-->
BLANTERWISDOM101

Toaru Majutsu no Index - GT 03 Chapter 04


Chapter 04: Raja Iblis Muda

the_LIGHT.

Part 1

“Kemana saja kamu, Risako!?”

 

“Tuan, Risako-chan sudah kembali!!”

 

Gadis pakaian olahraga itu tertawa ketika dia melihat anak-anak lain berkumpul.

 

“Eh heh heh. Seekor anjing dan seorang kakak perempuan menyelamatkanku.”

 

Mereka pasti sedang bersiap untuk pindah lagi karena semua truk telah menjalankan mesinnya. Tetapi mereka telah menunggu sampai mereka menemukan gadis dengan rambut merah yang sudah rapi seperti permen. Dia lega. Memiliki rumah untuk kembali adalah hal yang luar biasa.

 

"Anjing, ya?" kata hantu buatan bernama Frillsand #G.

 

“…”

 

Komentarnya membuat peneliti muda itu terdiam sejenak.

 

Namanya Drencher Kihara Repatri.

 

Nama keluarga itu sangat terkenal di sisi gelap sehingga menjadi klasifikasi yang lebih kuat daripada menguntungkan atau berbahaya. Pria yang menyandang nama itu mendesah pelan untuk membantu memfokuskan kembali pikirannya.

 

“Ada kemungkinan kita telah ditemukan, tetapi kitakami lebih cepat saat ini. Jika kita bergerak sebelum mereka mengejar, kita bisa mencapai Tabu Terbesar di Academy City tanpa masalah.”

 

“Apa menurutmu dunia ini akan membiarkan semua ini 'tanpa masalah'?”

 

“Itu adalah tugas kami adalah memastikannya terjadi.”

 

Orang dewasa bertukar pandangan mereka dengan suara mereka yang terlalu pelan untuk didengar anak-anak yang bersemangat.

 

Tapi seorang anak laki-laki menahan suaranya rendah karena alasan yang berbeda.

 

“Risako.”

 

“Oh, Sodate-chan.”

 

Anak laki-laki jangkung dengan jenis pakaian olahraga yang sama terlihat bermasalah karena suatu alasan. Bahkan, dia terlihat hampir menangis. Risako memiringkan kepalanya, berpikir dia takut dia akan mengejarnya tentang bola dan sabun kimia, tapi ini berbeda.

 

“Jadi kamu kembali,” katanya.

 

“Eh?”

 

"Aku berharap mungkin kau pergi selamanya."

 

Dia menginginkan itu? Apakah dia sangat membencinya? Wajah Risako terlihat muram, tapi ini sekali lagi berbeda. Dia menggelengkan kepalanya dan menjelaskan.

 

Dia adalah satu-satunya anak yang mulai mempertanyakan sensor gerak yang mereka kenakan untuk suatu eksperimen.

 

“Karena setidaknya kamu mungkin aman.”

 

Part 2

Dia takut mengacaukannya, jadi dia mulai dengan menggambar tanda di punggungnya dengan spidol.

 

“Hamazura, itu geli.”

 

"Diam."

 

Buku lama itu memiliki diagram kuas tanpa perspektif atau upaya untuk membuatnya tampak tiga dimensi. Lokasi organ yang ditunjukkan jelas tidak tepat. Mungkin itu seperti perbedaan antara foto udara dari awan dan isobar pada peta ramalan cuaca. Dia bertanya-tanya apakah seperti inilah semua pengobatan tradisional Jepang saat dia menggambar X di tubuh pacarnya. Dia bahkan telah melepaskan bra dan memegangi dadanya di tangannya sambil menunjukkan punggungnya yang mulus. Dia pikir hatinya akan meledak setiap kali dia menggeliat karena geli. Bahkan dia tahu bahwa reaksi itu tidak pantas mengingat situasinya. Begitu dia menyelesaikannya, akhirnya saatnya untuk memulai. Dia menghadap gadis itu saat dia berbaring telungkup di meja kerja laboratorium kontainer seperti dia sedang berjemur.

 

Moxa yang digunakan untuk moksibusi itu seperti kapas yang lembut, tapi sebenarnya dia harus membakarnya.

 

Rasanya salah melakukan itu pada kulit lembutnya dan dia bahkan bisa melukai dia secara permanen jika dia mengacaukannya.

 

“…”

 

Ketakutannya muncul ke permukaan sekarang karena sudah waktunya untuk melakukannya, tetapi ini adalah satu-satunya cara untuk membantunya mengatasi demam.

 

Dia melawan keinginan untuk menutup matanya dan meletakkan setumpuk "bahan bakar" di kulit lembutnya. Dia bekerja di korek api dengan tangan gemetar, tetapi dia terus gagal. Begitu dia akhirnya memiliki nyala api kecil, dia perlahan memindahkannya mendekat.

 

"Nh."

 

“A-Apa kamu baik-baik saja, Takitsubo?”

 

"Aku baik-baik saja."

 

Dia melanjutkan prosesnya beberapa kali. Dia memiliki keraguan, tetapi ketika dia menyeka keringat dari alisnya, tidak ada lagi keringat yang mengucur. Sepertinya itu berhasil.

 

Dia tidak bisa cukup berterima kasih kepada gadis hakama.

 

Dia tidak bisa menyia-nyiakan kesempatan yang dia berikan kepada mereka, jadi mereka harus mendekati Tabu Terbesar di Academy City.

 

Hard drive seukuran kartu itu telah diberi label dengan kata "Lifeline".

 

Aneri pasti telah memutuskan bahwa datanya akan terlalu kecil untuk dilihat di ponselnya karena dia malah menampilkan monitor layar datar di lab. Itu adalah serangkaian angka.

 

Kelihatannya seperti lembar kalkulasi yang dibuat dengan software spreadsheet, tapi itu pun sudah cukup untuk membuat kepala bocah nakal itu terluka. Mungkin itu data penting, tapi dia tidak tahu apa yang harus dia fokuskan.

 

“Ini terlihat seperti data material,” kata Takitsubo setelah mengintip dari samping.

 

“Material?”

 

“Apakah itu bermanfaat atau berbahaya, sisi gelap melakukan banyak penelitian.” Dia menunjuk ke salah satu nomor. “Mereka juga membuat banyak senjata militer. Tapi bukankah itu tampak aneh? Academy City adalah konsumen massal dan hanya memiliki begitu banyak tanah karena dikelilingi oleh tembok. Kamu tidak bisa begitu saja menggali tanah di sini dan menemukan minyak atau bijih. Jadi dari mana mereka mendapatkan semua materi itu?”

 

"Dimana? Bukankah itu gunanya lembaga koperasi di seluruh dunia? Mereka bisa membuat kesepakatan dengan mereka."

 

“Tapi bagaimana mereka bisa melakukan itu tanpa meninggalkan catatan apapun?”

 

Dia menunjuk pada nomor lain.

 

Jika sebuah kelompok warga yang memantau aliran uang dan material dapat mengungkap sebuah rahasia, maka itu tidak pernah menjadi bagian dari sisi gelap.

 

"Lihat ini. Sisi gelap menggunakan lebih banyak material daripada jumlah total yang dibawa dari luar kota. Memotong lemak dan mendistribusikannya sendiri tidak akan cukup untuk ini. Jumlah yang digunakan sisi gelap beberapa kali lebih besar. Ini akan muncul di catatan apa pun yang kamu lakukan. Orang-orang penting seperti Dewan Direksi dan Ketuanya hanya bisa menutupi sebagian besar. Ini terlalu banyak. Itu sudah melewati apa yang bisa kamu sembunyikan dengan memasak buku."

 

"Tapi kemudian…"

 

Dia terdiam saat Aneri membuka jendela baru. Satu titik di peta Academy City diwarnai dengan warna merah. Ada rahasia di sana.

 

“Mereka memiliki pintu masuk dan keluar yang tidak meninggalkan catatan apapun,” kata gadis setelan olahraga itu sambil melihat layar.

 

Ada beberapa file yang tampaknya disimpan dari papan pesan dan halaman media sosial. Membacanya menunjukkan titik kesamaan tertentu.

 

Jika kamu naik kereta antara 4 jam dan 30 menit, kamu akan dibawa ke dunia lain.

 

Takitsubo menunjuk pada pernyataan aneh itu.

 

“Ada cara untuk mencapainya dan kita harus melihat petunjuknya dalam rumor yang beredar di sekitar kota. Seperti tanda '!', Kereta api yang mematikan, penculik di taman hiburan, bayi di loker koin, atau zona konstruksi bawah tanah tempat kamu dapat membuang apa pun yang tidak ingin ditemukan. Tapi tidak satu pun dari mereka ada yang benar.”

 

"Maksudmu…?"

 

“Academy City tidak terlalu mempromosikan daur ulang hanya karena ingin memanfaatkan sumber dayanya yang terbatas. Mengirim barang kembali untuk didaur ulang berulang kali menutupi berapa banyak bahan yang sebenarnya digunakan. Mereka tidak dapat melakukan penyelidikan yang mengungkapkan bahwa kita membuang sampah beberapa kali lebih banyak daripada material yang kita bawa, bukan? Itu akan melanggar kekekalan massa. Jadi mereka perlu mempersulit perbandingan kedua nilai itu. Ini salah satu bentuk pencucian.”

 

Mengapa pengelabuan itu diperlukan? Bagaimana mereka mencapai hasil yang mustahil dari lebih banyak limbah daripada bahan mentah? Apa rahasia yang tidak ingin diungkapkan oleh siapa pun?

 

Tabu Terbesar di Academy City.

 

Ini adalah identitas istilah yang mereka dengar berkali-kali hari ini.

 

“Ini… tidak ditutup? Ada jalan rahasia menembus tembok yang mengelilingi Academy City!?”

 

Itu tidak mungkin. Baik atau buruk, Academy City terputus dari dunia luar. Tembok tebal itu mencegah teknologi mereka menyebar ke dunia luas karena itu dapat menyebabkan ketidakteraturan dan kekacauan.

 

Hamazura dulunya adalah bagian dari Skill Out. Itu adalah sekelompok anak laki-laki dan perempuan yang telah keluar dari Academy City tetapi tidak punya tempat tujuan karena mereka tidak bisa keluar dari kota.

 

Mereka telah terperangkap. Mereka putus sekolah, tapi tembok itu menahan mereka di sini. Jika kamu ingin melakukan perjalanan ke luar kota hanya untuk beberapa hari, kamu perlu menyerahkan banyak dokumen dan menerima injeksi nanodevice. Karena jika kamu mencoba keluar tanpa menggunakan gerbang resmi, kamu dapat terbunuh untuk mencegah kebocoran data. Ada pencuri dan perampok di gang-gang belakang, tapi tidak ada pencuri ahli yang berani mendekati tembok.

 

Jika ada cara untuk keluar masuk dengan bebas, mereka mungkin tidak merasakan banyak tekanan. Mereka bisa saja membuat tempat untuk diri mereka sendiri.

 

Mantan pemimpin mereka, Komaba Ritoku, mungkin tidak harus bertarung dan mati.

 

“…”

 

Tetapi sisi gelap telah meruntuhkan asumsi nomor satu itu seolah-olah itu bukan apa-apa.

 

Pemalsu itu telah menyimpan informasi itu di hard drive seukuran kartu berlabel "Lifeline". Apakah dia mengira dia bisa menggunakan informasi itu untuk mendapatkan beberapa tokoh besar sisi gelap untuk menyelamatkannya?

 

Dia pasti tidak pernah membayangkan otaknya malah akan diledakkan oleh paparazzo. Hamazura berada di tengah semua ini, tetapi dia masih tidak tahu apakah itu sudah direncanakan atau keputusan spontan.

 

“Itu jauh di bawah Academy City.” Takitsubo Rikou dengan tenang membacakan sesuatu dalam skala besar sehingga pembicaraan tentang dimensi alternatif akan terdengar lebih realistis. “Akselerator partikel terbesar di dunia dibangun tepat di bawah tembok kota, sehingga orang-orang diberi tahu bahwa menggali di area itu dapat merusak segel akselerator dan memaparkannya pada radiasi dan risiko lainnya. Itu dimaksudkan untuk meyakinkan semua orang bahwa tidak ada orang yang cukup bodoh untuk mencobanya.”

 

Diagram yang mereka temukan tampak seperti cincin puzzle. Tampaknya dengan hati-hati menghindari fasilitas akselerator melingkar, tapi ini adalah terowongan yang dibangun di sisi gelap. Tidak ada kemungkinan itu memenuhi semua standar keamanan yang tepat.

 

Itulah garis kehidupan sisi gelap.

 

Mereka telah membangunnya untuk terus memompa bahan bakar ke dalam penelitian terlarang mereka dan konstruksinya menunjukkan bahwa mereka tidak peduli sama sekali jika mereka membawa kekacauan ke dunia. Itu benar-benar tabu terbesar. Itu adalah tali pusar gelap yang bisa memusnahkan para Kihara dan semua orang jika dipotong.

 

“Aku ragu Anti-Skill tahu tentang ini,” kata Takitsubo. “Jadi mereka tidak akan bisa memblokirnya. Kita dapat dengan aman melarikan diri dari kota jika kita menggunakannya.”

 

“…”

 

Lampu merah yang ditampilkan oleh Aneri berada di Distrik 10, kawasan kumuh terbesar di kota itu. Tabu yang tidak diinginkan siapa pun tersembunyi di bawah distrik yang telah ditinggalkan semua orang.

 

Tidak jelas apakah itu selalu memiliki nama ini. Mereka mungkin telah mengganti nama secara berkala untuk membantu menyembunyikan kebenaran. Semua informasi yang tersebar adalah laporan saksi yang terpisah-pisah dan beberapa di antaranya kemungkinan merupakan informasi yang salah yang disengaja.

 

Tapi mulut menganga tabu itu telah duduk jauh di bawah tanah selama ini.

 

Seperti simbol mimpi buruk kebebasan.

 

Titik pada peta yang ditampilkan di layar kecil memiliki nama berikut yang ditampilkan di sebelahnya: Terowongan Vanishing.

 

Itulah nama tujuan akhir mereka. Siapapun yang tiba di sana diberi tiket ke dunia lain.

 

Part 3

Mereka berada jauh, jauh di bawah tanah di Distrik 10.

 

Hanya sedikit orang yang berpikir terlalu banyak tentang tata letak terowongan kereta bawah tanah di bawah kota. Mereka mungkin tahu bahwa treknya mengambil kurva yang tidak wajar pada satu titik, tetapi tidak ada yang akan mempertanyakan artikel berita online tentang mereka berlari melintasi semacam reruntuhan selama konstruksi.

 

Sebuah lorong bawah tanah dikelilingi oleh beton dingin dan didukung oleh pilar-pilar yang ditempatkan pada interval yang sama.

 

Beberapa lampu fluorescent di dinding tidak cukup untuk sepenuhnya menyapu kegelapan.

 

Titik buta bawah tanah itu telah menjadi titik panas terbesar di dunia. Banyak orang berkumpul di sana. Mereka tidak semuanya tiba di jalur yang sama. Mereka masing-masing mengumpulkan petunjuk yang tersebar di sekitar kota dan mulai mempertanyakan asumsi terbesar kota itu. Academy City dikelilingi oleh tembok tebal, tapi sebenarnya tidak tertutup rapat.

 

Orang-orang berotot yang mengenakan jumpsuit kerja adalah grup kurir bernama Secret Express. Para pria dan wanita berpakaian pakaian adalah Pramutamu, sebuah kelompok yang menyediakan tempat persembunyian untuk memenuhi tuntutan penjahat. Gadis-gadis dengan pakaian polos dan menyembunyikan wajah mereka dengan kacamata hitam dan topi berburu mungkin adalah grup idola yang sangat populer. Parade para sampah termasuk Controller, yang menggunakan informasi pribadi dan tagihan fiktif untuk mengancam gadis-gadis yang dia targetkan sampai dia memiliki mereka dalam rantai digital, dan Flare, yang meninggalkan bubuk tidak berbahaya yang identik dengan yang asli untuk membingungkan investigasi kriminal.

 

Seorang penguasa gang belakang ada di sana.

 

Seorang pengacara perusahaan besar ada di sana.

 

Seorang kepala universitas ada di sana.

 

Seorang produser hiburan besar ada di sana.

 

Dan beberapa Kihara dari berbagai bidang ada di sana.

