BLANTERWISDOM101

The World’s Best Assassin LN Volume 02 Selingan


SELINGAN: Sang Pembunuh Membuat Sang Pahlawan Sebuah Janji

 

Kelas kami telah berakhir lebih awal hari ini. Sepertinya semua orang mengalami kesulitan untuk memperhatikan selama pelajaran. Setiap dua bulan sekali, diadakan acara khusus untuk membantu para siswa mengisi bahan bakar. Salah satunya terjadi sekarang.

Aku memanggil Epona, yang terlihat sangat tidak yakin apa yang harus dilakukan dengan dirinya sendiri.

"Apakah kamu sudah memutuskan apa yang akan kamu beli hari ini?" tanyaku.

"Aku tidak punya ide. Aku tidak tahu terlalu banyak tentang nama-nama toko dan hal-hal seperti itu. Tapi aku sangat menantikan untuk pergi berbelanja. Gaji pahlawan-ku membayarku dengan baik.”

Epona mengangkat kantong koin kulit.

“Sepertinya Pasar Akademi akan sangat ramai. Aku yakin kamu akan menemukan sesuatu yang menarik perhatianmu,” yakinku.

Pasar Akademi adalah acara yang dimaksudkan untuk membantu murid bersantai.

Sekolah kami berada tepat di utara ibukota kerajaan, yang merupakan satu-satunya pilihan yang dimiliki murid untuk rekreasi jauh dari akademi. Masalahnya adalah bahwa kota itu mahal, tidak peduli apa yang kamu lakukan. Hanya mereka yang terpilih yang bisa tinggal di sana, dan toko-tokonya disesuaikan dengan pelanggan terkaya.

Itu bukan masalah bagi mereka yang berada di ujung atas aristokrasi, tetapi bangsawan yang lebih rendah tidak benar-benar mampu menikmati ibukota sepenuhnya.

Pasar Akademi telah didirikan untuk menghadapi itu. Sekolah menjangkau berbagai perusahaan populer di seluruh negeri dan mengundang mereka untuk menjalankan kios pasar di halaman akademi selama tiga hari. Barang-barang ditetapkan dengan harga yang sama dengan toko-toko utama, sehingga bahkan siswa yang kurang mampu dapat bersenang-senang tanpa mengkhawatirkan biaya perjalanan. Banyak perusahaan yang berpartisipasi bahkan menyediakan barang terbatas dan meluncurkan produk baru.

Banyak rekanku hampir tidak bisa menahan kegembiraan mereka, mengetahui bahwa toko-toko populer dari seluruh Kerajaan Alvanian dan bahkan beberapa vendor internasional akan hadir.

“Apakah ada yang kalian berdua inginkan, Dia dan Tarte?” tanyaku.

“Tidak ada yang terlintas dalam pikiranku, jadi kupikir aku akan berjalan-jalan dulu dan melihat apakah ada yang menarik perhatianku,” jawab Tarte.

“Hmm, tidak ada yang kuinginkan, jadi aku akan kembali ke asrama,” jawab Dia.

Itu tampak seperti perilaku yang tidak biasa untuk Dia. Dia selalu menjadi tipe penasaran. Aku akan berpikir dia akan bersemangat sedikit untuk kesempatan seperti ini.

Saat aku merenungkannya lebih jauh, aku menyadari bahwa dia gelisah selama beberapa hari terakhir. Pasti ada yang tidak beres. Aku melihat sekilas dia menghitung uangnya pagi ini. Sepertinya dia sudah tahu apa yang ingin dia beli dan tidak ingin memberi tahu kami apa itu.

Aku ingin tahu tentang apa pun yang Dia sembunyikan, namun aku akan membiarkannya untuk saat ini.

“Kalian semua terlihat seperti sedang mengobrol kecil. Keberatan jika aku bergabung?” Seorang pemuda berambut pirang mendekati kami.

“Hei, Naoise. Kita berbicara tentang apa yang akan kita beli di Pasar Akademi. Aku yakin kamu tidak tertarik dengan acara ini,” kataku.

Dia adalah putra dari salah satu dari empat duke utama. Dia mampu membeli sebanyak yang dia inginkan, bahkan di ibukota kerajaan. Aku juga mengetahui bahwa dia secara teratur mengundang orang-orang ke ibukota kerajaan untuk mempengaruhi mereka agar bergabung dengan kelompok kecil yang dia bangun.

"Apa yang kamu katakan? Aku suka Pasar Akademi. Ada hal-hal yang tidak bisa dibeli dengan uang saja. Misalnya, atraksi utama kali ini adalah sebuah perusahaan bernama Natural You. Rumornya adalah mereka akan meluncurkan produk baru di sini hari ini. Sebagai penggemar, aku tidak bisa mengabaikan kesempatan ini,” jelas Naoise.

“… Kamu tertarik dengan Natural You?” tanyaku, agak terkejut.

“Wanita bukan satu-satunya orang yang menggunakan riasan. Pelembab mereka sangat membantuku.”

Memang terbaik bagi pria untuk melembabkan juga, namun aku tidak berharap dia mengatakan itu.

Seperti yang dikatakan Naoise, merek kosmetik yang kudirikan sebagai Illig Balor, Natural You, juga membuka lapak selama acara sekolah. Aku berencana menuju ke sana nanti untuk mengambil laporan untuk penyelidikan lanjutan yang kuminta dari Maha.

"Ah, sudah dimulai," kata Tarte. Pengumuman bahwa pasar akan dibuka bergema di seluruh sekolah.

Semua orang bergegas secepat mungkin ke alun-alun.

Pasar Akademi hanya tersedia untuk murid pada hari pertama. Itu akan terbuka untuk umum pada dua hari tersisa. Itulah mengapa semua murid bergegas membeli barang hari ini. Setelah acara tersedia untuk pelanggan luar, itu hanya akan menjadi lebih menantang untuk menemukan apa yang kamu inginkan.

