apa yang kamu lakukan… dan ini bisa terjadi!!”

 

Suara tumpul terdengar. Dia telah menggunakan momentum lawannya, tapi masih belum jelas bagaimana dia menerapkan begitu banyak kekuatan pada cambuk baja dengan tali yang mengikatnya. Pipa yang lebih tebal dari tubuh manusia itu tiba-tiba patah menjadi dua.

 

Massa otot terhuyung ke depan dan Vivana benar-benar menjilat bibirnya.

 

Dia masih memegang pedang bambu dengan ujungnya terbelah. Alat penyiksaan itu mengambil senjata yang aman digunakan untuk latihan dan memodifikasinya menjadi sesuatu yang cukup berbahaya untuk merobek daging.

 

Dia menargetkan lengan kanannya di bagian luar siku.

 

Bahkan seorang anak kecil tahu bahwa itu adalah titik lemahnya.

 

Alih-alih mengiris, itu terdengar lebih seperti sesuatu yang diparut dengan cakar raksasa.

 

“Manusia adalah makhluk yang lucu.” Waktu sepertinya berhenti saat Vivana menyeringai dan berbicara. “Kita memiliki batasan atas seberapa banyak rasa sakit yang dapat kami toleransi. Penyiksaan adalah tentang dengan sengaja memperpanjang rasa sakit dan penderitaan selama mungkin, jadi triknya adalah tetap berada tepat di bawah batas atas itu. Dan apa yang terjadi jika kamu melewati batas tersebut? Itu bukanlah sesuatu yang dapat kamu ubah tidak peduli seberapa banyak kamu melatih tubuhmu.

 

Massa otot itu bergoyang ke samping.

 

Dua bola mata di balik kacamatanya yang kotor telah bergulir kembali ke kepalanya.

 

Dia bahkan tidak berteriak. Tubuh raksasanya hancur begitu saja di bawahnya.

 

“Tentu saja, beberapa orang menyarankan bahwa metode eksekusi Timur dan Barat tertentu dirancang untuk memberikan rasa sakit yang berlebihan agar dengan cepat menjatuhkan korban di zaman sebelum anestesi.”

 

Dia berbicara kepada monster itu saat dia berlutut dan jatuh ke depan.

 

"Oke."

 

Dengan kata biasa itu, dia mengayunkan tongkat padat di sepanjang jalur horizontal seperti cambuk. Itu menghantam raksasa itu dengan raungan beban dan mengirimnya terbang kembali ke lubang yang telah dia buka di dinding.

 

Vivana memutar tongkat yang patah menjadi dua karena kekuatan penghancur yang luar biasa.

 

"W-Wow." Gadis itu menelan ludah lalu melompat-lompat. “Kamu mengalahkan pria berotot besar itu seolah itu bukan apa-apa!”

 

“Ya ya. Jangan terlihat terlalu bersemangat menonton penyiksaan brutal seperti itu. Sekarang aku khawatir tentang masa depanmu. Juga, dimana kita?”

 

“Oh, benar. Aku harus pulang!”

 

"Di mana kita???"

 

Dia tersenyum.

 

Dia memperbaiki hakama yang tergelincir dan melambai sampai gadis pakaian olahraga itu tidak terlihat.

 

Lalu dia membungkuk.

 

Dan Vivana Oniguma batuk banyak darah.

 

(Tentu saja.)

 

Lingkungannya semakin keras saat dia menyeka mulutnya dengan sapu tangan.

 

(Mendistribusikan bobot tidak membuatnya hilang. Itu bukan pertahanan jika ada cukup bobot untuk mematikan bahkan ketika didistribusikan secara merata. Aku beruntung tidak berubah menjadi daging cincang oleh hamburan beton awal.)

 

Tapi dia telah robek cukup banyak di dalam.

 

Sebagai seorang ahli penyiksaan, dia tahu persis seberapa parah lukanya. Dia dalam masalah serius. Anti-Skill akan mengejarnya jika dia tidak meninggalkan Academy City, tapi dia tidak tahu apakah teknologi medis di luar kota dapat menyembuhkan luka separah ini.

 

(Tapi aku tidak menyesal.)

 

Dia goyah pada kakinya, tetapi dia mulai berjalan.

 

Sudah lama sekali sejak terakhir kali dia merasa berguna bagi orang seperti ini.

 

Dia telah memulai penelitian aneh tentang penyiksaan dan eksekusi karena alasan yang sama. Dia mengira seseorang akan berterima kasih padanya jika dia mengumpulkan semua bahan penelitian negara ini berubah pandangan dan memastikan bahwa sejarah dan budaya tidak hilang ke generasi berikutnya.

 

Dia ingin tindakannya seseorang − siapa pun − membuat senyuman di wajah.

 

Mendapat ucapan terima kasih akan lebih baik.

 

“…”

 

Bagaimanapun, dia harus mencapai Distrik 23.

 

Tapi kemana tujuan sebenarnya dari Vivana Oniguma?

 

Part 17

“Kita tidak bisa mendapatkan ambulans! Aku sudah menelepon, tetapi semuanya digunakan untuk mengangkut pasien sekarang.”

 

“Terlalu banyak yang telah terjadi hari ini, sialan!!”

 

Yomikawa Aiho mendecakkan lidahnya pada laporan sesama Anti-Skill.

 

Shirai Kuroko bernapas dengan canggung sambil berbaring di tanah tempat mereka membersihkan salju untuknya. Dia keluar di tengah dinginnya malam Desember, tapi dia berkeringat.

 

Dan mungkin ada lebih banyak kesalahan di dalam.

 

Yomikawa mengeluarkan kunci mobilnya.

 

“Baiklah, beritahu mereka untuk menyiapkan tempat tidur rumah sakit. Aku akan mendorongnya kemanapun ada celah!!”

 

Saat itu, sesuatu muncul dari menara lain dari Anti-Skill Chemical Analysis Center di barat Distrik 18.

 

"Ah."

 

Pertama, itu adalah suara.

 

Kemudian episentrum gempa vokal itu terhuyung-huyung keluar dari pintu masuk utama.

 

“Ahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!!???”

 

Rambut hitam sebatas pergelangan kaki dihiasi dengan masker gas yang dikenakan secara diagonal, mantel putih ditutup di bagian depan seperti yukata, dan payudara besar yang luar biasa diletakkan di atas korset medis. Itu adalah seorang gadis berusia sekitar 10 tahun.