 

Segala macam orang membanjiri lorong bawah tanah itu. Orang tidak berakhir di sisi gelap karena mereka kelas rendah, miskin, bodoh, atau kriminal. Itu mengambil semua tipe. Sisi gelap telah menjangkau setiap kelas orang secara setara. Dari dunia yang tidak ada yang tahu ada hingga industri yang membuat iri semua orang.

 

Beberapa telah jatuh sebelum membuatnya sejauh ini dan yang lainnya mencoba rute yang berbeda. Di satu sisi, menemukan terowongan ini dan menginjakkan kaki di dalamnya membuat mereka menjadi yang terpilih.

 

Dan.

 

Masing-masing dari mereka dihalangi dan dihancurkan oleh sosok tertentu.

 

Wanita itu berambut twintails pirang panjang dan dia mengenakan gaun biru muda ketat dan rok panjang longgar.

 

Frillsand #G seperti tembok yang tidak bisa dilewati.

 

Semua yang menantangnya menabrak tembok itu dengan intensitas tantangan mereka. Setelah melihat beberapa dari mereka berubah menjadi bongkahan daging dan darah berceceran, yang lain pasti mulai bertanya-tanya apakah dia benar-benar dinding yang kokoh karena semua anggota sisi gelap itu telah berhenti. Mereka didorong mundur meskipun dia tidak mengambil satu langkah pun.

 

Tentu saja, hantu itu tidak akan menyelamatkan mereka hanya karena mereka sudah menyerah sekarang.

 

“Pemberhentian selanjutnya: tusuk sate. Ulangi: tusuk sate.”

 

Dengan suara basah, pria berotot berbaju hitam dihancurkan dari selangkangan hingga kepala. Tapi dia mungkin salah satu yang beruntung. Dia pergi bahkan sebelum dia tahu apa yang terjadi padanya.

 

"Harap berhati-hati terhadap pembakaran dan pemutusan."

 

Jeritan kesakitan menggema melalui terowongan. Tak lama kemudian, anggota sisi gelap juga bertarung di antara mereka sendiri. Mereka tampaknya telah memulai perjuangan yang buruk atas tiang beton yang bisa mereka gunakan sebagai perisai. Namun…

 

“Kita akan segera sampai pada pencungkil.”

 

Tepat saat hantu itu diam-diam berputar-putar di belakang tiang, suara basah meledak keluar. Para pemenang dan pecundang perjuangan semuanya beralih ke daging cincang bersama-sama sementara Frills dan #G terlihat tidak tertarik.

 

“Ah… gahh,” erang seseorang.

 

Itu adalah salah satu gadis idola. Setengah bagian bawahnya hilang dan bagian bawah tubuhnya menempel ke lantai seperti siput.

 

"Tapi kenapa? Kami menemukan tabu… jadi bukankah kami bagian dari sisi gelap juga? Tidak bisakah kita semua menggunakan… jalan keluar bersama-sama?”

 

“Aku punya anak yang harus diurus. Banyak dari mereka." Frillsand #G bahkan tidak melihat ke arahnya. “Mengundang kalian semua bersama kami hanya akan membuat mereka berisiko.”

 

"Hanya..." Itu sudah terlambat baginya, tapi bagian atas dari seorang gadis masih mencakar di lantai beton. "Untuk berjaga-jaga? Kau mengambil nyawa orang tidak lebih dari itu!?”

 

“Pemberhentian berikutnya: berlari. Aku ulangi: berlari. ”

 

Dengan cipratan basah, keluhan-keluhan itu dibungkam.

 

Hantu itu sepertinya menolak gagasan bahwa dendam tidak memiliki kekuatan untuk membunuh.

 

“Penjaga belakang adalah pekerjaan penting,” katanya dengan suara nyanyian. “Tapi aku tidak bisa membiarkan bayi cengeng itu melihat ini. Mengetahui dan melihatnya adalah dua hal yang sangat berbeda.”

 

Hantu buatan itu melirik sesuatu yang lain.

 

Tapi dia segera kehilangan minat, berbalik, dan menghilang ke dalam kegelapan.

 

 

Hanya sepuluh meter jauhnya, Hamazura Shiage bersembunyi di balik kolom dan memegangi mulut gadis setelan olahraga itu dengan tangannya.

 

Jika dia memperhatikan mereka, mereka sudah mati. Dia merasa seperti jantungnya, pernapasannya, bau badannya, dan sedikit listrik statis di pakaiannya semuanya bisa menghilangkannya. Dia bahkan tidak bisa menyeka keringat yang tidak menyenangkan dari pipinya saat dia mati-matian menunggu waktu berlalu.

 

Hantu itu benar-benar musuh.

 

Dia punya semacam rencananya sendiri dan telah menyelamatkannya karena kemauan sebelumnya, tapi itu tidak berarti dia bisa mempercayainya. Jika dia menyelamatkan mereka karena iseng, maka dia juga bisa memilih untuk membuangnya begitu saja. Dan mereka hanya memiliki satu kehidupan.

 

Ini lebih buruk dari lautan darah.

 

Daging dan darah telah kehilangan sedikit pun bentuk aslinya, jari-jari menjulur ke ruang kosong, kulit wajah membeku dalam tampilan kesakitan saat menempel di dinding. Pada titik ini, mereka hanyalah “benda”, bukan manusia. Tidak ada martabat yang tersisa.

 

Masing-masing dari mereka adalah anggota sisi gelap yang telah tiba di Tabu Terbesar di Academy City dengan rute yang berbeda darinya.

 

Kemungkinan tak terbatas mereka telah dikurangi menjadi nol.

 

Atau begitulah yang dirasakannya.

 

Apakah terowongan ini benar-benar jalur yang benar? Semakin jauh mereka pergi, semakin besar kemungkinan mereka bertemu dengan wanita hantu itu, jadi dia mulai bertanya-tanya apakah akan lebih aman untuk kembali sekarang dan kembali ke permukaan.

 

"Pwah."

 

Pacarnya lolos dari tangannya. Dia memeluknya dari belakang, jadi dia menyandarkan kepalanya ke belakang untuk menatap matanya.

 

“Hamazura, aku tidak merasakan kehadirannya lagi. Kita bisa melanjutkannya sekarang.”

 

“…”

 

“Kita tidak bisa menyerah setelah sejauh ini. Kembali ke permukaan secara membabi buta tidak akan menyelamatkan kita. Kita tidak akan pernah menemukan kedamaian jika kita tidak melalui sini.”

 

“B-Benar.”

 

Dia pasti sudah lama hancur jika dia sendirian.

 

Tetapi ketika dia menarik tangannya, dia berhasil mengumpulkan sedikit keberanian.

 

Bahkan dengan lampu fluorescent yang berjarak sama satu sama lain, terowongan itu tetap gelap. Dan mereka tidak tahu siapa yang bertanggung jawab atas pencahayaan yang jarang itu. Bagaimana jika hantu bisa mematikan listriknya? Ponselnya terasa lebih penting baginya sekarang.

 

“Ini adalah terowongan yang panjang.”

 

"Ya."

 

Mereka tidak banyak bicara lagi.

 

Ini adalah Tabu Terbesar di Academy City, tetapi apakah terowongan ini benar-benar mengarah ke harapan? Tidak peduli seberapa jauh mereka pergi, kegelapan tidak pernah hilang. Saat mereka berjalan dengan susah payah lebih dalam dan lebih dalam, dia merasa seperti mereka telah melewati titik tanpa harapan. Juga, siapa yang membangun fasilitas bawah tanah yang sangat besar ini? Seseorang pasti telah menyusun rencana, menggali lubang, memasang pondasi, dan memasukkan tulangan dan beton. Ini adalah proyek yang jauh lebih besar daripada terowongan yang digali dengan tangan oleh perampok bank ke dalam lemari besi. Ruang bawah tanah yang sedemikian luas dan dibuat dengan baik tidak mungkin dapat dibangun tanpa keterlibatan perusahaan konstruksi besar.

 

Siapa yang melakukannya?

 

Itu mungkin perusahaan yang iklannya dia lihat di TV setiap hari.

 

Akankah semua ini terungkap suatu hari nanti? Tapi pikiran tak berarti itu dipotong oleh Takitsubo.

 

Dia menyadarinya lebih dulu karena dia tidak memegang lampu.

 

“Hamazura, ada sebuah pintu.”

 

“…”

 

Itu adalah pintu besi yang tebal.

 

Hanya satu pintu yang terletak di ujung terowongan yang sangat panjang. Mungkin ada rute lain, tetapi dia tidak ingat pernah melihat jalur lain yang bercabang di sepanjang jalan.

 

Dia perlahan mendekat.

 

Tampaknya tidak terkunci. Dia meragukan masih ada granat atau “hadiah” yang tersisa untuk mereka.

 

Tapi bukan itu yang membuatnya takut. Dia telah melihat semua mayat itu di sepanjang jalan. Pemandangan itu membuatnya begitu ketakutan sehingga dia hampir tidak memilikinya untuk menjaga jantungnya tetap berdetak. Dia mulai melihat pendahulu mereka yang jatuh tidak lebih dari sepotong pemandangan. Karena jika tidak, adegan pembunuhan bayangan itu akan membuatnya kewalahan untuk melanjutkannya.

 

Kumpulan tabu menumpuk.

 

Dia dan Takitsubo telah memulai ini hanya dengan keinginan untuk bertahan hidup, tetapi mereka juga telah dirusak di sepanjang jalan.

 

Hamazura Shiage mengulurkan jarinya ke arah kenop pintu.

 

Dia menyentuhnya. Dia meremasnya.

 

Dia memutarnya.

 

Part 4

Banjir cahaya mengungkapkan dunia yang tidak pernah dimaksudkan untuk dilihat oleh siapa pun.

 

“…”

 

Dunia lain ternyata adalah lubang yang sangat besar.

 

Jurang ini tidur jauh di bawah bumi, namun dipenuhi dengan lebih banyak cahaya buatan daripada terowongan. Itu berkat lampu konstruksi yang dipasang di sana-sini.

 

Dengan mudah lebarnya lebih dari 250 meter dan mungkin lebih dari dua kali lebih dalam. Ruang melingkar sempurna yang terbuat dari beton bertulang di bagian paling bawah mungkin telah mengingatkan orang yang berbeda tentang berbagai hal.

 

Beberapa orang mungkin melihatnya sebagai saluran utilitas umum, colosseum melingkar, meja putar, atau kuil bawah tanah yang didedikasikan untuk dewa, seseorang tidak boleh berdoa.

 

Tapi ada satu bagian penting yang membantu memperkuat citra yang tepat.

 

"Kereta?" gumam Hamazura sambil mengintip dari balik pagar.

 

Itu adalah meja putar.

 

Kolom beton dipasang pada interval yang sama di sekitar tepinya, tetapi tidak ada di lingkaran tengah. Lantai beton datar memiliki lingkaran yang lebih kecil di dalamnya. Itu akan berputar untuk mengubah arah kereta. Rel di luar lingkaran diperpanjang ke 12 arah berbeda. Itu membuat semuanya terlihat seperti sesuatu yang lain: bunga logam raksasa.

 

Ya, ada rel, lampu sinyal, trafo, peralatan perawatan, ruang kendali, dan kereta lima belas gerbong di sini. Itu adalah kereta barang.

 

“Itu adalah garis kehidupan sisi gelap?”

 

Baginya dan Takitsubo, itu adalah papan Carneades yang akan menyelamatkan hidup mereka.

 

Dia meragukan meja putar itu semua. Akan ada halaman kontainer dan zona pemeliharaan yang tersembunyi jauh dari pusat.

 

Mereka berjalan di sepanjang titian sempit yang dibangun di sepanjang dinding melingkar dan menuruni tangga. Tidak ada mayat di sini. Siapa pun yang sampai di sini lebih dulu pasti menggunakan wanita hantu itu untuk menghilangkan gangguan sebelum mereka mencapai titik ini.

 

Dan karena keretanya masih di sini, orang itu pasti masih ada di sini.

 

Mereka berbagi ruang ini dengan penjagal.

 

“Hamazura.”

 

“Jangan khawatir. Aku bersamamu apa pun yang terjadi.”

 

"Bukan itu. Ada seseorang di bawah sana. Dan mereka tidak sendiri."

 

Itu sangat mengejutkan. Takitsubo Rikou dapat menemukan orang secara akurat dengan merasakan Bidang Difusi AIM mereka. Dia tidak bisa menggunakan kekuatan itu sebaik dulu, tapi dia masih bisa merasakannya sampai batas tertentu.

 

Ketegangan meningkat.

 

Seseorang dengan kekuatan aneh pasti menakutkan, tetapi memiliki pendekatan kelompok besarmu membawa jenis ketakutan yang berbeda. Dia secara mental mengubah prioritasnya menjadi setidaknya membiarkan Takitsubo melarikan diri jika keadaan terlihat buruk.

 

Satu-satunya jalan keluar ada di sini.

 

Meninggalkan itu berarti dikelilingi jalan buntu ke segala arah.

 

“…”

 

Setelah menuruni tangga terakhir, mereka tiba di kedalaman terdalam.

 

Rasanya jauh berbeda dengan saat mereka melihat ke bawah dari atas. Tapi itu tidak terlalu mengejutkan karena 250 meter lebih besar dari stadion berkubah. Ini sama dengan lapangan olahraga yang terlihat jauh lebih besar dari tribun dibandingkan di TV.

 

Ya, Hamazura Shiage kini berdiri di atas panggung. Dia bukan lagi orang luar yang melihat ke dalam.

 

"Wah wah. Kamu benar-benar muncul. Sayang sekali."

 

Dia bertahan satu detik.

 

Lututnya tiba-tiba jatuh ke tanah. Dia tidak bisa menjaga bahunya pada ketinggian yang sama dan kekuatannya yang hilang tidak akan kembali.

 

“Apa−!?”

 

Itu adalah wanita hantu itu.

 

Apakah dia bermanfaat atau merugikan?

 

Dia telah meninggalkan terowongan itu terlalu berdarah untuk mengklaim bahwa dia mencoba melarikan diri dari Academy City karena dia tidak menyukai konflik. Jika ada, dia merasa lebih seperti roh pendendam yang menolak membiarkan siapa pun meninggalkan kota.

 

Dia tampak seperti boneka Barat dengan twintails pirang panjang dan gaun biru muda. Dia tidak benar-benar memukul atau menendangnya. Hanya melihatnya dari sudut matanya telah membuat kerusakan kritis padanya.

 

Cairan berbau karatan menetes dari mata dan hidungnya.

 

Dia mencoba berteriak dan membalikkan badannya, tapi dia sebenarnya meringkuk dan tidak bisa bergerak.

 

Bertemu dengannya berarti kematian.

 

Itu hal yang terlalu menyeramkan untuk dihubungkan dengan tanda sama dengan yang sederhana seperti itu.

 

“Itu tidak berguna.”

 

Wanita hantu itu berjalan tanpa suara langkah kaki. Dia memindahkan dirinya dari sudut penglihatannya ke tengah.

 

“Tidak ada yang membicarakan hal konyol seperti bertahan melawan sesuatu dengan perisai atau menghindari proyektil dengan kecepatan super. Dari saat kamu melihat wajahku, serangan itu selesai. Jika aku begitu saja berdiri di sudut pandanganmu, aku dapat melakukan kerusakan terus menerus bahkan tanpa kamu memperhatikan kehadiranku.”

 

Dia menyadari hal-hal aneh selalu terjadi ketika hantu wanita itu berbicara dengannya. Dan mengapa dia menyalakan lampu di terowongan itu? Karena itu lebih nyaman untuknya.

 

Jika kamu melihat hantu saat mengemudi, kamu akan jatuh.

 

Jika wajah, tangan, atau kakimu hilang dalam sebuah foto hantu, kamu akan menemukan luka atau tanda yang tidak wajar di tubuhmu.

 

Apakah ini berarti dia bahkan mereproduksi aspek-aspek hantu itu secara artifisial? Dia tidak ingin mempercayainya karena itu berarti tidak ada yang bisa dia lakukan.

 

“Hamazu−!?”

 

“Kamu menyadarinya? Kamu pasti memiliki indra yang lebih tajam.”

 

Gadis setelan olahraga dengan cepat menariknya mendekat, tetapi hantu wanita itu sepertinya tidak peduli.

 

Selain itu, jika melihatnya benar-benar berarti mati, maka Takitsubo akan terbunuh juga, tapi dia baik-baik saja.