“Kita harus bergerak, atau semua barang bagus akan hilang,” desakku.

"Oke! Um, apakah kamu benar-benar baik-baik saja tidak pergi, Nona Dia?” tekan Tarte.

"Ya aku baik-baik saja. Jangan khawatirkan aku," jawab Dia.

“Ayo pergi, Tarte. Kami akan membawa pulang hadiah untukmu, Dia,” kataku.

Dia tidak ingin kita disekitarnya untuk belanja rahasianya. Sepertinya tidak apa-apa membiarkannya melakukan apa yang diinginkannya kali ini.

Tarte dan aku terjun ke kerumunan para remaja.

 

 

Meskipun baru saja dimulai, Pasar Akademi sedang berjalan lancar.

“Ada begitu banyak orang di sini,” amat Tarte.

“Hampir orang di seluruh sekolah hadir,” jawabku.

Sekitar dua ratus murid berada di sekolah kami, tetapi semua fakultas yang tinggal di dalam membuat jumlah itu bahkan lebih tinggi. Karena akademi juga berfungsi sebagai benteng, ada personel di sini untuk tujuan itu juga.

Tarte membuka peta yang merinci lokasi setiap stand toko. Setiap murid telah diberikan satu sebelum acara dimulai. Pamflet juga memberikan deskripsi sederhana untuk setiap perusahaan yang berpartisipasi.

“Ada begitu banyak toko terkenal. Aku tidak tahu harus mulai dari mana. Mengapa semua toko terkenal ini mengalami kesulitan untuk datang jauh-jauh ke sini?” tanya Tarte.

"Pertanyaan bagus. Mereka tidak akan mendapat untung dari ini. Akademi mengizinkan mereka untuk mendirikan stan hanya dengan syarat bahwa mereka menetapkan harga pada tingkat yang sama dengan toko ritel utama mereka, bagaimanapun juga… Apa yang dipertaruhkan oleh bisnis ini adalah mengubah kita menjadi pelanggan yang bertahan lama dan menyebarkan berita dari mulut ke mulut. Sebagian besar murid di sini berasal dari keluarga bangsawan. Mempromosikan kepada murid adalah cara yang baik untuk mendapatkan pelanggan jangka panjang,” jelasku.

Biaya transportasi saja sudah pasti membuat banyak bisnis merugi. Namun, di mata pengusaha yang cerdik, kehilangan uang itu seperti membayar iklan.

Banyak perusahaan tidak diragukan lagi memiliki harapan besar bagi para pengunjung yang akan datang besok dan juga keesokan harinya. Sulit untuk mendapatkan izin untuk membuka toko di ibukota kerajaan, jadi setiap kesempatan untuk menjual ke pelanggan kota sangat berharga.

“Itu sama sekali tidak terpikirkan olehku. Bisnis itu sangat rumit,” kata Tarte.

"Tentu saja. Ini dunia yang sulit,” jawabku.

“Ohhh, kedengarannya terlalu sulit bagiku.”

Untuk menjadi pebisnis kelas atas, kamu membutuhkan lebih dari sekadar etos kerja. Ketajaman dagang juga diperlukan. Tanpa hal-hal seperti itu, kamu akan hancur sebelum dirimu memulai. Mata yang tepat untuk perusahaan sangat berarti.

"Um, apakah kamu yakin tidak apa-apa bagiku untuk ikut dengan kalian berdua?" tanya Epona.

"Tentu saja. Aku tidak keberatan. Kamu teman sekelas, dan ini akan lebih menyenangkan jika bersama,” yakinku.

"Ya! Ini pertama kalinya aku berbelanja dengan orang-orang seperti ini,” tambah Tarte.

Bersama-sama, kami bertiga berjalan di sekitar area dan menelusuri kios-kios. Ada banyak sekali produk yang menarik, tapi itulah yang diharapkan dari pengecer populer seperti itu.

Jika kamu penuh perhatian, kamu bisa melihat staf dari semua toko mengintip ke kios saingan. Di satu sisi, itu adalah kelebihan lain dari Pasar Akademi— toko-toko populer bisa saling belajar.

Sambil mengisi diri kami dengan manisan kukus langka yang dibungkus dengan adonan transparan, Tarte, Epona, dan aku berjalan-jalan ke setiap kios, membeli apa pun yang menarik minat kami. Bahkan hanya berjalan-jalan saja sudah menyenangkan.

Mata Tarte berbinar ketika kami melewati stan tertentu. "Wow. Kain ini sangat indah, dan warna pinknya sangat terang. Aku bertanya-tanya bagaimana mereka berhasil mewarnainya dengan warna ini. Yang ini berwarna biru langit!” serunya.

“Warna ini milik Mireille…,” gumam Epona.

Tarte telah berhenti di stan toko pakaian. Itu juga menjual bahan baku.

“Ya, kamu tidak sering melihat warna-warna cerah seperti ini,” kataku.

Kainnya diwarnai merah muda dan biru langit. Warna-warna cerah itu sendiri adalah produk unggulan toko. Bahan mereka berkualitas tinggi, namun menghasilkan tekstil dengan warna yang begitu cerah adalah hasil yang lebih besar.

Aku ingat bahwa pewarna merah muda dan biru adalah produk khusus yang hanya diproduksi di daerah miskin Alvan. Setelah pigmen menarik perhatian perusahaan ini, mereka menegosiasikan kontrak yang memberi mereka penggunaan eksklusif pewarna, memungkinkan bisnis untuk menjualnya dalam skala besar.

“Kain ini sangat indah, dan juga murah! Aku tahu Nyonya Esri akan senang mendapatkan beberapa sebagai hadiah,” komentar Tarte.

Ibuku senang membuat pakaian baru. Tarte benar dalam berpikir dia menginginkan bahan berkualitas tinggi seperti itu.

“Aku akan mengurus tentang suvenir, jadi kamu tidak perlu khawatir tentang itu. Kamu tinggal fokus pada apa yang ingin kamu beli,” aku mengingatkan.