 

"Kembar lainnya!?" teriak Yomikawa.

 

Rencana mereka adalah menggunakan struktur menara kembar untuk memisahkan si kembar dan kemudian memfokuskan serangan mereka hanya pada satu. Keadaan Decomposer tidak diketahui, tetapi juga tidak diketahui apa yang akan dilakukan Carrier yang tidak tersentuh sekarang.

 

Akankah dia memutuskan bahwa dia kalah dan lari untuk itu, atau akankah dia menyerah pada kemarahan dan menyerang?

 

Anti-Skill bergegas ke belakang kendaraan mereka dan menyiapkan senjata mereka, tapi itu lebih karena rasa takut daripada kewajiban. Mereka semua tahu apa yang terjadi dengan Distrik Selatan 7.

 

Hanya satu dari mereka yang meraih pistol di pinggulnya dan kemudian menggunakan setiap kekuatan terakhir untuk menahan diri.

 

Itu adalah Yomikawa Aiho.

 

"Tunggu!! Turunkan senjatamu!”

 

Tidak perlu menyuruh gadis itu berhenti. Hanatsuyu Youen berlutut dan memegangi kepalanya, jadi sepertinya dia tidak akan langsung menyerang.

 

Sebenarnya, bisakah dia melihat mereka di sini?

 

Dia berteriak, tapi sepertinya itu tidak ditujukan pada Anti-Skill.

 

"Mengapa? Mengapa, mengapa, mengapa dia menghapus alarm pribadinya? Aku memberikan itu pada Kaai jadi aku bisa menggunakan GPS untuk mengawasinya 24/7!! Aku bahkan memasukkannya ke dalam perutnya dan menjahitnya hingga tertutup sehingga dia tidak akan pernah kehilangannya!!”

 

Dia jelas tidak sedang berbicara dengan orang dewasa, tapi Yomikawa masih merasakan kesemutan di sekujur tubuhnya. Penolakan yang intens itu seperti perlahan-lahan dihancurkan oleh dinding tebal yang tak terlihat.

 

"Dia terurai."

 

Itu bukanlah kata yang seharusnya diterapkan pada kondisi seseorang, tapi itu berubah dengan si kembar itu.

 

Gadis ini hidup di dunia di mana itulah kemungkinan pertama yang terlintas dalam pikirannya.

 

“Kaai menguraikan dirinya!! Ya ya. Dia mengalir pergi. Dia membusuk, jadi aku harus cepat! Aku harus cepat atau Kaai ku yang berharga akan tersapu!”

 

Suara menggelegak berikutnya jauh lebih menyeramkan daripada karbonasi. Seseorang menarik pelatuknya karena ketakutan, tetapi tidak ada yang bahkan melihat ke arah tembakan.

 

Jalur peluru itu melengkung di udara dan tidak memecahkan jendela di dekat gadis itu.

 

Sesuatu yang menggantung di udara di sekitar Carrier cukup untuk menimbulkan korosi pada peluru timah di tengah penerbangan dan merusak hambatan udaranya.

 

“Agwahh!!”

 

Tanahnya robek, tapi bukan karena jumlah cacing atau earwigs yang sangat banyak.

 

Youen memegang sesuatu dengan keras di tangannya.

 

Kilau yang keluar di antara jari-jarinya berwarna emas.

 

“Buka bumi untukku, Coin of Nicholas!!”

 

Trek dialihkan ke rute yang seharusnya tidak memungkinkan.

 

Tinju manusia yang luar biasa besar meledak di tanah.

 

"Sisi… gelap."

 

Massa otot itu adalah yang tersisa dari seorang perwira Anti-Skill.

 

Sobekan pakaian dan kacamata yang kotor hampir tidak cukup untuk mengidentifikasi ini sebagai Rakuoka Houfu.

 

“Ahhhhhh!!”

 

"Minggir!!"

 

Dia mendorongnya ke samping.

 

Meskipun dia lemah, Anti-Skill Aggressor tidak berarti apa-apa bagi gadis berusia sekitar 10 tahun itu. Dia menyingkirkan massa otot itu hanya dengan satu tangan dan melihat ke bawah ke air kotor di bawah.

 

Akal sehat sudah lama meninggalkan tempat ini.

 

Lumpur gelap meletus seperti geyser dari retakan di aspal. Cairan itu memiliki bau busuk yang khas di saluran pembuangan.

 

Si Carrier merentangkan lengannya sambil berlutut.

 

Dia mendongak dan membuka mulutnya lebar-lebar.

 

Kemudian sesuatu yang tidak dapat dipercaya terjadi.

 

"Teguk, teguk, teguk, teguk!!"

 

"Dia... meminumnya?"

 

Yomikawa Aiho bahkan tidak bisa bergerak untuk menghentikannya.

 

Dia mengucapkan kata-kata itu berharap seseorang akan mengatakan sebaliknya, tetapi Youen menanggapi dengan ekspresi nikmat.

 

Dia membuka mulutnya lebih lebar dari yang kelihatannya mungkin untuk menerima lebih banyak dan lebih banyak air kotor di dalamnya dan menggunakan payudaranya yang luar biasa besar untuk menangkap apa yang tumpah.

 

“Biokonsentrasi. Tidak peduli seberapa lebar dan tipisnya Kaai yang telah diencerkan, aku hanya harus mengumpulkan semuanya di dalam diriku. Setelah aku memiliki semuanya, aku baru tahu aku dapat memusatkannya kembali ke hati, ginjal, atau apa pun dan melihat senyum Kaai yang hilang.”

 

Penjelasannya yang tidak masuk akal terpotong saat warna merah menyembur keluar.

 

Apa pun yang telah dia telan, dia membungkuk dan batuk sambil mengeluarkan darah dalam jumlah yang luar biasa. Tapi dia tetap tidak menyerah. Dia menggunakan lengannya yang kejang untuk dengan putus asa mengumpulkan kembali cairan merah dan hitam yang dia batuk.

 

Dia tidak berhasil memasukkannya kembali ke mulutnya. Dia kehabisan tenaga dulu. Hanya ujung jarinya yang terus bergerak seperti serangga yang disemprot dengan insektisida.

 

“Nic−”

 

Tapi dia masih bisa berbicara.