 

“Tapi aku tidak sedang berbicara tentang apa pun yang didefinisikan dengan buruk seperti indra keenam untuk hantu. Apakah kamu memiliki kekuatan yang terkait dengan Bidang Difusi AIM?”

 

“Tidak ada Bidang Difusi AIM di sekitarmu? Tidak, beberapa kekuatan yang kuat tapi tak terlihat menghamburkan bidang yang lebih lemah itu.”

 

"Ini dikenal sebagai Pemotongan Tegangan Tinggi," kata wanita hantu itu. "Prinsipnya mungkin mirip dengan berlian kejut yang terlihat pada nyala api mesin roket atau kavitasi gelembung udara yang tercipta di sekitar baling-baling. Emisi konstan dari energi yang kuat akan menciptakan bentuk gelombang dan gambar yang tidak teratur saat itu mengganggu dirinya sendiri."

 

“Gh!? Energi apa???”

 

“Kamu dapat menemukan energi di mana-mana.” Nadanya ringan, jadi memahami cara kerjanya pasti tidak membantu menghindari efeknya. “Karbondioksida dan nitrogen oksida yang kamu sebarkan secara sembarangan membentuk hujan asam ketika berikatan dengan kelembapan di udara. Kamu bisa memperoleh listrik hanya dengan menempelkan dua elektroda ke dalam buah, kau tahu? Tembaga dan seng adalah kebutuhan yang dapat kamu temukan di mana saja. Dengan menggunakan itu, kamu dapat menghasilkan gas hidrogen selain listrik. Aku hanya perlu menyerap tenaga dari baterai peradaban seukuran kota atau bahkan lebih besar. Itu cukup bagiku untuk membangun satu titik pencilan dalam energi stabil itu.”

 

“…”

 

“Apa jenis lokasi berhantu yang umum? Rumah-rumah tua yang penuh dengan angin, tebing dan gua yang terkikis oleh ombak, dan jalan pegunungan pada larut malam. Mereka selalu penuh dengan kebisingan, seperti listrik statis, perbedaan tekanan, derit pintu berkarat, atau gemerisik pepohonan tertiup angin. Pernahkah kamu mendengar suara hantu di antara gemerisik kelebihan listrik atau deru gas hidrogen yang tersulut? Aku bisa ada seperti diriku dimanapun peradaban manusia ada. Jika kamu ingin membunuhku, kamu harus menghancurkan cara hidupmu sendiri. Dalam skala global.”

 

Ini keterlaluan.

 

Dia tidak bisa mengerti penjelasannya. Dan bahkan jika dia pikir dia melakukannya, itu tetap tidak memberitahunya bagaimana cara menghancurkannya.

 

Takitsubo tersentak dan berbicara sambil memeganginya.

 

“Aku mengerti bahwa penggunaan energi tak terlihat dalam jumlah besar secara terus-menerus pada akhirnya akan menciptakan sesuatu yang tidak wajar. Tetapi jika melihat dirimu itu mematikan, bagaimana kamu memilih target khusus untuk−?”

 

Dia terdiam.

 

Dia telah melihat sesuatu dari sudut matanya, tapi kali ini bukan hantu buatannya. Serangkaian warna yang menyatu terlihat mengintip dari celah pintu ke salah satu kontainer kereta barang.

 

Mereka adalah anak-anak kecil yang mengenakan pakaian olahraga dan sejenis alat. Ada lebih dari sepuluh atau dua puluh dari mereka.

 

Semuanya adalah bagian dari eksperimen hantu.

 

Anak-anak itu pasti melihat wanita hantu itu saat mereka melihat dengan gugup. Dan mereka tampaknya menunggu dengan penuh harap untuk melihat apakah dia akan mengusir para penyusup tak dikenal ini. Mereka tidak tahu. Mereka belum diberi tahu untuk apa mereka digunakan. Melihat foto hantu saja sudah berbahaya dan semakin lama kamu melihatnya, semakin besar kerusakan yang ditimbulkannya. Dia mewujudkan kekuatan itu dengan sangat sempurna sehingga dia telah melenyapkan begitu banyak elite sisi gelap.

 

Namun dia berhasil memilih satu dari sekian banyak kandidat secara akurat.

 

Itu seperti menembakkan apel di kepala seseorang. Tanpa menjelaskan semua itu kepada anak-anak yang memiliki sensor tersebut.

 

“…”

 

Bocah nakal itu mengatupkan giginya.

 

Dia hampir tidak bisa bergerak, dia memegang nyawanya di tangannya, dan dia tidak tahu bagaimana melawan. Dia harus menghindari membuatnya marah jika memungkinkan. Dia mengerti itu, tapi dia masih berteriak padanya.

 

“Dasar sampah!!”

 

“Panggil aku sesukamu. Bahkan, aku melihatnya sebagai pujian.”

 

Wanita hantu yang menyerupai putri dongeng mengulurkan telapak tangannya ke arahnya. Dia hanya harus melihat kehadirannya yang mustahil untuk diserang, jadi gerakan itu tidak ada artinya.

 

Tapi kemudian matanya berpaling darinya secara tidak wajar.

 

Ke samping.

 

Sebuah kontainer cadangan yang ada di dekat kereta dibelah menjadi dua. Sesuatu telah jatuh dari jauh di atas seperti sambaran petir.

 

Sosok merah memegang parang tebal yang terbuat dari logam berat.

 

Android itu memakai baju renang balap berwarna oranye dan hitam seperti serangga. Poni dari rambut merah panjangnya dipotong lurus dan dia memiliki tubuh yang ramping.

 

Bunga kartun ditampilkan di mata mekanisnya.

 

“Wajah sombong.”

 

"Halo, halo," kata ranting seorang lelaki tua dengan jumpsuit biru dan jas lab. "Aku benci menyela ketika kamu tampak begitu sibuk, tapi aku harus bersikeras."

 

Wanita hantu itu mengangkat bahu.

 

“Apakah kalian berharap menggunakan kereta? Aku pikir kalian adalah salah satu dari orang-orang berbahaya yang akan tetap tinggal di kota dan melawan sampai akhir yang pahit.”

 

“Aku tidak tertarik dengan kategori yang dipaksa masuk ke sisi gelap dari luar. Yang aku pedulikan hanyalah melanjutkan penelitianku. Academy City adalah lingkungan yang luar biasa untuk itu, tetapi jika itu berubah, aku harus pergi dan mencari tempat yang lebih nyaman.”

 

“Kamu bisa melihatku, bukan?”

 

“Kamu seharusnya bisa mengetahuinya dengan mengamati gerakan mataku.”

 

“Dan kamu tahu apa artinya itu?” Dia melirik ke arah mesin yang datang bersamanya. “Seandainya kamu tidak menyadarinya, aku dapat menyebabkan kerusakan pada lensa dan sensor mekanis seperti halnya pada tubuh manusia. Foto hantu adalah hasil dari gangguan hantu pada mesin optik, bukan? Itu mungkin mahakaryamu, tapi bukankah sombong untuk menganggap dia bisa menggunakan kekuatan penuhnya untuk melawanku?”

 

Dia tetap tak tersentuh. Dia bisa membunuh seseorang hanya dengan menempatkan dirinya di sudut pandangan mereka dan mesin juga tidak bisa melakukan apapun padanya. Apakah dia tidak memiliki titik buta?

 

“Ya, aku kira begitu.”

 

Tapi orang tua itu sepertinya tidak keberatan.

 

Orang tua misterius yang dikenal sebagai Kihara tidak peduli bahwa dia memegang nyawanya di tangannya.

 

“Kamu adalah yang terkuat dalam hal individu. Melihat mematikan saja, kamu mungkin mengalahkan #3 dan #2.”

 

“…”

 

Terbukti, bahkan hantu pun bisa menemukan sesuatu yang tidak menyenangkan.

 

Dunia ini mungkin telah terinfeksi penyakit yang menyebabkan semua firasat buruk menjadi kenyataan.

 

“Tetapi di lokasi khusus ini, aku yakin kamu juga akan menemukan bahwa kamu tidak dapat menggunakan kekuatan penuhmu.”

 

“Apa yang kamu− gah!!!!????”

 

Dia telah memberinya banyak peringatan, tetapi dia tiba-tiba melengkungkan punggungnya dan kemudian membeku secara tidak wajar di udara. Suara tegang yang tidak menyenangkan terus berlanjut saat tubuhnya menjadi terdistorsi. Dia membungkuk dan meregangkan tubuh, hampir seperti wajah yang menempel di dinding kaca.

 

Sesuatu sedang terjadi.

 

Hamazura mengira wanita hantu itu adalah makhluk tak berwujud, seperti kabut atau penampakan. Tapi dia tidak. Dia jelas memiliki tulang punggung yang tegang, otot-otot yang menjerit kesakitan, dan organ-organ menggeliat secara tidak wajar.

 

Kemudian suara berderit dan retak yang aneh datang darinya. Volumenya semakin menyusut seperti dia dihancurkan dari semua sisi. Orang tua itu sedang memegang sesuatu di sarung tangan teknik khusus miliknya. Itu tampak seperti kotak permen kosong, tapi sebenarnya tidak. Itu memiliki lubang jarum kecil di bagian paling atas. Wanita hantu itu terhisap ke dalam lubang kecil itu seperti cairan atau gas. Hamazura tidak ingin membayangkan seperti apa keadaan di dalam sana. Dia hanya bisa mengatakan satu hal dengan linglung.

 

“Kamera... lubang jarum?”

 

“Pemotongan Tegangan Tinggi? Begitu, teori yang aneh, tapi dia masih sebentuk energi yang tidak stabil. Dan semua energi akan bergerak dari tinggi ke rendah− tidak stabil ke stabil. Ini cukup untuk menghancurkan wujudnya dan membakar wujudnya.”

 

Orang tua itu melepaskan kotak permen itu.

 

Dia berpenampilan seperti anak nakal yang baru saja menyadari bahwa dia bisa membuat pertunjukan percikan api sendiri dengan menempelkan klip logam ke dalam microwave.

 

“Ini adalah pilihan yang tepat untuk foto hantu, bukan begitu? Kamera digital tidak akan cocok dengan estetika.”

 

Setelah menjatuhkannya ke beton yang dingin, dia menghancurkannya di bawah tumitnya. Dia bahkan tidak melirik kotak yang diratakan itu.

 

Tabu Terbesar di Academy City.” Dia mengetuk punggung bawahnya. “Tentunya kamu tidak mengira perusahaan konstruksi yang membangun terowongan rahasia di luar kota cukup untuk mendapatkan nama seperti itu. Dengan sesuatu seperti dia di sekitar, kamu benar-benar harus memikirkan kemungkinan yang berbeda.”

 

“A-Apa?”

 

Hamazura merasa "kutukan" yang tidak wajar itu telah melemah, tapi dia tetap tidak bisa bangkit dari tanah. Orang tua itu sepertinya baru sekarang menyadari bahwa ada orang lain di sini yang meraih papan Carneades.

 

Hamazura tahu bahwa perhatian padanya hanya akan membawa bencana.

 

Kihara Hasuu tersenyum.

 

“Izinkan aku menjelaskan satu hal. Ada anggota Dewan yang membangun kekayaan besar dengan melakukan pekerjaan konstruksi tidak resmi untuk sisi gelap, tetapi dia tidak mengetahui apa-apa tentang ini. Struktur bawah tanah yang besar ini baru saja muncul tiba-tiba suatu hari. "

 

“…?”

 

Tiba-tiba?

 

Hamazura pernah mengoperasikan mesin konstruksi sebelumnya, jadi dia tahu betapa konyolnya hal itu. Apakah lelaki tua itu tahu berapa lama waktu yang dibutuhkan untuk menggali lubang sebesar ini?

 

Tapi lelaki tua itu tampak serius.

 

Sangat serius.

 

Terowongan Vanishing sebenarnya tidak ada.”

 

Hamazura tidak tahu apa artinya itu.

 

Tidak masuk akal. Jika itu benar, lalu di mana mereka sekarang???

 

Orang tua itu memberikan jawabannya.

 

“Kazakiri Hyouka bukan hanya seorang individu. Dia lebih seperti bagian dari Distrik Nomor Imajiner, seluruh kota yang dibuat dari kumpulan Bidang Difusi AIM. … Semuanya dimulai dengan sebuah proyek yang dimaksudkan untuk memotong sebagian dari wilayah itu dan mengekstraknya sebagai sumber daya baru. Tidak seperti alkimia mikroskopis yang dilakukan pada akselerator partikel, ini terjadi pada skala makro dan biayanya sangat murah. Tetapi bahkan kelompok peneliti yang mengarahkan semua kekuatan itu ke seluruh kota tidak dapat meramalkannya akan mengambil bentuk ini. Tabu Terbesar di Academy City adalah nama yang dramatis. Sebenarnya, itu adalah kegagalan besar yang perlu ditutup-tutupi. Semua orang yang terlibat telah kehabisan akal.” Dia menepuk punggung bawahnya lagi. “Jalur yang tidak ada secara tidak resmi menghubungkan Academy City dengan dunia luar, meningkatkan risiko keruntuhan dunia luar melalui pertukaran budaya dan kontaminasi teknologi. Seluruh dunia dengan sangat baik bisa saja dihancurkan dari satu titik ini. Sementara para peneliti berharap untuk mengekstrak materi dari Distrik Nomor Imajiner, apa pun yang berasal dari sana mungkin telah mengubah dunia luar menjadi sesuatu yang benar-benar aneh. … Ya, bahwa dunia masih ada seperti sekarang tidak lebih dari keberuntungan yang bodoh. Tidak ada yang kami lakukan berakhir di pihak kami. Kazakiri Hyouka dan monster tidak manusiawi lainnya sama sekali tidak menunjukkan minat pada itu. Jika sesuatu terjadi pada mereka dan mereka mencobanya, dunia akan berakhir.”

 

“Maksudmu…” jawab Takitsubo karena dia lebih paham tentang hal-hal yang berhubungan dengan AIM. “Kamu sedang meneliti kebalikan dari hantu itu? Hantu yang terbuat dari energi yang kuat dan kumpulan kekuatan lemah adalah hal yang berlawanan, jadi ketika mereka bersatu, hal itu menyebabkan hantu tersebut tidak berfungsi… Kamu mencoba untuk mengekstrak bahan anorganik dari kota yang tak terlihat itu, bukan?”

 

“Sulit untuk mengatakan apakah penelitian itu merupakan langkah maju atau mundur. Seperti yang kukatakan, mereka gagal. Mereka tidak dapat mengendalikannya, jadi bahkan sisa-sisa proyek mereka yang kamu lihat di sini tidak dapat dihapus. Aku percaya paruh hidup alam adalah sekitar 12.000 tahun. Dalam kasus terburuk, Distrik Bilangan Imajiner bisa saja diubah menjadi bilangan real, menghancurkan Academy City dalam prosesnya. Aku pikir proyek ini bisa sukses jika mereka bisa memotong sepotong pada ukuran yang bisa diterapkan dan menemukan cara untuk mengendalikannya. Dalam hal ini, hantu itu benar-benar yang terkuat sebagai individu dan sukses yang membuat iri.”

 

Sekarang bahkan Hamazura memiliki gambaran samar mengapa wanita hantu itu tiba-tiba tidak berfungsi.

 

Mereka tidak mungkin berada di tempat yang sama.

 

Dua hantu tidak bisa hidup berdampingan. Sama seperti menginstal dua perangkat lunak keamanan yang berbeda di komputer yang sama akan menyebabkan konflik.

 

“Tapi itu masih pertaruhan yang berisiko. Kemungkinannya kecil, tetapi jika terowongan itu hilang, ruang sementara itu sendiri akan lenyap dan kita semua akan menjadi fosil setelah terkubur jauh di bawah permukaan.”

 

Hamazura mendengar suara tebasan dan melihat ke atas untuk melihat android mengayunkan parang tebalnya di samping lelaki tua itu. Keduanya telah memenangkan taruhan mereka, jadi sekarang tidak ada yang bisa menghentikan mereka.

 

Kihara Hasuu berpaling dari Hamazura dan berpaling ke orang lain.

 

“Sekarang, aku telah melenyapkan pengawal kalian. Bukankah sudah waktunya kita membicarakan hal ini seperti orang dewasa?”

 

Part 5

“Kapan keretanya akan berangkat?”