"Tapi beliau sudah melakukan banyak hal untukku," protes Tarte.

“Aku sebenarnya ingin mendapatkan sesuatu untuknya juga. Jadi ya, kamu bisa memilihnya, dan aku akan membayarnya. Mari kita buat hadiah dari kita berdua,” kataku.

“O-Oke. Terima kasih…"

“Jangan khawatir tentang itu. Saat ini, kamu memiliki gagasan yang lebih baik tentang selera ibuku daripada aku. Aku tidak punya pilihan selain menyerahkannya kepadamu. Setidaknya biarkan aku membayarnya,” kataku.

"Baiklah, aku mengerti!"

Tarte mulai memeriksa kain yang berbeda dengan ekspresi serius di wajahnya. Dia menganggap ini terlalu serius.

Ini bisa memakan waktu cukup lama…

Aku melihat ke arah Epona. Anehnya, dia menatap beberapa barang yang dipajang dengan tatapan sedih di matanya.

Jika dia bilang dia perempuan, aku bisa saja membelikannya sesuatu sebagai hadiah, tapi sejauh yang dia tahu, aku masih mengira dia laki-laki. Memberi pakaian murid perempuan yang seharusnya membuatku terlihat seperti orang mesum.

“Aku memilih satu, Tuanku. Aku akan memilih warna pink muda yang aneh ini.”

Suara Tarte menyadarkanku dari perenunganku. Di tangannya ada seikat kain merah muda. Warna ini mengingatkanku pada pohon sakura dari rumahku di kehidupanku sebelumnya. Mungkin Tarte menganggap bayangan itu tidak biasa karena dia belum pernah melihat bunga sakura.

“Teksturnya terasa enak, dan kupikir ibuku akan menyukai warna ini. Aku yakin itu akan terlihat bagus untukmu juga, Tarte," amatku.

"Itu tidak ada hubungannya dengan itu," jawabnya.

“Aku akan mengatakan itu bagus. Lagipula kamulah yang memakai pakaian buatan ibuku,” aku mengingatkan.

"I-Itu benar."

Ibuku senang memperlakukan Tarte seperti boneka dandanannya sendiri.

“Epona.”

Aku memanggil sang pahlawan, namun dia tidak menanggapi. Tatapannya terpaku pada gaun biru langit. Itu tampak seperti perilaku yang tidak biasa, bahkan untuk wanita muda yang bertingkah.

“Epona!”

“Y-Ya?”

“Kami akan pergi melihat kios lain, namun jika ada sesuatu yang ingin kamu beli di sini, maka kita bisa berpisah.”

“Oke, ayo berpisah. Maaf.”

"Tidak, tidak apa-apa."

Epona dibesarkan sebagai anak laki-laki. Mungkin itu sebabnya dia menemukan pakaian perempuan begitu menawan. Jika itu masalahnya, aku memutuskan lebih baik Tarte dan aku tidak ada. Pahlawan tidak akan bisa membeli pakaian yang ditujukan untuk seorang gadis jika orang-orang yang seharusnya mengira dia laki-laki ada di sekitar.

 

 

 

Setelah tiga jam, Tarte dan aku selesai berkeliling di Pasar Akademi.

"Kita berakhir dengan banyak hal," kataku.

“Aku mungkin sedikit berlebihan. Tapi itu sangat memuaskan,” jawab Tarte sambil membawa tas dan terlihat senang dengan dirinya sendiri. Tarte cukup kaya. Keluargaku telah membayarnya gaji pegawai sejak dia tiba di Tuatha Dé, dan dia tidak memiliki banyak biaya hidup.

"Maaf, Tarte, tapi apakah kamu keberatan kembali tanpa aku?" tanyaku.

"Kamu bertemu dengan Maha, kan?"

“Tidak, aku hanya akan mengambil hasil investigasi. Maha sibuk, jadi aku ragu dia datang jauh-jauh ke sini.”

Perjalanan pulang pergi dari Milteu memakan waktu beberapa hari. Sebagai perwakilan merek Natural You, Maha sangat sibuk, dan waktunya sangat berharga.

“Tidak, dia pasti ada di sini. Tidak mungkin Maha melewatkan kesempatan untuk bertemu denganmu, Tuanku!" kata Tarte dengan percaya diri.

Aku tidak akan keberatan jika dia benar.

"Jika dia ada di sini, apakah kamu ingin ikut juga?" tanyaku.

“Tidak, aku akan kembali. Maha pasti menginginkannya hanya untuk kalian berdua. Aku bisa bersamamu sepanjang waktu, namun hal yang sama tidak bisa dikatakan untuknya. Aku akan merasa tidak enak jika tidak memberinya waktu berduaan denganmu.”

"Itu yang dia inginkan?"

"Itu yang dia inginkan."

Tarte dan Maha dekat, jadi kupikir Maha juga ingin bertemu dengannya, namun jika Tarte mengatakan sebaliknya, maka mungkin bukan itu masalahnya.

 

 

Tarte dan aku berpisah, dan aku menuju kios Natural You.

Meskipun baru hari pertama acara, sudah ada antrian yang keluar dari stan perusahaanku. Pasarnya belum dibuka untuk umum, dan sudah ada begitu banyak orang. Aku hanya bisa menebak apa yang akan terjadi besok. Itu adalah pengingat yang baik tentang betapa populernya Natural You.

Baiklah, apa yang harus kulakukan? Rencanaku adalah dibawa ke belakang kios setelah memberikan alasan ingin menguji beberapa produk. Namun, antrean panjang ini akan mempersulitnya.

Kupikir aku merasakan kehadiran yang akrab di belakang saya, dan kemudian seseorang merangkul salah satu tanganku.

"Hei, tampan, maukah kamu berkencan denganku?" udang seorang wanita muda yang menatapku dengan penuh kasih.