 

Dia terus mengulangi hal yang sama seperti mainan rusak.

 

“Nicholas. Buruan. Pusatkan dia. Pusatkan Kaai di dalam diriku. Cepat, Coin…”

 

(Coin of Nicholas.)

 

Yomikawa Aiho telah melihat beberapa fenomena fantastis saat mengejar penjahat di Natal yang mengerikan ini. Mereka akan menatap peta dan menempatkan blokade di sepanjang rute, tetapi tersangka entah bagaimana masih akan melarikan diri. Dia berasumsi bahwa itu karena kekuatan esper atau semacam teknologi, tapi itu tidak cukup untuk menjelaskannya.

 

Dia tidak cemburu untuk sesaat. Kartu truf itu adalah pedang bermata dua.

 

“Nicho… Nicho… Nicholas. Pinjamkan aku kekuatanmu. Apakah itu tidak diisi? Oh, aku menggunakannya untuk hal yang salah. Aku akan mati sekarang. Apakah aku mengacau???”

 

Tanpa koin itu, Carrier tidak akan pernah mencoba rencana sembrono ini.

 

Dan bahkan jika dia melakukannya, dia mungkin bisa melarikan diri setelah gagal.

 

Tapi itu bukanlah pilihan setelah dia salah menggunakan Coin of Nicholas. Dia telah menutup kemungkinannya sendiri dengan menggunakannya.

 

Apakah orang-orang yang menggunakan alat tersebut, atau apakah alat tersebut memanipulasi orang?

 

Rasanya seperti kutukan.

 

(Kalau dipikir-pikir.)

 

Sensasi yang tidak menyenangkan mengalir di tulang punggung Yomikawa.

 

(Bukankah Shirai memiliki salah satu koin itu? Bukankah hanya penjahatnya? Apakah Coin of Nicholas juga diberikan kepada kita? Apakah ada begitu banyak kematian yang tidak disengaja dari orang-orang yang melanggar aturan secara tidak wajar karena beberapa dari kita diam-diam berdoa kepada mereka? koin???)

 

Dia hanya curiga.

 

Itu selalu mungkin terjadi karena kesalahan di bagian Anti-Skill. Menelusuri penyebab lain ini sebelum menyelidikinya mungkin merupakan caranya mencoba menghindari tanggung jawab. Dia harus berhati-hati.

 

Dan…

 

Dia dengan hati-hati mendekati Youen yang terdiam dalam pose yang mirip dengan sujud yang tidak wajar. Dia meraih bahu ramping gadis itu dan membalikkannya ke punggungnya. Dia tidak bisa membiarkan gadis itu tenggelam dalam genangan muntahannya sendiri.

 

Giginya telah melebur.

 

Salju di sekitarnya mendesis, tetapi bukan karena panas. Yomikawa tidak mengerti mengapa rambut dan kulit gadis itu tidak tersentuh. Itu menunjukkan bahwa ini lebih dari sekedar asam kuat.

 

“Satu tersangka diamankan. Dia masih bernapas, jadi seseorang mengatur agar dia dipindahkan.”

 

"Ugh," keluh seseorang.

 

Itu adalah Rakuoka Houfu yang roboh di jalan yang setengah beku di dekatnya. Tidak jelas berapa banyak kerusakan yang dia alami, tapi dia telah berendam di air kotor yang telah melarutkan gigi manusia.

 

Ototnya dengan cepat mengempis seperti balon, tapi dia masih mengulurkan tangan ke arah Yomikawa.

 

Tangan itu memegang salah satu tabung reaksi yang sangat mereka takuti.

 

Itu kotor dengan lumpur, tetapi segel tutup karet birunya tampak masih utuh.

 

“Untuk… Shirai-san.”

 

Begitu dia mengambilnya, tangan besarnya jatuh ke tanah.

 

“Aku tidak tahu bahan kimia apa ini, tapi mungkin ini penawar,” kata Yomikawa. "Kami mungkin memiliki kesempatan untuk menyelamatkan Shirai, jadi seseorang membawa ini ke lab biologi molekuler atau lab ultramikimia untuk−"

 

Dia dipotong oleh ledakan kering.

 

Dia merunduk dan melihat ke belakang, tapi ini bukanlah kasus seorang petugas Anti-Skill menembaki tersangka yang tidak mau melawan karena takut.

 

Petugas itu lemas. Pistol berasap masih ada di tangannya saat dia berbaring di atas kap mobil. Helmnya telah pecah dan cairan merah tua tumpah. Dia jelas telah menembak kepalanya sendiri.

 

"Tidak."

 

Dan dia tidak sendiri.

 

“Aku tidak tahan lagi!! Ini… bukan ini yang Anti-Skill − hiks − apa yang seharusnya kita lakukan. Maafkan aku, maafkan aku, maafkan aku.”

 

Yang lainnya mengikuti sambil menekan pistol ke dagu mereka dari bawah. Seorang dewasa membanting helm mereka ke tanah, berbalik, dan lari ke dalam kegelapan. Seorang pendidik berlutut dan mengatupkan kedua tangan untuk meminta diborgol.

 

Mereka semua adalah guru.

 

Mereka semua merasa bersalah. Tidak peduli seberapa banyak roda gigi telah bergeser keluar dari tempatnya dan bahkan jika itu semua adalah hasil dari kecelakaan yang tidak wajar, perasaan gelap perlahan-lahan telah terbangun di dalam hati mereka saat mereka melihat semakin banyak anak sisi gelap menemui ajal di depan mata mereka.

 

Aku ingin melindungi anak-anak.

 

Aku ingin melihat senyum di sekitarku sebagai guru yang dapat mereka percayai.

 

Aku ingin membawa kedamaian di kota ini sehingga semua orang dapat menikmati hidup mereka di sini.

 

Sesuatu yang tidak terlihat pecah di dalam diri mereka.

 

Ini adalah penurunan terakhir. Air kotor akhirnya meluap dari cangkir.

 

Dan melalui hubungan yang tak terlihat dari psikologi kelompok, dengan cepat menyebar dari satu individu ke seluruh kelompok. Hampir seperti tren yang meledak-ledak. Tapi itu tidak terisolasi untuk satu kelompok ini. Bagaimanapun penyebarannya, mereka bisa mendengar teriakan aneh dan suara tembakan kering dari radio mereka.

 

“Tunggu, tenang!! Ini sudah berakhir!! Tarik napas dalam-dalam!!”