 

"Oh, tuan baru saja pergi."

 

Anak-anak yang mengenakan pakaian olahraga berbisik satu sama lain sambil mengintip dari balik pintu kontainer kereta barang yang terbuka.

 

Tapi di antara mereka...

 

“Aduh, sakit.”

 

Gadis bernama Risako angkat bicara sebagai protes.

 

Tapi Sodate mengabaikannya dan terus menarik-narik pergelangan kurusnya. Anak laki-laki yang lebih besar agak menakutkan ketika dia tidak mengatakan apapun.

 

“Dengar, Risako.” Dia berbicara dengan cepat sambil berjalan melalui bayang-bayang untuk tetap tersembunyi. Dia sepertinya berbicara pada dirinya sendiri lebih dari gadis itu. “Kamu masih bisa kabur. Tidak terlalu terlambat. Dan begitu kamu sampai ke permukaan, beri tahu orang dewasa tentang hal ini. Aku tahu kamu bisa melakukannya.”

 

"Mengapa? Kereta akan segera berangkat."

 

“Kamu masih belum mengerti!?” Dia berteriak dengan tangan di pundaknya. “Mereka memaksa kita mengenakan pakaian dan perangkat ini, memisahkan kita dari bagian kota lainnya, dan mereka tidak mengizinkan kita pergi ke sekolah biasa. Kita adalah Child Errors, jadi tidak ada yang akan menyadarinya jika kita menghilang suatu hari nanti. Mereka hanya membesarkan kita karena mereka dapat menggunakan kita untuk sesuatu. Mereka menggemukkan kita untuk memakan kita!”

 

"Tapi…"

 

“Kita bahkan tidak memiliki telepon untuk meminta bantuan. Tidaklah normal untuk terisolasi seperti ini. Itulah mengapa aku terus meninggalkan beberapa tanda kehadiran kita: balok penyusun, buku bergambar, bola, dan sebagainya. Aku meninggalkan mereka di luar sebelum truk melanjutkan perjalanan dan aku memastikan untuk menuliskan nama kita, nomor lisensi truk, dan informasi lainnya tentang mereka! Tapi tidak ada satupun yang sampai ke orang dewasa. Upaya kita tidak pernah mencapai siapa pun!!”

 

Dia mengira dia terus mencuri barang karena dia egois. Dia mengira dia akan melupakan hal-hal itu di pangkalan rahasianya karena dia ceroboh. Tapi bukan itu.

 

“Mereka menguntungkan secara relatif damai? Jangan membuatku tertawa. Apa yang akan berubah setelah kita naik kereta itu dan meninggalkan Academy City? Tidak akan ada orang yang memonitor mereka lagi!! Setelah itu terjadi, aku hanya tahu dia akan berhenti menahan diri. Dia akan melangkah lebih jauh! Jadi setidaknya kau harus kabur sebelum itu terjadi!!”

 

“Sodate-chan…”

 

“Aku akan memberimu celah.” Dia menatap mata gadis itu dan berbicara dengan jelas. “Aku tidak akan membiarkan dia mengubahmu menjadi kelinci percobaan apapun yang terjadi!!”

 

Part 6

Seorang pria yang agak kurus melangkah keluar. Dia mengenakan jaket safari lengan pendek dan pelindung ruam, membuatnya terlihat seperti petualang kuno, tetapi webcam yang dipasang di samping kepalanya memberinya tampilan luar ruangan yang lebih modern. Dia tampak seperti peneliti yang berbeda dari mekanik tua dengan jas lab dan jumpsuit.

 

Dia ahli dalam mengunjungi apa yang disebut lokasi berhantu di seluruh dunia dan mengungkap penyebab ilmiah dari fenomena aneh di sana. Tapi dia rupanya juga secara artifisial membuat ulang hal-hal seperti itu untuk digunakan untuk tujuannya sendiri.

 

Dia menyeringai dan mengangkat tangannya dengan cara bercanda. Kihara Hasuu mengajukan pertanyaan padanya dengan gadis bersenjata mematikan itu masih di sisinya.

 

"Siapa namamu?"

 

“Drencher Kihara Repatri.”

 

"Jadi begitu. Jadi itu kamu. "

 

Alis pemuda itu bergerak sedikit menanggapi nada terkesan lelaki tua itu.

 

"Aku tidak berharap orang sepertimu mendengar tentang aku."

 

“Kamu cukup… terkenal.”

 

Cara dia mengatakan yang memberi tahu Hamazura dia tidak bermaksud seperti itu secara positif.

 

Ini adalah konfrontasi antara dua berbahaya.

 

Kedua peneliti itu mengabaikan anak laki-laki dan perempuan itu sepenuhnya saat mereka memulai rapat umum lisan. Hamazura tahu dia tidak bisa hanya duduk dan menonton sebagai wasit atau penonton, tapi dia tidak punya cara untuk campur tangan.

 

“Seperti yang kamu lihat, kami datang dari berbagai tingkatan sisi gelap. Jika tidak ada tempat bagi kami di Academy City lagi, maka meninggalkan kota adalah pilihan yang tepat. Tetapi apakah papan Carneades itu benar-benar hanya cukup untuk satu kelompok? Aku pikir itu dapat mendukung kita berdua dengan baik.”

 

Saran itu tampak mengejutkan… tapi mungkin tidak. Itu adalah wanita hantu yang telah membantai semua anggota sisi gelap lainnya yang mencoba mencapai titik ini. Android tersebut mungkin telah menyerang Anti-Skill, tetapi dia tidak pernah secara aktif mencoba menghilangkan rekan-rekannya yang memiliki sisi gelap. Dia telah menyerang Hamazura di dekat tenda pemalsu, tetapi jika dia mencoba membantai semua orang yang dia temui, orang-orang biasa di taman hiburan tidak akan melarikan diri hidup-hidup.

 

Pria muda itu mengangkat bahu.

 

“Jika itu berarti lebih sedikit perkelahian, tidak masalah bagiku. Bukannya aku benar-benar punya pilihan, kan?”

 

“Anggap saja kamu tidak memiliki kartu truf lain.”

 

"Lalu aku menyerah."

 

Dia tidak ragu-ragu untuk menanggapi. Hamazura justru terkejut melihat dia rela mundur untuk menyelamatkan nyawanya sendiri. Hamazura mendapat kesan bahwa anggota ekstrim dari sisi gelap rela mengorbankan hidup mereka sendiri untuk mencapai tujuan mereka.

 

Kejutan itu membuat takut Hamazura. Dia tahu dia telah membiarkan sisi gelap mempengaruhinya terlalu banyak. Dia takut kerusakannya akan permanen jika dia melangkah lebih jauh. Begitu dia menjadi berbahaya, tidak ada jalan untuk kembali.

 

“Dia adalah proyek berhargaku, kau tahu? Frillsand #G, maksudku. Sekarang, aku tahu Tabu Terbesar di Academy City akan menjadi tantangan, tetapi aku tidak pernah membayangkan itu adalah massa Bidang Difusi AIM yang sangat besar.”

 

“Semuanya ada kompatibilitasnya. Faktanya, aku tidak akan pernah menang jika kami tidak berada di sini. Cegah gadis ini bekerja dan aku tidak berdaya.”

 

Gadis berambut crimson tidak melakukan apapun untuk melawan tangan keriput yang menggosok kepalanya.

 

Kedua pria itu mencapai kesepakatan. Itu tidak bagus. Hamazura dan Takitsubo tidak memiliki apa pun yang bisa mereka tawarkan dalam negosiasi. Pada tingkat ini, mereka masing-masing mungkin akan mendapat peluru di kepala sebagai hadiah perpisahan. Satu-satunya pilihan lain yang bisa dia bayangkan adalah dijadikan kelinci percobaan untuk beberapa eksperimen aneh.

 

"Oh, benar," pria tua itu memulai dengan santai.

 

Jika dia berkata "apa yang harus kita lakukan terhadap dua gumpalan daging itu", mereka celaka. Dan Hamazura tidak bisa memprediksi apa yang akan dilakukan Kihara itu. Dia merasakan tekanan yang mengerikan di hatinya.

 

Akhirnya, Kihara Hasuu melanjutkan.

 

“Meskipun kita dapat berbagi kereta, aku akan bertanggung jawab di sana. Jadi jika kamu ingin tumpangan, wajar saja jika kamu membayar sedikit, bukan?”

 

“Apakah kamu ingin catatan penelitianku tentang Frillsand #G?”

 

“Aku bukan orang barbar. Catatan penelitian seorang ilmuwan adalah bagian dari jiwanya. Itu adalah buah dari kerja kerasmu, jadi bawalah ke kuburanmu.”

 

"Lalu apa yang kamu inginkan?"

 

"Beberapa dari mereka."

 

Suara lelaki tua itu sesantai saat dia mengarahkan sarung tangan tekniknya ke arah yang sama sekali berbeda. Dia menunjuk ke pakaian olahraga anak-anak yang mengintip dari balik selimut, tanpa tahu apa yang sedang dibicarakan.

 

Pilih saja beberapa secara acak. Aku bermaksud untuk memulai kembali penelitianku setelah semuanya tenang, tetapi aturannya berbeda di luar kota. Aku tidak dapat mulai menculik orang-orang dari jalan sampai aku memiliki markas yang tepat, jadi aku dapat menggunakan persediaan awal untuk periode menetap itu.”

 

Hamazura membeku saat dia mendengarkan.

 

Ini adalah sisi gelap. Beginilah cara berpikir para elit dari dunia yang stagnan itu.

 

“Frillsand #G itu penting untuk penelitianmu, tapi tidak dengan tikus lab itu, kan? Berapa banyak nyawa pengamat eksperimental yang hilang sampai kamu berhasil mereproduksi hantu buatan itu dengan benar? Jika penelitianmu telah memasuki periode stabil, aku akan berasumsi bahwa kamu tidak mengalami Child Errors secepatmu dahulu.”

 

"Heh," kata Drencher Kihara Repatri sambil tertawa.

 

Dia dengan lemah menurunkan tangannya yang terangkat. Dia pasti telah memutuskan bahwa itu tidak lagi diperlukan. Dia juga telah melihat kegelapan, jadi dia berbicara dengan tatapan yang sama di matanya seperti lelaki tua itu.

 

“Memang benar itu semua adalah Child Errors. Dan bagaimanapun mereka akan diperlakukan di dunia biasa, kita semua tahu persis apa arti istilah itu di sisi gelap. Ya, aku mengumpulkan mereka dan mengundang mereka ke labku. Aku memastikan untuk memiliki banyak persediaan kehidupan yang nyaman yang dapat dihabiskan sesukaku jika bentuk penelitian lain tidak cukup.”

 

“Kalau begitu aku bisa memilikinya beberapa?”

 

"Pergilah ke neraka, bajingan."

 

Part 7

Beberapa tembakan kering terdengar.

 

Part 8

Hamazura Shiage tidak mengerti apa yang baru saja terjadi.

 

“Hamazura!!”

 

Tubuhnya masih menolak untuk melakukan apa yang diperintahkan, jadi gadis setelan olahraga Takitsubo harus mendorongnya ke tanah.

 

Pemuda itu telah mengeluarkan pistolnya. Itu tidak lebih dari sebuah revolver kecil, tapi dia masih menembakkannya berulang kali dari jarak hanya beberapa meter.

 

Namun…

 

“Ugh…”

 

“Itu tidak akan berhasil,” kata orang tua itu.

 

Rambut crimson android itu berkibar saat dia memegang parang tebalnya dengan kaki telanjang menginjak di depan Hasuu. Tidak hanya dia menangkis semua peluru, dia juga menggunakan pantulannya sebagai serangan balik.

 

Tidak lebih dari pistol kecil.

 

Ada yang tidak beres ketika kamu mulai memikirkan hal-hal dalam istilah-istilah itu di negara ini.

 

Pria muda itu memiliki beberapa lubang di tubuh bagian atasnya dan noda merah tua tersebar di pakaiannya. Membungkuk tidak ada gunanya, jadi dia akhirnya jatuh ke tanah.

 

Orang tua dengan jumpsuit dan jas lab berbicara dengan putus asa sementara boneka terkuat melindunginya.

 

“Mereka hanya anak-anak. Dan bukan berarti aku meminta semuanya. Hanya dua atau tiga saja sudah cukup.”

 

“Aku ingin… melindungi mereka dari sampah sisi gelap yang berpikir seperti itu,” sembur pria muda itu sambil berjuang untuk bernafas dengan merangkak. Dia sudah menyerah mencoba menahan lukanya. “Tapi tidak ada yang kulakukan di atas papan untuk membantu. Aku bahkan tidak bisa mendapatkan informasi tentang di mana anak-anak itu berada. Satu-satunya cara untuk melawan sisi gelap… adalah menjadi sisi gelap. Aku hampir tertawa ketika melihat berapa banyak orang yang mendatangiku, mengklaim bahwa penelitianku sangat berharga. Ketika aku mengatakan aku membutuhkan nyawa anak-anak untuk melakukannya, mereka menampar bahuku dan menyetujui semuanya. Sambil menghirup segelas merah terbaik tahun ini dengan tangan mereka yang lain. Kota ini busuk sampai ke intinya.”

 

“Bukankah kamu Drencher Kihara Repatri?”

 

“Mengaku sebagai Kihara adalah cara tercepat untuk mendapatkan apa yang kuinginkan. Ha ha. Para VIP itu benar-benar takut padaku.”

 

"Sialan," sembur Hamazura Shiage.

 

Pemuda itu melihat kondisinya sendiri sebagai hal kedua.

 

Memang benar hantu wanita itu telah memanfaatkan anak-anak itu. Mereka telah ditempatkan dalam posisi di mana dia bisa menghancurkan hidup mereka kapan saja. Tapi pernahkah Hamazura melihatnya membunuh seorang anak? Bagaimana jika mereka telah hidup di dunia di mana mereka harus melakukan sandiwara sejauh itu agar bisa dipercaya?

 

Orang tua itu telah menanyakan berapa banyak nyawa pengamat eksperimental yang hilang sampai dia berhasil mereproduksi hantu buatan dengan benar, tetapi pemuda itu tidak pernah menjawab.

 

Itulah jawabannya. Dia tidak mengorbankan siapa pun. Tidak satupun. Dia ingin mengumpulkan anak-anak yang dikenal sebagai Child Errors dan menyeret mereka keluar dari kegelapan. Ada orang dewasa yang mau terjun ke sisi gelap tanpa alasan lain selain itu.

 

Benar-benar ada.

 

Dan lagi…

 

"Kamu berbohong."

 

Hamazura tiba-tiba menolak seluruh premis itu. Karena jika dia menerima ini, dia harus mengakui keburukannya sendiri. Bahkan jika mengatakan ini berarti mengungkapkan bahwa dia cukup jelek untuk melakukan perjuangan seperti ini.

 

“Aku pernah melihatmu sebelumnya. Kau berada di tempat pemalsu itu! Kamu sedang mempersiapkan paspor untuk dirimu sendiri sehingga kamu bisa meninggalkan anak-anak itu dan meninggalkan kota!!”

 

"Ini semua akan berjalan jauh lebih lancar jika itu berhasil." Pemuda itu tersenyum lemah. “Jika aku menunjukkan bagaimana aku melarikan diri dengan paspor, Anti-Skill dan fokus sisi gelap akan beralih ke bandara Distrik 23. Maka anak-anak akan lebih aman melarikan diri di bawah tanah di sini. Aku tidak seharusnya berada di sini bersama mereka.”

 

“~~~!!!!!!”

 

Rasanya mereka hidup di dua dunia yang sangat berbeda.

 

Dan pemuda itu pasti orang yang benar.

 

Hamazura merasa sangat menyedihkan dan hina karena hanya bertindak untuk melindungi dirinya dan kekasihnya.

 

“Aku tahu aku seharusnya tidak menanyakan ini.”

 

Pria muda itu melihat ke arahnya. Seolah mengatakan itu tidak masalah apakah dia benar-benar seorang Kihara atau bukan.

 

Matanya tahu bagaimana melihat cahaya, tapi untuk beberapa alasan dia sekarang memandang seseorang yang korup seperti Hamazura.