Rambutnya yang biru dan ramping disembunyikan di bawah topi hari ini, dan dia menggunakan riasan untuk sedikit menyamarkan dirinya. Alih-alih pakaiannya yang biasa, dia mengenakan sesuatu yang manis dan bergaya.

Bahkan dengan perbedaan seperti itu, tidak mungkin aku tidak mengenali gadis itu. Dia bukan hanya seorang teman; dia adalah keluarga.

“Kedengarannya bagus. Ada kafe pop-up yang bagus di dekat sini. Ingin pergi ke sana dan membeli permen?” usulku.

“Itu akan menyenangkan. Apakah kita akan pergi?”

"Oke."

Gadis muda itu— Maha— berseri-seri.

Tarte telah membaca situasi dengan benar. Sepertinya Maha telah mengalami banyak masalah hanya untuk datang ke sini dan menghabiskan waktu bersamaku.

Mengejutkan melihatnya dalam penyamaran, tetapi itu berguna untuk tujuan praktis. Sebagai wajah Natural You, Maha telah menjadi semacam selebriti. Dia menghitung banyak bangsawan di antara kenalannya. Jika ada yang mengenalinya, itu mungkin akan menyebabkan keributan.

 

 

Kami memasuki kafe bersama. Untungnya, tidak terlalu ramai ketika kami mampir.

Tempat itu terkenal dengan teh herbal berkualitas tinggi dan makanan penutup yang unik. Aku sebenarnya tertarik pada perusahaan yang mengelola restoran kecil itu karena mereka dianggap lazim di kota timur. Kafe pop-up yang mereka dirikan menggunakan fasilitas akademi, yang menyediakan kamar-kamar terpencil yang sempurna untuk percakapan pribadi.

“… Maha, apa kita benar-benar memesan ini?” tanyaku.

“Ya, kita sedang berpura-pura menjadi pasangan, jadi kita tidak menimbulkan kecurigaan. Kita harus memesan sesuatu yang membuat kita terlihat seperti itu,” jawab Maha sambil tersenyum penuh semangat.

Kami berdua memesan teh herbal khas, serta satu parfait ekstra besar. Itu disebut Parfait Super Lovey Dovey, jadi memintanya dimengerti membutuhkan keberanian.

Teh kami tiba lebih dulu.

“Baunya sangat enak,” kata Maha.

“Ya, itu menenangkan. Aku mengerti mengapa restoran ini sangat populer,” tambahku.

“…Tapi teh Natural You lebih enak. Jika restoran ini berjalan dengan baik, kita harus bisa berbuat lebih baik. Mungkin kita seharusnya tidak hanya menjual daun teh, tapi juga membuka bisnis kafe?” usul Maha.

Teh yang dibicarakan Maha dibuat dari daun teh yang diimpor menggunakan jalur perdagangan yang dirintis oleh Maha sendiri. Aku telah menemukan cara untuk menyeduhnya menggunakan teknik dari kehidupanku sebelumnya. Metodeku menghasilkan aroma yang lebih kuat dan rasa yang lebih renyah daripada gaya lokal.

Natural You telah mencari daun teh berkualitas tinggi karena mereka menarik bagi audiens target kami yang terdiri dari wanita kaya. Aku memiliki harapan besar bahwa memperluas ke minuman akan memberi kami produk hit lainnya.

“Membuka kafe akan menarik. Tapi kita butuh bantuan. Mengoperasikan restoran apa pun membutuhkan model bisnis yang benar-benar berbeda dari apa yang telah kami operasikan. Kita mungkin harus sedikit meraba-raba dalam kegelapan sampai kita mengetahui apa yang kita lakukan. Aku tidak yakin ada orang yang bisa kita percayakan pekerjaan seperti itu,” jelasku.

“Ya, tentu ada, kakak. Sejak kamu kembali ke Tuatha Dé, aku telah melatih beberapa anak yang menjanjikan. Mereka akan sempurna untuk kafe,” jelas Maha.

"Oh, menurutmu anak-anak itu mau?" tanyaku.

“Ya… aku berhutang terima kasih padamu, kakak. Kamu mengatakan kepadaku untuk tidak menyimpan perasaan pribadiku dari operasi bisnis dan mendorongku untuk mengikuti kata hatiku. Kata-katamulah yang membuatku berani untuk menyampaikannya. Ini mungkin dimotivasi oleh kepentingan pribadiku, namun aku yakin perusahaan akan tetap diuntungkan.”

Anak-anak yang dimaksud Maha adalah anak yatim piatu yang berbisnis dengannya ketika dia tinggal di jalanan. Mereka telah diculik dan dipisahkan oleh panti asuhan yang berbeda berharap untuk mengumpulkan subsidi pemerintah, namun Maha telah bekerja untuk menyatukan mereka kembali. Dia yakin mereka akan menjadi anugerah luar biasa bagi perusahaanku.

Setelah mengadopsi anak-anak, Maha melatih mereka dengan menyuruh mereka bekerja di sejumlah toko milik Perusahaan Balor.

Aku meragukan rencananya, namun semua cabang yang telah menerima teman-teman lama Maha memuji mereka. Banyak toko yang ragu-ragu membiarkan anak-anak pergi karena kinerja mereka yang luar biasa. Beberapa bahkan mengatakan bahwa mereka akan membayar biaya untuk mempertahankannya secara permanen.

Seperti Maha, anak-anak yatim piatu telah belajar menggunakan akal mereka untuk bertahan hidup dan menjalankan bisnis meskipun cacat besar menjadi anak yatim piatu. Mereka gigih, belajar dengan cepat, dan selalu penuh dengan ide.

Teman-teman Maha ternyata menjadi harta karun karyawan berbakat untuk Natural You. Bisnis biasanya tidak dapat mengumpulkan pasokan personel yang kompeten sebanyak itu. Maha telah melakukan pekerjaan yang luar biasa dalam mencapai tujuan pribadinya untuk menyelamatkan teman-teman lamanya dan memastikan kesuksesan Natural You.