 

Teriakan Yomikawa tidak mencapai satupun dari mereka.

 

Salah satu dari mereka bahkan roboh saat berbusa di mulut dengan Coin of Nicholas yang dipegang di antara kedua tangan yang tergenggam seolah sedang berdoa.

 

Semakin banyak dari mereka dikuasai oleh keinginan akan jalan keluar, harapan untuk melarikan diri dari tekanan tanggung jawab yang besar, penyesalan bahwa semua ini telah terjadi, dan keinginan agar semuanya dapat kembali damai.

 

Tentu saja, Yomikawa Aiho tidak memiliki cukup informasi untuk menyadari apa itu.

 

Itu adalah pengembalian, atau kemunduran.

 

Sebuah petunjuk tentang hal ini telah terlihat pada Rakuoka Houfu ketika dia berada di selokan.

 

Statis mekanis menembus gendang telinga Yomikawa. Dia meringis dan meraih sumber suara itu: teleponnya.

 

Layar tidak berfungsi. Dia mengetuknya dengan jarinya, tetapi data yang dia inginkan tidak akan muncul.

 

“Apa yang terjadi dengan Outrank?” Dia berteriak ke radionya dan tidak menerima tanggapan. “Kita tidak bisa mengejar sisi gelap tanpanya!! Seseorang... seseorang tolong jawab!”

 

Dia merunduk setelah mendengar ledakan. Dia menoleh untuk melihat sebagian dari adegan itu terbakar. Kendaraan komando operasi, kendaraan seukuran bus wisata besar dengan semua jendela tertutup baju besi, duduk di sana berkeping-keping. Banyak antena yang memberitahunya bahwa itu pasti.

 

Datalink tipis yang mereka temukan sudah turun. Harapan terakhir itu telah terputus, mungkin oleh salah satu dari mereka yang mengamuk.

 

Ini adalah serangan terakhir dari Carrier. Bahkan dalam kematian, dia telah bertindak sebagai pembawa rasa takut dan panik. Menghancurkan tubuhnya sendiri telah menyebarkan kekacauan dan bentuk unik sisi gelap dari kehancuran yang mengerikan.

 

Outrank telah hilang dan mereka tidak dapat memeriksa bukti yang mereka kumpulkan sekarang karena lab forensik dihancurkan. Lebih dari itu, orang dewasa telah mencapai batasnya. Hati nurani mereka sendiri menghancurkan mereka, seperti sistem kekebalan mereka bereaksi berlebihan dan menghancurkan tubuh mereka.

 

(Aku tahu organisasi ini runtuh. Anti-Skill sudah selesai. Operasi Borgol tidak bisa dilanjutkan.)

 

Yomikawa Aiho bisa merasakan sesuatu merobohkan dirinya.

 

Dia perlahan berlutut.

 

Dia tahu seseorang pasti telah menekan tombol.

 

(Kita tidak dapat berperan dalam bagaimana ini berakhir.)

 

Part 18

Mereka menemukan tempat yang aneh di dalam.

 

Gundukan sampah yang dihiasi salju yang mengeras itu seperti koloni semut raksasa di dalamnya. Beberapa kontainer logam telah dikubur untuk menciptakan ruang terbuka dan lubang telah dibuka di antara kontainer yang berdekatan. Mereka tidak tahu seberapa besar seluruh tempat itu, tapi itu seperti labirin logam.

 

Jika Coin of Nicholas benar, obeng khusus yang diperlukan untuk membuka hard drive akan ditemukan di sini. Tapi suara pemandu awal itu yang mereka terima. Terbukti, itu tidak akan mengabulkan permintaan satu miliar yen setiap lima menit selamanya.

 

Tapi Hamazura Shiage mempelajari sesuatu sambil melihat sekeliling.

 

“Tempat ini terasa seperti laboratorium.”

 

“Mungkin untuk teknik mesin.”

 

Mereka tidak menemukan tanda-tanda pemungut sampah, tetapi ini adalah penemuan yang tidak terduga. Penyelidikan lebih lanjut menemukan bagian yang dilapisi dengan komputer yang lebih besar dari lemari es.

 

Itu mengkhawatirkan untuk tidak mengetahui untuk apa lab itu, tapi itu bukan masalah utama mereka. Satu set alat khusus tersebar di atas meja. Dengan cara yang sangat tidak terorganisir.

 

“Aneri!”

 

Dukungan AI memberi gebrakan panjang. Bukan dua desas-desus singkat untuksebuah  tidak.

 

Dia menyentuh pintu logam untuk melepaskan listrik statis sebelum meraih obeng. Namun alat itu seperti pompa pompa bensin. Porsi obeng lebih kecil dari satu untuk kacamata, tapi sisanya lebih besar dari pistol besar dan memiliki pipa tebal untuk listrik atau udara terpasang. Kepala tidak berputar saat dia menarik pelatuk tebal. Jika dia tidak memegang pegangannya, dia bahkan tidak akan menyadarinya bergetar. Tapi itu mungkin akan menghasilkan banyak gelembung jika dia memasukkannya ke dalam tangki air.

 

Dia dengan hati-hati menekannya ke sekrup hard drive dan menarik pelatuknya lagi.

 

Dan…

 

“Ini berputar. Kita bisa membukanya dengan ini!”

 

Sekrupnya mungkin sangat kecil sehingga memutarnya secara normal akan mematahkan kepalanya. Atau mungkin dibuat sedemikian rupa sehingga hanya akan terbuka dengan pola amplitudo tertentu.

 

Apa pun alasannya, penutup plastik seukuran kartu terbuka.

 

Ada papan sirkuit yang tampak rumit di dalamnya. Dia tidak mampu untuk menghancurkan data di sana. Dia bahkan takut untuk menyentuhnya, tetapi ada tombol kecil di salah satu sudut.

 

Dia ketakutan.

 

Sangat ketakutan, tapi dia masih mengulurkan jarinya sambil membuang muka.

 

Dia mendengar bunyi klik pelan.

 

Itu saja. Dia memasang hard drive ke teleponnya dengan kabel dan kemudian mundur dua langkah. Dia memastikan untuk mengalihkan pandangan dari papan sirkuit yang terbuka setiap kali dia menghembuskan napas.

 

“Sesuatu sedang bergulir di layar ponselmu,” kata gadis setelan jas. “Sudah dimulai, Hamazura.”