 

“Mungkin akan lebih baik jika sisi gelap hancur, tapi tolong jaga anak-anak itu. Kamu adalah satu-satunya orang yang dapat kutinggalkan dengan mereka sekarang. Ketika kamu melihat pacarmu menderita, kamu panik dan membuang persediaan medis di tanah karena tergesa-gesa. Aku bisa melihat hati nurani di matamu. Kamu tidak punya pilihan selain jatuh sejauh ini, tetapi kamu masih harus memiliki perlawanan terhadap sisi gelap yang tertinggal di dalam dirimu.”

 

“Tunggu, aku tidak seperti itu untuk semua orang. Jangan berikan ini padaku! Dia pacarku, jadi tentu saja aku akan bekerja untuk menyelamatkannya!!”

 

"Ha ha. Berpikir bahwa 'tentu saja' itulah yang membuatmu menjadi aneh di sisi gelap. Jangan khawatir, aku tahu kamu bisa melakukannya. Karena setelah jatuh ke dunia yang menyebalkan ini, kamu masih berhasil menemukan seseorang yang kamu sayangi dan kamu memutuskan untuk menemukan kedamaian alih-alih sensasi lain."

 

Hamazura dan Takitsubo pertama kali mendengar tentang Tabu Terbesar di Academy City dari pria ini.

 

Hamazura telah berhati-hati karena tidak ada kebenaran di sisi gelap dan pria itu pasti punya alasannya sendiri.

 

Apakah ini alasannya?

 

Apakah itu asuransi, untuk berjaga-jaga? Alih-alih mengkhawatirkan kelangsungan hidupnya sendiri, dia menginginkan asuransi setelah dia meninggal.

 

Namun dia juga telah membantai orang-orang dark sider yang bergegas menuju pintu keluar ini.

 

Semua karena dia tidak bisa membiarkan bahaya menimpa anak-anak ketika orang-orang itu saling berkelahi. Dia bergegas ke jalan gelap untuk mencegah kemungkinan belaka.

 

Tapi dalam perjalanan Hamazura dan Takitsubo ke sini, bukankah wanita hantu itu melirik ke arah mereka setelah membantai orang lain dan kemudian pergi, seolah menyelamatkan mereka?

 

“Mengapa kamu melakukan semua ini?”

 

Itulah satu-satunya pertanyaan yang bisa ditemukan Hamazura.

 

Itu bukanlah sesuatu untuk dikatakan kepada orang yang sekarat. Dia tahu itu. Tetapi setelah membiarkan sisi gelap merusaknya saat dia bekerja sangat keras untuk memastikan kelangsungan hidupnya dan pacarnya, jawaban ini terlalu murni dan jujur ​​untuk diterima.

 

“Bagaimana kamu bisa membuang nyawamu karena ini!? Ketika kamu mulai melakukannya, anak-anak itu hanyalah orang asing! Bagaimana bisa orang yang sangat berbahaya pergi sejauh ini hanya karena kamu 'ingin menyelamatkan mereka'!? Bagaimana!? Katakan padaku!?”

 

Pemuda itu tersenyum.

 

Sudah ada darah yang menetes dari sudut bibirnya.

 

“Apakah kamu membutuhkan alasan untuk melindungi seseorang? Tentu saja tidak.”

 

Itu bagian akhirnya.

 

Waktu berhenti baginya dengan senyuman masih di bibirnya.

 

Dia tidak punya alasan. Dia tidak tahu kenapa. Dan dia bergegas menyelamatkan anak-anak itu tanpa pernah menemukan alasannya.

 

Hamazura Shiage harus mengaku kalah.

 

"A…"

 

Bocah pecundang itu mengatupkan giginya. Dia menggerakkan tubuhnya yang babak belur, mengusap pistol berdarah dan beberapa amunisi dari pemuda itu, dan berteriak sekuat tenaga.

 

Pecundang memiliki etiket sendiri untuk diikuti.

 

Orang tua jelek itu masih di sini. Hamazura tidak akan membiarkannya menginjak-injak kemenangan pemuda itu.

 

“Aaaneriiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii!!!!!!”

 

Sebuah suara tumpul menggema melalui ruang melingkar.

 

Dukungan AI telah mengambil kendali kereta dan menggesernya dari posisi siaga, jadi perlahan mulai bergerak.

 

Meja putar memiliki jalur ke dua belas arah, tapi dia tahu ke mana harus mengirimkannya.

 

Dia hanya perlu mengingat apa yang dikatakan hard drive seukuran kartu berlabel Lifeline.

 

Jika kamu naik kereta antara 4 jam dan 30 menit, kamu akan dibawa ke dunia lain.

 

Dengan kata lain…

 

(Jam dan menit. Jika aku menerapkannya ke jam analog…)

 

“Turunkan ke jalur jam lima!!”

 

Kereta lepas landas dengan begitu banyak anak-anak dengan pakaian olahraga di dalamnya.

 

Itu adalah prioritas utamanya.

 

“Apakah keadilan menular hari ini?” tanya lelaki tua itu dengan tampang seperti melihat orang gila.

 

Dia telah membuktikan bahwa pistolnya tidak akan bekerja, jadi dia menatap Hamazura dengan sedikit kasihan karena dia telah mewarisi senjata yang telah dikalahkan itu.

 

“Kamu mempertaruhkan hidupmu untuk ini, tetapi tidak berhasil. Lihat, tidak semuanya masuk. Mereka pasti lari ketakutan dari orang yang akan menyelamatkan mereka.”

 

“Hamazura, dua dari mereka tertinggal. Kita tidak bisa meninggalkan mereka begitu saja di sini.”

 

Seorang anak laki-laki dan perempuan dengan pakaian olahraga berpegangan tangan di jarak yang cukup dekat.

 

Apa yang mereka pikirkan ketika mengetahui kebenaran di balik senyum puas pemuda itu?

 

Terutama ketika tindakan mereka sendiri berhasil melawannya.

 

“Nah, keduanya sudah cukup. Aku akan mengambilnya sebagai suvenir. Lebih dari ini akan menjadi pemborosan makanan.”

 

"Diam," sembur Hamazura.

 

Dia seharusnya tidak melakukan ini. Dia datang ke sini untuk melarikan diri ke tempat aman. Sudah jelas sejak awal bahwa dia tidak bisa menjadi pahlawan atau pejuang pemberani yang hebat. Pilihan egois di sini mungkin menempatkan dirinya dan pacarnya dalam bahaya.

 

Tapi.

 

Walaupun demikian.

 

Seorang pria sekarat telah meninggalkan ini bersamanya. Dia telah diingatkan apa artinya melakukan hal yang benar. Ada banyak nyawa di sini yang bisa dia selamatkan. Dia bisa mengulang banyak hal. Dan yang terpenting, pacarnya sedang menonton.

 

Dia sudah selesai menjadi menyedihkan. Dia mengumpulkan kekuatan di tubuhnya yang berkeringat dan berdiri di bawah kekuatannya sendiri lagi. Dia harus.

 

“Mungkin kamu seorang Kihara dan android.”

 

Tujuannya melarikan diri?

 

Tidak, terkadang seseorang harus berdiri dan mengutarakan pikirannya.

 

“Tapi aku akan melawanmu, dasar dark siders terkutuk!!!!!!”

 

Dia tahu itu mungkin.

 

Dia baru saja melihat seorang pria tetap setia pada cara hidup ini.

 

Dia bisa mendapatkan kembali kemanusiaannya. Dia pasti belajar sesuatu dari apa yang dia lihat di sini.

 

Part 9

Tentu saja, Hamazura tidak akan pernah bisa mengenai android berambut crimson dengan menembakkan pistol 9mm secara acak. Dia tahu dia akan menangkis peluru dengan parang tebal dan mengisinya dengan lubang.

 

Jadi, dia melakukan sesuatu yang lain.

 

“Aneri!!”

 

Sosok raksasa tiba-tiba bergerak tepat di sebelah gadis baju renang balap itu.

 

Sebuah wheel loader yang digunakan untuk menumpuk kontainer berukuran rel sedang dikendalikan dari jarak jauh.

 

"Minggir."

 

Parang itu terbuat dari apa? Dia bahkan tidak melihat ke arah itu saat dia mengayunkan senjatanya dan mengiris mesin yang terlihat seperti bajak salju. Meskipun dia tidak menggunakan getaran atau panas yang cepat.

 

Tapi Hamazura menggunakan momen itu untuk menarik tangan pacarnya dan pindah dari sana.

 

Ini adalah ruang melingkar yang sangat luas, tapi itu bukanlah colosseum kosong.

 

Itu memiliki kolom beton seperti saluran utilitas umum bawah tanah dan memiliki berbagai peralatan yang dibutuhkan untuk mengoperasikan dan memelihara kereta, semua terletak di tempat yang tidak akan menghalangi meja putar dan dua belas arah jalur. Transformer dikelilingi oleh pagar, sebuah gubuk prefab telah dibuat menjadi ruang kendali, dongkrak raksasa dan tempat cuci mobil disiapkan untuk tujuan pemeliharaan, dan banyak lagi.

 

Aneri yang langsung mengoperasikan kereta barang, jadi dia merasa aman dengan asumsi dia bisa mengoperasikan semua peralatan di sini.

 

Dia menarik pacarnya mendekat sambil bersembunyi di balik tiang beton dan berbisik ke teleponnya.

 

“Aneri, bisakah kamu langsung membajak sampah itu?”

 

Tidak ada respon.

 

Dia menganggap itu sebagai tidak. Ini tidak terdengar seperti masalah membangun atau menyiapkan sesuatu sebelumnya. Android itu kebal terhadap serangan cyber pada tingkat tertentu yang tidak dia mengerti.

 

(Itu berarti satu-satunya pilihan adalah menghancurkannya dengan cara kuno!!)

 

“Hamazura, kita tidak bisa bersembunyi di sini selamanya. Jika dia berhenti fokus pada kita, dia akan mengejar anak-anak itu. Penjahat selalu mencari target termudah. ​“

 

"Aku tahu itu."

 

Takitsubo terus berusaha menyeka keringat dari keningnya, tapi ada yang tidak beres. Moksibusi seharusnya meredakan gejalanya sampai batas tertentu, tetapi pengobatan itu mungkin tidak berfungsi lagi.

 

Dia khawatir, tapi dia tidak bisa berhenti sekarang. Dia benci fakta itu.

 

“Tapi menggunakan diri kita sendiri sebagai umpan akan membahayakan kita. Apakah kamu siap untuk itu, Takitsubo?”

 

“Ajukan pertanyaan bodoh lagi dan aku akan menamparmu.”

 

“Oke, ini waktunya untuk memenangkan hatimu lagi!!”

 

Mereka berdua berlari keluar dari balik tiang beton.

 

Mata mereka bertemu dengan orang-orang dengan pupil yang secara mekanis mengembang dan menyusut, tetapi kali ini mereka tetap kuat.

 

Part 10

Ladybird telah mengunci dua sasaran.

 

Dia berjalan tanpa alas kaki melintasi lantai dan secara akurat mematuhi instruksinya, tetapi dia juga punya pertanyaan.

 

Mengapa anak-anak diperlukan?

 

Kihara Hasuu ─ Sensei-nya ─ sedang meneliti android. Dia sudah berhasil membuatnya, jadi dia tidak perlu lagi menangkap manusia biologis untuk membedah dan mengamatinya. Ketidaksepakatan ini tampaknya mengenai kepemilikan Child Errors (dia gagal untuk menyadari bahwa pendidikannya oleh Kihara sejati itulah yang membuatnya menggunakan kata "kepemilikan" dalam konteks ini), tetapi mengapa lelaki tua itu begitu bersikeras dalam hal ini?

 

Penelitian yang tidak menguntungkan itu adalah masa lalu.

 

Dia adalah android yang dibangun dari bagian mekanis murni, tapi dia bisa menggunakan kekuatan esper. Itu berarti tidak ada lagi spesimen manusia yang dibutuhkan untuk eksperimen pengembangan esper. Mereka hanya perlu mengacaukan mesin mulai sekarang. Child Errors tidak lagi perlu ditangkap dan digunakan.

 

Dia pikir itu adalah hal yang luar biasa. Dia tidak bisa mempercayai orang-orang yang masih berpegang pada sistem lama yang mengharuskan manusia untuk menggunakan manusia lain. Apakah mereka ingin melindungi status yang diberikan kepada mereka oleh sistem Level saat ini? Jika mereka benar-benar percaya pertarungan mereka adil, maka mereka tidak dapat bernalar. Mesin bukanlah satu-satunya yang dapat membuat data memorinya ditulis ulang. Manusia bisa saja merasa dan pikirannya dipalsukan juga.

 

Jadi dia akan mengakhiri semuanya.

 

Dia berjuang di sini untuk mengakhiri kemalangan dan tragedi yang disebabkan oleh program pengembangan esper.

 

“Ohhhh!!”

 

Anak laki-laki itu mengeluarkan teriakan perang yang tidak berarti, berlari masuk, dan berulang kali menembakkan pistolnya. Dia hanya perlu memblokir tembakan itu dengan parangnya.

 

Tapi dia rupanya telah belajar bagaimana dia bertarung.

 

Dia mencoba mengenainya dengan pantulan, tetapi mereka menolak untuk mengenainya. Saat dia membelokkan peluru ke belakang, peluru itu akan mengikuti lintasan lurus yang sama. Menempatkan sepotong kayu lapis di tengah akan mengubah banyak hal. Kekuatan peluru ditentukan oleh kecepatan moncongnya. Gaya pantulan umumnya akan lebih rendah. Itu cukup jelas karena peluru tidak terus-menerus berakselerasi seperti roket atau rudal. Jadi dia bisa mengaturnya sehingga dia bisa menembaknya melalui rintangan, tetapi dia tidak bisa menerobosnya dalam perjalanan kembali.

 

Penggunaan pantulannya mirip dengan pantulan Accelerator, tetapi yang dilakukan parangnya hanyalah menjatuhkan peluru ke belakang. Dia tidak bisa memasukkan vektor sungguhan di dalamnya.

 

Meski begitu...

 

(Aku ragu seseorang dengan wajah bodoh bisa melakukan ini. Dia pasti menerima bantuan dengan perhitungan.)

 

Dia mempertimbangkan untuk melompat. Mengangkat kedua kaki dari tanah biasanya merupakan ide yang buruk dalam pertempuran, tapi tidak demikian dengan dia. Dengan spesifikasi androidnya, dia bisa memulai dari satu kolom ke kolom berikutnya dan menyerang dari udara.

 

Dia mendengar raungan keras mesin saat berhadapan dengan peluru.

 

Sepertinya itu berasal dari forklift.

 

“Aneri, kelilingi anak-anak! Aku tidak tahu kemana perginya orang tua itu, tapi jangan biarkan dia mendekat!! Jika dia mencobanya, tabrak dia!!”

 

“Jangan sampai teralihkan.”

 

Dia bisa saja memukulnya dengan mengirim forklift dari samping sambil menembaki dia dari depan. Bukan berarti pukulan seperti itu akan cukup untuk menghancurkan tubuhnya.

 

Dia mengayunkan parang tebal di tangan kanannya sambil mengumpulkan kekuatannya di ruang antara alisnya.

 

Begitulah cara dia membidik.

 

Hembusan angin menghancurkan penghalang antara dia dan Hamazura Shiage. Itu lebih seperti mereka dilenyapkan oleh ledakan daripada tersapu oleh angin.

 

“Kekuatan esper!?” teriak anak laki-laki itu.

 

“Sepertinya Level 3 atau lebih tinggi,” kata gadis itu.

 

Dia tidak lagi perlu khawatir tentang tembakan sekarang karena garis tembakan sudah jelas. Dia pasti tahu risiko pantulan kembali karena dia berhenti menyerang dan bersembunyi di balik kolom di dekatnya, tapi itu bukan pertahanan. Dia bisa menyerbu masuk dan mengiris melalui kolom dan batang tubuh di belakangnya dengan satu sapuan horizontal dari pedangnya.

 

Dia punya cukup waktu untuk mengulurkan tangan lainnya ke pahanya, mengeluarkan botol, dan meminum oli mesin pelepasan.

 

Ledakan yang membosankan meledak.

 

Dia hanyalah sebuah android yang meniru struktur tubuh manusia, tapi bahan yang digunakan untuk kerangka, otot, dan yang lainnya adalah teknologi sisi gelap yang aneh. Jika dia mau, tenaga kudanya bisa menyaingi mesin V12 pada RPM maksimal.

 

Tetapi bahkan saat dia memilih tindakan yang benar, kepala mekaniknya dipenuhi dengan pertanyaan.