“Aku mengatakan itu karena aku percaya padamu, Maha. Tidak ada alasan untuk berterima kasih padaku,” kataku.

“Mendengarmu mengatakan itu membuatku ingin bekerja lebih keras lagi. Tunggu saja. Natural You masih punya ruang untuk berkembang,” jawabnya.

Maha benar-benar bisa diandalkan. Dengannya, aku tidak perlu khawatir tentang bisnisku, dan aku bisa menjalani hidupku sebagai Lugh Tuatha Dé.

Parfait akhirnya tiba. Itu adalah parfait berukuran super yang dibuat untuk dimakan oleh pasangan. Parfait Super Lovey Dovey adalah monster dengan nama yang mengerikan.

“... Ini terlalu banyak untuk dimakan oleh dua orang,” amatku.

"Jangan khawatir. Aku adalah penggemar berat permen,” jawab Maha.

Makanan penutup yang menggunung itu telah dikumpulkan dalam cangkir raksasa daripada cangkir berukuran biasa. cangkir itu terbuat dari kaca bening yang berharga.

Kue bolu, jeli stroberi, kue bolu, krim stroberi, kue bolu, dan selai stroberi. Parfaitnya terdiri dari lapisan kue bolu dengan berbagai manisan di antaranya, dan di atasnya ada seporsi besar krim kocok dan irisan stroberi. Ada permen gula merah berbentuk hati yang terkubur di mana-mana.

… Hanya dengan melihatnya membuatku mulas.

Dua sendok juga dimasukkan ke dalam cangkir. Masing-masing sangat panjang.

“Akan sulit untuk makan dengan peralatan panjang seperti itu. Apa yang mereka pikirkan dengan ini?” ujarku.

“Alasan sendoknya seperti itu adalah agar kamu bisa melakukan ini.”

Dengan senyum di wajahnya, Maha menyendok sesendok krim lalu meletakkan sendoknya di depan mulutku.

"Jadi begitu. Panjangnya agar kamu bisa memberi makan pasanganmu. Parfait ini benar-benar dibuat untuk pasangan.”

"Betul sekali. Bisakah kamu cepat makan itu untukku? Aku juga ingin makan.” Maha menggoyangkan sendoknya di depan wajahku.

"Tapi ini cukup memalukan," akuku.

“… Kamu terlalu kejam. Kamu tidak tahu berapa banyak aku begadang untuk bisa datang ke sini, dan kamu bahkan tidak akan memanjakanku dengan satu hal ini,” cemberut Maha.

Dia mulai menangis palsu. Mengesampingkan air mata palsu, aku tidak dapat menyangkal bahwa dia telah bekerja sangat keras untuk menemuiku.

Syukurlah ini adalah ruang pribadi. Jika ini adalah kursi terbuka, aku akan terlalu malu untuk melakukan ini.

Aku mengambil sendok Maha di mulutku. Krim kocoknya sangat ringan. Itu lapang dan cukup manis, namun memiliki rasa yang kuat.

Setelah menyadari betapa enaknya parfait itu, tiba-tiba rasanya tidak mungkin untuk tidak menghabiskannya.

"Giliranmu berikutnya, kakak."

"Aku juga harus menyuapimu?"

 

 

“...Aku berusaha keras untuk mengumpulkan semua informasi yang kamu minta. Tentunya itu cukup untuk mendapatkan tindakan kebaikan kecil ini? ”

Maha menelusuri bibirnya dengan jari. Itu adalah isyarat yang cukup sugestif.

Aku tersenyum kecut, mengambil beberapa tumpukan permen dengan sendokku, dan menempelkannya ke bibir Maha. Dia dengan senang hati memakannya, menikmati rasa di mulutnya.

… Ini bahkan lebih memalukan dari yang kukira.

“Ini sangat bagus. Aku yakin dengan teh kami, namun kami tidak akan berhasil jika aku tidak melakukan penelitian menyeluruh tentang makanan penutup,” kata Maha.

“Aku terkesan kamu dapat memikirkan bisnis dalam situasi seperti ini. Rasa malu membuatku gila,” jawabku.

“Ini juga tidak mudah bagiku. Itulah tepatnya mengapa aku mencoba menyembunyikan rasa maluku. Oke, selanjutnya adalah lapisan selai strawberry dan kue bolu. Ayo lanjutkan. Mengungkap rasa baru saat kita makan memang mengasyikkan. Meskipun ukurannya sangat besar, rasa yang berbeda saat kamu rasakan benar-benar membuatmu tetap makan. Ini adalah beberapa informasi berharga,” kata Maha.

Setelah aku memberi makan Maha, sekarang giliran dia untuk menyendokkanku beberapa.

Ini masih memalukan, tapi aku harus melewatinya.

Kami terus saling memberi makan.

 

 

Kami membutuhkan waktu tiga puluh menit, tetapi entah bagaimana kami berhasil menurunkan porsi parfait yang mencolok.

Aku lelah. Secara mental dan fisik.

"Itu banyak sekali makanannya," kataku, kelelahan.

"Ya. Kami baru saja melewatinya… Barangnya pasti berdampak, namun ketika aku menyajikan makanan penutup seperti ini di restoranku, kupikir aku akan mengurangi ukurannya sedikit,” kata Maha.

Maha terlihat sangat tidak nyaman. Dia biasanya bukan tipe orang yang makan terlalu banyak.

“... Oke, aku sudah mendapatkan hadiahku. Ayo lanjutkan pekerjaan."

“Ya, itu akan sangat membantu. Aku siap."

Aku menggunakan mantra untuk menyelidiki daerah itu dan memastikan tidak ada yang memata-matai kami. Pada saat yang sama, aku membuat sangkar angin untuk mencegah suara bocor keluar dari kamar kami. Kami sekarang dapat membicarakan hal-hal rahasia tanpa risiko apa pun.