 

Perkiraan waktu penyelesaian diberikan, tapi itu terlalu berfluktuasi untuk bisa berguna.

 

Mereka berdua duduk di bangku.

 

Mereka menunggu.

 

"Hee hee."

 

Dia tertawa dan bersandar padanya dari samping.

 

"Apa itu?"

 

“Rasanya seperti selamanya sejak kita bisa menghabiskan waktu kita seperti ini.”

 

Itu adalah malam Natal, jadi apakah mereka sibuk atau meluangkan waktu mereka, adalah salah untuk mendekripsi data di dalam lab yang tersembunyi di tumpukan sampah.

 

Meski begitu, dia merasa bahunya sendiri juga rileks.

 

Waktu berlalu tanpa insiden.

 

Dia menyandarkan kepalanya di bahunya dan menutup matanya. Tentu saja, dia bersandar begitu lemas pada pria itu karena dia sakit, bukan karena dia santai. Dia bahkan tidak bisa membayangkan berapa banyak kerusakan yang terjadi di dalam tubuhnya sekarang. Tapi dia sepertinya masih menggunakan waktu damai ini untuk menenangkan sarafnya yang terlalu terstimulasi.

 

Seolah mengatakan ini lebih efektif daripada obat apapun.

 

Dia merogoh saku celananya sambil mencoba untuk tidak menggerakkan bahunya.

 

Koin emas yang dia keluarkan bersinar terang. Bahkan tidak ada sepotong pizza pun yang hilang.

 

Sudah selesai mengisi daya.

 

“Hei, Hamazura. Akankah kita tahu hal Tabu Terbesar Academy City yang pernah didekripsi?”

 

"Semoga."

 

Mereka tidak punya jaminan. Dan bahkan jika ya, jawabannya mungkin bukan yang mereka harapkan. Bagaimanapun, ini adalah sisi gelap. Yang terbaik adalah menganggap harapan naif mereka akan hancur di depan mata mereka.

 

Kemudian dia mendengar suara dari luar ruangan.

 

Gadis setelan olahraga itu menekannya.

 

“Hamazura.”

 

“Ini akan memakan waktu lebih lama.” Dia menelan ludah sambil mendengarkan suara goresan dari hard drive yang beroperasi. "Aku tidak tahu siapa itu, tapi kita perlu mengalihkan perhatian mereka dari ruangan ini. Lampu hard drive masih berkedip, jadi kita belum bisa menarik kabelnya."

 

Ponsel dan hard drive-nya kecil, tapi dia tidak bisa memasukkannya ke dalam sakunya. Hard drive masih lepas penutup plastiknya, memperlihatkan papan sirkuitnya. Jika menggosok kain di sakunya atau tas menyebabkan listrik statis, semua data bisa hilang.

 

Ruangan itu dibanjiri dengan barang-barang, tetapi yang mengejutkan hanya sedikit yang bisa berfungsi sebagai senjata. Alat-alat itu semuanya sehalus alat perawatan kacamata.

 

Hamazura meraih kursi lipat di kedua tangannya dan berjingkat ke arah pintu keluar ruangan.

 

Dia hanya menjulurkan kepalanya untuk mengintip.

 

Dan kepalanya dipenggal sesantai seseorang yang sedang memetik daun lobak.

 

Atau itu akan terjadi jika tidak ada hal lain yang terjadi.

 

“Hamazura!!”

 

Takitsubo segera menyentak tangannya, menyeretnya kembali ke kamar dengan berat badan penuh. Berkat itu, parang tebal dari bahan yang tidak diketahui hanya menemukan udara.

 

Seorang gadis dengan rambut merah tua mengintip ke dalam dengan wajah mekanis.

 

Dia mengenalinya dan baju renang balap yang diwarnai dengan oranye beracun dan hitam serangga.

 

“Android!? Lalu… ini tidak sembarang berbahaya. Apa lab ini milik pria Kihara yang sangat ditakuti Benizome!?”

 

“Kalian adalah penyusup, jadi mengapa bertindak seperti dunia berputar di sekitar kalian? Apakah kalian pikir kalian hanya menjelajahi bangunan yang ditinggalkan?”

 

Dia mendengar derit logam.

 

Senjatanya pasti sangat berat karena wadah logam itu sepertinya bengkok setiap kali dia melangkah tanpa alas kaki. Posisi relatif mereka menjadi masalah. Ruangan yang penuh dengan komputer hanya memiliki satu pintu keluar, jadi dia dan Takitsubo tidak bisa melarikan diri jika android itu masuk. Itu sendiri merupakan masalah, tetapi pekerjaan dekripsi yang rumit juga sedang berlangsung. Jika android mengamuk di sini, dia bisa menghancurkan ponsel atau membuka hard drive dan mereka akan kehilangan satu-satunya petunjuk mereka menuju Tabu Terbesar di Academy City.

 

Tapi sebelum dia mengambil langkah itu, mata android itu berpaling ke samping.

 

Sebuah ayunan biasa dari parang sangat berat mengiris pedang bambu berujung terbelah menjadi dua.

 

Penyusup yang tiba-tiba itu sepertinya tidak peduli.

 

“Ohhhhh!!”

 

Rambut perak keriting berkibar dan udara memenuhi lengan besar sebuah hakama. Vivana Oniguma beralih ke alat penyiksaan yang berbeda saat dia menyerang ke android.

 

Dia dengan paksa meraih seluruh wajah android dengan telapak tangannya.

 

Tidak…

 

"Penyiksaan Jepang berkembang ke arah yang unik."

 

Dia dengan paksa memasukkan sesuatu ke dalam mulut android meskipun tangannya terbakar.

 

“Kupikir negara ini mungkin satu-satunya yang menggunakan dupa atau daun pinus yang dibakar untuk mengirimkan asap ke mata dan hidung seseorang. Tentu saja, ini digunakan untuk menghukum para pekerja seks yang melarikan diri, jadi intinya adalah jangan meninggalkan bekas apapun di tubuh yang mereka butuhkan untuk perdagangan mereka. Tapi bukankah ini sangat efektif melawan mesin yang rumit sepertimu?

 

Itulah sejauh yang dia bisa.

 

Gadis hakama itu terkena bola api yang begitu besar hingga menyelimuti tubuh android itu sendiri. Itu menghantam Vivana seperti dinding panas yang kokoh, mengirimnya melayang di udara.