 

Dia telah menggunakan tenaga angin.

 

Tapi bukankah dia tidak menggunakan api selama bentrokan sebelumnya dengan orang-orang ini? Dan bagaimana dengan waktu sebelumnya?

 

Android memiliki struktur yang sama dengan manusia, jadi satu android seharusnya hanya memiliki satu kekuatan. Atau bisakah dia melakukan apa yang tidak bisa dilakukan manusia karena dia adalah mesin?

 

(Sensei?)

 

Part 11

Sebuah kolom beton bertulang diiris semudah tahu atau kertas tipis.

 

Tidak secara horizontal atau diagonal ─ vertikal dan seluruhnya. Setelah menendang dari kolom ke kolom untuk menambah tinggi, dia rupanya jatuh seperti kilat. Dia memiliki bentuk manusia, tapi dia bisa melakukan gerakan manusia super.

 

Hamazura Shiage telah mencoba untuk melompat ke samping sebelumnya, tetapi dia akhirnya terjungkal.

 

Itu bukan batang tubuhnya yang dipotong bersama dengan tiang. Itu adalah drum gas yang disimpan untuk pembangkit listrik tambahan fasilitas.

 

Dia meringis karena sakit di pinggulnya saat dia terus berguling dan menarik pelatuknya berulang kali.

 

Bahkan Ladybird tidak bisa menangkis peluru yang menghantam tanah beton dan mengirimkan percikan api.

 

Bensin yang menguap memicu api eksplosif yang menelan seluruh siluet baju renang balap.

 

Namun…

 

“Tidak, Hamazura! Itu tidak berhasil!!”

 

“Cih!!”

 

Dia mendecakkan lidahnya sementara gadis dengan setelan jas berlari dari tempat lain dan menariknya berdiri. Sosok hitam ditampilkan di sisi lain layar yang berapi-api itu. Dia tidak menunjukkan tanda-tanda pingsan atau menggeliat kesakitan.

 

Apakah dia menggunakan tenaga angin sebelumnya untuk mempengaruhi penyebaran api?

 

Dia berharap begitu. Jika dia sekuat ini, dia tidak bisa membayangkan bagaimana mengalahkannya.

 

“Bagaimana caramu mengalahkan android? Mencekiknya atau menusuk hatinya, dia tetaplah mesin. Itu tidak akan menghentikannya!!”

 

Bisakah dia merusak motherboardnya? Atau keluarkan baterainya? Tapi dia tidak tahu berapa banyak wanita itu atau di mana di tubuh langsingnya mereka berada.

 

Api yang menderu-deru diiris. Sapuan horizontal dari parang logam berat menaklukkan penghalang oranye. Android tanpa alas kaki itu melangkah sepenuhnya tanpa cedera. Tidak ada tanda-tanda perubahan warna pada rambut merah tua, kulit putih, atau baju renang balap jingga dan hitam.

 

“Ada yang tidak beres,” kata Takitsubo Rikou dengan mata yang lebih mirip robot dari mesin. Apa yang dia lihat sekarang? “Android yang menggunakan kekuatan esper sangat mungkin. Pemrosesan mekanis mungkin dapat 'mengamati' gelombang atau partikel seperti yang dilakukan otak manusia. Dan jika kamu mengembangkannya cukup jauh, kamu mungkin dapat dengan sengaja memilih di antara fenomena supernatural yang berbeda. Tapi panjang gelombang ini lebih sederhana dari itu.”

 

“Maksudmu bagaimana dia beralih antar kekuatan?” sembur Hamazura. “Markas kontainer di tumpukan sampah itu adalah lab mereka, bukan? Lalu aku mengerti mengapa orang tua itu sangat menginginkan anak-anak itu. Bahkan jika aku tidak tahu persis bagaimana dia akan menggunakannya.”

 

Sekarang, mengapa mereka bisa menghabiskan waktu begitu lama untuk membahas hal ini?

 

Bocah nakal itu memastikan untuk tetap mengarahkan senjatanya, tetapi android yang dimaksud hanya memiringkan kepalanya.

 

Cairan gelap menetes dari mata dan hidungnya.

 

Dia telah melihat itu sebelumnya. Segera setelah dia dipukul oleh gadis hakama dan melawan dengan kekuatan apinya.

 

"Wah wah."

 

Suara Kihara Hasuu mencapai mereka dari suatu tempat, tapi terlalu banyak bergema untuk mengatakan dari mana asalnya. Hamazura akan menembak pria itu jika dia melihatnya.

 

“Apakah sudah waktunya? Inilah mengapa aku ingin menimbun lebih cepat daripada nanti.”

 

"Hei." Hamazura berteriak pada pria yang tak terlihat itu. “Bukankah itu curang? Kamu tidak bisa benar-benar memanggilnya android jika itu yang kamu lakukan.”

 

Anak laki-laki itu memperhatikan ketika gadis dengan baju renang balap oranye dan hitam memegangi kepalanya dan membungkuk.

 

Suara tegang rendah datang darinya.

 

Kemudian punggungnya terbuka di sepanjang garis dari tengkuk hingga tulang ekornya.

 

Gesper yang menahan tali berbentuk X di bagian tengah punggung baju renang terbuka dan penyangga dilepaskan ke empat arah.

 

Kemudian kulit lembutnya terbuka lebar sambil ditopang di tengkuknya.

 

Punggungnya yang terbuka hampir tampak seperti ketel lokomotif uap atau tungku dari neraka. Fakta bahwa itu adalah kulit manusia yang halus dan bukan pintu besi yang tebal membuatnya tampak menyeramkan seperti cangkang serangga yang terbuka.

 

Setengah bagian atas baju renangnya jatuh dari tempatnya, tapi dadanya tidak terlihat.

 

Rambut merah panjangnya tergerai untuk menutupinya.

 

Dia telah meletakkan tangan dan kakinya di tanah seperti binatang buas.

 

Sesuatu yang tembus cahaya keluar dari dirinya. Itu tampak seperti bilah yang panjang dan sempit atau seperti ular yang menggeliat. Itu akan mengambil sesuatu, menyeretnya ke dalam dirinya, dan memotongnya. Itu adalah organ ekstraksi otomatis.

 

Hamazura tahu itu untuk apa.

 

“Aku melihat sampah yang diambil kembali oleh para pengumpul sampah setelah mencari di antara tumpukan barang-barang yang ditinggalkan itu. Kulkas penuh dengan kotoran kecoklatan.”

 

Dia merasa mual hanya mengingatnya.

 

Dia meringis saat melihat monster itu.

 

Itu diisi penuh dengan mayat dengan isi kepala mereka dibuang. Saat para pengumpul sampah itu mencari lemari es dan mesin cuci, mereka tidak menjualnya ke toko peralatan bekas. Mereka membuka kotak berlumuran darah yang berisi banyak organ yang masih bisa digunakan. Dan mereka semua berasal dari labmu, bukan!?”

 

“Yah, mayat biasa tampaknya dibuang di daerah kumuh Distrik 10, tapi ada banyak orang yang mau membeli yang cukup segar untuk menggunakan bagian mereka.”

 

Ladybird bukanlah android dengan kekuatan esper. Dia sama berbahayanya saat mereka datang. Dia adalah mesin yang akan melahap otak orang jika diperlukan. Menurut Hamazura, itu artinya dia tidak cocok dengan definisi android.

 

“Ini adalah pendekatan yang sangat berbeda dari model esper cyborg Rensa. Bukannya cyborg yang dibuat dengan memberi otak tubuh, Ladybird-kun adalah tubuh yang diberi otak.” Hasuu terdengar seperti sedang memperkenalkan cucu kesayangannya. “Serat nano selulosa adalah bahan karbon yang mengumpulkan perhatian untuk digunakan dalam pembuatan kabel dan bahan antipeluru, tetapi intinya adalah kita dapat membuat kabel halus yang bahkan lebih tipis daripada saraf kranial. Tapi tidak seperti otak biologis, membiarkan mereka dalam keadaan aktif menyebabkan mereka secara otomatis bereplikasi dan mereka akan mencoba melipat diri secara paksa untuk ruang jika mereka kehabisan ruang di tengkorak. Lobus frontal otak besar sangat merepotkan. Jadi benda asing harus dimasukkan untuk terus-menerus memberikan jumlah kerusakan yang tepat untuk memastikan otak tetap dalam ukuran yang kuinginkan. Kekuatannya berubah setiap kali benda asing baru dimasukkan, tapi itu karena perubahan pola penolakan dan kerusakan. Anggap saja itu sebagai keanehan sederhana.”

 

“Sen… sei?”

 

Suara gerinda terdengar dari Ladybird saat dia sepertinya sedang mencari sesuatu. Bagaimanapun peneliti tua menggambarkannya, otak manusia rupanya merupakan bagian yang penting baginya untuk dijalankan. Gerakannya terasa kaku dan canggung saat dia mengejar racun itu sendiri.

 

“Sensei… tapi kamu bilang penelitian ini akan membantu. Kamu bilang penyebaran android berarti tidak ada lagi spesimen manusia yang dibutuhkan untuk pengembangan esper.”

 

Ladybird ─ nama lain dari kepik ─ mungkin terlihat lucu, tetapi sebenarnya dia adalah karnivora yang rakus. Kamu telah mendengar bahwa mereka bagus untuk dimiliki karena mereka memakan kutu daun, bukan?”

 

“Gh… kh.”

 

“Dan ada banyak serangga yang meniru kepik. Itu termasuk jenis kumbang gelap dan kecoa, kedua jenis serangga yang biasanya tidak diinginkan orang. Tapi itu sebenarnya bukan jenis pewarnaan pelindung. Ha ha. Alih-alih mencoba berbaur dengan lingkungan alaminya atau menghindari pemangsa, pewarnaan itu sebenarnya bisa digunakan untuk membuat manusia menyukai mereka.”

 

Seberapa dalam sisi gelapnya?

 

Betapa menjijikkannya kata gelap itu?

 

“Jadi, apakah kamu tidak melihat?”

 

Serangannya tidak pandang bulu, seperti serangga kanibal.

 

Pengembangnya berbicara kepada apa yang tampak seperti gadis cantik. Dan dia sepertinya sangat menikmatinya.

 

Itu adalah nama yang sempurna untukmu.”

 

Part 12

teks> @Aku pikir ada masalah dengan dunia.

 

teks> @Aku pikir adalah salah jika @manusia menggunakan @manusia untuk penelitian mereka di kota ini.

 

teks> Tapi @Aku bisa naik ke meja ujian sebagai gantinya.

 

teks> @Aku dapat diperbaiki atau dibuat ulang sebanyak yang diperlukan.

 

teks> Karena tubuhku dibuat identik dengan @manusia, @aku juga bisa menggunakan kekuatan esper. Potongan tubuhku dapat dengan bebas ditambahkan atau dihilangkan, sehingga @aku dapat diperiksa ke dalam dan ke luar dengan lebih mudah daripada @manusia dan @aku dapat dimodifikasi sesuai keinginan mereka.

 

teks> Tidak ada lagi pengorbanan yang diperlukan untuk penelitian pengembangan esper.

 

teks> Itulah mengapa @aku berjuang.

 

teks> @Aku pikir penelitian @sensei adalah hal yang luar biasa.

 

“Kau tahu, Ladybird-kun, istilah android berarti manusia buatan yang dibangun dengan pendekatan teknik. Berdasarkan definisi itu, menurutku tepat bagiku untuk android lengkap berperilaku seperti manusia.”

 

teks> Kata-kata @sensei seperti cahaya harapan yang bersinar.

 

teks> @Aku bertanya-tanya apakah @aku benar-benar cukup baik.

 

teks> Tapi @aku senang selama @aku bisa berguna. @aku pikir perasaan seperti itu bukanlah sesuatu yang bisa dirasakan oleh mesin sederhana.

 

teks> Apakah itu berarti @aku adalah @manusia?

 

teks> @manusia yang pernah kulihat seperti itu. Mereka tidak ragu-ragu membuat pilihan yang tidak efisien bahkan tanpa mempertimbangkan kinerja biaya.

 

teks> Itulah mengapa @aku menganggap @manusia sangat luar biasa.

 

teks> @aku belum banyak bicara selain @sensei, tapi @aku tahu itu karena @android belum bisa dipublikasikan. Tapi @aku suka @manusia yang @aku lihat dari kejauhan.

 

teks> @Aku akan membangun jalan menuju masa depan yang lebih cerah bagi mereka ─ jalan menuju dunia yang lebih bahagia ─ jadi @aku tidak dapat membiarkan seseorang menghancurkan semua itu hanya karena mereka tidak mengerti. Jadi aku tidak akan membiarkan siapa pun ikut campur. Siapa pun yang mengklaim hak untuk menyakiti @orang-orang tidak dapat diizinkan untuk menginjak-injak masa depan yang @aku dapat bawa pada mereka.

 

teks> Jadi…

 

teks> Namun…

 

Part 13

“Ah, ahh. Ahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!?”

 

Gadis cantik dengan pakaian renang balap berteriak.

 

Semua cahaya menghilang dari mata mekanisnya. Dia telah sepenuhnya berubah menjadi predator aneh yang meraung merangkak.

 

Dia ingin menolak gagasan itu, tetapi dia tidak bisa.

 

Satu-satunya cara untuk melestarikan dirinya adalah dengan melahap jaringan tubuh mentah itu dan membawanya ke bagian terpenting dari tubuhnya. Karena dengan sengaja memasukkan benda asing itu akan memicu reaksi penolakan yang akan terus merusak kepalanya dengan cara yang benar. Kebenaran itu lebih mengerikan daripada harus berendam di bak mandi yang penuh dengan mayat membusuk setiap hari. Namun dia tidak bisa berhenti. Dia tidak diizinkan untuk berhenti. Itu telah tertanam dalam dirinya pada fase desain, apakah dia menyukainya atau tidak. Dia akan selalu kembali seperti orang yang tenggelam yang berjuang untuk mencapai permukaan untuk mencari udara.

 

Air mata mengalir dari matanya.

 

Wajah mekanisnya dilukis dengan amarah, kebencian, dan rasa malu.

 

Mengapa dia dirancang untuk melakukan itu?

 

Orang biasa seperti Hamazura tidak bisa memahaminya. Alasan logis apa yang ada di sana? Hampir terasa seperti kekejaman seseorang yang senang melihat orang lain menderita.

 

Pada saat yang sama, semua yang dia butuhkan untuk bertahan hidup terkandung di dalam dirinya. Atau mungkin lebih akurat untuk mengatakan dia dibangun sebagai gadis besi otonom. Korban terlempar ke punggungnya, pintu ketel lokomotif uap itu akan terbanting tertutup, dan sisanya selesai secara otomatis. Dia dibuat untuk melakukan itu dan dia pasti pernah melakukannya beberapa kali sebelumnya.

 

Pada titik itu, ini bukanlah masalah kebaikan dan kejahatan di pihaknya.

 

Hamazura tidak bisa menghakiminya, tapi dia harus menghentikannya.

 

Apapun yang terjadi.

 

“Grahhhhhhhh!!” dia meraung.

 

“Hamazura!!”

 

Takitsubo berteriak panik karena sosok merah itu telah menghilang.

 

Tapi android berkaki empat itu tidak melompat ke arah Hamazura atau Takitsubo. Dia juga tidak melompat ke arah Kihara Hasuu yang membuatnya seperti ini. Dia mencari orang lain. Dia menambah tinggi badan dengan menendang tiang dan dia mendekati mangsa terkecil dan termudah: anak-anak dengan pakaian olahraga.

 

Nalurinya lebih diutamakan daripada strategi atau emosi.

 

“Aneri!!”

 

Sebuah mobil inspeksi jalur yang diretas masuk dari samping untuk merobek saluran listrik bertegangan tinggi yang terbuka untuk kereta tersebut. Saluran listrik melesat seperti ular dan kusut di sekitar android.

 

Sebuah tabrakan hebat terjadi.

 

Menjatuhkannya ke tanah tidak akan meratakan Ladybird, tetapi yang terpenting adalah dia telah jatuh ke sisi kanannya dengan parang masih di tangan.

 

Dia tidak bisa menggunakan itu untuk bertahan dengan lengan terjepit di antara dirinya dan tanah.

 

Hamazura mencengkeram revolver kecil di kedua tangannya dan menembak beberapa kali.

 

Tembakan kering meluas melalui ruang tertutup.