“Pertama, mari kita bahas apa yang kupelajari tentang Epona Rhiannon. Itu tidak mudah, tapi aku memperoleh informasi menarik dari Royal Order… Dia terjebak antara janji dan peristiwa traumatis. Itu mungkin kelemahan terbesarnya.”

Maha memberiku folder kertas, dan aku cepat-cepat membolak-baliknya. Di dalamnya terdapat banyak teori tentang sang pahlawan, beserta bukti-bukti yang mendukungnya.

Dari cara Epona bertindak selama pertempuran tiruan, kupikir dia adalah penggemar pertempuran, tetapi aku salah. Itu lebih rumit dari itu. Sebuah obsesi telah menyusup ke dalam pikirannya.

“Aku terkesan kamu bisa mengumpulkan informasi sebanyak ini,” pujiku.

“Kau memang menyuruhku untuk berhati-hati,” jawab Maha.

Dia membuatnya terdengar sederhana, tapi ini bukan laporan biasa. Itu adalah informasi terperinci yang dapat merusak Epona jika itu keluar.

“Informasi ini akan menjadi kunci untuk mencapai hatinya,” kata Maha.

“Dengan laporanmu dan apa yang aku ketahui tentang kepribadian Epona, aku yakin dia ada di sana sekarang,” kataku.

"Aku setuju. Kamu harus pergi, kakak. ”

Maha telah memberiku dokumen tambahan yang berisi informasi tentang peristiwa traumatis dalam sejarah Epona dan orang yang menjadi pusatnya. Informasi ini adalah senjata pamungkas dalam perjuanganku untuk membuat Epona terbuka kepadaku.

Membaca intel Maha juga membuatku menyadari kesalahpahamanku yang lain. Di kios pakaian, Epona tidak menatap gaun karena dia tidak pernah memiliki kesempatan untuk berpakaian seperti perempuan. Dia sedang mengenang.

Saat itulah aku ingat bahwa pewarna hidup yang menjadi sumber kekayaan perusahaan pakaian itu adalah produk khusus dari wilayah pedesaan tertentu di Kerajaan Alvanian. Dan wilayah itu adalah…

“Kau tidak keberatan jika aku pergi?” periksaku.

"Sama sekali tidak. Kamu telah membawaku kencan yang menyenangkan. Aku puas… Tidak, itu bohong. Aku ingin bersamamu lebih lama. Tapi Tarte dan aku hidup untukmu, kakak. Jadi pergilah," desak Maha.

"… Maaf. Tidak, terima kasih."

"Terima kasih kembali. Aku senang saya bisa datang ke sini hari ini. Jadi di sinilah kau dan Tarte tinggal. Ada begitu banyak murid, dan mereka semua terlihat sangat bersinar.”

"Apakah kamu berharap kamu hadir?" tanyaku.

Penyihir berusia empat belas tahun di Alvan dapat menghadiri akademi jika mereka mendaftar. Maha sama memenuhi syaratnya seperti orang lain.

"Ya. Aku cemburu pada Tarte. Menjadi seorang murid terdengar menarik, tapi lebih dari itu, aku sangat, sangat iri bahwa dia bisa menghabiskan seluruh waktunya denganmu… Keinginanku untuk bersekolah bersamamu melebihi kebahagiaanku karena berguna dari tempatku di Milteu . Aku ingin datang, dan aku cemburu, namun lebih baik seperti sekarang. Aku tidak menyesal.”

Maha berseri-seri. Senyumnya selalu indah.

"… Terima kasih. Aku harus melakukan sesuatu untuk berterima kasih padamu lain kali kita bertemu.”

“Ya, karena aku tahu sekarang bahwa kamu akan memanjakanku sampai tingkat ini, lain kali, aku harus meminta sesuatu yang lebih berani. Tapi itu tidak penting sekarang. Kamu benar-benar tidak punya waktu. Kamu harus pergi.”

"Sampai jumpa di lain waktu."

“Sampai jumpa, kakak.”

Meninggalkan Maha dan kafe di belakang, aku pergi mencari Epona.

 

 

Penggalian Maha telah mengungkap insiden yang menentukan dalam kehidupan Epona. Terbukti, orang kunci dalam hidupnya sedang beristirahat di kota sekitar akademi.

Berbekal pengetahuan itu, aku membeli barang tertentu dan menuju pemakaman umum.

Kuburan itu untuk para kesatria yang pernah bertugas di ibu kota. Itu terletak di kota yang sama dengan sekolah. Sekelompok bangsawan telah menentang pembangunan pemakaman di ibukota kerajaan, jadi dibangun di sini sebagai gantinya.

Berbagai persembahan menghiasi banyak kuburan.

Epona sedang berlutut di depan sebuah monumen yang didedikasikan untuk banyak orang. Dia telah membeli gaun biru langit yang telah dia lihat sebelumnya dan telah dia letakkan di depan dirinya sendiri.

Aku berjalan di sampingnya, meletakkan buket bunga di depan bangunan itu, dan menyatukan kedua tanganku.

Epona menatapku dengan ekspresi terkejut di wajahnya. Berpura-pura tidak memperhatikan, aku berlutut, memanjatkan doa dalam hati, dan berdiri kembali.

“Tidak menyangka akan bertemu denganmu di sini, Epona,” kataku setelah selesai.

“Ya, kebetulan sekali. Apakah seseorang yang kamu kenal dimakamkan di sini?” tanya Epon.

“Ya, seorang wanita yang dicintai di antara para kesatria Royal Order. Aku tahu dia sangat menyukai bunga seperti ini, dan setelah aku melihatnya di Pasar Akademi, aku ingin membelikannya untuknya.”

“Itu kebetulan yang luar biasa. Hal yang sama terjadi padaku dengan gaun biru langit ini. Dia pernah memakai pakaian seperti ini dan berkata dia ingin aku memakainya suatu hari nanti. Ah, tunggu, bukan itu maksudku. Aku tidak suka mengenakan pakaian wanita atau apa pun.”