 

“−−−−!?”

 

Hamazura mengeluarkan teriakan tanpa arti.

 

Apakah itu penyembur api? Tidak, dia mungkin menggunakan semacam kekuatan pirokinetik.

 

Namun.

 

“…?”

 

Ada yang salah dengan android yang rambut merahnya bergoyang di belakangnya. Kepalanya berderit luar biasa keras dan dia tidak menoleh ke arah Hamazura dan Takitsubo meskipun telah menghilangkan satu-satunya penghalang yang berdiri di antara mereka.

 

Asap khusus mungkin telah menyebabkan beberapa jenis kerusakan setelah masuk ke dalam mesinnya.

 

Cairan gelap menetes dari mata dan hidungnya saat dia memiringkan kepalanya. Meskipun memiringkan kepala mungkin tidak disengaja kali ini.

 

Jari-jarinya yang gemetar meraih botol di pahanya, tapi dia tidak pernah sampai ke bibirnya. Botol beningnya terlepas dari jarinya terlebih dahulu.

 

Dia memiringkan kepalanya lebih sengaja dan bintang menari di matanya.

 

“Sen… sei.”

 

Terdengar bunyi gedebuk tumpul.

 

Dia pasti memprioritaskan kerusakannya sendiri daripada berurusan dengan para penyusup. Dia mundur untuk menghindari jalan buntu.

 

Hamazura dan Takitsubo tidak berani bergerak untuk beberapa saat, tapi…

 

"Ugh."

 

Erangan dari luar ruangan membuat mereka sadar. Mereka akan mati sekarang jika bukan karena campur tangannya.

 

“Hei, apa kamu baik-baik saja!?”

 

Dia bergegas ke koridor untuk menemukan gadis hakama itu roboh di lantai. Dia tidak bisa lagi mengatakan di mana pakaiannya berakhir dan kulitnya dimulai. Salah satu tanduk yang dibuat dengan mengeraskan poninya hilang. Butuh banyak usaha untuk tidak meringis melihat pemandangan itu.

 

"Ha ha ha. Inilah sisi gelap. Kamu tidak perlu khawatir tentang orang asing sepertiku."

 

“Mengapa kamu melakukan itu untuk kami?”

 

"Aku sudah kacau sebelum datang ke sini... jadi aku tidak akan bertahan lama. Ya, aku seharusnya tidak mencoba terlihat keren untuk anak itu."

 

Dia hampir tidak bernapas.

 

Dia harus menyadari kondisinya sendiri.

 

"Tapi tetap saja..." Dia berhasil tersenyum. “Aku berharap aku bisa belajar tentang hal Tabu Terbesar di Academy City itu.”

 

Dia melihat ke arah Hamazura dan Takitsubo, tapi dia mungkin sudah tidak bisa melihat mereka lagi. Dia terdengar lebih seperti dia berbicara pada dirinya sendiri.

 

“Tidak, bukan itu.”

 

“…”

 

“Jika ini adalah akhirnya, maka yang benar-benar kuinginkan adalah mendengar seseorang mengucapkan terima kasih…”

 

"Diam." Hamazura menggelengkan kepalanya dan menarik koin dari saku celananya. "Tutup mulutmu. Aku akan memperbaikinya. Aku akan memperbaikinya sekarang! Dengarkan, dasar koin sialan!! Sembuhkan semua lukanya sekarang juga, Coin of Nicholas!!”

 

Kilau di sekitar tepi luar lenyap.

 

Tetapi tidak ada yang terjadi. Koin itu tidak semuanya kuat. Itu bisa membuka lemari besi, tetapi kamu masih tidak mendapatkan apa-apa jika lemari besi itu kosong. Itu tidak bisa memberikan yang tidak mungkin.

 

“Aku… sudah mencobanya. Maaf telah membuatmu membuang-buang bagianmu. Ta ha ha.”

 

Ya, Vivana juga punya salah satu koin. Dan setelah mencobanya dengan miliknya, dia pasti mengetahui bahwa lukanya sudah melewati titik disembuhkan.

 

Tapi dia masih datang sejauh ini untuk melindungi orang lain selain dirinya sendiri.

 

“Kamu bisa miliki itu.” Dia menunjuk ke dua pembungkus kain yang tergeletak di lantai. “Isinya… yah, sekumpulan produk penyiksaan dan buku shunga yang mungkin akan mempermalukan kebanyakan orang… tapi bahan moksibusi juga ada di sana. Kamu seharusnya memiliki kualifikasi khusus untuk itu, tetapi jangan pilih-pilih tentang hal itu di sisi gelap. Periksa diagram di buku lama yang kumiliki dan siapa pun dapat melakukan dasar-dasarnya.”

 

Dia telah memilih untuk menggunakan momen terakhirnya untuk menyampaikan ini kepada mereka.

 

Hamazura Shiage menundukkan kepalanya dan mengatupkan giginya.

 

“Terima kasih−!!”

 

Dia berhenti berbicara.

 

Karena ketika dia mendongak, dia menemukan mata Vivana Oniguma tertutup dan dia telah berhenti bernapas.

                            

Apa yang sebenarnya dia inginkan adalah mendengar seseorang mengucapkan terima kasih?

 

Tidak, dia sudah puas setelah pengiriman dilakukan. Dia tidak pernah menginginkan imbalan apa pun. Melihat penerima bahagia adalah yang dia butuhkan.

 

Apakah dia benar-benar menjadi bagian dari sisi gelap?

 

Apa yang salah dengan membuatnya jatuh ke lereng itu? Mengapa kota ini tidak memberinya kesempatan kedua?

 

Mengapa?

 

Apakah melarikan diri benar-benar hal yang benar untuk dilakukan?

 

Bunyi bip pelan terdengar dari teleponnya di atas meja.

 

“Hamazura.”

 

"Ya, aku tahu."

 

Telepon itu kembali ke ruangan.

 

“Aku tahu, sialan!!”

 

Hard drive seukuran kartu itu telah disembunyikan di dalam tenda milik Perfect Film, yang tetap tinggal di persembunyiannya alih-alih melarikan diri. Analisis isinya selesai. Hamazura tahu harapan tidak berarti apa-apa, tapi dia tetap berharap akan ada sesuatu yang berguna di sana.