 

Kali ini, tembakan benar-benar mengenai android yang punggungnya menghadap ke arahnya. "Mulut" di punggungnya dengan cepat menutup bahkan sebelum dia mencabut organ ekstraksi yang menyerupai sayap tipis serangga atau pisau bedah raksasa, tapi hanya itu yang terjadi. Sepertinya tidak ada kerusakan yang nyata padanya.

 

Dia menggunakan satu tangan untuk merobek kabel listrik yang membungkusnya seperti ular, membebaskan dirinya sendiri. Dengan kecepatan seperti ini, forklift yang melindungi anak-anak tidak akan bertahan lama.

 

Tidak ada waktu luang.

 

“Nak!! Apa kamu ingin melindungi gadis itu!?” teriak Hamazura dari kejauhan.

 

Dia tidak menunggu jawaban. Upaya bocah itu menjadi bumerang, tetapi jika dia tidak peduli tentang gadis itu, dia tidak akan mengeluarkannya dari kereta sehingga dia bisa melarikan diri.

 

Hamazura Shiage memutuskan untuk mempercayai sesama manusia ini.

 

“Lalu beranilah dan maju! Mundur hanya memberinya lebih banyak kesempatan untuk memakan kalian berdua!!”

 

Ketika bocah laki-laki yang melindungi temannya menutup matanya dan melangkah maju, Ladybird berhenti sejenak. Dia membutuhkan otak lembut di dalam anak-anak itu. Itu adalah racun yang dia butuhkan untuk merusak dirinya sendiri.

 

Tapi pindah ke dia adalah pilihan yang tepat.

 

Itu seperti laso koboi. Kamu bisa mengayunkannya ke atas untuk mengumpulkan kekuatan sesukamu, tetapi akan tetap sulit untuk melemparkannya ke kepala seseorang yang cukup dekat untuk memelukmu. Organ ekstraksi android tampak seperti sayap tipis serangga atau pedang transparan, tapi itu sangat panjang. Itu berarti sulit untuk digunakan melawan seseorang tepat di depannya.

 

Tetapi metode ini hanya akan menunda paling banyak beberapa detik.

 

Begitu dia pindah ke jarak yang tepat dan mencoba lagi, bocah itu benar-benar akan dimakan.

 

Hamazura melakukan langkah selanjutnya sebelum dia bisa melakukan itu.

 

Dia telah mengambil sebotol pembersih industri yang mungkin digunakan untuk mencuci kereta dan dia melemparkannya ke pagar logam untuk menabrak perangkat yang lebih besar dari lemari es.

 

Trafo rel kereta api raksasa menyebarkan sejumlah bunga api yang menakutkan. Dan meski tidak terlihat, ia juga mengirimkan gelombang elektromagnetik yang kuat.

 

Efek gelombang tersebut pada tubuh manusia tidak diketahui, tetapi efeknya pada mesin akan jauh lebih parah.

 

Dia mendengar teriakan. Makhluk yang berbentuk seperti gadis yang tenang dan sabar itu sekarang sedang menggeliat di tanah karena kesakitan.

 

Hamazura berlari, melepaskan dua atau tiga tembakan ke arahnya, dan terus melewatinya. Kemudian dia mengambil baju olahraga anak laki-laki yang masih berdiri dalam bahaya dan meluncur di tanah seperti pemain bisbol.

 

Dia bersembunyi di balik kolom beton tempat gadis pakaian olahraga itu berada.

 

“Kerja bagus, Nak. Ini akan baik-baik saja sekarang.”

 

Mungkin seseorang dari Anti-Skill atau Judgement seharusnya mengatakan itu.

 

Mungkin seseorang dari sisi gelap yang kotor tidak punya hak untuk mengatakannya.

 

Tapi dia telah mengambil alih seseorang yang sangat ingin mengatakan itu.

 

Dan sementara dia mengatakan itu, Hamazura memastikan untuk memeriksa ponselnya di tempat yang tidak bisa dilihat anak-anak. Layarnya mati dan Aneri tidak menanggapi. Dia meragukan programnya telah dikeluarkan, tetapi tanpa perangkat untuk menerima instruksinya, dia telah kehilangan bantuan dukungan AI.

 

Ini benar-benar akan menjadi satu lawan satu mulai sekarang.

 

Tapi dia tidak perlu membiarkan itu terlihat di wajahnya.

 

“Mungkin dia memiliki sisi gelap dan mungkin tidak, entahlah, tapi aku tidak ingin menginjak-injak harga dirinya lagi.” Dia menatap mata anak laki-laki itu. “Aku akan mengakhiri ini di sini. Dengar, jangan sampai dirimu terbunuh. Kamu harus bertahan hidup jika aku ingin menyelamatkannya.”

 

"Apa yang akan kamu lakukan?"

 

Suara anak laki-laki pakaian olahraga itu menghilang dengan pelan, tapi dia tetap mengeluarkannya.

 

Bahkan jika dia harus menekan getaran di tubuhnya.

 

“Aku tidak ingin melarikan diri lagi. Apa yang aku lakukan tidaklah berani. Jika aku menghadapi tuan dengan jujur, dia tidak akan terluka. Jadi…!!”

 

"Kalau begitu bantu aku."

 

Hamazura telah merencanakan untuk memberitahu anak laki-laki itu untuk mengambil tangan gadis itu dan lari sejauh mungkin dengan sinyalnya.

 

Tapi dia berubah pikiran.

 

Drencher Kihara Repatri, pemuda yang ingin menyelamatkan anak-anak yang akan digunakan oleh sisi gelap, telah mati dan tidak ada yang bisa mengubahnya. Tapi mata anak laki-laki ini membawa cahaya yang ditanamkan pria itu pada anak-anak itu. Setelah kalah dari Drencher, Hamazura tidak bisa membiarkan cahaya itu padam.

 

Apapun yang terjadi.

 

Jadi dia berubah pikiran.

 

“Aku butuh beberapa alat untuk menyelesaikan ini. Aku akan mengulur waktu dengan senjata ini, jadi kamu mengumpulkannya untukku. Bisakah kamu melakukan itu?”

 

Hamazura mengingat sensasi keras di sakunya dan mendecakkan lidahnya. Dia mencoba menariknya keluar, tapi kilaunya masih kusam. Itu tidak terisi penuh. Kilau emas belum membuat lingkaran penuh di sekitar tepi koin. Tapi itu bagus. Dia melempar koin itu sejauh yang dia bisa, meskipun dia tidak tahu apakah itu akan menarik perhatian Ladybird atau tidak.

 

Dia tidak menyesal kehilangannya.

 

Dia tidak membutuhkan Coin of Nicholas.

 

Setiap orang sudah memiliki kemampuan untuk berpindah jalur ke rute yang berbeda.

 

Dia akan mengambil rute yang berbeda di sini dan dia tidak membutuhkan ilmu gaib yang menyeramkan untuk melakukannya.

 

Dia membutuhkan sesuatu yang lain.

 

Part 14

Dia telah menemukan mereka.

 

Ladybird meletakkan tangan dan kakinya di tanah beton yang dingin sementara dia menemukan targetnya lagi.

 

Dia tidak tahu bagaimana ini akan membantunya. Jika dia menangkap mereka, pesta mengerikannya akan dimulai. Tapi dia tidak bisa menahan diri.

 

Dia tidak bisa mengubah ini tentang dirinya sendiri. Dia tidak bisa lepas dari takdirnya, seperti orang yang tenggelam tanpa sadar berenang ke permukaan.

 

… Meskipun dia ingin melindungi manusia.

 

Dia akan memakannya.

 

Penderitaan ini tidak akan pernah berakhir kecuali dia menghabiskan otak manusia.

 

… Meskipun dia seharusnya membebaskan anak-anak itu dari kegelapan dengan berbaring di atas meja bedah sendiri.

 

“Oh, oh, oh, oh, ohhh, ohhhhhhhhhhhhhhhhhh!!!!!!”

 

Penglihatannya kabur.

 

Tetapi bahkan air matanya berceceran oleh angin yang bertiup dengan kecepatan tinggi.

 

Bahkan selama gerakan bipedal yang tidak stabil, dia bisa menyaingi mesin V12 pada RPM maksimum, jadi kecepatan tertingginya telah meningkat lebih jauh sekarang karena dia telah meninggalkan martabatnya sebagai seorang gadis dan mendapatkan efisiensi sebuah mesin.

 

Tidak masalah apakah mereka dewasa atau anak-anak.

 

Kaki manusia yang lemah tidak pernah bisa lepas darinya.

 

Dia mengejar targetnya seakurat senjata yang dipandu dengan presisi. Dia menyerbu ke arah pakaian olahraga yang khas itu.

 

Peluru pistol menyerangnya dari samping. Bahkan setelah semua ini, dia tidak melepaskan parang tebal itu. Dan tanpa hambatan di jalan, menembaki dia adalah bunuh diri. Dia bisa secara akurat membunuh penembak dengan ricochet dengan menyesuaikan sudut senjatanya.

 

Atau begitulah pikirnya.

 

Sebaliknya, kecepatan reaksi tangan kanannya melambat 0,5 detik.

 

"?"

 

Itu adalah penundaan yang menghancurkan.

 

Badai timah menghantamnya dan dia terjatuh di tanah. Putaran 9mm tidak cukup untuk menghancurkan tulang atau ototnya ─ masalahnya adalah kecepatannya. Benturan dari samping dengan mudah membuatnya kehilangan keseimbangan dan dia menerobos dua atau tiga kolom beton di sepanjang jalan.

 

Tapi apa ini?

 

Apa yang sudah terjadi? Dia telah bergerak merangkak, tapi itu tidak mempengaruhi jangkauan gerak lengan kanannya. Ketika dia memeriksa, dia tidak menemukan laporan kinerja gerakannya yang turun.

 

Masalahnya pasti ada sebelum itu.

 

Dia akhirnya menyadari telah terjadi kesalahan dalam penargetannya.

 

Asap keputihan memenuhi seluruh ruang melingkar.

 

Itu adalah tabir asap.

 

(Tidak mungkin.)

 

Lebih banyak tembakan. Dia segera menyiapkan parangnya, tetapi itu tidak berhasil ketika dia hanya bisa menanggapi setelah kejadian itu. Dia tidak bisa melindungi dirinya sendiri dan peluru melewati senjata untuk menghantam tubuhnya.

 

“Gahhh!!”

 

Part 15

Hamazura Shiage telah melihat apa yang terjadi di laboratorium kontainer yang terkubur di sampah. Gadis hakama berambut perak panjang itu membuat serangan putus asa untuk menyelamatkannya dan Takitsubo. Dia telah meraih wajah android itu dengan telapak tangannya dan memasukkan dupa yang terbakar ke dalam mulut android itu.

 

Tapi bagaimana itu masuk akal? Jika Ladybird memiliki kecepatan reaksi untuk menangkis setiap peluru yang ditembakkannya, bagaimana dia bisa mengabaikan tangan manusia?

 

“Sisi gelap berhati dingin bagi semua orang. Kamu tidak beruntung tanpa alasan yang bagus.”

 

Yang lemah selalu jeli. Setelah melalui perpisahan yang menyedihkan itu dan melihat gadis itu menderita begitu banyak kesakitan, dia telah memutuskan untuk setidaknya menggunakan apa yang telah dia ajarkan padanya.

 

Ini adalah senjata kimia tertua di dunia.

 

Kedengarannya mewah, tapi mudah dibuat dengan barang-barang biasa.

 

Kamu dapat menggunakan heksakloroetana yang ditemukan dalam semprotan serangga komersial atau membuat bubuk dari seng yang digunakan dalam segala macam hal dalam kehidupan sehari-hari. Hamazura ingat bahwa Hanzou pernah menjadi ahli dalam hal-hal seperti ini.

 

“Tabir asap!! Ini mungkin tidak menghentikan IR dan ultrasound, tetapi pertahanan kecepatan tinggimu bukanlah ancaman jika sensormu tidak berfungsi bahkan untuk sesaat!!”

 

Part 16

Jadi?

 

Apa masalahnya?

 

Rasa lapar yang intens di dalam tubuh Ladybird terus bertambah. Itu lebih seperti keinginan akan oksigen daripada makanan atau air.

 

Dia akan membunuh.

 

Hanya satu otak saja sudah cukup.

 

Pikirannya semakin terfokus pada satu tujuan itu.

 

… Apa yang ingin dia selamatkan lagi?

 

Dia berhasil mendeteksi sesuatu di tabir asap yang kuat.

 

Dia melihat sosok kecil dengan pakaian olahraga.

 

… Apa yang dulunya seorang gadis menangis saat dia mengangkat suaranya.

 

“010011101010110001011001101111001011!!”

 

Dia bahkan tidak bisa mengucapkan kata-kata yang sebenarnya lagi.

 

Sesuatu di dalam dirinya telah digoreng.

 

Setelah bergegas menuju targetnya lebih cepat dari mobil balap, dia membuka sekali lagi. Ukuran kecil menunjukkan ini adalah gadis itu. Punggung Ladybird terbuka lebar dan benda tembus pandang yang tipis itu meledak. Beberapa organ predator tersebut menjulur seperti sayap serangga yang tipis atau seperti lidah yang panjang. Mereka membungkus targetnya untuk mengikat mereka dan kemudian dia mendorong massa yang berat itu ke dalam dirinya.

 

Ini adalah sisi gelap.

 

Yang baik tidak diberi imbalan dan yang jahat tidak diberi hukuman.

 

Dan.

 

Dan.

 

Dan.

 

“…?”

 

Kapan dia menyadari ada yang tidak beres?

 

Pakaian olahraga itu berbentuk sosok yang cukup kecil untuk dengan mudah diangkat ke dalam pelukannya. Itu memang benar. Tapi ada apa dengan beban itu? Apakah seorang anak berusia sekitar sepuluh tahun benar-benar memiliki berat lebih dari 200 kilogram?

 

“Mungkinkah!?”

 

Pada saat itu, hati Ladybird dipenuhi oleh perasaan…

 

Part 17

Ladybird bukan satu-satunya yang targetnya terlihat.

 

Hamazura Shiage secara akurat mengarahkan pistolnya.

 

“Kamu tidak suka ketika aku menembaki kamu dari belakang tadi, kan? Hampir seperti kamu tidak ingin peluru masuk ke dalam 'mulut' di punggungmu.”

 

Yang lemah selalu jeli.

 

Satu-satunya cara untuk menebus perbedaan kekuatan adalah dengan mencari kelemahan.

 

“Dan ketika kamu dilalap api oleh bensin itu, kamu memadamkannya dengan ayunan parangmu. Sekilas itu cukup menakutkan, tetapi jika itu benar-benar tidak dapat membahayakanmu, kamu tidak perlu memadamkan apinya, bukan?”

 

Dia tidak menggunakan tabir asap untuk mengurangi keefektifan sensornya hanya untuk memukulnya dengan beberapa peluru 9mm yang tidak berguna.

 

Tapi melakukan serangan itu telah meyakinkannya bahwa hanya itu untuk itu.

 

Inilah tujuan sebenarnya dari tabir asap.

 

Tirai asap telah membiarkannya melihat pakaian olahraga tanpa menyadari bahwa itu ada di drum logam dan dia telah memancingnya untuk mencoba memakannya.

 

Ditambah lagi, dia sudah membuktikan bahwa peluru pistolnya cukup untuk menyulut isi drum logam itu.

 

Dia menembak berulang kali ke arah punggungnya.

 

Menuju garis tengah di punggungnya yang menyerupai resleting pada kostum. Target yang terlalu besar mencegahnya untuk menutup sepenuhnya punggungnya, jadi dia hanya perlu menembak di celah itu seolah-olah mendorong peluru ke sana.

 

Drum logam yang dia bawa ke dirinya sendiri sekarang berkembang di dalam dirinya.

 

Itu meledak.

 

Ketika ledakan hebat bergema darinya, dia tahu dia telah menang. Ledakan dan gelombang kejut sudah cukup untuk menerbangkan tabir asap.

 

Dia berharap dia tidak melihat apa yang tersisa setelah itu.

 

Dialah yang menyebabkan sisa-sisa itu berserakan di tanah di sini.

 

“Hamazura!!”

 

"Aku baik-baik saja."

 

Dia menggigit bibirnya dengan pistol kecil yang masih di tangan.