Salah satu orang yang dimakamkan di bawah monumen adalah seseorang yang penting bagi Epona. Dia lahir di daerah pedesaan Alvan yang menghasilkan pewarna warna-warni. Itu sebabnya Epona merespons dengan cara yang tidak biasa saat melihat gaun berwarna cerah itu.

“Ha-ha, terdengar seperti orang yang aneh. Kenalanku juga menyukai nuansa cerah. Dia terutama menyukai bunga yang disebut flaura. Dia selalu mengatakan bahwa mereka memiliki warna yang sama dengan kampung halamannya.”

“Warnanya sama dengan kota kelahirannya… flaura… Kenalanmu bukan Mireille, kan?”

"Itu benar. Apa kau juga mengenalnya?” tanyaku, pura-pura terkejut.

Semua yang kukatakan kepada Epona adalah bohong. Aku hanya tahu Mireille dari dokumen yang telah dikumpulkan Maha untukku. Itu semua tipu muslihat untuk mendapatkan kepercayaan Epona.

“Aku sebenarnya juga di sini untuk mengunjungi makamnya. Wow, aku tidak akan pernah membayangkan dirimu adalah temannya. Ini benar-benar dunia yang kecil... Lalu ada sesuatu yang perlu kukatakan padamu. Jika kamu adalah teman Mireille, aku perlu meminta maaf kepadamu. Akulah yang membunuhnya.” Epona menundukkan kepalanya padaku, air mata mengalir di matanya.

“Kau membunuhnya? Apa kamu keberatan memberi tahuku apa yang kamu maksud dengan itu? Aku pernah mendengar dia tewas dalam pertarungan melawan beberapa monster.”

Aku mengubah tatapan luarku menjadi kemarahan dan keraguan.

“Itu salah… Sebelum aku menjadi pahlawan, aku adalah orang lemah tanpa mana. Semua orang menyebutku kegagalan. Aku tidak bisa melakukan apa-apa, dan tidak ada yang menginginkanku. Tapi kemudian, suatu hari, ketika sekelompok monster menyerang wilayahku, kekuatan mulai mengalir di dalam diriku. Sebelum aku menyadarinya, aku telah membunuh mereka semua. Setelah itu, Royal Order tiba. Mireille adalah yang pertama turun dari kereta itu. Dia memberi tahuku bahwa aku adalah pahlawan dan membawaku ke ibukota kerajaan.

Itu persis yang telah dijelaskan dalam laporan Maha.

“Di ibu kota, aku secara resmi dinyatakan sebagai pahlawan. Mireille mengambil alih instruksiku. Dia sangat baik dan cantik. Sebelum menjadi pahlawan, aku tidak menerima banyak pendidikan, jadi aku belajar banyak darinya. Dia menghargai dan memujiku. Belakangan, aku mulai menganggap Mireille sebagai kakak perempuanku.”

Epona mengepalkan tangannya erat-erat saat dia melanjutkan.

“Semuanya berjalan dengan sangat baik. Aku tumbuh lebih kuat dan lebih pintar setiap hari. Mireille akan memujiku setiap kali aku mengalahkan monster. Aku belum pernah membantu siapa pun sebelumnya, namun sekarang aku mendukung semua orang. Sangat melegakan mengetahui begitu banyak orang membutuhkanku.”

Wajah Epona semakin bingung saat dia melanjutkan. Kesedihan dan penyesalan tertulis di seluruh wajahnya.

“Aku membiarkan diriku mengendarai gelombang pencapaian dan pujian itu… Dan saat itulah itu terjadi. Itu adalah serangan monster terbesar, dan mereka tidak hanya hebat dalam jumlah. Mereka juga kuat. Royal Order dan aku bertarung sebaik mungkin. Saat kami bertarung, aku melihat diriku merasa semakin panas. Akhirnya, perasaan aneh mulai menggenang di dalam diriku. Penglihatanku kemudian menjadi merah, dan aku kehilangan diriku sendiri. Menyerang dengan kekuatanku menjadi terlalu menyenangkan bagiku untuk menolak. Aku mengamuk, dan sebelum aku menyadarinya, semua monster telah pergi.”

Pertempuran itu adalah pencapaian Epona yang paling dipuji. Monster yang dia kalahkan cukup kuat untuk mengalahkan seluruh Royal Order, tapi dia dilaporkan memukul mundur mereka dengan "korban minimal."

“Baru setelah aku sadar kembali, aku menyadari apa yang sebenarnya telah kulakukan. Aku tidak hanya menghancurkan monster. Aku juga menyerang kesatria. Semua orang terluka karenaku— bahkan Mireille. Setelah mencari beberapa saat, aku akhirnya menemukan dia kedinginan dan berlumuran darah. Melihatnya membawa dorongan untuk memukul sesuatu ke garis depan pikiranku. Pada saat berikutnya, aku sudah melakukannya. Dia masih bernafas, dan aku mencoba menyelamatkannya, tapi sudah terlambat…”

Kata-kata Epona adalah ratapan dan pengakuan.

Pahlawan memiliki kemalangan menjadi orang biasa yang dianugerahi kekuatan luar biasa. Dia tidak menyadari ada bom yang diikatkan di punggungnya yang bisa meledak kapan saja.

“Menurutmu apa hal terakhir yang dikatakan Mireille kepadaku, Lugh? Apakah kamu pikir dia mengatakan dia tidak ingin mati? Bahwa dia membenciku?” tanya Epon.

“Aku ragu itu salah satunya. Mireille yang kukenal tidak akan mengatakan hal semacam itu,” jawabku.

“Ha-ha-ha, kamu benar. Mireille berterima kasih padaku karena telah mengalahkan monster dan memberitahuku bahwa aku telah menyelamatkan banyak orang. Hal terakhir yang dia katakan kepadaku adalah 'Lindungi Kerajaan Alvanian sebagai penggantiku.'”