 

Sudah waktunya.

 

Mereka akhirnya mendekati Tabu Terbesar di Academy City.

 

Peta


Pusat Analisis Kimia Anti-Skill Distrik 18:

 

Shirai Kuroko − Judgement

 

Hanatsuyu Youen − Berbahaya

 

 

Selokan:

 

Rakuoka Houfu − Berbahaya

 

Hanatsuyu Kaai − Berbahaya

 

Kihara Noukan − Berbahaya

 

 

Pangkalan Seluler (Diparkir di Distrik 10):

 

Drencher Kihara Repatri − Bermanfaat

 

Frillsand #G − Bermanfaat

 

 

Taman Hiburan Distrik 6:

 

Benizome Jellyfish − Berbahaya

 

 

Lab Distrik 23 Kihara Hasuu:

 

Hamazura Shiage − Bermanfaat

 

Takitsubo Rikou − Bermanfaat

 

Vivana Oniguma − Bermanfaat

 

Kihara Hasuu − Berbahaya

 

Ladybird − Berbahaya

 

Diantara Baris 3

“Orang macam apa yang menurutmu menjadi pemimpin paling menakutkan?” Anna berbicara selembut biasanya melalui jeruji besi yang dingin. “Seseorang yang tidak kompeten? Seorang fanatik yang tidak tahu malu? Secara pribadi, menurutku itu adalah seseorang yang membiarkan mesin melakukan semua pekerjaan tanpa pernah memikirkan dirinya sendiri.”

 

Pembicaraannya terputus oleh pintu yang membuka dan menutup dengan keras.

 

Seorang pria bertubuh besar masuk dengan bahu gemetar karena marah. Dia terlalu besar. Kamu mungkin curiga dia mengenakan baju besi antipeluru di bawah setelan mewahnya, tapi begitulah cara dia dibangun.

 

Dia memiliki bentuk laras bundar dan rambut hitamnya di wajah abu-abu. Namanya Valart Signal dan dia tampaknya tidak tertarik pada CEO R&C Occultics.

 

Dia berjalan melewati selnya ke sel tetangga.

 

Dengan kata lain, kepada Ketua Dewan Baru, Accelerator.

 

Dia memegang posisi VIP yang hanya dimiliki oleh 11 orang lainnya di Academy City, jadi jika dia sendirian, dia pasti tidak ingin orang lain mendengar ini. Atau mungkin dia cukup pintar untuk mengetahui bahwa tidak ada artinya membawa pengawal bersamanya ke sini.

 

“Apa yang kamu pikirkan, rookie?”

 

"Wah, wah. Aku benar-benar tidak berpikir dia tipe yang bisa kamu provokasi seperti itu. Aku telah berbisik padanya sepanjang malam, tapi−"

 

"Diam."

 

Apakah Valart sadar apa yang menyebabkan suara tegang yang membosankan itu?

 

Orang legendaris itu benar-benar membenci orang yang memotongnya bahkan tanpa berusaha memahami kata-katanya.

 

Orang bodoh terkadang bisa melakukan hal-hal yang berani.

 

Valart tidak menyadari posisinya di sini dan dia bahkan tidak melirik ke arah Anna.

 

"Operasi Borgol? Operasimu itu jelas gagal. Aku tidak akan membela sisi gelap, tetapi kamu melakukannya dengan cara yang salah. Terang dan gelap, keduanya compang-camping sekarang. Apakah kau tahu berapa banyak pekerjaan yang diperlukan untuk memulihkan kemampuan penegakan hukum seminimal mungkin? … Bagaimana kamu akan mengganti kerugian ini? Seluruh kota kehilangan semua tujuan jika tidak ada yang bisa melakukan penelitian di sini. Dan apa pun perasaan berhargamu, sisi gelap memainkan peran penting dalam mengembangkan kekuatanmu. Jika kita secara ekonomi mengisolasi diri kita sendiri, kita hanya akan mencekik diri kita sendiri dengan kekurangan sumber daya!!"

 

Dia tidak menerima tanggapan untuk sementara waktu.

 

Tetapi alih-alih tidak tahu bagaimana menanggapi, ini adalah keheningan yang tidak menyenangkan dari seseorang yang tidak yakin apakah mereka harus merespons sama sekali.

 

Valart terlalu kesal untuk diam.

 

"Kau sial−"

 

“Kamu mengatakan kamu tidak akan membela sisi gelap.”

 

Tapi Accelerator memotongnya seolah dia telah menunggu untuk melakukannya.

 

Saat dia melihat ekspresi kaget di wajah Valart, Anna Sprengel terkekeh sambil bersandar di jeruji besi. Dia sangat mengenal ketidaknyamanan anak laki-laki itu.

 

Kepala kota mengabaikan semuanya dan terus berbicara.

 

“Apakah itu karena kamu yakin tidak ada yang akan menemukan apa pun yang menghubungkanmu kembali ke sisi gelap?”

 

“…”

 

“Ya, Dewan Direksi. Aku memastikan untuk mencari tahu siapa yang akan menjadi musuhku dan siapa yang akan menjadi sekutuku ketika aku bergerak untuk menghancurkan sisi gelap.”

 

Accelerator tidak mencari jawaban. Karena dia sudah punya.

 

“Tentu saja, jawaban yang jelas adalah bahwa kalian semua adalah musuhku. Hampir semua orang dengan kekuatan politik yang signifikan terlibat dalam sisi gelap sampai batas tertentu. Aku yakin kalian semua dengan gugup mengumpulkan informasi dari sumber resmi dan tidak resmi untuk mengetahui seberapa jauh aku akan menjangkau − untuk melihat apakah aku akan menghubungi kalian. Dan aku penasaran untuk melihat siapa yang akan mengambil umpan terlebih dahulu.”

 

Dia tidak didorong oleh kekecewaan atau kepanikan.

 

Ketua Dewan memandang mengidentifikasi musuhnya sebagai hal yang penuh harapan. Rasanya seperti melihat cahaya yang keluar dari kegelapan. Betapa senangnya dia melihat musuh yang harus dia kalahkan. Karena si #1 sudah lama berada dalam kegelapan yang begitu dalam sehingga dia bahkan tidak bisa melihatnya.