 

"Kepalanya bergerak aneh di tabir asap di sana," katanya. “Dan kemudian teriakan itu. Sesuatu selain dari proses pemikiran mekanisnya dimulai. Tanpa itu, aku tidak berpikir drum metal akan menipunya.”

 

Serangannya telah menjalankan program, jadi mungkin parameternya bisa ditimpa dan atributnya bisa dinyalakan dan dimatikan.

 

“Dia pasti mengingat sesuatu.”

 

Dia menundukkan kepalanya dan melihat ke bawah, bukan ke pacarnya.

 

Sesuatu tergeletak di tanah di sana.

 

“Jadi di saat-saat terakhir itu, dia melakukan apa yang dia bisa untuk menyelamatkan anak-anak itu.”

 

Kepala gadis itu telah berguling ke arahnya dan dia tampak seperti sedang tersenyum.

 

Karena sekarang dia tidak perlu membunuh lagi.

 

Part 18

Ini kejutan.

 

Dia bahkan tidak memikirkan apa yang akan dia lakukan jika ini terjadi.

 

Kihara Hasuu berdiri dengan linglung setelah ditinggal sendirian. Akhirnya, dia melihat sekeliling ruang melingkar yang luas.

 

Takitsubo terlihat kesakitan. Efek moksibusi tidak akan bertahan selamanya.

 

"Haah, haah."

 

“Takitsubo.”

 

Suara klik metalik yang menyeramkan terdengar. Itu berasal dari pistol kecil.

 

“Singkirkan anak-anak dari sini. Saatnya mengobrol dengan pria itu.”

 

"… Oke." Takitsubo mengangguk. “Apa kamu yakin, Hamazura?”

 

"Ya. Kita harus melakukan ini sebelum melarikan diri.”

 

Begitu tidak ada orang lain di sekitar untuk melihat ini, bocah nakal itu mendekati lelaki tua itu dengan pistol di genggamannya.

 

“Punya yang lain?” Suaranya terdengar dingin dan keras, seperti mesin. “Kamu salah satu dari Kihara yang dirumorkan, bukan? Apakah kamu memodifikasi tubuhmu sendiri dengan teknologi android itu?”

 

“…”

 

“Jika tidak, sudah waktunya kita bangun dari mimpi buruk ini.”

 

Moncong pistol terangkat. Suara dinginnya mengandung sedikit cemoohan yang terang-terangan. Seperti dia menolak untuk menerima bahwa pria ini tidak terluka setelah membuat Ladybird sangat menderita.

 

“Kamu akan membayar apa yang kamu lakukan pada gadis itu. Aku tidak dapat memikirkan alasan apa pun mengapa aku harus memaafkanmu. Aku ragu aku bias melakukannya. Tidak peduli seberapa keras aku mencoba, aku tidak bisa berdiri di sisi keadilan. Tetapi jika aku tidak melakukan ini di sini, keadilan yang tidak dapat kumiliki akan mati. Aku mungkin bodoh, tapi aku bisa tahu sebanyak itu.”

 

Ya.

 

Sorot mata anak laki-laki itu mengatakan dia tidak bisa membiarkan pria ini hidup. Kihara Hasuu menganggap itu jawaban yang benar. Dia tidak merasa marah atau sedih atas kekalahan Ladybird. Dia telah melihat masalah untuk dipecahkan dan perbaikan yang harus dilakukan. Jika dia dibebaskan dari sini, dia akan segera memulai pengembangan pada generasi berikutnya. Itu berarti lebih banyak korban. Dia tahu dirinya cukup baik untuk mengatakan itu.

 

Dan sekarang ada penelitian baru yang harus dilakukan, dia punya tujuan untuk hidup.

 

Itu adalah takdirnya sebagai seorang Kihara.

 

Dia belum ingin mati.

 

Dia tidak bisa membiarkan dirinya mati.

 

Apapun yang terjadi.

 

“Kamu telah mencetak rekor di sini. Ini akan menjadikanmu Pembunuh Kihara baru.”

 

“Ini sudah berakhir.”

 

“Itu adalah kejahatan serius. Kamu pasti akan menjadi pusat dari sisi gelap yang baru. Dan Academy City akan selalu menuntut lebih banyak pengorbanan langsung, apakah kamu menginginkannya atau tidak!!”

 

“Jangan mencoba mengulur waktu. Kamu sudah mati dan tidak ada yang mengubahnya.”

 

Percakapan ini tidak ada artinya.

 

Akankah anak laki-laki itu biasanya berbicara begitu banyak secara refleks? Memecahkan rekor, Pembunuh Kihara, pusat sisi gelap ─ Kalimat Kihara Hasuu dimaksudkan untuk memberi lawannya kepala besar. Adakah cara ─ cara apa pun ─ untuk membalikkan keadaan pada bocah itu? Orang tua itu memeras otaknya sepanjang waktu dia mengulur waktu. Bisa apa saja. Sebagai orang yang menyandang nama Kihara, dia rela melanggar semua bentuk etika dan standar jika perlu.

 

Lalu dia melihatnya. Dia melihat sesuatu yang tidak pada tempatnya ─ kilau emas di atas tanah beton yang dingin.

 

Itu adalah Coin of Nicholas.

 

Kilauan searah jarum jam telah memenuhi tepi luar sekarang. Itu terisi penuh.

 

“!!”

 

Dia segera melompat ke arahnya dan mengambilnya dengan sarung tangan teknik khusus miliknya.

 

Dia meninggikan suaranya.

 

Dia ingin memulai penelitian berikutnya meskipun itu berarti mengandalkan sesuatu yang sangat tidak ilmiah.

 

“Buat senjatanya rusak, Coin of Nicholas!!”

 

Siapa yang harus disalahkan untuk ini? Fenomena sebenarnya terjadi beberapa saat kemudian.

 

Hasilnya sangat adil.

 

Sebuah peluru terbang dari pistol Hamazura Shiage.

 

Ya, ada lebih banyak cara untuk senjata yang tidak berfungsi daripada peluru untuk macet atau meledak di dalam, meledakkan senjata dan tangan pengguna bersamaan dengannya.

 

Itu juga bisa menembakkan peluru tanpa pelatuknya ditarik.

 

"Hah?"

 

Orang tua itu melihat ke bawah.

 

Dia tidak percaya bahwa dia telah tertembak di ususnya, perutnya pecah karena semua hal. Lebih dari sekadar pendarahan, muntahannya sendiri mencemari tubuhnya di mana satu kuman pada akhirnya bisa berakibat fatal. Dia pingsan, menderita selama lebih dari lima menit penuh, dan akhirnya meninggal. Asam lambung terutama terdiri dari asam klorida. Bagaimana rasanya ditempatkan di atas meja bedah, ususmu dipotong terbuka, dan banyak yang dibuang ke dalamnya? Semua tanpa obat bius, tentu saja.

 

Orang tua itu telah kehilangan nyawanya karena doanya sendiri.

 

Seorang yang percaya pada sains mengandalkan sesuatu di luar batasan sains.

 

Ini adalah nasib seseorang yang berhenti mencoba melakukan pekerjaannya sendiri. Tapi di satu sisi, mungkin inilah yang pantas dia dapatkan.

 

Jika dia mengandalkan kekuatannya sendiri sejak awal, dia tidak akan pernah mendapatkan kebencian seperti itu atas Ladybird.

Jika dia telah memotong potongan dagingnya sendiri untuk eksperimennya, dia tidak akan pernah berdebat tentang apa yang harus dilakukan dengan anak-anak yang mengenakan pakaian olahraga.

 

Jika dia memilih jalan itu, semua orang yang telah tiba di sini mungkin bisa bekerja sama untuk bertahan hidup.

 

Hamazura tidak menganggap android itu salah.

 

Kihara Hasuu mungkin setuju, tapi itu berarti sesuatu yang sangat berbeda datang darinya. Kejahatan dan hukuman orang tua itu harus ditentukan oleh sifatnya sendiri. Berbicara sebagai seorang ahli diperlukan dengan sungguh-sungguh menghadapi bagian ilmu apa yang ingin kamu pertahankan.

 

Apakah ini juga hadiah dari surga?

 

Koin itu adalah jebakan yang memberikan mukjizat yang jelas tetapi juga menghilangkan semua opsi lain yang mungkin kamu coba.

 

Hamazura Shiage berbicara pelan sambil melihat sampah yang masih mencengkeram koin emas itu setelah dia berhenti bergerak.

 

Apakah wajahnya kosong?

 

Atau apakah dia menahan senyum yang tidak pantas?

 

"Selamat Natal. Apakah kamu menikmati keajaibanmu, ilmuwan gila?"

 

Peta

Di bawah Distrik 10:

 

Hamazura Shiage ─ Bermanfaat

 

Takitsubo Rikou ─ Bermanfaat

 

Kihara Hasuu ─ Berbahaya

 

Ladybird ─ Berbahaya

 

Drencher Kihara Repatri ─ Bermanfaat

 

Frillsand #G ─ Bermanfaat

 

Diantara Baris 4

"Ini sudah berakhir." Anna Sprengel berbicara terus terang di balik jeruji besi yang dingin. “Itu menandai berakhirnya perayaan 25 Desember. Aku ragu akan ada lebih banyak hal yang akan terjadi sekarang, jadi kukira hiburanku sudah hampir berakhir. Yah, setidaknya aku berhasil mengumpulkan beberapa 'fluktuasi' yang layak. Jika semuanya berjalan sesuai rencana, aku mungkin akan sangat muak sehingga aku mematikannya.”

 

Dia tidak menerima tanggapan dari sel berikutnya.

 

Kemungkinan besar, tidak ada yang tahu apa yang dia pikirkan.

 

Kerusakan manusia terlalu besar untuk mengatakan bahwa kesunyiannya adalah jawaban yang paling fasih dari semuanya.

 

“Apa yang kamu bayangkan? Bagaimana kamu melihat Operasi Borgol berakhir? Aku yakin mimpimu tidak terlalu buruk.”

 

Jadi hanya suara Anna yang mengisi ruang ini.

 

“Kamu tidak perlu malu. Kebanyakan orang dewasa dapat memikirkan bencana yang memalukan dari masa remajanya. Semakin banyak kamu mengekspresikan impianmu, semakin cepat impian itu hancur. Itulah mengapa metode yang paling efektif adalah menyembunyikan apa yang kamu inginkan dan berusaha mengungkapkan apa yang diinginkan orang lain sehingga kamu dapat melawan mereka. Hee hee. Jika kamu ingin mencapai sesuatu yang hebat, pertama-tama kamu harus menyembunyikan tujuan utamamu. Kamu sedikit terlalu murni. Kamu perlu sedikit membuat airnya keruh.”

 

Denting keras bergema di udara dingin.

 

Gadis yang kelihatannya baru berumur sepuluh tahun telah melemparkan koin emas ke udara dan kemudian menangkapnya di tangannya.

 

“Coin of Nicholas.”

 

Ketua Dewan kehilangan kendali.

 

Dia telah kehilangan kemampuan untuk mengawasi berbagai hal.

 

Jumlah kecelakaan berbahaya terlalu banyak. Dia telah mencoba memberikan instruksi dari selnya, tetapi dia tidak dalam posisi untuk menghentikan bola salju begitu bola itu mulai menggelinding menuruni bukit.

 

Karena jika dia melakukan itu, si #1 akan sekali lagi menjadi kegelapan #1.

 

Dia telah menyegel sisi mengerikannya.

 

Dia bersumpah akan melakukannya.

 

Begitu. Namun.

 

“Menambahkan satu elemen asing kecil ini menghancurkan diagram alur yang ada di kepalamu. Kamu telah mengaturnya sehingga sisi gelap akan dibongkar dan orang-orang akan menyerah dengan damai tidak peduli bagaimana hal itu dimainkan, tetapi akhir yang bahagia itu hancur berkeping-keping dan semua orang memilih sendiri untuk terjun ke dunia bebas dengan kematian berisiko tinggi. … Yang mendapatkannya memang acak, tapi pada akhirnya hanya satu orang yang berhasil melepaskan ikatannya sendiri. Dia menyelinap di bawah radarku. Aku bahkan menghubunginya pada siang hari, namun aku mengabaikannya. Itu sangat tidak biasa.”

 

Dia terdengar geli.

 

Dia sepertinya lebih mementingkan hal ini daripada #1 di sel tetangga.

 

"Aku belajar hanya satu hal dari waktu luang di antara eksperimen," lanjutnya.

 

Suaranya sepertinya menjadi datar, seperti dia telah sampai pada hasil yang dia prediksi.

 

Kebebasan sihir menang atas tatanan sains. Tidak peduli seberapa hati-hati kamu membangun semuanya, aku akan tetap meruntuhkannya, menimpanya, dan menghancurkannya.”

 

Setelah beberapa saat, dia menambahkan satu hal lagi seperti anak nakal yang mengungkapkan sebuah rahasia.

 

“Tentu saja, kategori-kategori ini pada awalnya tidak berarti apa-apa.”

 

Dia menyelipkan ujung koin emas di sepanjang palang pintu berjeruji.

 

Gesekan logam pada logam hampir menenggelamkan klik dari mekanisme yang berfungsi.

 

Pintunya tidak terkunci.

 

Tanpa mempedulikan bagaimana sebenarnya kunci itu bekerja.

 

“Ini adalah keajaiban lainnya.”

 

Sel sains tidak bisa menahan sihir.

 

Itu adalah metafora yang sangat blak-blakan.

 

Dia perlahan berjalan ke koridor dan mulai melewati sel tetangga.

 

“Seperti namanya, Coin of Nicholas adalah benda spiritual yang terbatas pada Natal. Meskipun menyerap kekuatan langsung dari garis ley alih-alih dari tubuh penyihir, jadi secara teknis lebih seperti grimoire daripada benda spiritual. Kekacauan ini adalah mimpi yang kamu akan bangun dari pagi hari. Ini tidak akan bertahan lama, jadi jangan khawatir.”

 

“Beraninya kau!!”

 

Akhirnya.

 

Sesuatu yang tembus pandang menantangnya dari balik jeruji besi. Dia tampak seperti gadis cantik dengan elemen makhluk laut dan sayap kelelawar terpasang dan dia mengenakan gaun koran Inggris yang diliput dalam artikel yang mungkin dianggap tidak senonoh oleh beberapa orang. Batang logam tidak berarti apa-apa baginya. Dia menerobosnya dengan semburan bunga api oranye dan dia meraih gadis kecil yang menutupi dirinya dengan kain merah tipis.

 

Dia adalah Qliphah Puzzle 545, iblis buatan yang disiapkan sebagai kartu truf oleh Uskup Agung Anglikan yang pernah mencoba untuk menggulingkan dunia.

 

Namun…

 

“Aku mencoba untuk berbicara. Jangan menyela ketika kamu bahkan tidak mengerti apa yang kumaksud.”

 

Tiba-tiba, sesuatu berdiri di samping gadis kecil itu.

 

Makhluk tembus pandang itu adalah malaikat dengan kepala elang dan tubuh yang kuat. Segera setelah retakan vertikal menembusnya, malaikat itu tanpa ampun melepaskan seluruh tubuhnya.

 

Dia sekarang menjadi matahari.

 

Cahaya mengerikan meledak dan memenuhi ruangan saat itu menyerang gadis iblis itu.

 

“Kyahhh!!”

 

Accelerator bahkan tidak bergerak.

 

#1 memiliki bayangannya sendiri.

 

Namun cairan merah menetes dari sudut mulutnya.

 

“Berpikirlah sebelum kamu berbicara. Pikirkan saja dan kamu harus menyadari bahwa sekarang bukan saatnya kamu menyela.”

 

Anna bahkan tidak melihat ke arahnya.

 

Dia hanya melambaikan tangan.

 

“Eksperimenku selesai. Segalanya akan berbeda lain kali.”

 

Dia tidak pernah melihat melalui jeruji besi. Dia sudah mencari tempat lain saat dia berjalan pergi.

 

Tapi dia memberikan komentar perpisahan terakhir.

 

"Sampaikan salamku padanya."

 

Accelerator bersandar ke dinding yang keras, membiarkan pinggulnya tenggelam ke lantai yang dingin, dan menundukkan kepalanya.

 

Dia tidak berbicara sepatah kata pun.

 

Satu hal telah dibuktikan di sini. Impian kecilnya tidak akan pernah menjadi kenyataan.

 

Tidak selama dia ada di sini.
Share This :
KaiToranslation

Just a stray translator that usually found on the internet.

0 Comments