Air mata besar mengalir di pipi Epona.

"… Aku takut. Semakin serius diriku dalam pertempuran, semakin marah aku. Jika aku berakhir dalam pertarungan lain seperti itu, aku bisa pergi dan membunuh seseorang lagi. Aku tidak ingin bertarung... Tapi aku tidak bisa lari. Aku berhutang pada Mireille untuk tidak melakukannya. 'Lindungi Kerajaan Alvanian di tempatku.' Tidak mungkin aku bisa melanggar sumpah itu!!"

Itu adalah kelemahan Epona. Dia terjebak antara janji dan insiden traumatis.

Pertarungan membuat Epona ketakutan, namun bukan kematiannya sendiri yang membuatnya ketakutan. Sebaliknya, itu adalah kekhawatiran bahwa dia akan membunuh orang lain yang dia sayangi. Dia mencintai Mireille seperti seorang kakak perempuan.

Sayangnya, Epona juga merasa berkewajiban untuk melihat keinginan Mireille yang sekarat terpenuhi. Itu adalah permohonan sekaligus kutukan. Epona tidak punya pilihan selain bertarung.

Mireille mungkin menanyakan itu pada Epona sambil sepenuhnya memahami implikasinya. Dia tahu bahwa jika tidak, sang pahlawan tidak akan pernah menginjakkan kaki di medan perang lagi. Untuk mencegahnya, Mireille menggunakan sisa kekuatannya untuk menahan Epona dalam pertarungan.

Wanita itu telah menjadi seorang kesatria tulen. Sampai akhir, dia bekerja untuk memastikan keamanan kerajaannya.

Aku menghormati rasa kewajibannya yang teguh.

“Apakah kamu membenciku karena menjadi orang yang membunuh Mireille? Apakah kamu takut padaku? Berada di dekatku terlalu lama, dan kamu mungkin akan mati juga.”

“Tidak, aku tidak membencimu. Meskipun kamu takut, kamu masih berusaha untuk menepati janjimu pada Mireille… Aku akhirnya mengerti mengapa kamu begitu bahagia ketika kamu mengatakan bahwa kamu pikir aku tidak akan terluka saat berlatih denganmu. Itu karena kamu tidak ingin ada orang yang berakhir seperti Mireille lagi.”

Epona menginginkan mitra latihan. Dia telah mencari seseorang yang cukup mampu untuk bertahan saat dia belajar bagaimana menggunakan kekuatannya yang besar tanpa mengamuk.

Dan dia menemukanku.

"Ya. Aku sangat, sangat berterima kasih kepadamu. Aku ingin menjadi cukup kuat untuk melawan kehilangan diri sendiri ketika aku bertarung. Pikiran untuk membunuh orang lain yang kucintai terlalu berlebihan. Aku tidak tahu apa yang akan kulakukan jika hal seperti itu terjadi lagi… Kukira kamu tidak akan mau membantuku lagi. Lagipula aku membunuh temanmu.”

Ini adalah kebenaran hati Epona. Tanpa kunci Mireille, aku tidak akan pernah membukanya.

“Aku akan mendukungmu sebagai teman Mireille. Mireille berterima kasih padamu, bukan? Dia memintamu untuk melindungi Alvan. Bukan tempatku untuk mengutukmu. Untuk memenuhi keinginannya... Untuk membantumu menjadi cukup kuat untuk melindungi negara ini, aku akan meminjamkanmu kekuatanku. Kamu tidak perlu khawatir. Aku cukup kuat untuk bertahan beberapa ronde denganmu. Jangan ragu untuk berlatih denganku sepuasnya. Jika kamu jatuh ke dalam haus darah lagi di medan perang, aku akan menghentikanmu,” kataku.

"Bisakah aku mempercayaimu untuk itu?"

"Ya. Kamu tahu apa yang kumampu.”

"Ya tentu. Um, ada sesuatu yang selalu ingin aku katakan tapi tidak bisa aku lakukan... Tolong jadilah temanku. Aku tidak pernah berani mengatakan itu pada Mireille. Jika kamu baik-baik saja dengan orang sepertiku, dan aku tidak menakutimu, maka tolong jadilah temanku… aku kesepian.”

Kekuatan yang luar biasa berarti isolasi yang luar biasa. Itu adalah sesuatu yang tidak pernah kuprediksi.

"Terdengar bagus untukku. Kita berteman," aku setuju.

Aku mengulurkan tangan kananku untuk berjabat tangan. Epona mencengkeramnya erat-erat dan tersenyum sambil menyeka air matanya.

“Ah-ha-ha, aku malu, tapi juga senang. Terima kasih, Lugh.”

"Tentu saja, Epona."

Dan dengan begitu, aku menjadi teman sang pahlawan.

Itu adalah hubungan yang dibangun di atas beberapa kebohongan yang diperhitungkan. Meskipun demikian, aku masih berniat untuk menjadi sekutu sungguhan. Begitulah caraku berencana untuk menebus penipuan Epona dan menggunakan nama Mireille. Aku akan menebus kepalsuanku dengan menyelamatkan pahlawan.

... Sulit untuk melakukan pemanasan terhadap pahlawan sebelumnya. Namun, setelah mendengarnya membuka hatinya kepadaku, aku benar-benar tidak ingin membunuhnya.

Aku tidak membunuh orang seperti alat yang tidak punya pikiran lagi. Aku telah bersumpah untuk menjalani hidupku untuk diriku sendiri. Untuk itu, aku perlu mencari cara terbaik untuk menyelamatkan dunia tanpa membunuh Epona.

Aku akan menggunakan setiap metode yang tersedia bagiku untuk mencegah hal-hal mencapai titik di mana aku akan dipaksa untuk memilih antara Epona dan seluruh dunia.

Share This :
KaiToranslation

Just a stray translator that usually found on the internet.

0 Comments