 

“Seperti yang kukatakan, kalian semua adalah musuhku. Tetapi itu tidak berarti aku tidak dapat menggunakan kalian untuk keuntunganku. Kalian seperti penyumbat pipa. Jika aku menarik seseorang dengan banyak pengaruh negatif, semua genangan air akan mulai mengalir ke arah yang sama. Karena tidak ada orang lain yang mau bernasib sama.”

 

Sisi gelap datang dalam berbagai bentuk.

 

Itu adalah jalinan berbagai faktor yang menciptakan bayangan yang sangat berwarna. Potongan-potongan yang membentuknya bisa jadi bahan kimia aneh, mesin yang belum pernah dilihat sebelumnya, spesimen yang diproduksi secara massal, teori yang bangkrut secara moral, atau simulator besar.

 

Tapi di antara semua itu, satu bidang adalah yang paling berpengaruh dari semuanya.

 

"Kupikir kota ini memiliki jumlah bangunan aneh dan fasilitas bawah tanah yang tidak normal," sembur Accelerator. “Valart Signal, kau adalah bajingan di Dewan yang mengontrol bidang konstruksi. Jadi kamu pasti sudah tahu dari awal. Kaulah yang bertanggung jawab untuk menggali semua lubang dan menuangkan semua beton yang dibutuhkan untuk menyediakan para Kihara dan siapa pun dengan pangkalan rahasia mereka. Benar?"

 

Dan berapa banyak orang ini telah meraup untung?

 

Itu menjelaskan mengapa dia tahu begitu banyak tentang begitu banyak bidang penelitian yang berbeda. Dia mungkin tidak terlibat dalam penelitian itu sendiri, tetapi dia dapat memeriksa semua cetak biru untuk membuat tebakan yang baik untuk apa setiap fasilitas itu.

 

Dia juga akan tahu di mana semua pangkalan rahasia berada.

 

Dia tahu lebih banyak tentang harta karun kota itu daripada Ketua Dewan yang baru diangkat.

 

"Katakan padaku. Akankah Tabu Terbesar di Academy City membuat kalian tetap hidup? Jika menurut kalian rahasia kalian sekuat itu, mengapa kalian tidak pergi ke sana sekarang?"

 

"Aku telah bekerja keras untuk membangun dunia sains."

 

Valart tidak mencoba merencanakan plot rahasia di sini.

 

Dia langsung menantang bocah itu.

 

"Ya itu benar. Kepentingan pribadiku berperan. Konsep yang sepenuhnya tidak berdasar tentang okultisme dapat secara tidak adil menurunkan nilai real estat yang kukelola. … Seperti ruangan berhantu, misalnya. Beberapa anak mulai membicarakannya secara online untuk bersenang-senang dan, hal berikutnya yang kutahu, kami hampir bangkrut. Seluruh keluargaku pernah mencoba bunuh diri. Tapi aku merangkak kembali dan berhasil sampai di sini. Karena aku harus membuat keluargaku bahagia apa pun yang terjadi."

 

“…”

 

“Jadi aku akan menghancurkan semua hal yang didefinisikan secara samar-samar itu. Aku akan memberikan sejumlah uang untuk melakukannya, bahkan kepada orang yang berbahaya jika perlu. Seperti keluarga itu, bahkan jika salah satu dari mereka meneliti sesuatu yang konyol seperti menciptakan hantu buatan.”

 

Setiap orang punya alasannya masing-masing.

 

Satu-satunya perbedaan pendapat antara kedua pemimpin ini adalah tentang apakah sisi gelap adalah alat untuk mencapai tujuan mereka atau penghalang yang mencegahnya.

 

Tak seorang pun akan menyebut diri mereka benar.

 

Mereka tidak akan pernah bisa naik setinggi ini jika mereka khawatir dengan label itu.

 

“Tapi bahkan aku tidak mengerti yang ini. Terkadang kamu akhirnya belajar tentang sesuatu karena kamu ingin menolaknya. Tabu Terbesar di Academy City − Lenyap − adalah satu hal yang tidak bisa kujelaskan dengan aturan yang kutahu.” Pria berjanggut itu menggelengkan kepalanya dan kemudian menatap ke arah pemimpinnya yang tidak kompeten lagi. Memelototi dengan kuat. “Kamu telah mendorong sisi gelap terlalu jauh. Sebelumnya, sepertinya mereka ingin tetap berada dalam kategori sains, tapi itu telah berubah.”

 

“Jangan lupakan R&C Occultics

 

Anna terkikik, tapi Valart sepertinya tidak mengerti maksudnya.

 

“Aku tidak tahu apa yang akan terjadi kali ini. Jika salah satu dari mereka mencapai Tabu Terbesar di Academy City, aku ragu kota ini akan lolos dengan utuh.”

 

"Terus?" segera menjawab Accelerator.

 

Sekarang, apakah Valart benar-benar mengerti apa yang dia maksud dengan itu?

 

“Apakah kamu tidak mendengarkan? Aku akan menghancurkan sisi gelap. Siapa yang pernah mengatakan sesuatu tentang kota yang utuh setelahnya?”

 

Butuh beberapa saat.

 

Tetapi anggota Dewan akhirnya menyadari bahwa dia telah melihat ini dengan tidak fokus. Begitu dia memperbaikinya, kerutan di alisnya semakin dalam. Dia telah menemukan sesuatu yang tidak ingin dia ketahui. Dia mungkin terlihat lebih tidak senang daripada jika dia melihat hantu yang sebenarnya.

 

“Jangan beri tahu aku…”

 

Ketika perwujudan kekuatan politik itu melihat melalui jeruji besi dingin itu, dia dengan jelas melihat sesuatu yang lain bersandar pada monster berambut putih bermata merah itu seolah-olah mendukungnya dari belakang. Dia melihat seorang gadis iblis yang tampak seperti persilangan antara kelelawar dan makhluk laut dan yang mengenakan gaun yang dibuat dengan menambal koran Inggris.

 

Ekornya yang tebal menggeliat.

 

Ini adalah garis yang tidak ingin dilintasi siapa pun di kota sains. Dan aturan itu tidak lain telah dilanggar oleh Ketua Dewan di bagian paling atas.

 

Ya, orang macam apa yang menjadi pemimpin paling menakutkan?

 

“Apakah kamu… apakah kamu bahkan tidak pernah merencanakan Academy City untuk bertahan!?”

Share This :
KaiToranslation

Just a stray translator that usually found on the internet.

0 Comments